El Lado Oscuro Metal Critica

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martes, 11 de mayo de 2021

Artillery - "X" (Thrash)

Se prodría pensar que los veteranos daneses de Artillery ya no deberían estar existiendo como banda, pero esta gente es más dura que el odio y no se van a dar por vencido; luego de haber vuelto en 2009 tras diez años de silencio, se han esmerado por presentar nuevo material con regularidad, incluso más que en sus años mozos por allá por mitades de los ochentas, hasta supieron asumir el trágico momento de la muerte de su cofundador y guitarrista, Morten Stützer en 2019 y entre todos sus otros miembros (han tenido más de veinticinco músicos diferentes) han concentrado las energías, llegando hasta hoy para mostrar "X".

Este trabajo suena a Thrash tradicional, con bastante calidad aunque sencillo y sin experimentos técnicos, incluso podría decir que tiende a ser alegre, optimista, un tanto melódico y bastante energético. "X" es un disco simple, pero bien hecho y aunque no reinventa nada y usa algunos de los lugares comunes del género, su buen songwriting y perspectiva honesta lo convierte en un gusto para el seguidor del estilo -de perspectiva más teutona que californiana, eso si-.

Hay varios temas que me resultaron interesantes, en ellos la banda se muestra versatil y variada, especialmente cuando se trata de velocidad con su toque de agresión, por ejemplo el himno In Thrash We Trust ciertamente servirá para cerrar muchos conciertos y otras canciones como Silver Cross, donde el cantante hace un trabajo de primera, junto con Force Of Indifference, cuya velocidada galopa; en el fondo siento que son un soplo de aire fresco en el medio de una sequía importante en el Thrash. A Artillery puede acordársele el premio a la frescura, a ayudar a mantener viva la llama, gracias a su entrega fuerte y variada. 

No todas las once canciones tienen el mismo nivel y en la medida en la que el disco va cerrando, diría las ultimas cinco canciones, hay menos impacto, es buen Thrash pero mucho más genérico. La banda suena bien, acoplada y manteniendo su identidad, sin elementos heróicos, aunque salvan muy bien a "X" evitando temas flojos. Diría que en general el trabajo es repetible y estoy seguro de que a los amantes específicos va a darles unas cuantas horas de placer.

Junto a Mercyful Fate, Artillery debe ser la otra banda realmente conocida de Dinamarca (aunque hay unos grupetes de Black muy underground que llaman la atención) y con este disco me parece que hacen valer treinta y cinco años de experiencia a través de una buena entrega, vibrante y potente.

7.5/10


miércoles, 10 de febrero de 2021

Angelus Apatrida - "Angelus Apatrida" (Thrash)

Cuando una banda establecida presenta un trabajo con su nombre como título ('homónimo', para los literatos) el mismo acostumbra tener un alto sentido de mensaje, eso es una especie de regla no escrita, lo común es que ese disco sea una grabación destinada a volver a las raíces, al garaje en el que los ahora cuarentañeros hicieron sus primeros acordes cuando tenían diecisiete inocentes primaveras, volver a sonar como les gustaba, sin poses. En el caso de unos thrashmetaleros como Angelus Apatrida, quienes conmemoran veinte años de andanzas y seis discos previos, pareciera que "Angelus Apatrida" sigue la corriente a la referida costumbre.

Lo cierto es que estos castellanos me habían sorprendido gratamente con sus dos discos anteriores, "Hidden Evolution" (2015) es un trabajo veloz, potente y bien ejecutado, pero "Cabaret De La Guillotine" (2018) fue un disco superior, una de esas grabaciones que crece con el tiempo y que hoy le habría dado el título de disco del año en el género. Con tanto material a diario es difícil -por mucho que se trate- de recordar un disco pasadas las semanas, no hablemos de los años, con ése no es así. Mis esperanzas pues con "Angelus Apatrida" no podían menos que ser altas.

En primer lugar la citada regla no escrita se plasma totalmente, esta nueva entrega es una oda al sonido Thrash puro, pudiendo servir de libro de texto para nóveles metaleros que quieran iniciarse en tales artes: así suena el buen metal nacido en la bahía de San Francisco. La velocidad y agresión de "Angelus Apatrida" están en línea con lo que mi memoria me permite recordar de los años ochenta y las grabaciones en cassette, los riff cortantes y el mínimo de melodía en los temas que componen el trabajo son un gusto para los amantes del estilo y aunque la voz principal de Guillermo Izquierdo es más límpia que el gutural propio de la época, el trabajo creo que cumple con creces el objetivo.

Me ha cabido un tanto preguntarme la validez temporal de "Angelus Apatrida" ahora (bueno, desde hace años) que justamente se cuestiona lo que se está haciendo en el Thrash, donde hay relativamente pocas-y-buenas bandas y fuera de algunos sonidos muy específicos de agrupaciones consagradas (Kreator se me viene de inmediato a la cabeza, pero no me hagan hablar de quien todos saben), el género está debilitado, o con pocas ideas -por ser amable con el término-. Creo sin embargo que Angelus Apatrida -la banda- ha hecho algo que tiene sentido, un reverdecer del sonido que puede poner a prueba incluso a grandes nombres de las escena mundial (ellos me parece que están ahí cerca) de los que se esperan pronto nuevo material... a ver que tal les va, esta muestra puede ser una buena vara para medirlos.

En resumen me ha gustado el trabajo, creo que "Cabaret..." es todavía un tanto mejor que éste, especialmente por el tema Farewell que tanto me impactó, pero no deja de haber cosas interesantes aquí, como Indoctrinate, Empire Of Shame y Into The Well, aunque a veces por la perspectiva de orígenes del trabajo haya un exceso de similitud entre canciones. Pero así se tocaba y posiblemente -si el Thrash termina de resucitar-, así se deberá seguir tocando.

7.5/10. Excelente portada.

miércoles, 22 de abril de 2020

Testament - "Titans Of Creation" (Thrash)

"Brotherhood Of The Snake" (2016), pero especialmente "Dark Roots Of Earth" (2012) me parecieron grandes trabajos, el segundo posiblemente el mejor de la banda luego del seminal "The New Order" (1988) pilar del Thrash de la Costa Oeste. Así, mientras pasaban estos últimos cuatro años y Testament hacía sus giras, no tenía muy en mi radar una nueva grabación... por algún motivo extraño no me lo esperaba, por eso "Titans Of Creation" me agarra de sorpresa y hasta diría que no creo que me hiciera falta, por eso quizás me ha tomado tanto tiempo aceptarlo y escribir de él.


Deseándole a Chuck Billy pronta recuperación del Covid-19, pero especialmente preocupado por la situación en la que esa mierda ha dejado a Will Carrol de Death Angel, banda con quien estaban girando, me parece ahora que este disco si merece comentario, aunque también me he dejado llevar un poco por la presión de grupo -bastantes de mi amables y no tan amables lectores me han montado una marcación hombre-a-hombre para que hable del disco-. Punto en frase, "Titans Of Creation" debe ser comentado o, ¡horror! el fuego podría caer demasiado cerca de mi.

Este disco, extracción del más puro Thrash, es un buen trabajo, potente, interesante, emocionante, hecho siguiendo todos y cada uno de los caminos por los que debe dirigirse una banda -especialmente una con décadas en el negocio- y finalmente, ciertamente divertido. Sin embargo, no es novedoso ni va a quedar en el recuerdo de los seguidores, incluso los más acérrimos, como una muestra de excelso sonido. Lo presentarán, lo oiremos, nos gustará y eventualmente pasará. Un eslabón más en la cadena del buen Metal que estos californianos han creado.

Es quizás eso lo que me había frenado un poco a la hora de escribir sobre "Titans Of Creation", que me parece que puede ser un poco autoplagiado. Aún cuando me ha gustado, especialmente temas como WWIII, The Healers y Night Of The Witch -la mejor del disco-, sería para mi, alguien que no es especialista en Testament -pero que los ha seguido-, difícil distinguir si algunas canciones pudieron incluso haber estado en discos anteriores. Ese es el punto, "Titans Of Creation" gustará y puede que quede en los primeros lugares del género al hacer las cuentas de fin de año (que esperemos llegue pronto) pero fuera de que la banda tiene mucha calidad haciendo lo que hace, su nivel de riesgo es bastante bajo.

Testament sigue sonando brutal, la banda es eficiente en su ejecución instrumental, se saben al pelo todos los trucos que hacen de una canción de Thrash un ataque sensorial y "Titans Of Creation" cumple con todos los seguidores, entregando unos largos cincuenta y nueve minutos de intensidad (excepto Ishtars Gate que no me gusto), pero hay cierto estancamiento y poca novedad. Fuera de esas exigencias que seguro muchos no comparten, este es un disco que he disfrutado y seguramente en su presentación en vivo debe ser una extraordinaria experiencia... como siempre.

7.5/10. No me gustó tanto la portada, eso siempre los había distinguido.

domingo, 9 de febrero de 2020

Sepultura - "Quadra" (Thrash / Progressive)

El trono Thrash parece que quedará vacante este año después de la partida de Slayer. Habiendo buenos y grandes grupos tras el legado del sonido que ese género ha dejado, soy de la opinión que ni siquiera los otros tres componentes del Big Four (Metallica, Megadeath y Anthrax) o incluso su par teutón (Sodom, Destruction, Tankard... [no meto a Kreator porque ahi me puedo equivocar]) van a estar a la altura del sonido y el poder que nos salvó del Grunge. Puede que independientemente haya una repartición de bienes, Metallica por lo mediatico, Megadeath por el sonido, Anthrax por la agresión (repito, Kreator podría resultar la nueva banda líder)... pero con Sepultura quien sabe si haya una sorpresa.


Con "Quadra" estos brasileños han mostrado un impresionante disco que  sorprende en varios sentidos, el primero dado por el hecho de que la banda venía haciendo cosas -si acaso- regulares, "The Mediator Between Head And Hands Must Be The Heart" (2013) fue un disco mediocre y con "Machine Messiah" (2017) la mejora fue apenas tenue. En segundo término la calidad musical del trabajo excede lo simplemente estilístico y los elementos incorporados -especialmente los Progresivos- impactan favorablemente. Luego hay que hacer mención de la excelente instrumentación, con Andreas Kiser -como no- a la cabeza y una calidad técnica de producción de primera línea.

En esta grabación, yo que no soy especialista del género (me consta que el conocimiento de algunos seguidores bordea lo compulsivo), he encontrado buen gusto, impacto, agresión, melodía, potencia y emoción. Para mi ha resultado ser uno de los mejores discos de Thrash de los últimos años, y aunque se que para algunos podrá parecer una herejía, por primera vez siento que Sepultura ha logrado deslastrarse de la herencia étnica que la guía de Max Cavalera le había impuesto y que obligaba a la banda a incluir en el sonido de sus discos post-salida. Me atrevo a decir que este es el mejor trabajo de la banda desde "Chaos A.D" (1993)... y ya hace años de eso.

El disco no tiene casi temas de relleno, algún momento menor quizás, pero en general todo el trabajo está sólidamente planteado, siendo los temas que más me llamaron la atención The Pentagram, Fear; Pain; Chaos; Suffering y Agony Of Defeat. También creo importante decir que no me ha parecido inusual una buena cantidad de desprecio que he observado en las redes al respecto de "Quadra", es casi un estándar el odio que entre seguidores de bandas del Thrash se profesan, así que cierro con la sugerencia de que, a menos de que pertenezcas a alguna tribu específica- se escuche atentamente este disco de Sepultura, el cual tiene calidad y cantidad para bastante tiempo.

8.5/10

martes, 18 de junio de 2019

Death Angel - "Humanicide" (Thrash)

Thrash vieja escuela, chiquillos destrozando unos instrumentos, transmitiendo lo que sienten, en muchos casos aversión contra el sistema, sus padres, el futuro y en otros tratando de decir sencillamente qué se siente tener diecisiete años y todo un mundo por delante. Yo nunca toque en una banda, pienso que fundamentalmente porque no tengo ni un ápice de talento musical (cero, suficiente razón, aunque a algunos no les importa eso), pero hacía otras cosas. A los quince ya me relacionaba con el mundillo e intentaba ayudar a gente que tenía aquellos folletos, dizque periódicos para promover bandas, toques y grabaciones, más de treinta y cinco años de eso... eso era Thrash, Rock, Metal en general.


Escuchar nuevamente gente que hace aquello que en su momento impactó a mi generación y a las siguientes (yo se a lo que suena el término) es cuando menos una especie de viaje, me pone en sitios olvidados, en momentos divertidos, seguramente de menos responsabilidades. Death Angel suena como sonaban las primeras bandas y se lo agradezco. También es cierto que luego de esa cantidad de lustros habrá quien critique el estancamiento y será respetable la opinión, pero algo que se hace bien, como los once temas de "Humanicide", debe ser también respetado y apreciado.

Puro, así me suena el noveno disco de estos originarios del Área de la Bahía, siguen haciendo Thrash destructor, cuyo sentido es el ataque a los sentidos, sin obsesiones de excelencia instrumental y si mucha emoción gruesa. Su anterior trabajo alcanzó cotas altas, aunque también es cierto que ninguna de las grabaciones de la banda ha sido mal catalogada o -líbrennos los humores oscuros- débil. "The Evil Divide" (2016) pudo haber sido el disco de aquel año en el género pero se atravesó Vektor y no hubo nada que hacer. Ahora "Humanicide" sigue la senda, quizás si, quizás no a aquellas alturas, pero ciertamente agrega líneas a la historia que Death Angel está escribiendo, en la que el título creo que se han ganado el derecho de incorporar el término 'true'.

Me ha gustado mucho en esta oportunidad cierto elemento artístico que no me parece haber percibido antes en la agrupación, unos toques sutiles de guitarra, aquí y allá, sensibles, interesantes, etéreos para lo que del género se puede esperar. Los solos de guitarra que adornan los correspondientes pasajes de temas como Alive And Screaming, Ghost Of Me, Humanicide e Inmortal Behated están super bien y la voz de ese monstruo como es Mark Osegueda, con sus cincuenta velas recién estrenadas, todavía puede despertar a un festival con cien mil seguidores.

No es la banda más conocida del Thrash, no es la que más discos tiene, no suena con regularidad en la radio (en aquellas en las que podría hacerlo) y sin embargo Death Angel, nuevamente con "Humanicide" es una de las más consistentes, impactantes y comprometidas agrupaciones del sonido que salvó al mundo de la depresión colectiva del Grunge.

8/10

sábado, 19 de enero de 2019

Violblast - "Theater Of Despair" (Thrash)

En ELOMC no hubo ganador como disco del año en el estilo Thrash en 2018 porque no hice los suficientes comentarios del estilo, aunque en mi mente no queda duda que Angelus Apatrida habría sido el mejor, tarde mejor que nunca para la aclaratoria. En todo caso, pretendo cambiar eso en 2019 y para comenzar a hacer el trabajo qué mejor que otra banda española, Violblast y su trabajo de calidad "Theater Of Despair" (no me vengan a joder con que es catalana y no de Hispania, haz favor).


El Thrash está puteado, ese es el problema con el género, tres mocosos que se autodenominan un power-trio y tocan cuatro acordes dicen que hacen Thrash; en los sitios nocturnos de costumbre pululan como hormigas. Pues no. Al género hay que guardarle el mismo respeto que a todos los demás y aunque hay que considerar a quienes se atreven a subirse a un escenario, Metal es música, es arte y requiere un mínimo de dedicación. 

Luego de los tres años del debut con "Conflict" (2016) la vuelta a los ruedos con "Theater Of Despair" me ha gustado mucho, incluso más que los sonidos originales. Este disco, en primer lugar, refleja un esmero en la producción y grabación que supera ampliamente los estándares usuales, su sonido es impactante y si tienen la oportunidad de escucharlo en un equipo decente sentirán el poder que la banda le imprimió. 

Pero el trabajo no se queda en los elementos técnicos, pues en una presentación que me recordó durante muchos momentos lo realizado por los alemanes de Destruction, el disco tiene mucha calidad, mucha fuerza y emoción, además la contribución de Sebas Silvera en la guitarra líder calza los números de cualquiera de los mejores exponentes del género, sin dejar de considerar que el resto del cuarteto está muy acoplado, potentes en su sonido... me queda por confirmar una presentación en vivo, pero me parece que no deben defraudar.

Algunos de los temas "Theater Of Despair" quizás se van demasiado por lo esperado, de buenos a aceptables pero arriesgando poco, un lugar común aquí y otro allá, sin embargo elevan mucho sus números con tres o cuatro canciones que creo que van a quedar como favoritas de más de uno, especialmente Trivilization of Murder, New Orphans Elegy con un ritmo absolutamente devastador -primer tema en 2019 nominado a Canción del Año- y la de abrir, Theater Of Despair, la cual tiene uno de esos riffs memorables que tanto necesita el Thrash.

Diría que Violblast entiende muy bien al género, le tiene respeto y eso lo eleva por encima del promedio. Son completos, con su toque de complejidad instrumental, pero asequibles y muy intensos en la elaboración de sus canciones. "Theater Of Despair" no tiene ningún tema flojo y supera fácilmente las expectativas del crítico segundo disco, el cual -en éste caso también- cimentan su futuro como banda, aunque se hayan tomado demasiado tiempo para publicarlo. Tengo además la sensación de que el trabajo superará bien la prueba del tiempo.

8/10