El Lado Oscuro Metal Critica

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sábado, 29 de noviembre de 2014

Dreamgrave - Entrevista / Interview

Los amables integrantes de Dreamgrave cumplieron su palabra y pudimos tener una interesante entrevista, en inglés, la cual colocaré tanto en el idioma original como su traducción abajo.

In English:

ELOMC: Who is Dreamgrave and how come you have to get together?

Dömötör: Well, it's a way too long story but I'll try to sum up for you. In the very beginning Dreamgrave was a gothic/doom metal band with some successful moments in Hungary but without a stable, reliable membership. As the founder member I've struggled with finding musically competent and creative members for almost four years. Although I ain't a bedroom musician I started to work on fundamentals of a concept called "Presentiment", did some hungarian poems and tons of shorter or longer compositions from black metal to post rock. Without a working lineup those songs remained only some Cubase project files for me. Then in September 2012 I met János Mayer who has not only shifted the songs towards a more progressive approach but became the turning point in the band's history. So basically the creative force behind the band became whole: my hard rock and gothic/progressive death metal world met János' modern progrock. In September 2013 the band started recording the demos with the beautiful soprano of Mária Molnár.  After a lot of hard work and with the help of Gergő Drahota (VolumeFeeder) and Jenő Godó the band finally went into the studio to record the "Presentiment" LP, a concept album consisting of eight progressive dark metal movements. 

ELOMC: Dreamgrave seems to show influences from many sounds and bands, but the fact is none is openly recognizable, how do you define yourself?

Dömötör: It's great to hear that! One of our most definite goals was to display the utmost of our ideas, utilizing as much different influences and skillset of ours as we can, without pushing the songs towards an exact musical direction, but respecting what the conceptual charge of the songs and the album as a whole deserves. This was by far the hardest part.

If you insist to get a strict definition: on "Presentiment" Dreamgrave plays post-gothic progressive dark metal.

ELOMC: One of the things that amaze me the most with “Presentiment” – other than it is a great creative work - is that it is, in fact, your first full-length record, and a conceptual disc. Usually the bands do not start with a full exhibition of their skills, but instead show their growing in time. Are you aware that the public will expect something as powerful as this work in the future? How are you going to do that?

Dömötör: We are quite sure that "Presentiment" is just the tip of the iceberg as we have tons of different ideas bubbling up every day. Presentiment isn't the full spectrum of what we have, or trying to be artistically. Constant exploration is a must for us. Now, just having the digital release ticked off, we virtually have to start over and procreate a new instance of a musical realm since we don't want to repeat ourselves by any means - actually this is our second most important goal with János. 

János: Yes, and we don't know what the public will expect since we're actually unknown for the progressive metal scene, yet! But what we know is, that we don't tolerate mediocre ideas, compromised instrumental or vocal tunes. We believe, musical diversity is the main ingredient for the complete and honest self-expression, and this is the most important trait where "Presentiment" shines. Feedbacks from the audience and reviews confirms this so far.

ELOMC: Do you have plans to sign with a record company? Have you been contact by any?

Dömötör: None of them contacted us so far. And we are also quite sceptical. Let's say it depends on the deal. :] The most burning objective for us now is to become known in the progressive metal scene and gig every country which can be taken into consideration.

János: It seems that we can collect the money to put out a physical release of the album in the following months. This would also mean that we are not really in need for a label to back us - at least not for the Digipak release. However, we would like to find at least a booking agent who would help us finding our way out to Europe or maybe even other continents. :]

ELOMC: Does Dreamgrave have plans for playing live? Do you tour now? Will we see you in Latin America?

Dömötör: Of course! We're already rehearsing for a hungarian Presentitour w/Miserium, starting in February, next year. Unfortunately we didn't have the chance to start this tour earlier because of the changes in our line-up. Will you see us in Latin America? Well, let's just say we won't stop until we get to you guys some day! :]

ELOMC: How well has “Presentiment” been received by the public and press? Was it what you expected?

Dömötör: Clearly positive. Not a single bad word came from that limited number of reviews we've received in the last few weeks! That's the hardest part: get featured in magazines when you are totally anonymous for the industry. Fortunately Angry Metal Guy (and you guys! ;]) featured us in your magazine which caused a sales boost, instantly made almost 20% of the recording and mastering fees covered. Hungarian press is out of the question with us, they simply ignore the band, but that's how it goes in Hungary: if you are not some sort of a stoner or indie band, you don't do a gig every weekend in the capital with celebrated bands or you just simply don't pal up with the right person you're out of context.

ELOMC: Just for the sake of a ‘difficult question’ I will make a statement and would like to hear your reaction: It seems to me that Dreamgrave has great potential, you sound like you have real academic musical formation, and since you self-produced “Presentiment”, I’d say you are not the stereotypical musicians, hungry for success, but well mannered, probably upper middle class young persons, to whom this is just a hobby. Am I right?

Dömötör: Partly. In fact this album means the world to us right know. It's far from being just a hobby: yes, we do this in our spare time, but strictly because of financial reasons. In the current stage it only takes the money. But we won't stop here. Only Mária has academic knowledge about music. János studied ten years to play the piano but only in an elementary form. Of course every one of us plays music since almost a decade, and comes from a musical background, but this only means basic musical education, nothing fancy.

János: Although we can't make a living out of this band yet I wouldn't put the label 'hobby' on what we do. I think, for us, this is much more like an unpaid work, because we take all this seriously and pour everything we have into it. For us this is not something we decide to do or not to do for today - like you would with a hobby -, but it's almost like a profession with the amount of time / money / energy spent with it coming back to us only in the long run. It's kind of an investment, really.

ELOMC: Are you prepared for ‘the fame’?

Dömötör: Absolutely. We try to do our business as consciously as possible and we have international plans ahead. For me this is now or never.

ELOMC: And the easy question: Is there something else you would like to add?

János: We would just like to thank you for the great review, the nomination for the Album of the year award and the opportunity to reach even more people with our music. It's a great feeling that people around the globe are finding our music good or interesting. We hope you will like it and you will give it a few listens - it might surprise you. :] Thank you!

ELOMC: No, thank you, good luck, keep on \m/

Ahora en español:

ELOMC: ¿Quién es Dreamgrave y cómo es que llegan a conformarse como banda?

Dömötör: Bueno, es una historia demasiado larga historia, pero voy a tratar de resumirla. Dreamgrave era en sus inicios una banda de gothic / doom metal con algunos momentos de éxito en Hungría, pero sin una conformación estable y fiable. Como el miembro fundador he luchado en la búsqueda de miembros musicalmente competentes y creativos durante casi cuatro años. Aunque no soy un músico de dormitorio, empecé a trabajar en los fundamentos de un concepto llamado "Presentimient", hice algunos poemas húngaros y toneladas de composiciones más cortas o más largas desde Death metal hasta Post. Sin tener una banda. esas canciones quedaron sólo como archivos de proyecto de Cubase. Luego, en septiembre 2012 conocí János Mayer quien no sólo le ha dado a las canciones un enfoque más Progresivo, sino que se convirtió en el punto de inflexión en la historia de la banda. Así que, básicamente, la fuerza creativa detrás de la banda se convirtió en todo: mi hardrock y death metal progresivo gótico se reunió con el ProgRock Modern de János. En septiembre de 2013, la banda comenzó a grabar los demos con la hermosa soprano de Mária Molnár. Después de un montón de trabajo duro y con la ayuda de Gergő Drahota (VolumeFeeder) y Jenő Godó la banda finalmente entró en el estudio para grabar "Presentimient", un álbum conceptual que consiste en ocho movimientos progresivos de Dark metal.

ELOMC: Dreamgrave parece mostrar influencias de muchos sonidos y bandas, pero el hecho es que ninguno es abiertamente reconocible, ¿cómo se definen a sí mismos?

Dömötör: ¡Es muy bueno escuchar eso! Una de nuestras metas más claras fue mostrar la suma de nuestras ideas, utilizando tantas diferentes influencias y habilidades de nosotros como podamos, sin empujar las canciones hacia una dirección musical exacta, pero respetando lo que la carga conceptual de las canciones y el álbum en su conjunto merece. Este fue, con mucho, la parte más difícil.

Si insistes en una definición estricta: en "Presentimient", Dreamgrave toca metal Dark Post-Gótico Progresivo.

ELOMC: Una de las cosas que me sorprenden más con "Presentimient" -aparte de que es un gran trabajo creativo- es que es, de hecho, su primer disco de larga duración y un disco conceptual. Por lo general, las bandas no se inician con una exposición completa de sus habilidades, en vez de eso muestran su crecimiento con el tiempo. ¿Están conscientes de que el público esperará al menos algo tan poderoso como este trabajo en el futuro? ¿Cómo van a hacer eso?

Dömötör: Estamos muy seguros de que "Presentimient" es sólo la punta del iceberg, ya que tenemos un montón de ideas diferentes burbujeantes todos los días. "Presentimient" no es el espectro completo de lo que tenemos, o hemos tratado de ser artísticamente. La exploración constante es imprescindible para nosotros. Ahora, habiendo cumplido con el lanzamiento digital, prácticamente tenemos que empezar de nuevo y procrear una nueva instancia de un reino musical ya que no nos queremos repetir a nosotros mismos, en realidad este es nuestro segundo objetivo más importante, junto con János.

János: Sí y no sabemos lo que el público va a esperar ya que estamos en una zona desconocida para los seguidores del metal progresivo ¡todavía! Pero lo que sabemos es, que no toleramos las ideas mediocres, ni melodías instrumentales o vocales no comprometidas. Creemos que la diversidad musical es el ingrediente principal para la auto-expresión completa y honesta y este es el rasgo más importante que brilla en "Presentimient". Los comentarios de la audiencia y las críticas confirman esto hasta ahora.

ELOMC: ¿Tiene planes de firmar con una discográfica? ¿Han sido contactados por alguna?

Dömötör: Ninguna nos ha contactado hasta ahora. Y también somos bastante escépticos. Digamos que depende de la operación. :] El objetivo más candente para nosotros ahora es llegar a ser conocido sen la escena del metal Progresivo y tocar en vivo en todos los países que puedan tomarnos en consideración.

János: Parece que podemos recoger suficiente dinero para un lanzamiento físico del álbum en los próximos meses, esto también significa que no estamos realmente en necesidad de un sello discográfico para respaldarnos - al menos no para la publicación del Digipak. Sin embargo, nos gustaría encontrar al menos un agente que nos ayude a encontrar el camino a Europa o tal vez incluso de otros continentes. :]

ELOMC: ¿Tiene Dreamgrave planes para tocar en vivo? ¿Están tocando actualmente? ¿Los veremos en América Latina?

Dömötör: ¡Por supuesto! Ya estamos ensayando para el Presentitour en Hungría con Miserium, a partir de febrero del año que viene. Por desgracia no tuvimos la oportunidad de empezar este tour antes debido a los cambios en nuestra alineación. ¿Si van a vernos en América Latina? Bueno, digamos que no vamos a parar hasta que lleguemos a ustedes algún día! :]

ELOMC: ¿Qué tan bien ha sido recibido "Presentimient" por el público y la prensa? ¿Era lo que esperaban?

Dömötör: Claramente positivo. Ni una sola mala palabra hemos recibido de un número limitado de opiniones que hemos recibido en las últimas semanas! Esa es la parte más difícil: Obtener lugar en revistas cuando se es totalmente anónimo para la industria. Afortunadamente Angry Metal Guy (y ustedes;!]) Nos dieron espacio lo que causó un incremento en las ventas al instante, de hecho casi el 20% de los gastos de la grabación y masterización ya han sido cubiertos. La prensa húngara no pregunta por nosotros, ellos simplemente ignoran la banda, pero eso es lo que pasa en Hungría: si no eres una especie de Stoner o banda Indie, no haces un concierto cada fin de semana en la capital con bandas célebres o que simplemente no eres amigo de la persona adecuada, estás fuera de contexto.

ELOMC: Sólo por el gusto de una "pregunta difícil" Voy a hacer una aseveración y me gustaría escuchar su reacción: A mí me parece Dreamgrave tiene un gran potencial, suena como que tienen formación musical académica real, y ya que autofinanciaron "Presentimient", yo diría que no son los típicos músicos estereotipados, ni con hambre de éxito, más jóvenes educados, probablemente de clase media, para quienes esto es sólo un hobby. ¿Estoy en lo cierto?

Dömötör: Parcialmente. De hecho este álbum significa todo para nosotros. Pero está lejos de ser sólo un hobby: sí, esto lo hacemos en nuestro tiempo libre, pero estrictamente por razones financieras. En la etapa actual sólo traga dinero. Pero no vamos a parar aquí. Sólo Mária tiene conocimientos académico acerca de la música. János estudió diez años el piano, pero sólo en una forma elemental. Por supuesto, cada uno de nosotros toca música desde hace casi una década y tiene una formación musical, pero educación musical básica, nada de lujos.

János: Aunque no podemos ganarnos la vida con esta banda yo no pondría la etiqueta 'hobby' a lo que hacemos. Creo que, para nosotros, esto es mucho más como un trabajo no remunerado, porque nos tomamos todo esto en serio y vertemos todo lo que tenemos en él. Para nosotros esto no es algo que decidamos hacer o no hacer hoy -como se haría con una afición-, es casi como una profesión por la cantidad de tiempo / dinero / energía gastada que sólo se devolverá en el largo plazo. Es una especie de una inversión, de verdad.

ELOMC: ¿Están preparados para 'la fama'?

Dömötör: Por supuesto. Tratamos de hacer nuestro trabajo tan conscientemente como sea posible y tenemos planes internacionales por delante. Para mí esto es ahora o nunca.

ELOMC: Y la pregunta fácil: ¿Hay algo más que quieran agregar?

János: Nos gustaría darle las gracias por la crítica, la nominación para el Álbum del Año y la oportunidad de llegar a más gente con nuestra música. Es una gran sensación que la gente de todo el mundo está descubriendo que nuestra música es buena o interesante. Esperamos que les guste y le den un par de escuchas - tal vez se sorprendan. :] Gracias!

ELOMC: No, gracias a ustedes, buena suerte y sigan \m/

miércoles, 26 de noviembre de 2014

Dreamgrave - "Presentiment" (Progressive / Melodic Death / Dark / Experimental)

Otra buena sorpresa de final de 2014 es "Presentiment" de los húngaros Dreamgrave, encabezados por Dömötör Gyimesi en la guitarra y voz y la excelente soprano eslovaca Mária Molnar quienes junto con János Mayer en teclados, Gergő Drahota, bajo y Jenő Miklós Godó en batería pueden ser uno de los actos más relevantes en lo que a Progressive-Gothic-Dark-Melodeath-Experimental Metal -si cabe todo eso junto- haya pasado por mis manos y oídos este año.

Lo primero que llama la atención al escuchar el disco es percibir influencias de bandas como Epica o Diablo Swing Orchestra, aunque sin los sonidos Sinfónicos, pero en la medida que se vuelve a él se descubre mucha más sustancia, bastante más de la esperable de unos músicos que por las fotos que he podido alcanzar a ver diría que son sumamente jóvenes; ciertamente me parece percibir formación académica en su trabajo, sus sonidos son más elaborados de lo que usualmente se oye por ahí.

Una guitarra preciosista e intrincada, que desarrolla riffs de alta complejidad, los cuales pasan de zonas crudas a instantes etéreos, para luego lanzarse en picada en interesantes zonas agresivas que hacen de este descubrimiento una llamada de atención y la confirmación de que si... allá afuera todavía hay quien responde a la llamada que clama por que alguien haga buena música.

El disco desarrolla de manera interesante varias ideas a la vez, elementos altamente Progresivos, con toques incluso de Jazz, matizados de Death Melódico, que son domados por la intervención de la sublime voz de Mária y se mezclan con mucha experimentación sonora a través de elementos letárgicos, ritmos inusuales, un piano emocionado, un sintetizador de sonidos Hammond y crudo sentido del growl.

Si me pusieran a escoger que fue lo que más me gustó de "Presentiment" diría que, musicalmente, lo hipnótico del trabajo; definitivamente es capáz de transportar a zonas envolventes, altamente atmosféricas, más sin embargo creo que el mayor mérito está en la fuerte dosis de creatividad mostrada, luciéndome éste a nivel de lo que Ne Obliviscaris está realizando en materia de innovación y originalidad, aunque se perciba efectivamente un toque de familiaridad en ciertos sectores de "Presentiment".

En un año en el que el Metal se da el lujo de tener discos de bandas como At The Gates, Solstafir e Insomnium, a quienes el mundo metalero reconoce como líderes musicales naturales, pero tradicionales, me place observar que el arte sigue en crecimiento y que no es como muchos sugieren, que el Metal se está estancando, Dreamgrave es prueba de ello. Cualquier tema del disco es bueno o muy bueno, pero destacan Presentiment, False Sense Of Confidence y Presentiment (Part II), en los que la montaña rusa de emociones se desborda una y otra vez, con no sólo buena música, sino algo a veces más difícil de conseguir, buen gusto, a borbotones.

Cabe por ver si en el futuro este gran potencial es aprovechado por la banda, no se les sube a la cabeza la atención que han logrado atraer y continúan desarrollando su estilo, el cual puede que requiera pulir el punto focal de la banda, algo así como ir al hueso sin tanto pensarlo, sin embargo, los ingredientes necesarios están ahí.

He contactado a la banda, quien me ha asegurado una entrevista, ya que creo que vale la pena oír de la fuente que motiva estas nuevas ideas, tan pronto eso se concrete la publicaré.

9/10 Trigésimo tercer seleccionado como contendiente a Disco del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica, aunque todavía me queda por decidir en que categoría.

sábado, 22 de noviembre de 2014

Primordial - "Where Greater Men Have Fallen" (Black / Folk)

Mucho, pero mucho miedo le tenía a este disco de Primordial y es que "Redemption At The Puritan's Hand" de 2011 es un disco tan impactante que odiaba pensar que -como con casi proverbial precisión ocurre- el siguiente trabajo se montara en la ola de la fama y se decidiera por el camino fácil, cumpliendo con un mínimo de características reconocibles y basta... a vender unas cuantas miles de copias... pues me han callado: "Where Greater Men Have Fallen" toma el testigo justo en el sitio donde hace un poco más de tres insoportablemente largos años años la banda lo dejó.

Crudeza e impacto estético cruza este disco de punta a punta, en primer lugar la ejecución de una batería que sale de alguna paila reservada del Averno, luego una guitarra que evita ser histérica, sin embargo es criminalmente cruda, sencilla, pero enigmática y frontal y finalmente, sobretodo y sobretodos, la voz de Alan "Nemtheanga" Averill, un carajo que no canta... reza y cuenta de sus sufrimientos frente al micrófono; le reza a los dioses oscuros, a los héroes metaleros y habla de sus dolores más íntimos mientras aturde a quienes se atreven a oirlo, impulsando a lanzarse desde el abismo sobre un sentimiento que rebasa casi cualquier regla, todo para crear ese sonido hipnótico con el que Primordial se distingue del resto

Yo -lo sabe quien me ha seguido- no puedo sino reconocerme fiel seguidor y creyente de lo que estos irlandeses hacen, aceptando su fuerte contenido antisistema y el crudo mensaje que los caracteriza, por lo que desde ya, si es cuestión de criticar ausencia de objetividad, de esa que tanto claman los conocedores, pueden dejar de leer aquí, el resto sería pérdida de tiempo.

En caso de haber continuado leyendo, diré que "WGMHF" es un disco minimalista, como acostumbra a ser el sonido de Primordial. Contiene estrictamente los sonidos básicos necesarios para transmitir el mensaje y sin embargo, por ejemplo, su calidad es tal, que en lo que respecta a la grabación del mismo, rompen con todo paradigma y se niegan a caer en las garras del Loudness War, grabando con un Rango Dinámico de 11dB, que para los solos efectos de comparación, el único disco que he escuchado este año que llegue al mismo nivel de sonido orgánico es el de Pink Floyd... nadie más ni cerca de eso, por tal motivo quien quiera que lo escuche sentirá como lo cubre un manto de sonido vivo.

Incluso a este disco no le falta esa canción irrepetible, tipo No Grave Is Deep Enough de su disco anterior o aquella God To The Godless del disco "Spirit the Earth Aflame", del año 2000, convirtiéndolo en un trabajo integral. "Where Greater Men Have Fallen" es más que una digna continuación de lo que esta banda ha realizado durante los últimos años, pero me es difícil en este momento, en medio del aturdimiento que me ha generado el impacto del disco definir que puede trascender mejor el paso del tiempo, se me ocurre que el tema Wield Lightning to Split the Sun y Ghosts Of The Charnel House suenan como esas canciones que perdurarán en la memoria, aunque Babel's Tower sea un poco más floja que el resto y haya uno o dos momentos en The Alchemist's Head menos llamativos.

En lo que respecta al estilo, se repite el sello de la banda, creando sobre una base Black y Folk, sonidos no necesariamente fáciles, que tienden hacia lo melódico, pero no se terminan de dejarse seducir por zonas cómodas o indulgentes, manteniendo como centro del trabajo de Primordial lo que durante todos los años de su existencia ha sido su objetivo: la transmisión de emociones, ejercitando nuevamente ese músculo en "Where Greater Men Have Fallen".

9/10. Imprescindible vuelta de la mejor banda de Black/Folk existente. Trigésimo segundo nominado a Disco del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica

viernes, 21 de noviembre de 2014

Mors Principium Est - "Dawn Of The 5th Era" (Melodic Death)

Ah! Finlandeses. Cada vez que vean que una banda proviene de esas gélidas tierras, prendan las alarmas de buena música, generalmente no quedarán decepcionados. El quinteto de Mors Principium Est no está por la labor de desmentirme; nuevamente, con su quinto disco, "Dawn Of The 5th Era" se anotan un excelente trabajo, todo lo intenso, crudo, veloz y melódico que de un buen Melodeath es esperable. Este ha sido un buen año para la cosecha de ese género.

Un poco sorprendido si estoy por la prontitud con la que llega este disco, el cual, luego de "...And Death Said Live"  de 2012, no nos hacen esperar cinco años como ocurrió entre ese y "Liberation = Termination" (2007), disco que había sido un punto algo bajo luego de su mejor trabajo hasta este momento, el disco de culto "The Unborn" (2005) y que sigue siendo uno de los mejores trabajos de sonido Gotemburgo. Sumamente recomendable buscarlo y deglutirlo con avidez.

"Dawn Of The 5th Era" es un trabajo muy ajustado los cánones del género, melódico lo suficiente, agresivo bastante, rápido, de buena guitarra, excelente atmósfera -sin abuso de uso del sintetizador- , algunas canciones de riffs memorable, especialmente el mejor tema del disco como es Innocence Lost, así como otros excelentes, tipo We Are The Sleep y Monster In Me, y que sin pretensiones novedosas, cumple no sólo con los fieles seguidores de la banda, sino con muchos más. Creo que este disco muestra claramente el nivel que el Death Melódico tiene en los actuales momentos y que, en mi perspectiva, es de muy buen eestándar 

Ciertamente el disco es bueno. También es cierto que no aporta prácticamente nada en el segmento novedad, pero no por ello se debe dejar de descartar, por ejemplo, una ejecución instrumental preciosista, precisa, emocionante y muy bien lograda, lo que unida a una producción y grabación de primer orden -dentro de lo que hoy es esperable- lo convierten, al menos, en ejemplo de lo que cualquier banda que quiera lucirse debe hacer.

La voz de Ville Viljanen sigue siendo interesante, su growl sumamente agrio y sin embargo no necesariamente lo más potente que se oye en el ambiente, aunque no cabe ninguna duda que también aquí logró su cometido y no compromete en absoluto el descomunal esfuerzo que se percibe en la ejecución de la batería de Miko Sippola y la enorme exhibición de guitarra del nuevo miembro de la banda, Kevin Verlay, quien reparte su tiempo entre Mors Principium Est y los veteranos del Thrash, los franceses de Agressor.

El punto flaco, como en general viene ocurriendo con algunas bandas especializadas en Melodeath, es que el avance es relativamente poco, cuando quizás inexistente y por eso gente como los australianos de Ne Obliviscaris han asaltado con tanta facilidad las carteleras de este año, mostrando cosas que se salen de lo usual, mezclas de sonidos contradictorios y a la vez fantásticos, aunque, claro... eso es Black, pero el punto es la novedad (o la ausencia de ella).

En resumen, "Dawn Of The 5th Era" es otro ladrillo en la sólida pared de trabajos que Mors Principium Est ha demostrado que es capaz y se constituye en un buen aporte para el catálogo de los que como yo, tenemos especial predilección por este tipo de Metal.


martes, 18 de noviembre de 2014

Devin Townsend - "Z²" (Progressive Rock / Modern / Experimental / Industrial)

Bueno, gracias a todos los que amablemente se tomaron unos minutos para sugerirme sus mejores discos del año, las verdad es que hay grandes trabajos, algunos incluso joyas. Aunque mucho de lo que comentaron lo he oído, también hay bastante que no conocía, lo que sólo me confirma la enormidad de buena música que circula por ahí y que en nunca llegaré a apreciar toda, lo que en el fondo me causa una sensación de angustia eso XD... pero no importa, lo que si, es que me ayudaron mucho y -nuevamente- lo agradezco.

Siento que hay un disco que se repite con cierta regularidad en las sugerencias y que aunque había escuchado, se me había pasado comentar expresamente ya que se me antojaba, como estoy a punto de confirmar, con mucha necesidad de detalles para contextualizarlo... Este es "Z²" de The Devin Townsend Project, el cual es un álbum doble, el primero llamado "Sky Blue" y el segundo "Dark Matters". Son, por supuesto, en el más puro estilo de Townsend, discos monumentales en duración y épica sonora, alcanzando en total casi las dos horas de duración.

Aquí cabe explicar algo para quien no haya seguido la carrera de este canadiense. El disco "Dark Matters" al observarse bien parece no ser propiamente producto del The DT Project, sino de una banda llamada Ziltoid, que no es tal... es igualmente de Townsend pero imbuido en su macro concepto del álbum "Ziltoid The Omniscient" (2007), trabajo en el que se narra la historia de este ser llamado Ziltoid que le declara la guerra a la Tierra luego de que le gustara mucho una taza de café que le ofrecen. Bueno, así de fumado es el tema. En todo caso, este segundo disco sería la secuela del nombrado "Ziltoid The Omniscient", el cual, para serles franco, a pesar de lo friki, creo recordar que fue muy bueno y recibió buenas críticas.

El primer disco, "Sky Blue" es un disco muy melódico, basado en elementos de Rock Progresivo, con sonidos Modern e Industrial y uso extensivo de sintetizadores, todo lo cual le da una atmósfera envolvente y lo hace divertido por ratos, épico y emocionante. Sin embargo la magia del disco se pierde rápidamente, a pesar de ciertos toques agresivos en la voz de Devin se hace empalagoso, aún cuando no genérico. Me explico: el disco tiene buenos sonidos, aunque la influencia Modern no sea totalmente de mi agrado; su fuerza melódica y toques épicos se perciben bien, pero excede los elementos plásticos, casi de tendencia Disco, que lo recorren. En el fondo es demasiado ecléctico para mi gusto y luego de escucharlo algunas veces, pierdo interés. No llegaré a decir que es un disco malo, ni mucho menos, pero le falta fuerza, más Metal posiblemente. Aunque de los dos discos, este es sin duda el mejor, especialmente canciones como Fallout, Midnight Sun y A New Reign que tiene elementos bastante interesantes que ofrecer.

Luego "Dark Matters" me pareció un disco flojo, con su tema conceptual bien desarrollado sin duda, pero que no terminó nunca de envolverme en esa sensación que discos narrativos, como por ejemplo el descomunal "The Singularity (Phase I - Neohumanity)" de Scar Symmetry, de este año, si lo logró. Mucha divagación, pero poca sustancia define la segunda parte de "Z²", entregando sólo por momentos lo que se esperaba de esta mega banda, la cual incluye a casi veinte colaboradores, sin contar el gentío que conforma a la Orquesta Filarmónica de Praga... y aunque semejantes credenciales podrían sugerir un trabajo destinado a la inmortalidad, creo que en lo principal, en la sensación, se extravió un poco, dejando a medio cocinar elementos como emoción musical, lo cierto es que pocas canciones encontraron en mí un verdadero eco. Sólo algunas zonas de temas como War Princess y Earth me gustaron y definitivamente hubo exceso en los sonidos electrónicos, de lugares comunes tomados de la ciencia ficción y sonidos Pop, tanto en la melodía como en el ritmo.

Seguro estoy que mi percepción está por debajo del promedio general que algunas personas creen haber descubierto con esta monumental entrega (en tamaño) de The Devin Townsend Project, comentarios algunos que pueden llegar a catalogarlo como 'celestial' y no seré yo quien reniegue de la enorme capacidad que este gran músico tiene y ha demostrado a lo largo de más de veinte discos y años de carrera bajo diferentes denominaciones, especialmente cuando a finales de los noventa e inicios del milenio, bajo su égida la banda Strapping Young Lad retumbó con su Metal extremo, sus trabajos Thrash y mucha experimentación. Sin embargo esta puede no ser la más lograda de sus entregas.

Habría deseado complacer a muchos que lo esperaban con una calificación mayor, pero siendo honesto, como he tratado de mostrarlo en este blog, este último trabajo de Townsend, ni me sorprende, ni me impacta, aunque tenga algunos momentos.


viernes, 14 de noviembre de 2014

Machine Head - "Bloodstone & Diamonds" (Thrash / Groove / Progressive / Metalcore)

Una de las cosas que más me gusta del Metal es lo bueno que es para mandarme a callar la boca. Cuando hace apenas algunos días decía que limitaba mi acercamiento a cualquier cosa que tuviera el apellido Core en su nombre, no ocurre sino que se aparece el nuevo trabajo de los veteranos norteamericanos, Machine Head, llamado "Bloodstone & Diamonds", que a pesar de seguir su conocida línea Groove y Thrash, muestra interesantes influencias Metalcore, entre otras varias.

Pues bueno, estos 'chiquillos', con casi veinticinco años de alineación se han lanzado, contando sólo con la presencia de uno de sus miembros fundadores, Robb Flynn, uno de esos discos sorpresa que aparecen de cuando en cuando. Emocionante, crudo, completo, complejo, cambiante y ... ¿dije crudo? a más no poder. Adelantaré diciendo que tengo la firme convicción de que este es el mejor disco de Thrash no sólo de 2014, sino de los últimos dos años, posiblemente desde "Phantom Antichrist" de Kreator en 2012 y un poco mejor que lo que Overkill presentó con "White Devil Armory", sobre todo por los elementos novedosos.

Me sirve como principal sustento del argumento anterior el alto nivel de fusión y atrevimiento que los sonidos de este álbum destila. Debo rendirme ante la evidencia de aparente facilidad que muestra la banda para unir la multitud de influencias que recalan en "Bloodstone & Diamonds". Los fundamentos Groove son el trasfondo principal sobre el que las canciones se desarrollan, pero hay mucho más, Core bien hecho, riffs de melodía compleja y una enorme cantidad de cambios de ritmo que casi -o sin casi- permiten calificar a este disco como Progressive. Y sin embargo no es la pulida técnica instrumental la que convierte el trabajo en un verdadero placer, lo que podría -más bien- convertirse en un lastre, especialmente para el público que gusta del Thrash y prefiere sonidos más frontales, es lo buenas que son las canciones. Punto. Sin mucho análisis. 

Temas como Now We Die, nominada a Canción del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica, Nights Of Long Knives, In Comes The Flood y Game Over, serán reconocidos hasta por los menos fanáticos de la banda como lo mejor que esta ha presentado en sus siete discos anteriores y que, al menos para mi, traduce este trabajo en emblema del género y posiblemente les gane una nueva cantidad de seguidores. Cosas como "Bloodstone & Diamonds" no deben dejarse pasar por debajo de la mesa. Aún cuando a pesar de que el disco es un poco largo y le sobra alguna canción, quizás Sail Into The Black y por eso se hace empalagoso, en general no tiene desperdicio; setenta y un minutos es como mucho para este despliegue de intensidad y una o dos canciones podrían haber quedado afuera (¡que hagan como Carcass que sacó un EP de outtakes de "Surgical Steel"! :-)

Instrumentalmente es excelente: guitarras crudas y bien ejecutadas, bajo atronador y batería milimétrica se complementan de manera genial, sin embargo es la voz de Flynn la que sirve de vaso comunicante entre todos los elementos. Su capacidad para ser destructor, agresivo y arrollador en el sonido Thrash y luego cambiar a tonos Core, growls duros o melodías más suaves, sin inmutar su fuerza, es para mí, producto de capacidad y gran experiencia, deslastrada -ahora si- totalmente de cualquier atadura; toda la emoción afuera, todo el sentimiento entregado. Eso es lo que el Metal más agradece y devuelve siempre en forma de reconocimiento.

Sentarse a oír "Bloodstone & Diamonds" debe ser una obligación para cualquiera que se precie como amante del Thrash o del Groove, pero estoy seguro que también para quien quiera descubrir como se hace buen Metal, no importando el género, pues la exposición a este tipo de muestras nutren el lado oscuro del alma. Todo: sus letras, su música, su fusión de estilos, su agresividad y su intensidad son de primer orden. Incluso canciones 'diferentes', como Damage Inside, muestran seguridad en sí mismos y excelente sentido musical.

Hay que continuar siguiéndole la pista a Machine Head pues con este disco crean uno de los trabajos elementales de género y se encumbran por derecho propio en el sitio reservado para los líderes del Metal.

9/10. Trigésimo primer seleccionado como contendiente a Disco del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica

Oyendo mucho Metal... espero recomendaciones

Se acerca el final del año, estoy elaborando una nueva crítica, mañana o pasado la debo subir. Pero mientra tanto estoy repasando mucha música, especialmente todos los discos que están calificados desde 8 hacia arriba y me maravillo de lo que ha pasado este año... para mi hay ciertos claros favoritos para estar en lo más alto

Me agradaría que amablemente, los que tengan uno o dos minutos, me ayudaran diciéndome dos cosas:

1.- ¿Cuáles son sus cinco discos favoritos de este año, hasta este momento?
2.- ¿Qué crítica creen que es imprescindible de discos de 2014 que no he realizado aquí? La que más veces sea sugerida, la haré.

Espero comentarios,




lunes, 10 de noviembre de 2014

Triosphere - "The Heart Of The Matter" (Melodic / Power)

"The Road Less Traveled" es uno de mis discos favoritos de todos los tiempos. De hecho ese trabajo de Triosphere es el que escogí como Disco del Año en 2010, cuando este humilde blog estaba en sus inicios. Esta situación me ha hecho muy complicado enfrentarme a la crítica de "The Heart Of The Matter" ya que mis expectativas eran realmente altas y no puedo sino referirme a este -el tercer disco de la banda- usando necesariamente como referencia su anterior.

"The Heart of The Matter" es un disco muy bien ejecutado instrumentalmente y producido, en el que la voz de la hermosa Ida Haukland deja ser la absoluta protagonista de la banda para darle algo más de espacio a la guitarra que toca Marcus Silver. Lo que, en mi más completo egoísmo, no es lo que deseaba. Habría querido volver a escuchar a Ida, con su voz rasposa e intensa, ser el centro y llenar todos los espacios con esa intensidad emocional tan especial con la que me arrebató con su disco anterior. Sin embargo, para esta entrega los noruegos de Triosphere, más experimentados luego de haber acompañado en alguna gira a bandas como Arch Enemy, se han decantado por un sonido algo diferente, posiblemente más elaborado y fuerte, sin embargo, sin el impacto descarrilado que yo deseaba... es terrible hacerse expectativas XD

No vayan a pensar ni por un momento que "THOTM" no es un buen trabajo, por el contrario, creo que si lo es. Es más maduro, puede que más oscuro, menos rápido en algunas zonas, pero con un poco de menos melodía y emocionalidad, esa que percibí con carácter casi ingenuo en algunas canciones de su disco anterior, sin embargo, "The Hearth Of The Matter" vale más que un buen rato. Temas como Breathless, la mejor del disco, The Heart´s Dominion o la hermosa balada Virgin Ground, en donde Ida deja todo su sentimiento en la ejecución, reverdece el Triosphere que conocía, incluso el que viene desde su primer trabajo, "Onwards" (2006), disco que también es necesario para entender los avatares que han sacudido a estos excelentes músicos.

Otras canciones como Relentless o Remedy son más genéricas y Steal Away The Light un poco floja. Pero repito, mis expectativas eran muy altas y eso distorsiona mi percepción, seguramente si en vez de ser de Triosphere estuvieran firmadas por otras bandas, habría más sorpresa. En todo caso, las doce canciones que componen el disco tienen fuerza, entregando un concepto elaborado en lo que a songwritting me merece, pero que, comparado con lo que ya habían presentado, se queda algo corto, especialmente de la mitad del disco en adelante, pues es en las primeras seis donde se encuentra lo mejor del trabajo, sin embargo, debo ser honesto, "THOTM" no me deja ninguna canción especialmente clavada en el fondo del corazón, como si lo hicieron con "The Road Less Traveled" 

Cierro diciendo que el despliegue de Silver en la ejecución de la guitarra es de primer orden, nuevamente pone en evidencia su enorme capacidad y estoy seguro que en el futuro sabremos más de él. Igualmente provechoso para el grupo se percibe la incorporación de Ørjan Aare Jørgensen en la batería, la cual ejecuta con precisión y calidad.

Sólo desearía que el próximo disco de Triosphere no demorara cuatro o cinco años, sino que tuviéramos más de ellos antes.


domingo, 9 de noviembre de 2014

Quickie 5 - Dark Flood - Horncrowned - Sonata Arctica - Pink Floyd

Dark Flood - "Inverno" (Melodic Death Metal): un disco interesante en algunos sectores, de una banda finlandesa con muchos años sin sacar un disco. Aún a pesar de la espera, el trabajo es estandar y poco sorpresivo; en general no va a destacar en ninguna lista, pero sirve para descubrir que se está haciendo o -más bien- que se está dejando de hacer en la escena Melodeath. Voces limpias, la verdad, lo menos logrado, growl bastante bien, sonido exageradamente genérico y con algunos elementos melopop en coros y teclados que realmente evitaría en futuras entregas, a pesar de eso la batería y guitarra están bien logradas y lo muestran en algunas zonas básicamente instrumentales. Aceptable para mantenerse al día, en el contexto del género.

Horncrowned - "Defanatus" (Black): Estos colombianos hacen algo que los conocedores llaman dentro del Black, el Second Wave, algo así como decir 'un poco más avanzado que Celtic Frost'. No se les puede negar el compromiso con su mensaje anticristiano-demoníaco-en-serio, sin embargo su sonido es sólo regular. Si se está en una onda exploratoria de qué se hace por los lados latinoamericanos en materia de Metalsatanismo a la Noruega, la banda tiene sentido. Sin embargo, incluso a pesar de ser este su séptimo disco, entre EPs y larga duración, no tienen mucho que ofrecer musicalmente hablando, puesto que todo suena casi exactamente igual, sin que 'igual' sea bueno, sin contar que la grabación/producción es deficiente.

Sonata Arctica - "Ecliptica (Revisited)" (Power): En su quince aniversario Sonata decide volver a grabar uno de sus discos más famosos, remozando sus canciones. En algunos casos puedo dar fe de que así ejecutan esas canciones actualmente en sus conciertos, lo viví en Caracas hace unos tres años, especialmente Replica. Me parece que hicieron un buen trabajo y aún cuando en su mayoría prefiero como sonaron originalmente esas piezas, creo que hicieron justicia en otras, aún cuando la voz de Tony Kakko puede que luego de esos años no sea tan poderosa. Sin embargo, es una muy buena revisión de exámen. No tiene nota, pero es muy recomendable.

Pink Floyd - "The Endless River" (Classic Rock / Experimentation): PF es un género en sí mismo. Posiblemente de cada diez bandas buenas, seis o siete los puedan citar como influencia o inspiración, así que comentar un nuevo disco, basado en outtakes que quedaron fueran de otros trabajos (según dicen, en este caso, principalmente de "The Delicate Sound Of Thunder", aunque a mi me suena a cosas más viejas), es un arma de doble filo. Realmente el trabajo es interesante, puro Pink Floyd, no se ni que más decir, cada quien que saque su conclusión. Sin embargo el sonido es el de una banda que se mira en el espejo y ve lo que ella es, ni más ni menos. No hay sorpresas, pero tampoco decepciones. "The Endless River" es un disco que se debe escuchar obligatoriamente, sin embargo no agrega ni desmerita la herencia de una de las diez mejores bandas de Rock de todos los tiempos. Apenas en la última canción hay voces y entiendo que mucho de las guitarras y batería es grabado en la actualidad sobre los sonidos originales, por lo que no se si realmente todo es lo que originalmente se deseaba; pero el disco ni suma ni resta. Oígase, interprétese como una página más, pero no revoluciona nada.
No le aplica -ni creo que le puede aplicar- puntuación, pero es un viaje trascendente, como todo PF.

jueves, 6 de noviembre de 2014

Soen - "Tellurian" (Alternative)

Un género que es altamente inusual que me motive a escribir es el Alternative. Mi percepción es que es una especie de 'niño bobo' del Metal, porque que no termina de ser Metal, ni quiere desligarse del Rock y que en muchos casos sufre de falta de fuerza, de impacto por así decirlo. Sin embargo "Tellurian", el segundo disco de los suecos de Soen, trás su buen debut de 2012 con "Cognitive", ha merecido no sólo mi atención, lo cual sería lo de menos, sino la de el gran público, el cual sin ser un disco ni rápido, ni estridente, ni crudo... sin embargo, para variar, es emotivo.

Para salir de lo obvio primero, procederé a confirmar: si, nuevamente suena como Tool... pero diferente, más oscuros. Aquí podría comenzar el eterno debate de si el Alternative es o no es Metal. No me voy a meter a herir sensibilidades (más de las que he debido alterar con lo de 'niño bobo'), pero vuelvo a afirmar mi visión: Metal es más actitud que sonido y Soen, aún cuando con "Tellurian" no agitan las aguas oscuras de esta gran manifestación, muestran buena ejecución e intensidad, de la calmada, como la de un cazador que se prepara para capturar a su presa... no puede espantarla y a veces algo más, como en los temas Tabula Rasa, Pluton y Kuraman, corre tras ella.

Metáforas ridículas aparte, el disco de este grupo, catalogado por algunos como superbanda porque en su alineación se observan nombres famosos como Martin Lopez en la batería (Opeth, Amon Amarth... sip, increible pero cierto la distancia de géneros) se deja llevar, embelesa y crea un ambiente interesante. Diría que detrás de una excelente ejecución instrumental, de indudables raíces Progresivas, aunque menos atractivas en la voz, el disco dista mucho de querer ser accesible o indulgente, por el contrario, tiene buena emocionalidad contenida, liberada poco a poco. Desde mi visión este puede ser uno de los trabajos ideales para mostrarle a los no iniciados en las artes metaleras, por donde va la cosa... sin necesidad de espantarlos.

Sin embargo el disco, adoleciendo finalmente de su propia visión, se hace letárgico en algunos sectores, un poco distraído en sus sonidos... de hecho puede ocurrirle a alguien como me pasó a mi, que cuando oigo un disco lo hago que se repita automáticamente para ver que sensación me produce, y en este caso no supe distinguir claramente donde comenzaban o terminaban algunas canciones, aun cuando todas mantuvieron un nivel entre bueno y aceptable; pero sin grandes sorpresas. Pasajes aquí y otros allá más emocionantes, pero nada especialmente sobresaliente, repito, eso si, en un contexto interesante.

Ciertamente no estoy seguro que termine de gustarme totalmente esta forma de hacer Metal en la que los temas caen en esos baches etéreos, que tienen bastante de Prog, pero no termina de serlo, sin embargo "Tellurian" tiene momentos que hablan bien de Soen y ayudan a mejorar un poco mi perspectiva de lo que en materia de Alternative se hace hoy por hoy, posiblemente porque su uso del referido Progressive es mayor que el estándar.

7.5/10. Entendiendo que puede ser bastante más para los amantes específicos del sub-género. Espectacular y elaborada portada, nominada a Portada del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica.

miércoles, 5 de noviembre de 2014

Cavalera Conspiracy - "Pandemonium" (Thrash / Groove)

Si hay un buen disco de Thrash circulando, que pareciera estar por debajo del radar de algunos, es "Pandemonium" de Cavalera Conspiracy, de -como no- uno de los brasileños más internacionales e icónicos en el Metal, como es Max Cavalera, unido en esta oportunidad a su hermano Iggor. Este es un disco que, a diferencia de algunas cosas, no necesariamente tan recientes, ha incluido los sonidos étnicos que distinguen sus trabajos de manera eficiente y emocionante.

No voy a entrar a hablar de Sepultura, ni del 'faux pas' que significan a mi entender algunos trabajos de Soulfly, ya que cada uno tendrá su criterio al respecto, sólo me atreveré a señalar que los últimos discos de ambas bandas no representan lo mejor del trabajo que de ellas he escuchado. Sin embargo, con este esfuerzo, los Cavalera parecieran haber decidido dejarse llevar mucho más por la crudeza, agresividad y fuerza con la que en un tiempo se les distinguió y que ayudó a inscribir su apellido en el templo del Thrash.

Diría que "Pandemonium" es uno de los discos más Groove que he escuchado en un buen tiempo, entendiendo ese término como lo que los conocedores -donde los haya- califican como Neo-Thrash o Post-Thrash, algo cuyos inicios históricamente se ubican en el mismísimo "Years Of Decay" de Pantera. En el fondo me da risa cuando comienzo a divagar así hablando de Metal... es como querer meter a un rinoceronte en un tubo de ensayo ... en todo caso, el disco es muy agresivo, muy intenso y seguramente muy del gusto de los amantes del Metal crudo.

Temas como I, Barbarian, Scum, Cramuhno, Not Losing The Edge y Bonzai Kamikazee son excelentes ejemplos de cómo se agreden los sentidos con una batería, una guitarra y una voz, pero a la vez, se impacta ese sentimiento de libertad y fuerza que sólo 'el sonido descarrilado que vino a salvar el Metal en los 90s' (mi propia definición del Thrash) es capaz. 

Muy notorio en este disco es el uso del ritmo, aún cuando le puedo alabar la excelente puesta en escena de Max en lo que a voz respecta, (sólo aceptable ejecución de guitarra de Marc Rizzo). El trabajo de Iggor detrás de los cueros es excepcional, intrincado y destructor, lo que unido a los sonidos y ritmos étnicos brasileños con los que se nutre el trabajo, creo que deben satisfacer a los cultores de los sonidos originales de Sepultura y posiblemente a quienes se acerquen por primera vez a este caballero.

El disco es desafortunadamente un poco largo, lo que termina haciéndolo empalagoso y tiene algunas canciones predecibles como Insurrection, sin embargo cuando Cavalera Conspiracy se deja llevar por su enorme potencial, estalla en buen sonido, a pesar de que sufre de cierta limitación en la producción, por culpa de la desafortunada manía de no ampliar el rango de grabación y querer hacer sonar todo a nivel alto. Especialmente bueno es el tema de cerrar, Porra, en el cual, su nivel de experimentación, lo convierte en lo mejor del disco.


martes, 4 de noviembre de 2014

Beyond Creation - "Earthborn Evolution" (Progressive Technical Death)

"Earthborn Evolution" de Beyond Creation es un buen disco... de Fleshgod Apocalypse. Ja! Ja!... casi... ojalá nadie se sienta ofendido, es una broma, pero lo cierto es que sin las partes exquisitas de los segundos, el trabajo esta bien hecho y por qué no decir que, si la copia es la mejor forma de halago, este disco es una oda a los italianos. Ahora, cabe preguntarse, ¿eso es bueno o no? Bien, depende de quien lo oiga: a mi me gustó, más no me sorprendió. 

Este es el segundo trabajo de estos canadienses, luego el regular "The Aura" (2011) que nuevamente basa su ejecución en uno de los estilos más difíciles del Metal, como es el Technical Death con fuertes elementos Progresivos y que pareciera encontrarlos en bastante mejor forma, aunque no llegue a compartir el criterio de algunos que han creído observar la segunda venida de Atheist o Cynic, sin embargo tiene temas bastante interesantes, pero mucho menos impactantes que los que, por ejemplo, presentó este año Septicflesh con "Titan". 

No queda duda que el growl de Kevin Chartre es profundo y duro, fuerte transmisor de emociones y definitivamente el eje sobre el que el disco gira, sin embargo hay elementos del songwritting de la banda que no terminaron de emocionarme, de dejarme sentir esa acritud y fuerza que se espera de este estilo, todo ello sería un poco más olvidable si no encontrara dos elementos verdaderamente menores en el disco: el primero ya lo dije, no sólo no proponen mucha novedad sino que por momento 'fusilan' descaradamente lo que Fleshgod ha realizado recientemente, especialmente en su magistal "Agony" (2011) y el segundo, la producción del trabajo es sólo regular, la grabación es apenas mejor que mediocre, distando mucho de lo que hoy es posible con no tantos recursos, para ejemplo: el tema Theatrical Delirium bordea el nivel crítico audible.

Algunos elementos tomados del Jazz parecen contribuir con el ambiente de "Earthborn Evolution" en algunas canciones, aunque parecen irse muy pronto de escena, por lo que -si yo supiera de música- les recomendaría explorar un poco más ese sector de sonidos, donde me pareció que mostraron sus mejores momentos. Adicionalmente tampoco se puede negar que la batería que ejecuta Phillip Boucher está a la altura del género y la guitarra de Girard tiene sus momentos excelsos, especialmente en la ejecución de las escalas de los temas The Axiom y L'exorde.

Sin duda es un trabajo que agradará a los gustosos específicos del género y puede que a algunos más, sin embargo, desde mi humilde perspectiva, todavía hay mucho espacio para mejorar, especialmente en el redondeo de las canciones, en hacerlas menos genéricas, más impactantes... eso tan difícil de definir como es el 'punch'... a ver si me hago entender.

Mi respeto a este esfuerzo que sin duda marca el mejor trabajo de Beyond Creation hasta el momento y que comprueba la madera que la banda tiene para explorar unos sonidos tan complejos como estos, aunque la sola capacidad instrumental no sea, necesariamente, garantía de éxito rotundo, pero sin ella sería imposible. Quedo a la espera de un gran disco, pero de momento sólo un trabajo aceptable. La madera de la banda me la demuestra, especialmente, la canción de cierre Fundamental Process, en donde se atreven a poner más intensidad en la creación y destacan notoriamente.


sábado, 1 de noviembre de 2014

De mí y el Metal en mi vida

Ok, se acerca el final de 2014, tengo casi cuatro años manteniendo este blog y lo cierto es que desde hace al menos dos o más me visitan -increíblemente- unas veinticinco mil veces al mes (si, >25.000) y sigue en aumento... todo eso me justifica esta exposición, además de que hoy estoy inspirado y me siento mejor que en los cuarenta y cinco años previos de mi vida, por lo que creo que cabe un comentario para responder eso que tanta gente piensa y no se atreve a preguntar :) de '¿por qué?', ¿por qué me gusta y le dedico tiempo al Metal? ¿por qué lo escucho...? o ¿es que acaso mi objetivo es llamar la atención?

Lo cierto es que durante muchos años me he sentido 'oidor de música'. Pero retrocedamos: a pesar, por ejemplo, de que poseo desde los catorce años bastantes guitarras, algunas incluso exóticas, lo cierto es que no las toco muy bien (ni siquiera 'bien'), sin embargo su sonido me embelesa y me lleva a sitios insólitos. ¿Por qué entonces no seguir a quienes parecen los mejores ejecutantes de tan difícil instrumento?... incluso mis hijos demuestran una capacidad fuera de mi alcance para tocar música, no hablemos de mi hijo mayor,  a quien muchos consideran un excelente bombardinista (eufonio o tuba de menor tamaño, instrumento que yo no sé ni hacer sonar mal). El Metal parecía el sitio correcto para satisfacer mi necesidad de buen sonido de seis cuerdas.

En mi primera juventud, esa que algunos ubican entre los doce y los treinta y tantos años, escuché de todo y de lo que todos escuchaban: Pop, Rock, New Wave, Thrash, Heavy, Progresivo, Salsa, Jazz, Clásica... esta última fue, de hecho, mi primer negocio: junto con un tio mucho mayor que yo tuve una pequeña empresa importadora de Cds de música clásica, pero de la más exclusiva, de sellos suizos y austríacos de los más selectos, nada de 'Deutsche Grammophon' ni cosas así, puro nivel exótico: Nuestros clientes: ejecutantes de las bandas sinfónicas más importantes de Caracas, tiendas super especializadas y distribuidores serios; no miento al decir que llegamos a ser a comienzo de los noventa la importadora más grande de este género, aunque el mercado era muy limitado, más de cinco mil discos al año era asombroso... pero como tenía una participación pequeña en la compañía, "Cadenza Music" se llamaba, mis utilidades siempre fueron en discos y ¡que discos!, lo más granado de una época en la que no había internet y conseguir ese tipo de sonidos, especialmente hace veinticinco años, era muy difícil... entre eso y las cosas que amigos como Simón, Angel y su hermano Marco, Pablo y Antonio, conseguían, me fui nutriendo: Rush, Triumph, Police, Yes, Queen, Marillion, Scorpions, Metallica, Judas Priest, Iron Maiden, Van Halen y varios otros comenzaron a darme a conocer discos espectaculares.

Luego fui interesándome por sonidos más crudos. Aquí y allá conseguía discos casi clandestinos de Black, el cual era chochante al comienzo, especialmente por los preconceptos religiosos con los que había sido formado, pero que se convertían en un placer culpable, sobre todo por el trasfondo Punk que había en esos sonidos. El que haya oído a Celtic Frost en sus inicios no puede negar la fuerte influencia Six Pistols que ahí había.

En todo caso, hace unos veintidós o veintitrés años, recién graduado de abogado (sip, soy abogado... de una multinacional de las más grandes en su área, para sorpresa de algunos), decidí que era esa música chochante la que más me gustaba, aunque todavía la mezclaba con mucho Pop (por favor...!! la movida española de los ochenta y noventa es parte de la banda sonora de mi vida y todavía tengo todos los acetatos de Mecano!!) y me dediqué, en la soledad de mi primera oficina como freelancer, a escuchar muchas horas de Thrash y Heavy... en un intento desesperado de salvar la pureza del Metal de las garras del Grunge, que -como lo he dicho muchas veces- casi lo destruye a inicios de los noventa.... sólo por eso el 'Big Four' merecen gloria eterna.

Luego de varios años de oir Metal y otras cosas menos 'kosher' como Meat Loaf y todo lo que salía de las manos de Jim Steinman, hace unos quince años -más o mierda- dejé de escuchar deliberadamente todo lo que no fuera verdadero Metal y descubrí algo que parece contradictorio en sí mismo: el Metal es popular, pero elitesco; es divertido y crudo, pero inteligente; es emocionante, pero complejo y definitivamente no es para todo el mundo. Aquellos que hemos sido bendecidos por los humores oscuros del sonido de la guitarra desgarrada, el bajo subhumano, la bateria criminal y el grito en el pecho, sabemos que somos guardianes de un secreto: el Metal es la manifestación artística, al menos musical, más intensa y descaradamente brutal que existe... y el secreto se guarda a si mismo!... aunque le muestres a tu amigo, a tu hermano o a tu pareja esos sonidos, si ellos no abren su mente y su corazón a ese secreto, el mismo nunca se les revelará y sólo les sonará, como ellos lo definen, "a ruido".

Diré para cerrar que, aunque suene contradictorio, el Metal no necesita que sepas de sus interioridades, pero favorece leer y estudiar acerca de él; su sonido arrastra inmisericorde a cualquiera que se rinda a su fuerza y sin embargo es mejor conocer sus artes; y su imaginería es espectacular, aún cuando mucho es... y no es. Continuaré algún día, más adelante, narrando de los placeres que el Metal y este blog me han generado, pero de momento lo dejo aquí, satisfecho por haber descubierto un poco más el sentido de lo que hago y en conjunto hacemos los metaleros, unidos por un growl que espanta, una guitarra que grita o un riff que impacta.