El Lado Oscuro Metal Critica

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miércoles, 27 de diciembre de 2023

Lo Mejor del Metal 2023 - Premiación virtual de El Lado Oscuro - Metal Crítica

El año pasado decía que hacer la lista era un placer porque me ayudaba a recordar lo que pasó los 365 días previos y aunque no deja de ser verdad, este año he cambiado de opinión porque yo soy así... a veces me provoca hacer diez líneas y poner el nombre de los discos sin más... 'esto es lo mejor'... y ya. El inconformismo humano es insondable. En todo caso voy a hacerlo al más tradicional estilo para que no haya las quejas de una vez en la que acorté el comentario porque era el año que escribí poco (menos, I mean).

Este año estoy satisfecho, eso si, con la dedicación que le puse a ELOMC, sesenta comentarios, promedio de cinco mensuales está bastante bien para mis estándares, a veces creo que debería escuchar todavía más los discos que voy a comentar, pero al final los nuevos títulos que van llegando me hacen apurar el paso. Igual es cierto que aunque le dedico no menos de cuatro días y diez o doce escuchas a cada uno de los que escribo, también incorporo cosas nuevas, como para no saturarme, de hecho estoy escuchando en el momento que escribo esto el cierre de Therion de su trilogía 'leviathan', regular si acaso nuevamente... qué le pasó a esta gente no lo sabré nunca, pero a tantas buenas bandas le pasa.

De más está reiterar lo que he postulado durante 2023, este el año del resurgimiento del Black y no puedo estar más contento, ese género es honesto, no cree en poses ni tonterías y a la vez se le ha percibido crecimiento, incorporación de novedades sonoras, incluso imaginería nueva. Me alegro por el desarrollo de uno de los verdaderos pilares del Metal, nos beneficiamos todos de esto.

Sin más preámbulo, vamos a iniciar el conteo, con la usual selección por estilos, algunas menciones individuales al final y también la selección de los temas que más destacaron y que a partir del 1ro. de enero pasarán a ser parte de la historia del Metal, a la espera de que 2024 sea un año al menos tan bueno como lo fue este.

Cierro haciendo la salvedad de costumbre: esta lista está incompleta, con toda seguridad faltan muchas cosas, muchos discos, pero la regla es que si no he escrito de ellos no entran en la selección; ELOMC soy solo yo y finalmente esto no es más que un humilde blog, una ventana para airear mi interés por escribir de este estilo musical, no me creo formador de opinión ni -Dios me libre-, influencer del Metal. Alfonso, 54 años, oidor, fanático del Metal y gracias.

Vamos al grano:


MEJOR DISCO PROGRESSIVE:

Este año el Progresivo es uno de los géneros que se lució y casi cualquiera de los aquí mencionados podría alzarse con el primer lugar.

Los nominados son:

Earthside - "Let The Truth Speak" (Progressive)
Horrendous - "Ontological Mysterium" (Progressive Death)
Ulthar - "Helionomicon" y "Anthronomicon" (Blackened Death / Progresive / Technical)
Ne Obliviscaris - "Exul" (Blackended Progressive)
Haken - "Fauna" (Progressive / Djent)

Difícil la selección, muy competida, cualquiera de estos trabajos debió ser el ganador y con toda seguridad una obligación escucharlos, pero como solo uno puede ser el que prevalezca, pues elijo como el Mejor Disco Progressive:

Ne Obliviscaris - "Exul" (Blackended Progressive)

 

Lo que más me gustó de "Exul" es el retorno a la gran cohesión de la que la banda es capaz y su enorme capacidad para crear imágenes sonoras.  Los australianos que habían perdido un poco el foco con su anterior por un exceso en los protagonismos, demuestran nuevamente que son más que la suma de sus partes, lo han redescubierto.


MEJOR DISCO POWER / HEAVY
:

Esta categoría brilló este año, aunque con menos plástico que lo usual. Los trabajos que más destacaron casi siempre tuvieron incorporado algún otro estilo, dándole más sustancia si se quiere.

Los nominados son:

Iron Savior - "Firestar" (Power)
Moonlight Sorcery - "Horned Lord Of The Thorned Castle" (Melodic Black / Extreme Power / Symphonic)
Sacred Outcry - "Towers Of Gold" (Power / Progressive / Folk)
Gloryhammer - "Return To The Kingdom Of Fife" (Power)
Galneryus - "Between The Dread And Valor" (Power / Progressive)
Twilight Force - "At The Heart Of Wintervale" (Power / Symphonic Power)

En el año del Black no sorprende que el mejor disco de Power tenga influencias de ese sector; cosas que solo hace cinco años habrían sido una herejía, hoy son una realidad palpable, por eso mi selección como Mejor Disco Power es:

Moonlight Sorcery - "Horned Lord Of The Thorned Castle" (Melodic Black / Extreme Power / Symphonic)

 

Lo que tiene de especial este trabajo es la mezcla desvergonzada de estilos, me refiero especialmente a la incorporación de Extreme Power. Además del uso de elementos un poco más 'normales' como el Symphonic, el Melodic y un toque decente de Neoclassic. Es decir, hay que tener la mente abierta para apreciarlo, una fusión de primera clase.


MEJOR DISCO BLACK / MELODIC BLACK / ATMOSPHERIC BLACK:

Lo que este año escuché del Black fue excelente, desde lo más crudo hasta lo más ecléctico. En su año de gloria el mejor disco no ha sido de fácil escogencia.

Los nominados son:

Panopticon - "The Rime Of Memory" (Atmospheric Black / Americana / Post-Metal)
Moonlight Sorcery - "Horned Lord Of The Thorned Castle" (Melodic Black / Extreme Power / Symphonic)
Sworn - "A Journey Told Through Fire" (Melodic Black)
Arnaut Pavle - "Transylvanian Glare" (Black / Raw Black)

El ganador ha sido incluso disco del año de este sitio, la calidad que impone a cada grabación, su nivel de inspiración, unión de estilos y fantástico songwriting lo hicieron un poco más fácil, por eso el Mejor Disco Black es:

Panopticon - "The Rime Of Memory" (Atmospheric Black / Americana / Post-Metal)

 

Un trabajo lleno de imágenes tomadas de la naturaleza, paganismo, política y espiritualidad, servidas sobre el plato Black de uso y costumbre. En esta oportunidad crea texturas sonoras que me parecen novedosas, son menos agresoras que las de sus discos anteriores. Esta es una grabación -si se quiere- más asequible, tan potente como cualquiera pero que no necesita tanta 'cultura' metalera para disfrutarla. Es sin duda y quizás sea este el más notorio de los cambios, más melódico, aun cuando mantiene el fuerte melancolismo que lo ha caracterizado siempre.


MEJOR DISCO MELODIC DEATH:

El estilo por el que siempre he sentido predilección no podía quedarse atrás este año, algunos de los mejores momentos los pasé oyendo esto. Horas de calidad, melodía, intensidad y agresión, eso sentí.

Los nominados son:

Shylmagoghnar - "Convergence" (Atmospheric Melodic Death / Melodic Black / Folk)
Aeolian - "Echoes Of The Future" (Melodic Death)
Kalmah - "Kalmah" (Melodic Death)
Fires In The Distance - "Air Not Meant For Us" (Melodic Death / Melodic Doom)
Marianas Rest - "Auer" (Doom / Melodic Death)
In Flames - "Foregone" (Melodic Death / Metalcore / Alternative)
 
Este trabajo es uno de los más reconocidos en los diferentes sitios web que tratan de Metal, no por nada, lo tiene -diría- todo. Por eso mi selección como Disco Melodic Death del Año es:
 
Fires In The Distance - "Air Not Meant For Us" (Melodic Death / Melodic Doom)
  
 

El punto fuerte de la banda está en su instrumentalización, ya lo dije, pero dentro de esta, los teclados logran por una vez ser protagonistas sin caer en artificios. La calidez y dulzura de algunos pasajes que ejecuta son de clase mundial, cosas sencillas -no se crean-, pero que tocan la fibra, que envuelven y mecen a la vez que la otra gran herramienta, la guitarra, le da ese toque poderoso y épico. En general la amalgama de equipos y voz se siente sólida, integrada, innovadora y emocionante.


MEJOR DISCO DEATH:

Cuando de agresión en pasta se habla no se necesita ir mucho más alla y este año se han visto algunas de las cosas más logradas en bastante tiempo. Nadie que se precie de amar el Metal debería saltarse estos discos.

Los Nominados son:

Horrendous - "Ontological Mysterium" (Progressive Death)
The Zenith Passage - "Datalysium" (Technical Death)
Frozen Soul - "Glacial Domination" (Death)
Dying Fetus - "Make Them Beg For Death" (Brutal Death)
Cattle Decapitation - "Terrasite" (Death / Brutal Death)

Esta es la elección más sencilla de 2023, que aunque tuvo dignos contendientes, se destacó como es difícil hacer. El Mejor Disco Death no podría ser otro:

Horrendous - "Ontological Mysterium" (Progressive Death)

 

Pasa poco, muy poco porque la perfección no solo depende de la calidad de los artistas, se tienen que dar adicionalmente muchos otros factores, inspiración, oportunidad, equipo de trabajo, eficiencia instrumental, incluso hasta algo de suerte, que no haya factores que distraigan el foco. Creo que con "Ontological Mysterium" los filis de Horrendous han logrado la cima del Death Progresivo, quedando solamente por demostrar en sus futuras entregas que pueden llegar a este nivel. Estamos ante un disco perfecto, de los que se ven rara vez, estaba por pasar y pasó.


MEJOR DISCO THRASH:

Nuevamente no conseguí demasiados trabajos destacados para comentar aquí, sin embargo los pocos escogidos mostraron buena forma.

Los nominados son:

Demoniac - "Nube Negra" (Blackened Thrash)
Exmortus - "Necrophony" (Thrash / Death / Neoclassic)
Overkill - "Scorched" (Thrash)

No pensaba encontrar un disco de está tesitura venido de tan lejos, pero su calidad es indudable, por eso el Disco Thrash del Año es:

Demoniac - "Nube Negra" (Blackened Thrash)

 

Crudo y crudo, agresor y cambiante, también con elementos acústicos y mucho sentimiento. Este es uno de los discos más interesantes del Thrash de este año. Demoniac se precia en sonar grueso, les gusta arrastrar a sus oyentes por un suelo empedrado y en esta oportunidad no hay cambios en la perspectiva. Y el elemento lírico, entendible para los que hablamos en román paladín, tiene potencia.


MEJOR DISCO DOOM / GOTHIC:

On Thorns I Lay - "On Thorns I Lay" (Gothic / Doom)
Saturnus - "The Storm Within" (Gothic / Funeral Doom / Melodic Death)
Fires In The Distance - "Air Not Meant For Us" (Melodic Death / Melodic Doom)
Marianas Rest - "Auer" (Doom / Melodic Death)
 
Aquí también hubo mucha calidad, algunas cosas realmente meritorias, el Doom y sus derivaciones demandan perfección de los músicos, caso contrario el fracaso es seguro. Esta selección me ha costado un poco porque no parece haber un ganador tan claro, pero no me pesa decir que el Disco Doom / Gothic del Año es:
 
Saturnus - "The Storm Within" (Gothic / Funeral Doom / Melodic Death)
 
 
 
El disco es muy bueno, especialmente si se tiene el estado de ánimo sintonizado con la perspectiva musical, que pasa desde un Funeral Doom y llega hasta un Melodic Death, ambos extremos bien logrados, especialmente algunos riffs que llaman la atención. La música que hace este sexteto es sentida, intensa y bien ejecutada, además de que el trabajo técnico es superior.

 

MEJOR DISCO ALTERNATIVE / AVANT-GARDE:

 

Thantifaxath - "Hive Mind Narcosis" (Avant-Garde Black)
Avenged Sevenfold - "Life Is But A Dream..." (Alternative Progressive / Avant-Garde)
Dodheimsgard - "Black Medium Current" (Blackened Industrial / Avant-Garde / Progressive)
In Flames - "Foregone" (Melodic Death / Metalcore / Alternative)
 
El año ha estado bueno en lo que a experimentación respecta, varios discos valieron la pena, el retorno en forma de In Flames es quizás una de las mejores noticias para los metaleros, pero el disco más controversial es el que me atrapó, por eso el Mejor Disco Alternative / Avant-Garde del año es:
 
Avenged Sevenfold - "Life Is But A Dream..." (Alternative Progressive / Avant-Garde)
 

 

El disco más divisivo del año. Por supuesto que la belleza está en el ojo del que mira y no voy a decir yo lo que alguien tiene que opinar si lo que ve, en este caso, oye, no le place, todo el mundo tiene derecho a tener su opinión, eso lo defenderé a muerte, incluso, defenderé con más ahínco aún -si se puede- que la gente tenga derecho a tener una opinión equivocada, como en este caso. Lo que si puede estar en mí es el deseo de ayudar a cambiar de opinión; en este caso me permito decirle a quienes han defenestrado "Life Is But A Dream..." que se encuentran ante un disco difícil, que se le debe dar tiempo y que con eso es posible que sean recompensados... es Metal inteligente, no tanto divertido, sino que requiere un tanto así más de esfuerzo.


EL DISCO DEL AÑO 2023 DE
EL LADO OSCURO - METAL CRÍTICA

Habiendo seleccionado a los mejores por categoría, corresponde ahora designar el mejor, el disco que más me atrajo durante los doce meses previos, el que considero superó expectativas y merece ser distinguido, así el mejor disco de 2023 es:

Fires In The Distance - "Air Not Meant For Us" (Melodic Death / Melodic Doom)

 

La emoción y calidad que transmite este trabajo es superior, realmente destaca y en mi caso es el que más tiempo me he tomado para escucharlo, sintiendo cuando sabía que debía pasar al siguiente o estancarme en el blog una franca tristeza, ese es el tipo de sensación que quiero de mis discos del año, que vendan caro su lugar. Este trabajo realmente puede hacer saltar alguna lágrima.
 
 
Le siguen en orden de llegada:

Menciones honorables:

Sacred Outcry - "Towers Of Gold" (Power / Progressive / Folk)
In Flames - "Foregone" (Melodic Death / Metalcore / Alternative)
The Zenith Passage - "Datalysium" (Technical Death)

 
CANCIÓN DEL AÑO 2023 DE EL LADO OSCURO - METAL CRÍTICA


Wisdom Of The Falling Leaves de Fires In The Distance

 


Le siguen en orden de llegada: 

Bleeding Out de In Flames
The Calling de Saturnus
Throne Of Execration de Keep Of Kalessin
Sunlight Knight de Twilight Force
Bravehearts de Galneryus
We Love You de Avengend Sevenfold
Red Sea de Theocracy

 

Menciones honorables:

The Secret Of Streaming Blood de Moonlight Sorcery
Deletion Cult de The Zenith Passage
Dream Of Reality de Aeolian
In The Realm Of Heavy Metal de Iron Savior
Granada de Demoniac

 
Aqui link al playlist en Spotify con todos temas que fueron nominados durante el año
 

DISCOS IMPORTANTES QUE OÍ, QUISE ESCRIBIR, PERO NO PUDE:

Winterhorde - "Neptunian"
Blut Aus Nord - "Disharmonium"
Angelus Apatrida - "Aftermath"
Tomb Mold - "Enduring Spirit"
Nospun - "Opus"
Wayfarer - "American Gothic"


LA DECEPCIÓN DEL AÑO (y la peor portada, de remate):

Podrían ser varios, pero el que más me dolió que fuera un disco que no estuviera a la altura, mayormente por todo el tiempo que me hizo esperar y -lo más importante- que debía ser la digna continuación del Disco de la Década 2010-2020:

Scar Symmetry - "The Singularity (Phase II - Xenotaph)" (Melodic Death / Progressive)


Una gran frustración que este trabajo fuera apenas aceptable y que decidiera autoplagiarse de mala manera para intentar reverdecer glorias. Francamente una tristeza. 

(lo de la portada no tiene nombre)


 
LA MEJOR PORTADA DEL AÑO
:
 
Haken - "Fauna" (Progressive / Djent)

 

EL MEJOR CONCEPTO DEL AÑO:

Genus Ordinis Dei - "The Beginning" (Simphonic Melodic Black / Death)

Este trabajo, ampliamente conceptual y apoyado por algunos de los más interesantes videos que preceden su llegada, me ha parecido contrastante en sus zonas melódicas y sus zonas de agresión, de una manufactura preciosista en lo que a instrumentación refiere y con una voz líder, ejecutada por Niccolo Cadregari (a.k.a. Nick K') de fuerte presencia y poder. La lírica sugiere un viaje a través de las vicisitudes de la existencia humana de unos hermanos, contiene algunos muy buenos coros y riffs que hacen reconocibles cada tema.


EL PEOR DISCO DEL AÑO:

Aunque hay varios, no tengo mucho de donde escoger si de hablar solo de lo que he escrito se trata, aún así, por razones que van desde su popularidad hasta la importancia que tienen como banda, a veces los menciono.

En todo caso, lo realizado por esta gente sugiere que es hora de irse retirando, no son los que eran y están dejando mal parado su nombre.

Obituary - "Dying Of Everything" (Death)

 

Lastimosamente las posibilidades de ver algo trascendente salido de las mentes de los Tardy se han esfumado, no me parece probable que en otros seis años más vayan a venir con algo que reivindique los mejores conceptos de lo que Obituary le dio al Metal y probablemente "Dying Of Everything" sea lo último que oigamos de ellos. Canciones como My Will To Live, War, Weaponize The Hate y Be Warned son francamente soporíferas, olvidables, inútiles.

____________________________________________________________________

Cierro enviando a todos mis mejores deseos para 2024, que nos encontremos allá y perduremos, sepamos apreciar las cosas buenas y desechar todo el ruido que distorsiona nuestra percepción de una vida que, se quiera o no, pasa más rapido que un disco de Powerviolence.

Alfonso \m/

jueves, 21 de diciembre de 2023

Genus Ordinis Dei - "The Beginning" (Simphonic Melodic Black / Death)

La última crítica del año del Black, tiene que ser de Black, o al menos de algo que contenga su esencia. El género ha reverdecido laureles que durante mucho tiempo se encontraron marchitos, el progreso del sonido de los negros se había estancado y lo peor es que eso ocurrió mayormente por la negativa de los seguidores a permitir innovaciones. Generalmente los discos de este estilo que se atrevían a incorporar cosas interesantes, pero fuera de los estrictos cánones impuestos a inicios de los años noventa, la llamada Segunda Ola del Black, estaban condenados a las críticas despiadadas y al olvido. Eso ha cambiado, hoy y especialmente este año hemos encontrado hasta Power Black, cosa que podía ser un sacrilegio hace nada. Bien por haber crecido como casta.

Y para rematar, un buen trabajo, Black Sinfónico, Melodic Death también, de los italianos de nombre gótico Genus Ordinis Dei, quienes ya tienen en su haber tres discos previos pero poco escuchados, yo no los conocía. Hay quien dicen que suenan un poco a Fleshgod Apocalypse y es cierto, pero son más oscuros, más crudos. En cualquier caso, el disco "The Beginning" cierra -pun intended- el ciclo 2023 de ELOMC, quedando solo el resumen del año, el cual ya está en progreso.

Este trabajo, ampliamente conceptual y apoyado por algunos de los más interesantes videos que preceden su llegada, me ha parecido contrastante en sus zonas melódicas y sus zonas de agresión, de una manufactura preciosista en lo que a instrumentación refiere y con una voz líder, ejecutada por Niccolo Cadregari (a.k.a. Nick K') de fuerte presencia y poder. Este trabajo cuya lírica sugiere un viaje a través de las vicisitudes de la existencia humana de unos hermanos, contiene algunos muy buenos coros y riffs que hacen reconocibles cada tema.

Por momentos, algunos temas caen en lugares comunes sonoros, quitándole algo de la emoción que sus zonas buenas entregan, pero no podría decir que el daño es demasiado, sencillamente no es tan total como se intuye podría haber sido con semejante capacidad interpretativa y cantidad de ideas. Los temas que más destacan son Aeternus, Changing Star, Genesis, The Divine Order y las de cierre For A New God y Fortress Without Gates. Los interludios nuevamente resultan un tanto sosos.

Me place haber conseguido este disco, los últimos cuarenta y cinco días del año son escasos en grabaciones interesantes, pero "The Beginning" tiene suficiente calidad como para hacer el rato de los amantes de la melodía y la agresión Sinfónica en partes iguales. Recomendables y probablemente repetibles, tan pronto Genus Ordinis Dei se digne a volver. Dejo abajo los cuatro videos que complementan el concepto del disco.

8/10





 


jueves, 14 de diciembre de 2023

Theocracy - "Mosaic" (Progressive / Power)

El Theocracy que yo conocía hacía cosas parecidas a esto. En los dos discos comentados aquí de esta banda de cristianos metaleros siempre hubo Power, ese era su fundamento y sobre ese piso construían temas con algo de Progresivo. "Ghost Ship" (2016) fue un disco que me gustó bastante pero no ha logrado superar la prueba del tiempo con tanta calidad como si lo hizo "As The World Bleeds" (2011) un discazo que a doce años vista de su entrega todavía eriza como el primer día. Pero con esta nueva grabación, "Mosaic", algunos paradigmas han cambiado, diría que se ha invertido el orden de los estilos, ahora es una banda Progresiva con elementos Power... parece sutil el cambio, pero no lo es.

El Prog, bien saben todos ustedes, es un género complejo, con cambios, que da para explayarse en la ejecución, el Power es algo mucho más frontal, melódico y emocionante por encima de todo. No son iguales pero no es inusual conseguírselos amalgamados. El punto es que, si Theocracy ya no hace Power/Prog, sino Prog/Power, ha ocurrido un cambio, no estético sino cualitativo. Los de Georgia, EEUU, han cambiado y creo que para mejor. Es más y para salir de cuentos largos, "Mosaic" no es un disco tan fácil como lo fueron sus tres primeros, éste me tomó algunos toma-y-dame para entrarle debidamente, eso no es muy Power que se diga. 

La Epifanía y Transfiguración (pun intended) de Theocracy es uno de esos buenos momentos que depara el Metal. El disco todavía contiene grandes dosis de melodía y épica sonora en sus temas, especialmente en los inicios del trabajo, pero a partir de cierto momento, con los temas Sinsidious (The Dogs Of War), The Sixth Great Extinction y especialmente en las de cerrar, como Liar, Fool, Or Messiah, el cambio es completo. No creo que Theocracy pueda realmente volver a ser una banda de base Power luego de la demostración realizada con estos temas, también es muy destacable la canción Return To Dust, con un coro que eriza.

Theocracy pasa un poco por debajo del radar de mucha gente por la orientación religiosa cristiana de sus líricas, sin embargo esto no le quita nada a su calidad. Ciertamente no es una gente de agresión fácil en su trabajo, pero se mantienen dentro de lo que inconfundiblemente se cataloga como Metal. Igualmente su songwriting cae en ciertos clichés del género, pero en general es muy disfrutable y el caso de "Mosaic" no es excepción.

No quiero cerrar sin hablar de 'la canción', el temazo (por lo largo y bueno) de cerrar "Mosaic", Red Sea. Prepárense para diecinueve minutos en los que el Progresivo melódico y emocionante se encargará de cambiarles la opinión acerca de Theocracy, si es que alguna vez tuvieron dudas de lo que esta gente era capaz. Todo lo que contiene y necesita un tema grande de verdad, esta canción lo tiene. Obvia nominada a Canción del Año de ELOMC. Su segundo trabajo todavía es el mejor de su discografía, pero éste vale mucho la pena y -lo más importante- modifica un tanto así su rumbo.

8/10


sábado, 9 de diciembre de 2023

Panopticon - "The Rime Of Memory" (Atmospheric Black / Americana / Post-Metal)

Panopticon ya ha sido disco del año de este sitio y de algunos otros, este señor tiene una sensibilidad especial cuando se trata del Black Atmosférico, mejorado por la utilización de otros estilos que poco o nada se esperan dentro de tales sonidos, cosas como Americana o sea, Folk de su país natal, los Estados Unidos, Post Metal, Bluegrass y hasta Avant-Garde, hacen de cada trabajo del unipersonal que Austin Lunn presenta un 'paren las máquinas'.

Su más reciente, "...And Again Into The Light" (2021) fue a mis oídos, una digna y buena continuación de su magnus opus "The Scars Of Man On The Once Nameless Wilderness" (2018) un trabajo que todavía hoy divide entre los que lo amamos con frenesí y quienes lo desprecian con rabia. Para mí ese disco es un hito en el Metal, que aunque requiere darle suficiente tiempo, llena el alma de colores y emociones pocas veces percibidas. Continúa estando en el primer lugar de su discografía.

Panopticon nos entrega ahora "The Rime Of Memory", nuevamente un trabajo lleno de imagenes tomadas de la naturaleza, paganismo, política y espiritualidad, servidas sobre el plato Black de uso y costumbre. En esta oportunidad crea texturas sonoras que me parecen novedosas, son menos agresoras que las de sus discos anteriores, ésta es una grabación -si se quiere- más asequible, tan potente como cualquiera pero que no necesita tanta 'cultura' metalera para disfrutarlo. Es sin duda y quizás sea este el más notorio de los cambios, más melódico, aun cuando mantiene el fuerte melancolismo que lo ha caracterizado siempre.

Nuevamente la duración del trabajo -justificada, en contrario de muchos otros discos- es imporante, setenta y cinco minutos que discurren de forma veloz, con sorpresas y cambios a los largo de todo su recorrido. En "The Rime Of Memory" hay un equilibrio muy logrado entre las zonas calmas y las más poderas, pero en todo momento se percibe esa sensación de desesperanza, de lágrima a punto de caer, que solo dechados de virtudes musicales son capaces de crear.

Aun cuando su "Scars" sigue siendo el punto más alto de su carrera, éste tiene que ser a fuerza uno de los mejores títulos del año, en cualquier género, no digamos en el suyo. Temas como Winter's Ghost y The Blue Against The White, envuelven y destrozan el alma, lo que unido a que todo el resto del trabajo es de gran nivel, me llevan al convencimiento de que -por difícil que pueda parecer el trago para algunos- "The Rime Of Memory" cimenta la figura de Panopticon y lo ubica junto a los grandes, ahora sin duda alguna.

9/10 Nominado como contendiente a Disco del Año.

 



viernes, 1 de diciembre de 2023

Earthside - "Let The Truth Speak" (Progressive)

Llegó diciembre, hablaremos de tres discos más, lo esencial que se haya quedado fuera del tintero y luego el resumen de fin de año con la premiación virtual de ELOMC, para que las masas se apacigüen. El año, aunque ya me explayaré, me ha parecido bueno, o incluso un peldaño más arriba, se nota que la pandemia quedó atrás, aunque a día de hoy voces agoreras hablan del resurgimiento de cosas innombrables allende los mares, esperemos que no pase de la típica exageración mediática... como si los estuviera viendo.

Pero al punto, toca hablar de un disco interesante, pero en el que el exceso puede haber obrado en su contra, me refiero a "Let The Truth Speak" de Earthside, un trabajo dentro del más puro Progresivo que con sus casi setenta y ocho minutos hace el deleite de los amantes del género. Este trabajo puede ser uno de los mejores de su género en mucho tiempo y se tomó la friolera de ocho años en su elaboración. En el mismo, la banda se ha dado el lujo de contar con colaboraciones en cada uno de los diez temas que lo componen (el famoso 'feat.') y la labor de hacer una de las grabaciones / producciones más pulidas de 2023.

Earthside le sonará familiar a muchos, incluso los que no la conocíamos, ya que hacen ese Prog al estilo Haken que se distingue de los otros monstruos del género por su elaboración menos histriónica, más frontal o menos intrincada, como prefieran decirle. En "Let The Truth Speak" hay variedad, es apasionado, melódico, -como dije- complejo pero accesible y tiene su toque épico. El trabajo, a mi en lo particular, me gustó mucho, pero adolece de lo que yo considero el gran error de nuestro tiempo, tiempo en el que por tener menos oportunidades para presentar discos, las bandas saturan la extensión de sus trabajos.

Las diez canciones de "Let The Truth Speak" son buenas, incluso We Who Lament, Watching The Earth Sink, The Lesser Evil y Let The Truth Speak, superiores, con momentos francamente geniales. Pero casi cada una de ella termina agotando, se reiteran más allá de lo que -al menos yo- considero razonable, las buenas ideas que tiene Earthside se difuminan un poco en el agotamiento que la duración produce, es -con perdón del símil- como estar empalmado por seis horas... demasiado (los españoles entiende XD).

Sigue siendo una buena grabación, con disposición se disfruta, realmente mucho reitero y de haber concretado un poco, este podría ser uno de los discos revolución del género, probablemente lo sea para muchos, pero para mi 'el detalle' me lo hizo sentir, a veces, eterno. Prefiero mi música algo más concreta, aún y cuando sea Prog. Incluso en este estilo, a veces menos es más. Muy recomendable, a sabiendas de que hay que tenerle algo de paciencia.

8/10. Portada nominada.