Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

jueves, 30 de septiembre de 2021

Night Crowned - "Hädanfärd" (Melodic Black)

Night Crowned es una banda de Melodic Black Metal de Suecia y "Hädanfärd" es su segundo álbum de larga duración; es un disco equilibrado y muy bien escrito. Desde el principio hasta el final casi cada tema es de calidad, presentando hasta un toque de Death, bastante mejor producido que lo que es usual en este ambiente. Reitero, casi todo el disco tiene un algo de eso de lo que se precia el Black y quien lo conoce sabe que atrapa. Puede ser un pasaje vocal, un coro, un riff o un hook, lo que es seguro es que estos querubines saben hacer bastante bien su trabajo.

Desde el inicio el album sienta las bases del resto, y una de sus virtudes más obvias es que no tiene un sonido estandarizado, ni repetitivo, que tanto me ha parecido que afecta discos recientes, por el contrario, cada pista es lo suficientemente diferente como para que funcione el conjunto. Sin embargo para los amantes del Black más puro, "Hädanfärd" pudiera ser un trabajo un poco fresa... ciertamente tiene bastante acento en aquello de lo Melódico, pero suponiendo que no se sea tragador de clavos al rojo vivo en lo que al estilo respecta, tengo la impresión de que aquí van a conseguir bastante con que divertirse los amantes de la blasfemia metalera.

El mejor de los elementos de la banda, sin que me quede duda, es su songwriting, esta gente supera el estándar en eso de componer. No se limitan a explotar sus buenos riffs y mezclan el trabajo, tienen hasta sus ciertas progresiones y unen con bastante éxito la utilización de instrumentos, growls y unas sorprendentemente bien logradas voces límpias. El punto débil es quizás la batería, en la cual no hay sorpresa, mucho blastbeat y poco más, no mal, pero ha podido ser mejor sin duda.

Rex TenebraeEtt Gravfäst Öde, Människans Förfall y Enslingen me parecieron temas de necesaria escucha, con todos los elementos narrados antes, incluso sus guitarras trémolas que tanta atmósfera crean. Night Crowned, si se quiere, me ha impactado, durante el año los discos de Black han sido escasos y los realmente notables, aún menos.  La banda es cierto que no es absolutamente original y toma inspiración de gente como Dissection y Behemoth, incluso algún elemento histriónico de Fleshgood Apocalypse les noto, pero nada de ello les quita frescura en este estancado estilo, al contrario, siento a este cuarteto sino como una novedad, al menos una buena forma de entregar Meloblack de calidad.

"Hädanfärd" no es un disco que vaya modificar el estilo, y habrá quien diga que ha oído esto antes, pero sin quitarle razón a esa gente, creo que está hecho con intensidad, potencia y sentimiento. Esto es lo que no se consigue siempre, al contrario, por mucho que se reitere un estilo, la pasión es lo que lo hace destacar y Night Crowned ha logrado lo que quizás sea el mejor disco del estilo de este año.

8/10


miércoles, 22 de septiembre de 2021

Carcass - "Torn Arteries" (Melodic Death)

A pesar de todo lo que son, que lo son, mi relación con Carcass nunca ha sido demasiado buena, tampoco demasiado mala, pero la verdad es que nunca me ha impactado tanto como para hacerme un fan. Sin embargo y a pesar de todo esto, su anterior y casi lejano trabajo "Surgical Steel" (2013) me pareció quizás lo mejor que ha salido de la banda inglesa, aunque por su puesto si de Grindcore se trata -yo creo que por ahí viene mi distancia- "Necroticism: Descanting The Insalubrious" (1991) y "Heartwork" (1993) son sus paradigmas entre los amantes de la lirica escatológica.

El cambio de dirección de Carcass se ha venido gestando en sus últimos discos y ahora con "Torn Arteries" se termina de concretar. Este es un disco que todavía se sirve sobre un plato de Death, incluso algo melódico, pero que es mucho más fácil y accesible. Menos intenso e interesante que su anterior, pero todavía un disco de experimentos y atrevimientos. Cada tema es distinguible y su songwriting me merece respeto, tiene calidad. El impacto es mediano, pero se siente como una grabación bien intencionada. Incluso los elementos de técnica instrumental depurada, pero sin excesos Technical, se aprecian con claridad.

Canciones con algunos toques de Blues se compenetran bien con la perspectiva general de "Torn Arteries" y algo de la agresión que tuvo Carcass en el pasado todavía se percibe en algunos pasajes. Me parecieron temas sobresalientes Torn Arteries, The Scythe's Remorseless Swing y especialmente Flesh Ripping Sonic Torment Limited, la cual creo la mejor del disco. El resto de los temas no desentona y en sus cuarenta y ocho minutos podría decir que casi me hizo un poco corto, es divertido ver lo bien que se pasa con él.

Me parece que "Torn Arteries" va a ser bien recibido por los seguidores, pero más por los nuevos oyentes, los antiguos echarán de menos aquella potencia de finales de los ochenta e inicios de los noventa. Quizás haya a quienes no les guste porque sientan que Carcass merece, está obligado, a hacer muchos más destrozos en el ánimo que solo un disco un poco más que aceptable, como creo que es éste. Puede que tengan su parte de razón. 

Quiera que sea por cualquier cosa, la edad, la madurez, el eterno cambio al que estamos sujetos los seres humanos, ya Carcass no es lo que era, es otra cosa, diferente, mejor para algunos, peor para otros. A mi en lo particular me ha agradado "Torn Arteries" pero no creo que haga historia, quizás para los muy acérrimos lo sea, pero es solo eso, un trabajo correcto.

7/10. Buena portada, nominada.

 


miércoles, 15 de septiembre de 2021

Apallic - "Edge Of Desolation" (Melodic Death)

En la etapa final del año, a la espera de un par o tres discos grandes todavía, se me ocurrió darle algunas vueltas a la banda de Death Melódico, Apallic, de fundación relativamente reciente y que presenta lo que sería su segundo disco, el que como siempre he dicho, es clave para los grupos, puesto que luego de venir de una primera entrega donde se vierten ideas que en muchos casos tienen años de maduración, en el segundo se debe demostrar que lo primero no fue flor de un día, aquí es donde a veces ocurre que empieza verdaderamente una carrera.

"Edge Of Desolation" es una entrega que toma inspiración de bandas importantes del género, como Opeth e Insomnium y en el que se consigue una buena combinación de complejidad, agresividad y melodías interesantes. Y aunque no es un trabajo ni tan melódico, ni tan complejo, ni tan interesante como los realizados por la gente de la que toma ideas, en su conjunto se siente calidad e intensidad. Canciones de diferente duración, hasta llegar a los diez minutos y medio para cerrar, hacen de este disco una experiencia interesante, temas como Bow To Nothing, Boundless, Perishing Void y Solitude tienen dureza y se tocan con furia, todo con su substrato melódico que facilita el trago, sin embargo este último elemento es menos patente, alejado del Extreme Power y similares, más puro Melodeath, más Gotemburgo.

Los temas del disco adolecen un tanto de diferenciación, es una banda que como muchas, sabe hacer lo que hace, pero se han esmerado tanto en perfeccionarse que no se salen del camino, han reducido su paleta, no hay experimentos ni cambios obvios; dos o tres canciones ya cuentan todo lo que la banda quiere decir y como lo va a decir. Esto no es malo, pero le quita ese elemento sorpresa que en algunos casos -cuando se alinean los astros- eleva el nivel de los grupos al siguiente escalón.

A nivel de producción el trabajo dice poco, su sonido tiene un rango dinámico mínimo (el estándar tradicional de 5dB apenas). Aunque la Apallic está firmada por el relativamente grande sello Kernkraftritter Records, no se nota demasiado esmero en el elemento técnico. Por otro lado este quinteto alemán se esmera en su ejecución instrumental pero no hay grandes malabarismos histriónicos, tocan buen Melodeath pero sin ánimo de dejar impactado a nadie con sus capacidades musicales.

Aunque de lo dicho pudiera pensarse que "Edge Of Desolation" es un disco del montón, creo que no es así, definitivamente se les siente intensidad y potencia, algunos elementos poco pulidos obran en contra de Apallic, pero su songwriting -finalmente lo más importante- habla de que pueden competir en una carrera donde hay muchos grandes y algún día dar una sorpresa. Sugiero darle una vuelta a este trabajo, especialmente a los amantes del estilo.

7/10

martes, 7 de septiembre de 2021

Iron Maiden - "Senjutsu" (Progressive / Heavy Metal)

Otra vez hablar de los dioses del Metal... esta faceta del blog es quizás una de las más divertidas. No importa lo que opine, los que siguen la liturgia de esos seres supremos no aceptarán nada menos que la perfección, a la vez, los ángeles caídos de tales bandas solo podrán oír hablar de como sus odiados enemigos han abusado de su posición, de que años atrás se crearon una imagen y de eso han vivido, ya no es posible la redención. Es emocionante pues aceptar el reto, la culpa al final será mía y no hay nada que hacer.

Iron Maiden es -sino el epítome-, una de las cinco bandas más importantes del Heavy Metal, eso es un hecho, nadie en su sano juicio lo puede negar. Especialmente sus discos iniciales (ustedes se saben los nombres, no los voy a repetir) sentaron las bases de lo que iba a ser el género. La forma de cantar, la dos guitarras, el galopar del bajo, la épica... quien aprecia el Heavy sabe qué buscar en lo que se escucha y en el fondo de su cabeza siempre lo está comparando: '¿es tan buena como Hallowed By Thy Name?', no lo nieguen... como si no los estuviera viendo.

El caso es que luego de un buen disco como fue "The Book Of Souls" (2015) pero que ya forma parte de una segunda era de la banda, llega "Senjutsu" seis años de espera que yo diría, han valido la pena. Nuevamente Maiden trae cosas interesantes, posiblemente más maduras, más Progresivas y que en la sumatoria final le agregan puntos a su promedio al bate. Igual que como le ocurre a uno de mis héroes deportivos, Miguel Cabrera (Detroit Tigers), estos ya no son los años de la Triple Corona pero todavía logra emocionar, gracias a un juego que a veces muestra la potencia del pasado y que se agranda gracias a lo que una vez fue... igualito con los dueños de la Dama de Hierro.

"Senjutsu" es un disco de buenos momentos, de algunos riffs y bastantes solos de guitarra que emocionan. Stratego, The Writing On The Wall, Death Of The Celts o Hell On Earth, son canciones que me gustaron, en algunos pasajes incluso más que eso. En todo el disco está la huella de Harris como el director de orquesta, maestro del sonido y creador de los trucos que a sus fans nos van a convencer. La imaginería del disco es genial, todo el trabajo artístico está muy bien hecho y los videos -no podría ser de otra manera con este powerhouse de las disqueras- bien divertidos.

Por otro lado el disco es demasiado largo, no solo en su duración total sino en las canciones mismas, hay un exceso -a veces agotador- de reiteración, canciones de nueve, diez y hasta más de doce minutos que podrían haber dicho lo mismo en mucho menos. El uso de los teclados es, a veces, intrusivo, excesivo y un tanto edulcorante. Pero lo que francamente me pareció peor es la producción de "Senjutsu", no suena como se espera con este tipo de agrupaciones, apelotonado y poco dinámico, en el fondo lo único que realmente destaca es el bajo acústico. La voz de Dickinson es un punto a favor de Iron Maiden, aunque no sea el cantante de los años ochenta (¿quien lo es?), todavía muestra mucho control y calidad y la mejor noticia es haber superado su enfermedad.

Valió la pena esperar por estos ingleses, se mantienen en su pedestal y hasta cierto atrevimiento son capaces de mostrar. "Senjutsu" no cambia nada, quizás incluso les da algún galón adicional que exhibir y nos asegura unos buenos años adicionales de presencia de Eddy en los mayores escenarios del mundo, pero tampoco es la segunda venida.

7.5/10