El Lado Oscuro Metal Critica

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miércoles, 24 de agosto de 2022

Soilwork - "Övergivenheten" (Melodic Death / Metalcore)

El viejo conocido de este humilde blog, Soilwork, viene a tratar de convencerme nuevamente. Tres discos previos de los suecos han sido revisados, "The Living Infinite" (2013), "The Ride Majestic" (2015) y "Verkligheten" (2019), en todos ellos he logrado distinguir cierta calidad, algo de buen gusto y una manufactura instrumental que habla bien del sexteto, pero el songwriting parece que siempre queda un par de pasos detrás de lo que se les intuye como posible, causando que en la suma final las notas que me he atrevido a concederles no sean muy altas... "Övergivenheten" podría ser una oportunidad para reivindicarse.


Esta gente está en mi sector mental que me dice que deberían gustarme, nadie en su sano juicio puede negar que Soilwork sabe hacer Melodeath y siendo "Övergivenheten" su duodécimo disco en veinticinco años de presencia en el medio, pareciera que no están por demostrar nada que no se les conozca ya. Y tienen su base de seguidores, en su mejor momento, finales de los noventa en inicios de los dos mil, lograron sus mejores trabajos, pero no se porqué esotérica razón durante los últimos diez años no han logrado terminar de impactarme, y con esta nueva entrega se genera la misma sensación: están ahí, cerca de hacer algo pero no termina de cuajar.

Lo que ha realizado Soilwork durante estos años ha sido mayormente genérico, formulista y similar entre si. Hacen sus canciones con una especie de receta en la que no hay sorpresa ni atrevimiento, incluso los coqueteos Metalcore que podrían darle algún sabor a su Death Melódico no terminan de impactar. Reitero, la banda tiene cubiertos todos los elementos técnicos, tengo entendido incluso que en vivo son una de las más espectaculares en lo que respecta a la ejecución, siempre dejan el sabor de boca de haber presenciado a verdaderos profesionales, pero sus canciones no sorprenden, son planas, bien planteadas pero estándares, comunes.

"Övergivenheten" es un disco que no me ha desagradado, creo que cumple nuevamente como lo han podido hacer sus más recientes, pero en todo su recorrido no hay un solo par de minutos seguidos en los que ese factor 'wow' se encuentre. Todos o casi todos los temas del trabajo son aceptables, pero es como jugar Fifa 21 luego de haber jugado las ediciones 18, 19 y 20... solo aguzando la vista podría notarse algo diferente. Es cierto que hay algunas canciones que destacan un tanto más, el homónimo, Is It In Your Darkness y Golgata, pero no mucho más.

No me atrevería a calificar a Soilwork ni a "Övergivenheten" como mediocres, pero francamente tampoco siento que se estén esforzando en hacer algo diferente, en justificar cada entrega, tampoco está vez. Se les puede escuchar y seguramente ir a ver, pero no esperen encontrar su canción favorita del estilo en lo que la banda ha estado haciendo la última década, no lo logran.

6/10


miércoles, 17 de agosto de 2022

The Halo Effect - "Days Of The Lost" (Melodic Death)

La sequía de Melodeath es grave y cuando algunos nombres propios se aparecen, no siento que la cosa realmente mejore (cough!... Arch Enemy... cough!), por eso una banda con integrantes del calibre de The Halo Effect activan mi sentido araña-metalero y me pone en alerta, si de componentes se tratara solamente, los salidos de Dark Tranquility, In Flames, Cyhra y Engel asegurarían el éxito y el fin de esta terrible sed de Metal extremo melódico que tanto me aqueja... veremos entonces qué pasa.


Ciertamente creo que Insomniun ha causado un grave daño en los elementos musicales de mi sistema nervioso, todo lo que diga ser Melodic Death es medido con esa vara y la verdad es que nada o casi nada calza tales botas, sin embargo cuando comencé a escuchar "Days Of The Lost" de estos suecos venidos de algunas de las mejores agrupaciones que el estilo tiene, me di cuenta que hay vida más allá de Finlandia, encontrándome que la alquimia puede dar resultado, así en diez canciones de cuatro minutos cada una y consecuentes cuarenta cortos minutos de duración, buena parte de mi necesidad ha sido cubierta.

¿Es The Halo Effect el próximo gran grupo de este género? No con este primer disco, pero se les presiente algo diferente. Su calidad instrumental, como no podía ser de otra manera, es superior, batería y bajo bien colocados, unas guitarras dulces y cortantes al mismo tiempo y un growl de Mikael Stanne que transmite sensaciones, le dan los elementos necesarios en lo técnico a "Days Of The Lost", luego y lo más importante, su songwriting está ajustado, con algunos temas que sobresalen, como el homónimo del trabajo, Shadowminds, Conditional y Gateways -la mejor del disco-, sin que haya fallos en el resto, quizás la que menos In Broken Trust

Qué es lo que eché de menos, pues un tanto más así de atrevimiento y novedad. Siendo el primer disco de esta banda entiendo que no haya habido saltos mortales en lo que a innovación se trata, cierto andar sobre seguro parece aceptable, pero a la vez le quita frescura a un trabajo que viniendo precedido por los miembros que tiene, podría haber intentado más sorpresa y menos sonidos a la Children of Bodom y las nombradas Dark Tranquility e In Flames, demasiado ellos mismos, a veces me preguntaba si para esto no era lo mismo quedarse con aquellas... muy filosófico, pero estaba buscando justificación.

"Days Of The Lost" es un disco bueno e interesante, al momento de escribir estas líneas se encuentra en los primeros lugares en varias listas importantes del Metal y lo hace con justeza, sin embargo estoy seguro que pudo haber sido más, mucho más, que haberse reservado para un eventual más adelante las sorpresas que se le intuyen a estos virtuosos salidos de excelentes bandas (y que vuelven a ellas, The Halo Effect es un proyecto paralelo) ha sido un tanto anticlimático, aunque -reitero- el escenario del Melodeath reverdece gracias a su contribución, habrá que verificar si luego de superar el susto del debut se atreverán a regalarnos algunas necesarias novedades.

7.5/10

 


miércoles, 10 de agosto de 2022

Graveshadow - "The Uncertain Hour" (Symphonic / Female Fronted)

El Sinfónico no ha estado en su mejor forma recientemente, quizás incluso menos aún ese que dan en mal llamar Female Fronted, es la verdad, incluso íconos sagrados como Nightwish han dejado que desear, al menos ante mis humildes oídos. Ha habido una saturación del estilo, los lugares comunes se multiplican y cuando no, ocurre que se lo que se escucha es muy soft, poco metalero e interesante. Esto, por supuesto, no hace sino generar un vacío que ya hace la falta llenar por lo que pareciera que esta banda, recién descubierta en mi insondable ignorancia (pero con tres discos a las espaldas), hace méritos para reverdecer un estilo que tuvo y tiene seria cantidad de seguidores.

Graveshadow es un quinteto norteamericano que suena muy bien y que tiene como líder vocal femenina a Rachl 'Raxx' Quinn, una voz potente y gruesa -en lo que a voces de mujer respecta- que me recuerda mucho lo que realiza la genial noruega Ida Haukland de Triosphere, unido a un buen growl que se utiliza menos pero que le da a la banda un cariz un tanto más agresor, cosa que creo que también le gana favores. Además, los instrumentos en la banda son razonablemente bien ejecutados, especialmente los teclados, que en este estilo tanto tienden a excederse, podría decir que son contenidos y justos. La banda, en lo musical, está acoplada.

El disco en cuestión, "The Uncertain Hour", consta de diez temas, repartidos en precisos cincuenta minutos, cumpliendo así con una de esas reglas no escritas del Metal: no rellenes. Bien vale la pena agregar también: está hecho con buen gusto, siendo el songwriting del trabajo su punto sobresaliente y aunque no me parece que esté teniendo demasiada exposición en los sitios usuales, e incluso en alguna pagina de calificaciones muestre números flojos, me luce una de esas joyas que por diversas circunstancias, no necesariamente musicales, va a pasar por debajo del radar este año, posiblemente de forma inmerecida.

Es cierto que la composición en "The Uncertain Hour" puede hacerse repetitiva y el sonido del disco, en el conjunto, necesitaría algo de variedad. Se me ocurre pensar que quien compone en Graveshadow debe tener una fuerte personalidad y eso se refleja en el producto final, son lo que son y así van a sonar. Ese es el pecado de la banda, su paleta está limitada, por lo que desde aquí les diría -válgame, que voy a hacer una recomendación- que se permitieran experimentar más, creo que eso y su calidad los llevaría muy lejos.

De momento creo que con todo y todo, "The Uncertain Hour" debe escucharse, este disco atrapa, gusta, se le reconoce una calidad subterránea importante con potencia, melodía, intensidad y un tanto así de épica. Canciones como Soldier Of 34, Gwynnbleidd, The Two Lived y The Swordman me parecieron superiores sin que nada en el disco desdiga en demasía. En resumen, este puede ser uno de los descubrimientos interesantes del año y creo que se le debe seguir la pista a Graveshadow de cara al futuro.

8/10