El Lado Oscuro Metal Critica

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viernes, 30 de septiembre de 2022

An Abstract Illusion - "Woe" (Progressive Melodic Death)

El Melodic Death Progresivo es un género poco cultivado y me parece que merece más cariño por parte de los músicos, de él se pueden extraer grandes cosas y para muestra de que lo que digo es cierto, nada más que oír la exhibición que hace An Abstract Illusion, gente que recuerda lo mejor de bandas como Ne Oblibiscaris y Opeth han realizado, incluso diría que mejor que las nombradas en lo que a entregas recientes se trata y que -para que negar- han decaído en mi gusto.

Conseguir gente como An Abstract Illusion me ha parecido una epifanía, me ha hecho recordar algunos de los mejores momentos que este estilo, también fuertemente influenciado por el Art Metal, tipo Persefone, puede causar. Su entrega, llamada "Woe" es la segunda en la lista de la banda, de la cual no tenía noticias hasta ahora y pienso que me obligará a saber que hicieron en su trabajo debut. En todo caso este trio sueco se ha lanzado uno de esos discos preciosistas que no se acostumbran a convertir en 'famosos' por razones más que obvias en un mundo dominado por la 'música Mc Donald's' o sea, de mínima calidad y elaboración... incluso a veces en el Metal.

"Woe" es una grabación con varias perspectivas de sonido, una y la que parece más obvia es su tendencia al Death Melódico, aunque tenue, no hay obsesión con la melodía fácil, luego su fuerte elemento Atmosférico totalmente envolvente, presente a lo largo del disco y por otro lado está la calidad instrumental necesaria para que el elemento Progresivo tenga éxito, lo que sin duda alcanzan, creando uno de los discos mejor logrados en ese apartado en lo que va del año y que además es técnicamente excelente.

La hora de duración parece la justa y los siete temas que componen "Woe" tienen casi todos algo que ofrecer y al menos cinco de ellos son de alta factura, Slaves, Prosperity, Tear Down This Holy Mountain, In Heavens Above, You Will Become A Monster -la mejor y nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC-, así como This Torment Has No End, Only New Beginnings. En ellos hay de todo, cambios, emoción cruda, zonas de contemplación, ataques sonoros, melodía y distorsión. Me parece que la gente de An Abstract Ilussion ha logrado un excelente trabajo y con seguridad van a aparecer en varias de las listas de fin de año, en la mía estarán.

En algún momento el disco se puede hacer quizás demasiado bucólico, es cierto y alguna experimentación instrumental no me terminó de satisfacer, pero en el conjunto general "Woe" me ha congraciado con el Melodeath Prog del que tenía pocas esperanzas por lo visto recientemente, lo cierto es que es uno de esos discos inteligentes y emocionantes que hacen falta y que tanto ansía el arte y la música.

8.5/10. Excelente portada.


miércoles, 21 de septiembre de 2022

Brymir - "Voices In The Sky" (Extreme Power / Pagan)

Mi primera toma de contacto con Brymir fue en 2011, con "Breath Fire To The Sun", disco que los dio a conocer y a cuyo sonido se han mantenido fieles, una mezcla de Extreme Power y Melodic Death, que cuando es ejecutada con la calidad necesaria, a este que comenta le parece de lo mejor que el Metal puede entregar, de hecho la banda ha conservado su nivel con "Slayer Of Gods" (2016) y "Wings Of Fire" (2019) que aunque no fueron comentados aquí, son de tan buena calidad como su debut.

Brymir suena muy parecido a como lo hace Equilibrium, también Ensiferum -en su buena etapa, lo más reciente apesta- y eso ya sugiere que esta banda tiene un fin claramente definido: la emoción a través de los sonidos épicos. Sin duda que con "Voices In The Sky" el objetivo es logrado, con calidad, intensidad y potencia, además de que su personalidad ha crecido con el paso de cada disco y ahora se perciben cómodos, dueños y señores de este sector del Melodic Death / Pagan o que yo doy por llamar, Extreme Power, una derivación del Power pero con growls y coros limpios. Brymir ha pulido su acto, creo que hoy por hoy y este disco lo corrobora, están allá arriba o bien cerca del tope de quienes desarrollan este género.

La nueva entrega es un impacto, las primeras cuatro o cinco puestas son un asalto en descampado; para quienes gustamos de la épica metalera en pasta diría que, a nivel de primer contacto, este es uno de los discos mejores logrados. Canciones como Herald Of Aegir - nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC y hasta el momento, primera favorita- junto con Voices In The Sky, Landfall, Borderland, Seeds Of Downfall y Far From Home son temazos que que se meten debajo de la piel, todos emoción y melodía. Ciertamente cuando el disco se repite hasta la nausea, como me ha ocurrido a mí, se le comienzan a percibir algunas costuras descosidas en los otros temas, un poco de desvío hacia zonas que no son fieles al sonido general del trabajo y puede también que por la intensidad de "Voices In The Sky" hayan sobrado cinco o seis minutos de canciones, posiblemente Diabolis Interium.

Pero hagamos abstracción  de los detalles menores, Brymir suena -reitero- como una banda grande, consolidada, con mucha energía, toda la transmisión de sensaciones que en algún momento se puede desear y unos coros que -como arma secreta- se prestan a elevar al oidor a esas zonas de sonido puro que siempre se esperan. 

Incluso a pesar de esos detalles que no le permiten a "Voices In The Dark" ser perfecto, creo que se les intuye compromiso con ellos mismos, es decir, no hicieron el disco para puramente agradar al público, lo hicieron siendo fieles a sus sonidos. Cuesta conseguir un disco tan bueno como este dentro del género que manejan, me parece que Brymir se ha ganado su pedestal entre los grandes gracias a "Voices In The Dark"

9/10 Nominado como Disco del Año.


miércoles, 14 de septiembre de 2022

Blind Guardian - "The God Machine" (Symphonic Power)

Si me hicieran la temida pregunta: solo puedes escoger una banda de Metal, ¿cual escogieras? probablemente sería Blind Guardian, creo que esta gente tiene la discografía más interesante y que más repito de todas las que repaso regularmente, la voz de Hansi me parece extraordinariamente emocionante y la guitarra líder que ejecuta Olbrich tiene mucha personalidad y calidad técnica, además, aquellos primeros discos son geniales, e incluso los más recientes como "Beyond The Red Mirror" (2015) y hasta el sinfónico clásico "Legacy Of The Dark Lands" (2019), son trabajos memorables.

"The God Machine" no podía ser un disco menor, Guardian tiene mucha música que compartir todavía y creo que con esta entrega lo siguen confirmando. Nuevamente no es un disco de su 'primera etapa', aunque haya algo de lírica fantástica relativa al Señor de Los Anillos, sin embargo no tarda nada en mostrar sus colores, sus cualidades: una musicalidad superior, el interés de hacer algo alejado de los sonidos regalones del Power y mucha intensidad, con épica y poder... ¿qué más se les puede pedir?

Es cierto que a esta altura, luego de bastantes repasos todavía no le encuentro un tema total, como puede ser uno de los himnos que se le conocen a la banda, aunque creo que con algo más tiempo canciones como Deliver Us From Evil, Damnation, Blood Of The Elves y especialmente Secrets Of The American Gods -nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC- entregan una cantidad de sonido y emoción que no se consigue regularmente en otros exponentes. El punto también es que Blind Guardian solo puede compararse con Blind Guardian y su vara está muy -muy- alta y siempre se espera de ellos lo mejor, el último disco de Power Sinfónico.

Me parece justo decir que Guardian parece haber querido volver un poco a sus inicios, a hacer un trabajo para los fans, que aunque a ellos se les siente cómodos en su ejecución, el objetivo final era gustar a sus bases, por eso me parecen correctas algunas afirmaciones de que "The God Machine" tiene sonidos tomados de "Somewhere Far Beyond" (1992) y "Nightfall In Middle-Earth" (1998), sin que se sienta un auto plagio, pero reitero, quizás no con aquellos niveles de excelsitud. Aún así, el disco se siente fresco, novedoso, con intención de energizar y revitalizar la carrera de la banda, que según lo que les vi hacer en Leyendas del Rock hace apenas unas semanas, diría que están logrando.

"The God Machine" es una excelente entrega, a la altura de lo que esperaba de los bardos alemanes, con todos los giros, sorpresas, vericuetos y espectacularidad que engalanan a la banda, incluso con su toque de dificultad para obligar a repetirlo y hacerlo ganar con el paso del tiempo. Con seguridad también me lo llevaría a la isla donde naufrague.

8.5/10



viernes, 2 de septiembre de 2022

In Aphelion - "Moribund" (Black / Melodic Black)

He tenido que darle tiempo al debut de los suecos de In Aphelion, me he abstraído de buscar comentarios en la red, he intercalado la escucha con otras bandas, otros géneros, todo en favor de  decantar mi impacto inicial, las primeras tres o cuatro vueltas que me lleva la toma de contacto básica con un disco que perfilo como candidato para comentar en ELOMC, todo en aras de acercarme un tanto más así a la idílica objetividad, la cual se desvanece ya sólo cuando la miras. Pero lo he intentado, lo aseguro, un disco como "Moribund" lo merece.

Éste es fácilmente el mejor disco de Black / Melodic Black del año, eso está claro, el punto no es tanto destacar eso como el trabajo de songwriting, calidad interpretativa, impacto que causa en la memoria y puesta en ejecución técnica. En una época en la que el Black se reitera a si mismo ad nauseam, que una gente como In Aphelion, sin romper cánones, sin reescribir el género y sonando como lo hacen -como una banda de Black- logren una entrega de este calibre me asegura que todavía queda mucho por explorar en el más intenso de los géneros del Metal, a despecho de todos -incluso de los amantes del True- quizás incluso el más verdadero Metal... gustosamente discutiría el punto.

"Moribund" es un disco todo lo extremo que se puede esperar del estilo, con la casi perfecta combinación de melodías y agresión profunda, con la lírica anticlerical pertinente (o abiertamente satánica, para los que gusten de eso), con un ritmo frenético y lo más importante y que los destaca especialmente, la incorporación de una melodía subterránea, esa que corre por debajo del caos sonoro y que para disfrutar requiere poner un extra en la atención, que separada y tocada por un violín podría arrullar infantes en su cuna (coronada por una cabeza de cabra, eso sí).

No quiero que lo que vengo diciendo, que mezcla el concepto con metáforas ridículas (como yo, of course), le quite la importancia al mensaje que quiero transmitir: In Aphelion logra con éste ese primer disco genial y estratosférico, lo que todas las bandas quieren para iniciarse. Claramente por ser lo que son y tocar Black -segunda ola, para más señas- no van pasar al imaginario popular como lo haría un "Appetite For Destruction", estas mieles están reservadas para bocas con lengua viperina y no para el mass media (aunque nunca se sabe), pero les aseguro, este es un disco que debería causar mella.

Lo que compone el trabajo tiene algo interesante por doquier, la batería es cambiante, precisa, potente; la voz de Sebastian Ramstedt (ex-Necrophobic) puede ser utilizada como inspiración para pesadillas; el bajo es poderoso y profundo y guitarra de nivel estratosférico, todo con el suficiente toque de melodía y la cantidad justa de atmósfera. Las canciones son casi todas de primer orden, destacando He Who Saw The Abyss, Sorrow, Draugr, Fire And Hate y la mejor, Requiem -nominada como contendiente a canción del año-. La grabación es un tanto larga para la intensidad, pues cincuenta y ocho minutos de esto agotan y el tema Luciferian Age no me terminó de impactar, de resto, así deseo mi dosis de Black diaria.

8.5/10


miércoles, 24 de agosto de 2022

Soilwork - "Övergivenheten" (Melodic Death / Metalcore)

El viejo conocido de este humilde blog, Soilwork, viene a tratar de convencerme nuevamente. Tres discos previos de los suecos han sido revisados, "The Living Infinite" (2013), "The Ride Majestic" (2015) y "Verkligheten" (2019), en todos ellos he logrado distinguir cierta calidad, algo de buen gusto y una manufactura instrumental que habla bien del sexteto, pero el songwriting parece que siempre queda un par de pasos detrás de lo que se les intuye como posible, causando que en la suma final las notas que me he atrevido a concederles no sean muy altas... "Övergivenheten" podría ser una oportunidad para reivindicarse.


Esta gente está en mi sector mental que me dice que deberían gustarme, nadie en su sano juicio puede negar que Soilwork sabe hacer Melodeath y siendo "Övergivenheten" su duodécimo disco en veinticinco años de presencia en el medio, pareciera que no están por demostrar nada que no se les conozca ya. Y tienen su base de seguidores, en su mejor momento, finales de los noventa en inicios de los dos mil, lograron sus mejores trabajos, pero no se porqué esotérica razón durante los últimos diez años no han logrado terminar de impactarme, y con esta nueva entrega se genera la misma sensación: están ahí, cerca de hacer algo pero no termina de cuajar.

Lo que ha realizado Soilwork durante estos años ha sido mayormente genérico, formulista y similar entre si. Hacen sus canciones con una especie de receta en la que no hay sorpresa ni atrevimiento, incluso los coqueteos Metalcore que podrían darle algún sabor a su Death Melódico no terminan de impactar. Reitero, la banda tiene cubiertos todos los elementos técnicos, tengo entendido incluso que en vivo son una de las más espectaculares en lo que respecta a la ejecución, siempre dejan el sabor de boca de haber presenciado a verdaderos profesionales, pero sus canciones no sorprenden, son planas, bien planteadas pero estándares, comunes.

"Övergivenheten" es un disco que no me ha desagradado, creo que cumple nuevamente como lo han podido hacer sus más recientes, pero en todo su recorrido no hay un solo par de minutos seguidos en los que ese factor 'wow' se encuentre. Todos o casi todos los temas del trabajo son aceptables, pero es como jugar Fifa 21 luego de haber jugado las ediciones 18, 19 y 20... solo aguzando la vista podría notarse algo diferente. Es cierto que hay algunas canciones que destacan un tanto más, el homónimo, Is It In Your Darkness y Golgata, pero no mucho más.

No me atrevería a calificar a Soilwork ni a "Övergivenheten" como mediocres, pero francamente tampoco siento que se estén esforzando en hacer algo diferente, en justificar cada entrega, tampoco está vez. Se les puede escuchar y seguramente ir a ver, pero no esperen encontrar su canción favorita del estilo en lo que la banda ha estado haciendo la última década, no lo logran.

6/10


miércoles, 17 de agosto de 2022

The Halo Effect - "Days Of The Lost" (Melodic Death)

La sequía de Melodeath es grave y cuando algunos nombres propios se aparecen, no siento que la cosa realmente mejore (cough!... Arch Enemy... cough!), por eso una banda con integrantes del calibre de The Halo Effect activan mi sentido araña-metalero y me pone en alerta, si de componentes se tratara solamente, los salidos de Dark Tranquility, In Flames, Cyhra y Engel asegurarían el éxito y el fin de esta terrible sed de Metal extremo melódico que tanto me aqueja... veremos entonces qué pasa.


Ciertamente creo que Insomniun ha causado un grave daño en los elementos musicales de mi sistema nervioso, todo lo que diga ser Melodic Death es medido con esa vara y la verdad es que nada o casi nada calza tales botas, sin embargo cuando comencé a escuchar "Days Of The Lost" de estos suecos venidos de algunas de las mejores agrupaciones que el estilo tiene, me di cuenta que hay vida más allá de Finlandia, encontrándome que la alquimia puede dar resultado, así en diez canciones de cuatro minutos cada una y consecuentes cuarenta cortos minutos de duración, buena parte de mi necesidad ha sido cubierta.

¿Es The Halo Effect el próximo gran grupo de este género? No con este primer disco, pero se les presiente algo diferente. Su calidad instrumental, como no podía ser de otra manera, es superior, batería y bajo bien colocados, unas guitarras dulces y cortantes al mismo tiempo y un growl de Mikael Stanne que transmite sensaciones, le dan los elementos necesarios en lo técnico a "Days Of The Lost", luego y lo más importante, su songwriting está ajustado, con algunos temas que sobresalen, como el homónimo del trabajo, Shadowminds, Conditional y Gateways -la mejor del disco-, sin que haya fallos en el resto, quizás la que menos In Broken Trust

Qué es lo que eché de menos, pues un tanto más así de atrevimiento y novedad. Siendo el primer disco de esta banda entiendo que no haya habido saltos mortales en lo que a innovación se trata, cierto andar sobre seguro parece aceptable, pero a la vez le quita frescura a un trabajo que viniendo precedido por los miembros que tiene, podría haber intentado más sorpresa y menos sonidos a la Children of Bodom y las nombradas Dark Tranquility e In Flames, demasiado ellos mismos, a veces me preguntaba si para esto no era lo mismo quedarse con aquellas... muy filosófico, pero estaba buscando justificación.

"Days Of The Lost" es un disco bueno e interesante, al momento de escribir estas líneas se encuentra en los primeros lugares en varias listas importantes del Metal y lo hace con justeza, sin embargo estoy seguro que pudo haber sido más, mucho más, que haberse reservado para un eventual más adelante las sorpresas que se le intuyen a estos virtuosos salidos de excelentes bandas (y que vuelven a ellas, The Halo Effect es un proyecto paralelo) ha sido un tanto anticlimático, aunque -reitero- el escenario del Melodeath reverdece gracias a su contribución, habrá que verificar si luego de superar el susto del debut se atreverán a regalarnos algunas necesarias novedades.

7.5/10

 


miércoles, 10 de agosto de 2022

Graveshadow - "The Uncertain Hour" (Symphonic / Female Fronted)

El Sinfónico no ha estado en su mejor forma recientemente, quizás incluso menos aún ese que dan en mal llamar Female Fronted, es la verdad, incluso íconos sagrados como Nightwish han dejado que desear, al menos ante mis humildes oídos. Ha habido una saturación del estilo, los lugares comunes se multiplican y cuando no, ocurre que se lo que se escucha es muy soft, poco metalero e interesante. Esto, por supuesto, no hace sino generar un vacío que ya hace la falta llenar por lo que pareciera que esta banda, recién descubierta en mi insondable ignorancia (pero con tres discos a las espaldas), hace méritos para reverdecer un estilo que tuvo y tiene seria cantidad de seguidores.

Graveshadow es un quinteto norteamericano que suena muy bien y que tiene como líder vocal femenina a Rachl 'Raxx' Quinn, una voz potente y gruesa -en lo que a voces de mujer respecta- que me recuerda mucho lo que realiza la genial noruega Ida Haukland de Triosphere, unido a un buen growl que se utiliza menos pero que le da a la banda un cariz un tanto más agresor, cosa que creo que también le gana favores. Además, los instrumentos en la banda son razonablemente bien ejecutados, especialmente los teclados, que en este estilo tanto tienden a excederse, podría decir que son contenidos y justos. La banda, en lo musical, está acoplada.

El disco en cuestión, "The Uncertain Hour", consta de diez temas, repartidos en precisos cincuenta minutos, cumpliendo así con una de esas reglas no escritas del Metal: no rellenes. Bien vale la pena agregar también: está hecho con buen gusto, siendo el songwriting del trabajo su punto sobresaliente y aunque no me parece que esté teniendo demasiada exposición en los sitios usuales, e incluso en alguna pagina de calificaciones muestre números flojos, me luce una de esas joyas que por diversas circunstancias, no necesariamente musicales, va a pasar por debajo del radar este año, posiblemente de forma inmerecida.

Es cierto que la composición en "The Uncertain Hour" puede hacerse repetitiva y el sonido del disco, en el conjunto, necesitaría algo de variedad. Se me ocurre pensar que quien compone en Graveshadow debe tener una fuerte personalidad y eso se refleja en el producto final, son lo que son y así van a sonar. Ese es el pecado de la banda, su paleta está limitada, por lo que desde aquí les diría -válgame, que voy a hacer una recomendación- que se permitieran experimentar más, creo que eso y su calidad los llevaría muy lejos.

De momento creo que con todo y todo, "The Uncertain Hour" debe escucharse, este disco atrapa, gusta, se le reconoce una calidad subterránea importante con potencia, melodía, intensidad y un tanto así de épica. Canciones como Soldier Of 34, Gwynnbleidd, The Two Lived y The Swordman me parecieron superiores sin que nada en el disco desdiga en demasía. En resumen, este puede ser uno de los descubrimientos interesantes del año y creo que se le debe seguir la pista a Graveshadow de cara al futuro.

8/10


sábado, 23 de julio de 2022

Wormrot - "Hiss" (Grindcore / Powerviolence)

Este disco... el Grindcore, el Powerviolence, son géneros tan extraordinariamente específicos en su nivel de agresión, velocidad, intensidad y frontalidad que no es de extrañar que sean entendidos como nichos. No sería un día cualquiera si alguien me dijera que su banda favorita es Nails o Converge. Sin embargo, con el debido estado de ánimo, me atrevo a asegurar que yo podría dedicarle un festival entero a esta manifestación metalera, una en la que lo extremo es la norma y la disonancia, su riff. Hablemos pues de Wormrot y su cuarta entrega "Hiss".


El impacto inicial del trabajo es como no podía ser diferente, brutal. Tipo tren oxidado atropellando a toda velocidad, sin embargo "Hiss" no es el disco usual de Grindcore; no lo es y eso es lo que creo que ha hecho destacar en tantas criticas el trabajo de estos singapureses. Resulta que en los veintiún temas que agrupan en apenas treinta y tres minutos (ya hablaremos de esto) hay un nivel de variedad y sonidos que no se esperan, bien realizados, con gusto. Me refiero a detalles pequeños y otros grandes, como por ejemplo la impresionante y cambiante percusión, o la incorporación de teclados, o violines, riff melódicos... todo servido sobre un plato de sonidos que van desde la histeria hasta la calma de sonidos góticos.

Para los come clavos del estilo, no se asusten ni desprecien a "Hiss" por lo mencionado, aquí sigue habiendo alta disonancia, caos, ruido y agresión maníaca para empaquetar y regalar. Sin embargo este no es el disco usual que se espera, por el contrario, la excelente mezcla de componentes innovadores en casi cada una de las muy cortas canciones, un minuto o algo así cada una, con la excepción del cierre de cuatro minutos y treinta segundos (de ahí la cantidad en el poco tiempo de duración total, muy típico en el estilo), demuestran que Wormrot tenía muy claro lo que quería hacer, que para mi era descargar toda su ira musical pero en otros términos, unos que el Powerviolence y el Grindcore más puro a veces realiza de forma casi caricaturesca.

En "Hiss" no todo es perfecto, la verdad es que hay algunos temas hacia la mitad del trabajo que derivan de más, que no tienen el impacto de los primeros diez del disco y que no me terminaron de atrapar con ese sentido abrasivo que esperaba, luego algunos toques de experimentación a la Avant-Garde me parecieron haber quedado a medio camino, raros en el mejor de los casos. Pero fuera de esos detalles diría que este es quizás el trabajo en el área que más interés y gusto me ha suscitado en bastante tiempo y siento que este power trio (o duo, según la fuente) tiene bien claras sus cosas, todo sin contar que el sonido está tremendamente bien grabado, siendo la producción uno de los puntos fuertes.

Armados de aguante como es necesario para disfrutar de este tipo de trabajo, creo que se debe anotar éste como una excelente muestra de evolución del Grindcore / Powerviolence, gracias a su inventiva, calidad instrumental, capacidad para sorprender y elaboración preciosista. Ciertamente valen los minutos que exigen del oyente.

8/10


sábado, 16 de julio de 2022

Artificial Brain - "Artificial Brain" (Technical Death / Modern Death / Brutal Death)

Volviendo a la seriedad que caracteriza este espacio (😆) hemos de hablar de uno de esos discos que nadie escucha y que todo el mundo alaba... como si los estuviera viendo. Me refiero a "Artificial Brain" de los americanos Artificial Brain, un trabajo en clave Death, con elementos Technical pero sin excesos, que con justicia ha llamado la atención por su presentación sonora, digamos que sobre todo por lo estético y creo que con mucho sentido.

"Artificial Brain" es mi primera toma de contacto con la banda y debo confirmar lo que es el clamor general, esta gente sabe tocar su Death sin ninguna duda, pero es en la voz líder del grupo que se encuentra el impacto más grande. Nuevamente, a lo Archispire, hay un vocalista que es capaz de llamar la atención pero ahora con un squeal-growl profundo y asquerosamente genial, con el que seguro puede levantar muertos del cementerio. Así sea solo por sorprenderse con lo que puede lograr con la voz, deben darle una oportunidad a este trabajo. Totalmente brutal.

El disco, por su parte, en lo que a canciones se refiere, está bastante bien elaborado, yo diría que no tiene un songwriting genial, pero que si calza los puntos necesarios para hacerlo destacar. En primer lugar la incorporación de un toque Black en la composición -mayormente en las segundas voces- le da realce, aunque no es preminente su uso, se percibe su influencia. Tampoco es usual la clara distinción entre riffs, no es un trabajo que suene como un bloque, por el contrario, hay diferenciación entre temas. Ciertamente, a mi humilde parecer, el songwriting a veces cae en cosas un tanto genéricas, pero el conjunto de lo que trae Artificial Brain está muy logrado.

Me ha gustado la capacidad de construir imágenes sonoras tan crudas, temas como Celestial Cyst, A Lofty Grave, Glitch Cannon y el excelente cierre con The Last Words Of The Wobbling Sun -nominada como contendiente a canción del año de ELOMC- convierten a "Artificial Brain" en un disco que destaca claramente este año y con seguridad estará en los números de selección a la hora de sacar cuentas. Inclusive, siento que la banda hace una mezcla en su ejecución instrumental entre el Tech y el Brutal que hacía tiempo que no percibía. Quizás este sea el verdadero tipo de Modern Death del que tanto he estado escuchando hablar recientemente, el tiempo dirá.

En Artificial Brain se percibe inspiración de gente como Ulcerate y Gorguts, pero tienen suficiente calidad y personalidad como para ganarse un espacio por si mismos, sin duda siendo este su tercer disco ya era la hora del reconocimiento general del público. Cierro alabando también la excelente producción del trabajo, que para variar en el estilo, se escucha con claridad inusitada. Realmente este quinteto es de lo más interesante de la temporada y con apenas esfuerzo, en un próximo trabajo estoy seguro que podríamos estar ante un disco perfecto.

8.5/10



sábado, 9 de julio de 2022

Alestorm - "Seventh Rum Of A Seventh Rum" (Power)

Alestorm es un placer culpable que agota con rapidez pero que al comienzo de cada disco gusta, es fácil, tiene algunas de las líricas más divertidas del planeta y conocen los trucos necesarios para sonar aceptablemente bien. Están sobrevaluados, es cierto, no hay demasiada razón para que sean cabezas de cartel en Europa, una tercera línea y gracias, es mayormente porque se meten al respetable en el bolsillo, los sientan, los levantan, los ponen a remar en el suelo y los insultan sin riesgo para su propia integridad, lo he visto y disfrutado en persona, los aplaudo por ello. Pero el chiste se está poniendo piche.

"Seventh Rum Of A Seventh Rum" es quizás el autoplagio más abierto del último lustro, francamente es nula la novedad, son las mismas canciones de "Back Through Time" (2011), "Sunset Of The Golden Age" (2014), "No Grave But The Sea" (2017) y "Curse Of The Crystal Coconut" (2019), pero menos buenas; el disco tarda eternidades hasta llegar a algo que suene interesante y definitivamente no hay nada como Fucked With An Anchor, el pináculo interpretativo del Power Pirate Metal XD... de verdad. Contrariamente esta entrega de lo mismo tiene temas malos, como P.A.R.T.Y., muy floja. Es más, puedo estar totalmente equivocado y quizás el hombre nunca estuvo más borracho y contento, pero siento que aquí hubo canciones en las que Bowes se sentía agotado, falto del carisma que lo caracteriza.

Para quienes disfrutamos también de los conceptos ligeros -digamos, menores- del Metal (que no todo tiene que ser Blackened Avant-Garde Progresivo salido de una cueva en Noruega), podemos darle la bienvenida a estos sonidos, posiblemente tienen su lugar en un contexto, que -repito- lo tienen, pero algo de buen gusto tiene que haber, es requisito tratar de dejar algo y no como Alestorm ha venido haciendo, cero legado, un disco son todos los discos y ya... para eso contamos con AC/DC y hasta ellos hacen algo de cuando en cuando. Lo triste luego de hacer este sesudo análisis es que a veces me apetece escuchar a los piratas escoceses otra vez, pero con "SROASR" definitivamente no tanto.

¿Hay canciones dentro de "Seventh Rum Of A Seventh Rum" que suenan bien? Pues claro, son las mismas que también han sonado bien a lo largo de quince años de existencia de la banda, pero no hay genialidad, ni sorpresas, casi ninguna. Algunos momentos de Under Blackened Banners, el inusual y ochentoso solo de guitarra que Máté Bodor se saca del bolsillo en Seventh Rum Of A Seventh Rum y la esperada -por mi- tercera y última parte de Wooden Leg -la mejor del disco-, poco más. Después es una reiteración ad nauseam de lo que han realizado... me pregunto si esta falta de frescura tendrá que ver con algún compromiso disquero... parece un tanto exagerado, sencillamente creo que Alestorm corre el riesgo de matar a la gallina de los huevos de oro si sigue así.

Que quede constancia que si moví el pie, que el disco es a veces divertido y que tiene exactamente todos los coros, hooks y cambios de tono que necesita una canción de Power, además de que algunas letras -pocas- son interesantes. Pero si esto es todo lo que a nivel de impacto y novedad puede entregar Alestorm, creo que se les agota la fórmula.

6/10