Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

jueves, 14 de octubre de 2021

Trivium - "In The Court Of The Dragon" (Metalcore)

En una nueva oportunidad de ganarme enemigos, vamos a hablar de Trivium y su décimo disco, "In The Court Of The Dragon", el cual pareciera haber sido bien recibido por los verdaderos conocedores. En lo que a mí respecta, este tipo de comentarios se me hacen los más interesantes por el esfuerzo extra que debo poner para que el blog luzca medianamente objetivo, ya que como es conocido por los habitués de ELOMC, no soy amante -mucho menos seguidor cercano- del Metalcore. Con excepciones, es cierto, pero el crossover Thrash, Punk y Metal no ha logrado realmente calar en mi.

Después de hechas las correspondientes excusas, que son eso al final, me atrevo a hablar de lo que estos americanos nos presentan luego de "When The Dead Men Say" (2020), disco que junto con "The Sin And The Sentence" (2017) vinieron a lavarle la cara a la banda después de un par de flojos trabajos, especialmente "Silence In The Snow" (2015). En todo caso me atrevo a decir que Trivium no ha sido demasiado consistente en sus entregas, teniendo grandes momentos, con su "Shogun" (2008) a la cabeza, pero otros menos agraciados. Pareciera -increíblemente- que la banda es más apreciada de lo que realmente se merece  por lo que ha hecho por la música, esa es una de las cosas que no termino de entender del Core y que me sugiere que hay un tema de explotación de imagen más propia del mundo Pop que del metalero que influye en el asunto y del que yo pudiera estar huyendo inconscientemente. 

En todo caso, "In The Court Of The Dragon", además de tener una de las mejores portadas del año, es un disco que si ha merecido mi atención (que no es que valga mucho, pero que es una variación de actitud al menos) y me ha sonado como un trabajo completo, con bastante que ofrecer. El balance entre la agresión y la melodía, los screamos y las voces limpias y el limitado uso de los cortes abruptos hacen de este, de cara a mi gusto, un disco más que aceptable, con sus momentos incluso intensos. Sin embargo no creo haber encontrado una canción total o impactante -a la single- que me haga diferenciar el disco, sin embargo, temas como A Crisis Of Revelation, o el toque Progresivo de The Shadow Of The Abattoir e incluso la muy épica Fall Into Your Hands, hacen diferencia y sugieren un buen trabajo, siendo la mejor The Phalanx, según menda.

En búsqueda de la mayor cantidad de honestidad posible a la hora de comentar discos en este sitio, trato de ver que piensa la gente que conoce, no por aquello de homologarme, sino porque quiero saber que tan equivocado estoy... fundamentalmente eso. En el caso de "In The Court Of The Dragon" siento que las grandes mayorías consideran este disco sino el mejor de Trivium, uno de sus mejores. Puede que sea la vara con la que estén midiendo sus casi veinte años de carrera, pero a mi parece sólo un buen disco, escuchable y posiblemente mejor que lo que a mi parecer circula en este género. La instrumentación está por encima del promedio sin duda y las voces bien hechas, la producción no es nada espectacular y puede que el sonido sea un poco 'pared de ladrillos' (no llega a 6 dB de Rango Dinámico).

Bien por Trivium que ha sabido llegarle a su público y bien por ellos también porque a un eventual oidor como yo han sabido mantenerme atento varios días, sin embargo en lo particular siento que para hacerme seguidor de ellos todavía tendría que entenderlos mejor. El Metalcore es un mundo en si mismo y "In The Court Of The Dragon" lo demuestra.

7/10

jueves, 7 de octubre de 2021

Wolves In The Throne Room - "Primordial Arcana" (Atmospheric Black)

Me estoy dando cuenta que hacía bastante no comentaba algo de ese submundo que es el Black Atmosférico, el género tiende a plagiarse inmisericordemente y me resulta complicado conseguir buenos trabajos, por eso al comenzar a escuchar lo más reciente de Wolves In The Throne Room me sentía un tanto escéptico, además de que -para serles franco- con las excepciones del caso, el año ha discurrido un tanto lento en lo que a entregas buenas se refiere. Siempre ha habido que oír, pero cosas impactantes como en los mejores momentos de la década pasada, menos... poco.

Volviendo a estos norteamericanos, presentan su noveno disco, titulado "Primordial Arcana" que se me ha antojado bastante bien elaborado, con todos esos elementos que una buena grabación del género tiene que tener, obvia y principalmente el fuerte sentido atmosférico que la reverberación, teclados y cuerdas trémolas producen; luego hay un sentido melódico que bandea entre lo intenso y la acritud, haciendo buen balance entre los diferentes temas y finalmente la incorporación de esos efectos tomados de sonidos de la naturaleza, mezclados con algún impromptu sinfónico, que redondean un trabajo de cincuenta minutos que ofrece más que el promedio de lo que se oye recientemente.

"Two Hunters" (2007) sigue siendo el mejor disco de la banda, el que sin duda los puso en el imaginario de los seguidores del estilo y que les ganó un lugar cercano a la cabeza en los carteles de festivales que centran la experiencia en este estilo tan específico. Sin embargo un par de canciones en "Primordial Arcana" tienen que llamar la atención, en primer lugar Underworld Aurora y por supuesto Masters Of Rain And Storm, sin duda la mejor del disco, con fuerte sentimiento y excelente instrumentación, épica, quedando nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC.

Quizás la característica que más me ha atraído de "Primordial Arcana" es que el Atmosférico que desarrolla no se enfoca tanto en el sonido de los teclados, cosa que en tantos y tantos discos produce un efecto plástico. Al contrario, utilizando aún el sintetizador, la banda le da protagonismo a otras cosas, como una cantidad importante de agresión plasmadas en las voces de los hermanos Weaver, las cuales compiten para ver quien es menos entendible y más crudo en sus growls. La percusión en el trabajo es la usual esperable, con una cantidad de blastbeats que pueden llegar a ser demasiados si se le presta mucha atención, pero fuera de ese detalle, el disco también muestra más capacidad técnica que la usual.

Finalmente es también de agradecer que los temas que componen el disco son más cortos de lo regular para el Black Atmosférico, donde acostumbran a durar eternidades y que Wolves In The Throne Room produce la entrega con una calidad también superior, esperable en una agrupación respaldada por Century Media. En resumen, "Primordial Arcana" es una sorpresa, ciertamente disfrutable y recomendable.

8/10

jueves, 30 de septiembre de 2021

Night Crowned - "Hädanfärd" (Melodic Black)

Night Crowned es una banda de Melodic Black Metal de Suecia y "Hädanfärd" es su segundo álbum de larga duración; es un disco equilibrado y muy bien escrito. Desde el principio hasta el final casi cada tema es de calidad, presentando hasta un toque de Death, bastante mejor producido que lo que es usual en este ambiente. Reitero, casi todo el disco tiene un algo de eso de lo que se precia el Black y quien lo conoce sabe que atrapa. Puede ser un pasaje vocal, un coro, un riff o un hook, lo que es seguro es que estos querubines saben hacer bastante bien su trabajo.

Desde el inicio el album sienta las bases del resto, y una de sus virtudes más obvias es que no tiene un sonido estandarizado, ni repetitivo, que tanto me ha parecido que afecta discos recientes, por el contrario, cada pista es lo suficientemente diferente como para que funcione el conjunto. Sin embargo para los amantes del Black más puro, "Hädanfärd" pudiera ser un trabajo un poco fresa... ciertamente tiene bastante acento en aquello de lo Melódico, pero suponiendo que no se sea tragador de clavos al rojo vivo en lo que al estilo respecta, tengo la impresión de que aquí van a conseguir bastante con que divertirse los amantes de la blasfemia metalera.

El mejor de los elementos de la banda, sin que me quede duda, es su songwriting, esta gente supera el estándar en eso de componer. No se limitan a explotar sus buenos riffs y mezclan el trabajo, tienen hasta sus ciertas progresiones y unen con bastante éxito la utilización de instrumentos, growls y unas sorprendentemente bien logradas voces límpias. El punto débil es quizás la batería, en la cual no hay sorpresa, mucho blastbeat y poco más, no mal, pero ha podido ser mejor sin duda.

Rex TenebraeEtt Gravfäst Öde, Människans Förfall y Enslingen me parecieron temas de necesaria escucha, con todos los elementos narrados antes, incluso sus guitarras trémolas que tanta atmósfera crean. Night Crowned, si se quiere, me ha impactado, durante el año los discos de Black han sido escasos y los realmente notables, aún menos.  La banda es cierto que no es absolutamente original y toma inspiración de gente como Dissection y Behemoth, incluso algún elemento histriónico de Fleshgood Apocalypse les noto, pero nada de ello les quita frescura en este estancado estilo, al contrario, siento a este cuarteto sino como una novedad, al menos una buena forma de entregar Meloblack de calidad.

"Hädanfärd" no es un disco que vaya modificar el estilo, y habrá quien diga que ha oído esto antes, pero sin quitarle razón a esa gente, creo que está hecho con intensidad, potencia y sentimiento. Esto es lo que no se consigue siempre, al contrario, por mucho que se reitere un estilo, la pasión es lo que lo hace destacar y Night Crowned ha logrado lo que quizás sea el mejor disco del estilo de este año.

8/10


miércoles, 22 de septiembre de 2021

Carcass - "Torn Arteries" (Melodic Death)

A pesar de todo lo que son, que lo son, mi relación con Carcass nunca ha sido demasiado buena, tampoco demasiado mala, pero la verdad es que nunca me ha impactado tanto como para hacerme un fan. Sin embargo y a pesar de todo esto, su anterior y casi lejano trabajo "Surgical Steel" (2013) me pareció quizás lo mejor que ha salido de la banda inglesa, aunque por su puesto si de Grindcore se trata -yo creo que por ahí viene mi distancia- "Necroticism: Descanting The Insalubrious" (1991) y "Heartwork" (1993) son sus paradigmas entre los amantes de la lirica escatológica.

El cambio de dirección de Carcass se ha venido gestando en sus últimos discos y ahora con "Torn Arteries" se termina de concretar. Este es un disco que todavía se sirve sobre un plato de Death, incluso algo melódico, pero que es mucho más fácil y accesible. Menos intenso e interesante que su anterior, pero todavía un disco de experimentos y atrevimientos. Cada tema es distinguible y su songwriting me merece respeto, tiene calidad. El impacto es mediano, pero se siente como una grabación bien intencionada. Incluso los elementos de técnica instrumental depurada, pero sin excesos Technical, se aprecian con claridad.

Canciones con algunos toques de Blues se compenetran bien con la perspectiva general de "Torn Arteries" y algo de la agresión que tuvo Carcass en el pasado todavía se percibe en algunos pasajes. Me parecieron temas sobresalientes Torn Arteries, The Scythe's Remorseless Swing y especialmente Flesh Ripping Sonic Torment Limited, la cual creo la mejor del disco. El resto de los temas no desentona y en sus cuarenta y ocho minutos podría decir que casi me hizo un poco corto, es divertido ver lo bien que se pasa con él.

Me parece que "Torn Arteries" va a ser bien recibido por los seguidores, pero más por los nuevos oyentes, los antiguos echarán de menos aquella potencia de finales de los ochenta e inicios de los noventa. Quizás haya a quienes no les guste porque sientan que Carcass merece, está obligado, a hacer muchos más destrozos en el ánimo que solo un disco un poco más que aceptable, como creo que es éste. Puede que tengan su parte de razón. 

Quiera que sea por cualquier cosa, la edad, la madurez, el eterno cambio al que estamos sujetos los seres humanos, ya Carcass no es lo que era, es otra cosa, diferente, mejor para algunos, peor para otros. A mi en lo particular me ha agradado "Torn Arteries" pero no creo que haga historia, quizás para los muy acérrimos lo sea, pero es solo eso, un trabajo correcto.

7/10. Buena portada, nominada.

 


miércoles, 15 de septiembre de 2021

Apallic - "Edge Of Desolation" (Melodic Death)

En la etapa final del año, a la espera de un par o tres discos grandes todavía, se me ocurrió darle algunas vueltas a la banda de Death Melódico, Apallic, de fundación relativamente reciente y que presenta lo que sería su segundo disco, el que como siempre he dicho, es clave para los grupos, puesto que luego de venir de una primera entrega donde se vierten ideas que en muchos casos tienen años de maduración, en el segundo se debe demostrar que lo primero no fue flor de un día, aquí es donde a veces ocurre que empieza verdaderamente una carrera.

"Edge Of Desolation" es una entrega que toma inspiración de bandas importantes del género, como Opeth e Insomnium y en el que se consigue una buena combinación de complejidad, agresividad y melodías interesantes. Y aunque no es un trabajo ni tan melódico, ni tan complejo, ni tan interesante como los realizados por la gente de la que toma ideas, en su conjunto se siente calidad e intensidad. Canciones de diferente duración, hasta llegar a los diez minutos y medio para cerrar, hacen de este disco una experiencia interesante, temas como Bow To Nothing, Boundless, Perishing Void y Solitude tienen dureza y se tocan con furia, todo con su substrato melódico que facilita el trago, sin embargo este último elemento es menos patente, alejado del Extreme Power y similares, más puro Melodeath, más Gotemburgo.

Los temas del disco adolecen un tanto de diferenciación, es una banda que como muchas, sabe hacer lo que hace, pero se han esmerado tanto en perfeccionarse que no se salen del camino, han reducido su paleta, no hay experimentos ni cambios obvios; dos o tres canciones ya cuentan todo lo que la banda quiere decir y como lo va a decir. Esto no es malo, pero le quita ese elemento sorpresa que en algunos casos -cuando se alinean los astros- eleva el nivel de los grupos al siguiente escalón.

A nivel de producción el trabajo dice poco, su sonido tiene un rango dinámico mínimo (el estándar tradicional de 5dB apenas). Aunque la Apallic está firmada por el relativamente grande sello Kernkraftritter Records, no se nota demasiado esmero en el elemento técnico. Por otro lado este quinteto alemán se esmera en su ejecución instrumental pero no hay grandes malabarismos histriónicos, tocan buen Melodeath pero sin ánimo de dejar impactado a nadie con sus capacidades musicales.

Aunque de lo dicho pudiera pensarse que "Edge Of Desolation" es un disco del montón, creo que no es así, definitivamente se les siente intensidad y potencia, algunos elementos poco pulidos obran en contra de Apallic, pero su songwriting -finalmente lo más importante- habla de que pueden competir en una carrera donde hay muchos grandes y algún día dar una sorpresa. Sugiero darle una vuelta a este trabajo, especialmente a los amantes del estilo.

7/10

martes, 7 de septiembre de 2021

Iron Maiden - "Senjutsu" (Progressive / Heavy Metal)

Otra vez hablar de los dioses del Metal... esta faceta del blog es quizás una de las más divertidas. No importa lo que opine, los que siguen la liturgia de esos seres supremos no aceptarán nada menos que la perfección, a la vez, los ángeles caídos de tales bandas solo podrán oír hablar de como sus odiados enemigos han abusado de su posición, de que años atrás se crearon una imagen y de eso han vivido, ya no es posible la redención. Es emocionante pues aceptar el reto, la culpa al final será mía y no hay nada que hacer.

Iron Maiden es -sino el epítome-, una de las cinco bandas más importantes del Heavy Metal, eso es un hecho, nadie en su sano juicio lo puede negar. Especialmente sus discos iniciales (ustedes se saben los nombres, no los voy a repetir) sentaron las bases de lo que iba a ser el género. La forma de cantar, la dos guitarras, el galopar del bajo, la épica... quien aprecia el Heavy sabe qué buscar en lo que se escucha y en el fondo de su cabeza siempre lo está comparando: '¿es tan buena como Hallowed By Thy Name?', no lo nieguen... como si no los estuviera viendo.

El caso es que luego de un buen disco como fue "The Book Of Souls" (2015) pero que ya forma parte de una segunda era de la banda, llega "Senjutsu" seis años de espera que yo diría, han valido la pena. Nuevamente Maiden trae cosas interesantes, posiblemente más maduras, más Progresivas y que en la sumatoria final le agregan puntos a su promedio al bate. Igual que como le ocurre a uno de mis héroes deportivos, Miguel Cabrera (Detroit Tigers), estos ya no son los años de la Triple Corona pero todavía logra emocionar, gracias a un juego que a veces muestra la potencia del pasado y que se agranda gracias a lo que una vez fue... igualito con los dueños de la Dama de Hierro.

"Senjutsu" es un disco de buenos momentos, de algunos riffs y bastantes solos de guitarra que emocionan. Stratego, The Writing On The Wall, Death Of The Celts o Hell On Earth, son canciones que me gustaron, en algunos pasajes incluso más que eso. En todo el disco está la huella de Harris como el director de orquesta, maestro del sonido y creador de los trucos que a sus fans nos van a convencer. La imaginería del disco es genial, todo el trabajo artístico está muy bien hecho y los videos -no podría ser de otra manera con este powerhouse de las disqueras- bien divertidos.

Por otro lado el disco es demasiado largo, no solo en su duración total sino en las canciones mismas, hay un exceso -a veces agotador- de reiteración, canciones de nueve, diez y hasta más de doce minutos que podrían haber dicho lo mismo en mucho menos. El uso de los teclados es, a veces, intrusivo, excesivo y un tanto edulcorante. Pero lo que francamente me pareció peor es la producción de "Senjutsu", no suena como se espera con este tipo de agrupaciones, apelotonado y poco dinámico, en el fondo lo único que realmente destaca es el bajo acústico. La voz de Dickinson es un punto a favor de Iron Maiden, aunque no sea el cantante de los años ochenta (¿quien lo es?), todavía muestra mucho control y calidad y la mejor noticia es haber superado su enfermedad.

Valió la pena esperar por estos ingleses, se mantienen en su pedestal y hasta cierto atrevimiento son capaces de mostrar. "Senjutsu" no cambia nada, quizás incluso les da algún galón adicional que exhibir y nos asegura unos buenos años adicionales de presencia de Eddy en los mayores escenarios del mundo, pero tampoco es la segunda venida.

7.5/10


martes, 31 de agosto de 2021

Between The Buried And Me - "Colors II" (Progressive / Metalcore)

Between The Buried And Me no ha hecho sino mejorar con el paso de cada disco, "Coma Ecliptic" (2015), "Automata I" (2018) y el extraordinario "Automata II" (2018) son trabajos de calidad, intensidad y mucha inventiva. Especialmente el último de los nombrados tiene que ser una de las muestras de Prog-Core que mejor impronta ha dejado en mí, entrando en mi rotación usual... una que contiene veinte o pocos más discos y a la que vuelvo cada poco.

Hacer ahora un disco "dos" de su mentado, pero ya más antiguo trabajo "Colors" (2007) es toda una expresión de intenciones. Estamos hablando de un trabajo original que contaba con el Metalcore como una base fundamental, mucho más que el elemento Progresivo, pero que supo ganarse a la audiencia y que hoy es considerado su disco más importante, no se si necesariamente el mejor, pero sin duda el que más alcance tuvo de cara al público. Sin embargo me deja un tanto inquieto el título del trabajo en comento porque "Colors II" no es necesariamente tal continuación, no lo siento así. 

Este disco es un trabajo de primera línea, muy denso, técnico, pesado y complejo con fuertes dosis de melodía, bastantes atrevimientos y experimentaciones sonoras, una letra interesante y seguible y en general, recordable, de calidad y el cual espero ver tocar en vivo en algún momento porque sugiere que es para el público, para disfrutarlo en grupo -uno que lo sepa apreciar-. Sin embargo y aunque tiene sus reminiscencias Core y cierto elemento conceptual, no es lo que su "uno" fue, aquel quizás tendió más hacia la épica y un elemento pasional más intenso. 

¿Que "I" fue mejor?, ¿Qué cuál es mejor?... va a depender de las visiones, lo voy a dejar como tarea para los seguidores de ELOMC, a quienes les sugiero escuchar ambos de una tirada y sacar sus conclusiones. En lo particular creo que BTBAM ha querido sacar lo mejor de si mismos en "Colors II", inspirándose en sus glorias pasadas y le ha salido bastante bien, con muchos cambios, unos coros memorables y cantidad de técnica instrumental que nadie podrá poner en duda. Sin embargo y aunque me gustó mucho, no me toca la fibra de la misma manera que el mismo "Automata II" logró, pero podría estar a nivel del su "uno". Sin duda es una excelente muestra, con canciones totales como Revolution In Limbo, Never Seen/Future Shock y Fix The Error, pero que no toca el cielo con las manos como fue su grabación anterior.

Otra pregunta: ¿Esto es malo? No, en absoluto. Ya quisiera el noventa y ocho por ciento de las bandas del planeta Tierra hacer lo que BTBAM hacen, incluyendo lo que hacen en esta oportunidad con su entrega "Colors II", el cual es uno de los mejores discos del año en lo que al estilo se merece, pero -y esa es la clave- los estoy midiendo contra ellos mismos, porque son ellos mismos los que colocaron el liston tan arriba. Puede que en mi cuenta de fin de año este disco quede de primero en su género, pero no es el mejor de su carrera. Convengamos en que son tan geniales que realmente compiten contra ellos mismos.

8/10

jueves, 12 de agosto de 2021

Esoctrilihum - "Dy'th Requiem For The Serpent Telepath" (Atmospheric Black)

Este es el disco que más me ha costado calibrar no ya este año, en mucho tiempo. "Dy'th Requiem For The Serpent Telepath" de Esoctrilihum es un trabajo de Black, con elementos Atmosféricos y algún toque Avant-Garde que a pesar de ser uno de los trabajos más importantes de 2021, no termino de entenderlo. Su crudeza es indudable y la cantidad de sonidos y elementos que contiene lo hace merecedor de atención, pero es para oídos curtidos y los míos parece que pasan por una etapa de debilidad (¿mucho Power?).

 
En el estilo hay un banda que a mi parecer está en la cima, es Summoning, bien conocida por muchos y con alguno de los discos más importantes del género y Esoctrilihum es un fiel seguidor de esos austríacos, el sonido en "Dy'th Requiem For The Serpent Telepath" es ominoso, oscuro y complicado, sin duda el objetivo de intentar sumergir al oyente en una especie de sueño extraño está bien logrado, y refleja que el artista que se encarga de darle vida a este trabajo, conocido como Asthâghul (sin que realmente nadie haya publicado su verdadero nombre) se encuentra entre los personajes más extraños del mundillo... lo único que se sabe es que es francés, cosa que no me sorprende.

Lo que realmente creo que no me termina de convencer del todo en "Dy'th Requiem For The Serpent Telepath" es que con toda la calidad que se le intuye a su creador, no siento que termine de explotar, se queda en que si, es Atmosférico y discurre en su gran longitud (hora y cuarto) entre imágenes sonoras sugerentes, pero al contrario de los más grandes representantes, no me impacta, hay cierto juego sobre seguro, ni mucha ni poca melodía, ni mucha ni poca agresión, ni mucha ni poca experimentación. Es un disco correcto a mi parecer, algo que demuestra que Esoctrilihum sabe qué y cómo hacer, pero el paso de gigante, la contribución que muchos ven en él, en mi caso no terminó de ser percibida.

En lo que a elementos técnicos se refiere, "Dy'th Requiem For The Serpent Telepath" se reitera demasiado en sus sonidos, canciones como Tyurh son demasiado largas y poco cambiantes, menos sorprendentes -diría- de lo que les haría falta para ayudar a mantener la atención. Aún cuando no dejo de reconocerle a varios temas algunos niveles de interés, como Ezkikur o Salhn, la verdad que hacia el final del disco me costó seguirle la pista, llegué a su cierre esperando que se acabara, no por que fuera malo, sencillamente se reitera demasiado, llegó a parecer incluso que esos fade-outs que usa el artista para terminar las canciones eran evidencia de falta de alguna idea, de atrevimiento...

Entendiendo que a los seguidores del Black este disco les ha parecido muy meritorio, yo me quedo con que está bien hecho, experimenta con cosas que a veces sugieren potencial y no hay ningún tema que lo arruine. Me equivoco con frecuencia y este puede ser el caso, pero luego de casi cuatro meses de tomar, dejar y volverlo a poner, "Dy'th Requiem For The Serpent Telepath", todavía quisiera conseguir entenderle la liturgia.

6.5/10