El Lado Oscuro Metal Critica

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lunes, 5 de febrero de 2024

Caligula's Horse - "Charcoal Grace" (Progressive)

Mi relación con Caligula's Horse ha tenido altos y bajos, aquí hemos hablado de dos de sus trabajos, "In Contact" (2017) y "Rise Radiant" (2020), en cada uno de ellos me he encontrado una gran calidad en el songwriting y la puesta en ejecución, esta gente, con obvias influencias tomadas de Haken hacen buena o muy buena música. Mis resquemores venían dados más por el estilo de su vocalista Jim Grey, a quien no pude terminar de darle la vuelta en aquellas entregas, reitero, la banda es de lo mejor de este Prog de características menos dramáticas.

"Charcoal Grace", su nuevo disco, que viene a ser el quinto de su carrera, me ha pillado de otra manera. En esta oportunidad la banda y especialmente su cantante si han hecho las cosas como a mi me gustan, que es la única vara que poseo para calibrar las cosas... lo siento por 'los objetivos' , cuando se da una opinión se está contaminado de uno mismo, qué vamos a hacerle. En todo caso y volviendo al punto, Caligula's Horse ahora si ha terminado de convencerme, es más, pienso que Haken debe revisar si estos australianos no pasarán ahora a ser los influyentes... quién sabe, el alumno superando al maestro es siempre una historia interesante.

En lo que respecta a las características del Progresivo que desarrolla Caligula's Horse en "Charcoal Grace", aunque no hay un nivel de innovación excepcional, me parece que lo que han realizado es de lo mejor que ese estilo en tiempos recientes ha mostardo, especialmente de aquel que no tiene la perspectiva de exceso protagónico 'a la' Dream Theater y acólitos. Los cambios de ritmo, las exhibiciones de guitarras, la calidad de la batería y bajo son de las que lo ponen a uno a escuchar, a estar pendiente, el disco no se deja perder en el trasfondo, te va llevando, te eleva, es francamente delicioso.

Siento que si hay un premio al retorno del año, como en el deporte, Caligula's Horse tendría méritos para competir por él. Es más, indagando un poco, los miembros de la banda hablan de este trabajo como uno nacido de los peores momentos de la pandemia, saliendo sus canciones en instantes en lo que pensaban que quizás no volverían a tocar. Es interesante lo que ocurre cuando uno se libera de las presiones mundanas y que en un proceso de pensamiento 'este es el fin', surjan algunas de las mejores ideas.

El disco tiene bastante de lo que agarrarse, sus temas destacados son The World Breathes With Me, Mute y la suite Charcoal Grace I al IV, esta canción en cuatro partes va a quedar nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC. Todo el disco es muy bueno, esta todo lleno de sonido, de un sonido suave, que envuelve y que para los amantes de este género tengo la impresión de que podría convertirse incluso, en disco fundamental. Definitivamente lo mejor que hasta ahora a realizado Caligula's Horse.

8.5/10



miércoles, 4 de octubre de 2023

Tesseract - "War Of Being" (Djent / Progressive / Ambient)

Me parece increíble que ELOMC tenga tanto tiempo y no se haya escrito nada de Tesseract, sino fuera porque soy yo quien lo escribe sería un insulto a mí... ¿suficientemente psicodélico? Pero en serio, aunque estos británicos no son prolíficos y con éste tienen apenas cinco discos en veinte años de formación, no es inusual que se les cite como influencia de bandas del Djent y el Progresivo. Sus cuatro trabajos anteriores fueron muy bien recibidos, especialmente "Altered State" (2013), le cual yo considero lo mejor que han realizado. Ahora no dejaré pasar la oportunidad de comentar qué traen en "War Of Being".

Para ir aclarando de qué voy, "War Of Being" es un buen disco, un trabajo que en clave Progresivo Djent -pero sin abusos, recuérdese que el nombre es la onomatopeya del sonido que hace la cuerda del bajo al golpearla con el pulgar- que contiene su buena dosis de tiempos poco usuales, técnica depurada, complejidad sonora, cambios por doquier, un toque más que decente de melodía, algo de guturales para darle pizca de agresión y una visión conceptual en la lírica. No se me antoja un trabajo 'sobre-seguro' como hay quien sugirió que sonó su anterior, sino es bastante original. Definitivamente Metal inteligente.

Ahora, inteligente no quiere decir necesariamente divertido, la complejidad no hace méritos por sí sola, a menos que se pertenezca a uno de esos nichos específicos (músico, compositor, vendedor de perros calientes en el centro de Caracas, taxista bogotano, etc.), pero "War Of Being" es un disco que, en sus buenas canciones, es muy bueno, con el defecto de que sus temas menores decaen un tanto demasiado. El disco, podría decirse no es lineal en su experiencia, hay baches. Las canciones que destacan son de impresión, tipo The Grey, Legion, War Of Being y Sacrifice, que son cuatro de las nueve y eso estaría más que aceptable, pero en los baches el disco pierde, tipo Tender o Sirens, incluso Burden, que se distraen, se alejan del foco, no son todo lo totales que se quisiera.

Tesseract incorpora a sus trabajos una importante dosis de Ambient o Post (imposible determinar exactamente las diferencias), el cual dependiendo del estado de ánimo del oidor tiene mayor o menor éxito, en "War Of Being" pienso que hay también un poco de abuso de esas zonas distraídas, de poco o casi ningún sonido, me pareció por momentos que había acabado el disco y no me había dado cuenta, creo que si llego a estar acostado me duermo. Excesivo a veces, sin duda, lo que agregado a la duración de más de una hora, termina haciendo un poco tedioso llegar al final del trabajo.

"War Of Being" me merece un aprobado, incluso un poco más que eso, sus mejores momentos no son para nada desdeñables, la capacidad ejecutante del quinteto la pueden dar por descontada, se esmeran en hacerlo bien y el disco suena de maravilla, con una producción que hace sonar cada instrumento con definición. Lástima no haber sido más cohesionado, pero en todo caso, es recomendable. Sigue siendo su segundo disco lo mejor que les he oído.

7.5/10

 



martes, 8 de agosto de 2023

Sacred Outcry - "Towers Of Gold" (Power / Progressive / Folk)

Siempre me ha parecido interesante, incluso divertido, observar las diferencias entre el Power europeo y el americano. Para el oidor distraído puede sonar similar, nada realmente diferente, pero cuando se pone un poco de cuidado en lo que ocurre en cada lado de las orillas, se encuentra que si hay notorias diferencias, quizás dentro de las que más resaltan está el diferente acercamiento a la melodía, siendo en Europa mucho más meloso que en el otro lado y también el nivel de refinamiento, en América (del Norte, me refiero) el aproach es más frontal, menos técnico, pero no menos interesante por eso. Aún así, a veces todo se revuelve y enreda, como en el caso de Sacred Outcry quienes a pesar de ser griegos, hacen justamente lo contrario a lo esperado... veamos.

"Towers Of Gold", segundo -y crítico- disco de la banda me ha tenido fascinado con esa forma de hacer Power, con toques Heavy, Prog y Folk, pero a la americana, cero abuso de teclados, menos melódico pero muy épico y sobretodo con ese deje melancólico de su sonido, que sin llegar a ser Doom o Gotico, ni mucho menos, se siente a lo largo de todo el trabajo. No esperen conseguir aquí esa visión Happy o ultra Melodic que tanto se hace de Portugal hasta Turquía, no, este es un disco que va a hacer voltear a quienes se esperen eso, se van a conseguir con algo raro, Power con sentimiento.

No se vayan a creer que tampoco me refiero a "Tower Of Gold" como algo que va a deprimir o aburrir, no señor, este disco es una de esas oportunidades de pasarla bien, con el estilo que más fácilmente se vende al gran público metalero menos agresor, pero con cosas que transmitir que van más allá de hooks y riffs fáciles. Lo que unido a la incorporación de elementos Folk y las suficientes variaciones como para permitir a Sacred Outcry ser considerados Progresivos -un poquito, tampoco mucho-.

Obviamente depende del estado de ánimo de cada quien, pero a veces, como me ha ocurrido recientemente, este tipo de Power me ha comprado, tanto que me parece uno de los mejores trabajos del año en el género, con temas que destacan mucho como The Flame Rekindled (Lurid Lights and Drunken Revelry) y Towers of Gold (Tempus Edax Rerum), aunque el resto de los ocho temas que componen el trabajo (y dos interludios) valen la pena y hablan bien de la calidad del cuarteto, pudiéndose encontrarles influencias tomadas de gente como Lost Horizon, Virgin Steele y quizás hasta Blind Guardian... ese es el nivel.

Lo conceptual de "Towers Of Gold" le agrega un plus a la experiencia, narrando una historia -como no- de reyes, reinos y enfrentamientos épicos, un poco más de mundo realista que fantasia tolkiniana (¿existirá esa palabra?). En todo caso, no quiero que pase debajo del radar de los seguidores específicos esta entrega y porque la banda tiene muchos años de formada pero no es muy prolífica, se vale el tiempo invertido en Sacred Outcry, no sea que no los veamos nuevamente.

8/10


viernes, 16 de junio de 2023

Avenged Sevenfold - "Life Is But A Dream..." (Alternative Progressive / Avant-Garde)

A veces creo que podríamos estar perdiéndonos como grupo, puedo pensar que hay cierta razonabilidad en que a los metaleros nos gusten algunas cosas y otras no influenciados por por el marketing o el nombre o la fama de una banda, de un estilo... cosas así y que al revisarlo pasada la efervescencia se le comprueben menos gracias que las que el impacto inicial, o quizás la presión social, le daba a tal o cual disco, banda, concierto, esas cosas. Pero hay veces en las que me preocupo, no quiero pensar que nos estamos 'comercializando' que ya no nos estamos atreviendo a ser faro y luz de la mejor manifestación musical moderna que existe... ustedes me entienden, creo.

La perorata viene al caso porque no dejo de salir de mi asombro al observar las calificaciones y comentarios que se le está dando a "Life Is But A Dream..." de Avenged Sevenfold, veteranos del Alternative Prog a los que no se porque inconfesable pecado no les comenté su anterior trabajo "The Stage" (2016), el cual si no lo han oído, no dejen de hacerlo, les sorprenderá. Pero ahora, gracias al recordatorio que amablemente me hizo el consecuente lector Ale Vega Díaz y después de leer los comentarios al respecto del trabajo realizados por Mike Portnoy... calificando el disco como 'el verdadero significado del Progresivo', sentí que no podía dejar pasar la oportunidad.

El disco es una maravilla en dos patas, uno de los trabajos más innovadores, bien instrumentados, cantados y producidos (suena como pocos) de los últimos años en el género. Tiene sus partes retadoras donde baja la intensidad y obliga a entrar a escucharlo con paciencia, pero en vez de quitarle, todo lo realizado, desde los toques Thrash, Heavy y Avant-Garde, hasta los sonidos dulces y riffs fáciles, lo convierten en una de las escuchas obligadas de la temporada. Sin embargo, para mucha gente ha resultado uno de los peores discos de la banda y aunque los comentaristas más experimentados le consiguen mucho mérito, para las grandes mayorías, el disco es malo, incluso se le trata con odio, con una especie de hilaridad, como si fuera un mal chiste.

Por supuesto que la belleza está en el ojo del que mira y no voy a decir yo lo que alguien tiene que opinar si lo que ve, en este caso, oye, no le place, todo el mundo tiene derecho a tener su opinión, eso lo defenderé a muerte, incluso, defenderé con más ahínco aún -si se puede- que la gente tenga derecho a tener una opinión equivocada, como en este caso. Lo que si puede estar en mí es el deseo de ayudar a cambiar de opinión; en este caso me permito decirle a quienes han defenestrado "Life Is But A Dream..." que se encuentran ante un disco difícil, que se le debe dar tiempo y que con eso es posible que sean recompensados... es Metal inteligente, no tanto divertido, sino que requiere un tanto así más de esfuerzo.

Creo que el 'soberano' puede estar desperdiciando una buena oportunidad para deleitarse con un trabajo que debería pasar a la historia como lo mejor que realizado Avenged Sevenfold en sus veintidós años de carrera y que si se abren a ponerle atención a temas como Game Over, Mattel, We love You -nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC-, Cosmic -con un solo de guitarra que para el tráfico-, Beautiful Morning, Life Is But A Dream... o literalmente cualquiera de los once temas que en cincuenta y tres minutos exhibe "Life Is But A Dream..." encontrarán una joya.

9/10 Nominado como contendiente a Disco del Año, incluso a contracorriente.


domingo, 11 de junio de 2023

Scar Symmetry - "The Singularity (Phase II - Xenotaph)" (Melodic Death / Progressive)

No se podrá decir que tengo cualquier tipo de inquina en contra de Scar Symmetry, su anterior y lejano disco, "The Singularity (Phase I - Neohumanity)" (2014) es mi disco de la década de los 2010. Un trabajo que cada vez que repaso debo hacerlo en quietud, en paz, no puede ser manejando o haciendo ejercicio, podría chocar o quizás sufrir un infarto en el gimnasio... y no estoy para ridículos a estas alturas. La espera por "The Singularity (Phase II - Xenotaph)" ha sido agobiante, por decir poco. Repito y en este comentario me reiteraré, los artistas comenten un error cuando hacen esperar tanto tiempo.
 

-Casi- no voy a hablar del nombrado disco previo de Per Nilsson, ni de "The Unseen Empire" (2011) -discazo-, está todo escrito en los links que he dejado. El hombre no solo es un genio metalero, es un tipazo, con las seis letras de la palabra. En un concierto en Madrid en el que fuimos como treinta personas (¿?) con una de las tantas bandas con las que colabora, al terminar se bajó del escenario y compartió con todos por horas, no nos metimos la lengua por aquello del heteropatriacado y demás mierdas, definitivamente no quedó nadie inconforme con su carisma, ¡carajo! este personaje toca con Meshuggah, ¡hagan favor de respetar!

Ahora, asentados los galones que le reconozco a Per, la "Phase II" deja mucho que desear. ¿Es un mal disco? No, pero no tiene nada de lo que tuvo el atrevimiento -digamos en voz baja, los webos- de mostrar hace casi diez años. Voy a ponerlo en mayúscula para cuando un músico no hispanoparlante lo traduzca con Google Translate no lo pele: NO SE PUEDEN TARDAR DIEZ AÑOS EN SACAR LA SEGUNDA PARTE DE LO QUE SEA... he dicho.

"The Singularity (Phase II - Xenotaph)" es un disco que suena bien en lo Prog, pero hasta ahí, no tiene los atrevimientos, la audacia y la intensidad melódica de su predecesor. Se queda en las formas, en las putas formas, en algunos coros, con menos velocidad y en el tono general de lo que le antecedió, pero lo que se esperaba de él, o quizás lo que 'yo' esperaba de él, no está ahí. Le falta intensidad, temas espectaculares y osados de principio a fin. Es verdad que canciones como Chrononautilus, Altergeist, A Voyage With Tailed Meteors y Xenotaph tienen sus momentos, de a pedazos, pero el disco está muy lejos de ser el viaje astral de "Phase I" con el que me he deleitado horas y días.

Todas las bandas sacan discos regulares, buenos y mejores, Scar Symmetry ha entregado con "The Singularity (Phase II - Xenotaph)" algo que adeudaba, ciertamente todos los seguidores lo esperamos con bastante más que paciencia; desde ese punto de vista -el de los diez años de espera- aquí no está lo esperado. Nilsson realizó un trabajo aceptable y solo eso, no cumplió con las altas expectativas generadas. Me quedo con su primera parte y aunque me lleve diez años más, creo firmemente que "Phase III - la paloma de la paz en tu cu..." lo redimirá.

7/10. Portada horripilante.

miércoles, 19 de abril de 2023

Ulthar - "Helionomicon" y "Anthronomicon" (Blackened Death / Progresive / Technical)

Antes de que los puristas comiencen, yo se, son dos discos, no es uno. Pero tampoco hay que matarse a pasiones, Ulthar los separa para hacer más paladeable la parte conceptual. Así que realizado el inciso, podemos pasar a hablar de un trabajo que ha tenido cierta reverberación en el ambiente más crudo (o uno de ellos) del Metal. Esta muestra Death, con elementos Black y un generoso toque Progresivo y Technical que me ha tenido entretenido durante unos días por virtudes evidentes.


"Helionomicon" y "Anthronomicon" son los dos capítulos de una entrega que si bien difieren en algunas cosas, son similares en otras. El primero de ellos es el que tiene solo dos temas, muy largos, en torno a los veinte minutos cada uno y que de entrada no son para nada usuales en el mundillo. El segundo es más estándar, con sus ocho temas y también cuarenta minutos de duración, con los elementos característicos de los estilos mencionados.

Como creo que "Helionomicon" es bastante más interesante que su hermano, voy salir un poco más rápido del paso para entrar en materia: "Antrhonomicon" es tu buen disco Death, bastante más elaborado que lo que pulula por ahí, con todo puesto en su sitio. En términos generales se van a encontrar sonidos asonantes y de tiempos complejos, una sensación oscura, pesada y caótica, con una generosa cantidad de agresión, es decir, un jardín de rosas -podridas- con la que los metaleros nos hacemos las coronas para el ataúd. Todo lo que se desea del género, sin que realmente haya nada que pueda tampoco decirse que destaca sobremanera, no hay reinvención de nada pero el trabajo cumple, hasta quizás un poco más cuando el espíritu está dispuesto, resumen: bien logrado.

Es en "Helionomicon" donde el trio norteamericano de Ulthar (un pueblito nombrado en un cuento de Lovecraft) se luce. Es verdad y todo aquel que lo mencione le diré que tiene razón, que dos temas de veinte minutos en este estilo son un trago excesivo, pero siento que la calidad interpretativa, temática y capacidad novedosa de la banda hacen de las canciones, Helionomicon y Anthronomicon (de ahí los nombres de los discos, o viceversa, quién sabe) son de un viaje metalero más que interesante. 

Los sonidos lo son todo en la música, no hablemos de Metal de este estilo, la paleta de la que disponen los artistas para ejecutar sus obras son sólo tan amplias como lo son sus capacidades y con "Helionomicon" esta gente muestra capacidades superiores, un obvio dominio del saber y estar. El par de temas que discurren tan largo son realmente un par de viajes sonoros. Técnicos y cambiantes, con una interesante cantidad de influencias de gente facilmente reconocible, como Gorguts, la más obvia, pero -a la vez- mucha personalidad propia. En general, para aquellos que tengan el estomago suficientemente reforzado como para seguirle la liturgia completa a Ulthar creo que se van a encontrar con una agradable sorpresa, una muestra de atrevimiento y novedad, Progresiva obviamente, pero no abusadora en sus habilidades, lo que les va a satisfacer.

Me han dejado agradablemente impresionados estos chicuelos y espero tener oportunidad de volver a escucharlos, aunque tienen dos discos previos, me parece por los comentarios que es en esta oportunidad donde realmente destapan la olla. La nota es un promedio, "Anthronomicon" es un siete y medio y "Helionomicon" en un ocho y medio. ¿Vieron como se matan dos pájaros de una pedrada?

8/10


miércoles, 15 de marzo de 2023

Haken - "Fauna" (Progressive / Djent)

Mi relación con Haken es compleja, la banda tiene dentro de sus últimos cinco trabajos, dos de los mejores discos del Metal Progresivo -ever- y dos discos más que no me terminaron de atrapar, aunque uno tiene una buena nota para mí no ha resistido bien la prueba del tiempo, hoy estaría rondando un aceptable. "The Mountain" (2013) es un disco genial, interesante fue la palabra que utilicé para definirlo, lo sigue siendo, "Vector" (2018) y "Virus" (2020) -joder el título y la temporada- como dije, no son mediocres pero están a alguna distancia de lo mejor de la banda, sin embargo "Affinity" (2016) es una obra de arte, sexto en mi escogencia de lo mejor de la segunda década del siglo, cada tema de ese disco es capaz de erizarme.

Lo de Haken pasa posiblemente, entre otras tantas cosas, por la estabilidad de la banda, desde el año de su fundación en 2007 se mantienen básicamente los mismos, para este disco vuelve el tecladista original y la más reciente incorporación es la del bajista, en 2014. Luego está la obsecuente y constante manera de hacer música: cero complacencias, cada disco de la banda requiere un mínimo de esfuerzo por parte del oidor, no hay cosas regalonas, son intrincados sin ser abusivos, les gusta mostrar sus habilidades sin ser onanísticos en la instrumentación y su songwriting es elaborado, cambiante. Únale a eso un importante nivel de virtuosismo y ya se puede imaginar lo que se consigue.

En su nueva entrega "Fauna", la banda me parece que se inclina por desandar un tanto la tendencia de los sonidos oscuros que definían sus dos anteriores trabajos, retomando un Metal/Rock más luminoso. Pero la entrega no es inmediata, pues las primeras dos canciones del disco, Taurus y Nigtingale todavía se inclinan por aquellos sectores difíciles, es a partir del tercer tema, The Alphabet Of Me, pero especialmente con la cuarta, Sempiternal Beings, que Haken reverdece con algunas de las mejores cosas que les he escuchado, cerrando con los mejores temas del trabajo, como Lovebite y los sin duda nominados como contendientes a canción del año de ELOMC, Elephants Never Forget y Eyes Of Ebony, esta última un viaje sonoro trascendente.

Haken es una banda de obvio Progresivo, uno de características propias, muy elaborado pero accesible, siempre me ha parecido así y en "Fauna" repiten la fórmula, sin embargo el elefante en el salón (y en el cuadro de la genial portada) debe ser mencionado: hay quien -con sobradas razones- habla de un giro hacia el Djent, cosa que comparto, aunque no le veo el tono crítico que algunos han querido asomar, al contrario, le agrega una ni-tan-nueva capa de calidad. En todo caso, lo cierto es que Haken sigue sonando enérgico, técnico, suficientemente melódico y épico por momentos, con sus toques de inspiración y extravagancia instrumental, como debe ser, especialmente en el uso de la gigantesca guitarra que esgrime Charles Griffiths, que junto con la potente y aguda voz de Ross Jennings, rubrican a banda y le dan su carácter.

Percibo que con "Fauna", Haken ha realizado el disco que yo quería que volvieran a hacer; sin vergüenza me atrevo a decir que me alegro que hayan superado su 'período oscuro' y retomen la calidez y potencia con la que me habían impactado antaño. La grabación no supera todavía lo realizado con "Affinity" y "The Mountain" pero se les siente fuertes, de vuelta a casa, de vuelta a sus raíces.

8.5/10. Portadaza, nominada.

 

jueves, 9 de marzo de 2023

Galneryus - "Between The Dread And Valor" (Power / Progressive)

Cuando he postulado que Galneryus es el sucesor legítimo de X-Japan, lo hago tratando de ser ecuánime, de pensarlo bien. X-Japan es tan importante para el Metal japones como lo podría ser Black Sabbath para el inglés. Crearon una tendencia, una forma de sonar, de vestir, de mercadearse, de mostrarse, una estética nueva (el visual kei). Esa banda modificó lo que se pensaba del Metal japonés en el resto del mundo y lo interesante es que realmente tienen solo cuatro discos en un período de ocho años (a la Heroes Del Silencio). Galneryus es igual, pero como lo contrario... me explico: Quince discos en veinte años, una imagen mucho más sencilla y menos escándalos, pero a la vez su sonido es tan espectacular, tan pulido, de tantos detalles y elaborado que hace que me recuerden a los nombrados iniciadores por tanta espectacularidad.

De más está decir que adoro lo que hace Galneryus, me parece que es una banda que no sabe equivocarse, que no puede, no está en su naturaleza. "Into The Purgatory" (2019) fue disco del año 2019 de este blog; "Ultimate Sacrifice" (2017) y "Vetelgyus" (2014) trabajos 9/10, "Under The Force Of Courage" (2015) y "Phoenix Rising" (2012) una fiesta Power. Cada puto disco de la banda y los que no he revisado aquí, comenzando por "Angel Of Salvation" (2012) merecen la atención de los amantes del Power con elementos Neo Clasicos y Progresivos, todos tienen su toque de genialidad.

Suponer entonces que estaba esperando la llegada de "Between Dread And Valor" sería menospreciar la situación. Este, junto con un par o tres más, son lo más esperado del año y no han decepcionado. Nuevamente Galneryus hace lo que hace y lo hace bien, con calidad, con un cuidado en los detalles que creo solo los japoneses -considerados como sociedad- son capaces de lograr, todo el disco esta lleno de sonido de luminosidad y sobretodo de lo que Galneryus más se precia, de riffs, de razones melódicas emocionante y épicas y con todos esos detalles de los que la banda se precia: desarrollo, coros, instrumentación intrincada, cambios Prog... nada, para mi la banda lo logra otra vez.

"Between Dread And Valor" es un disco un tanto diferente a lo hecho hasta ahora por la banda en un par de cosas, es el que menos Neo Clasico tiene (diría que casi nada) y de lejos el más corto de su carrera en sus cuarenta y un minutos, casi quince minutos menos de lo que acostumbran y que quizás por eso va directo a la yugular; ciertamente tiene un par de canciones de relleno o quizás de interludio, pero con tres temas centrales que definen su sonido, Run To The Edge, Let Us Shine y Bravehearts. Estas canciones son la manifestación de placer por la vida de la banda, ridículamente buenas y bien elaboradas. Voy a dejar las dos últimas nominadas como contendientes a canciones del año de ELOMC. En ellas (y en el resto) se conseguirán cosas divertidas, algunos guiños a lo realizado por Sonata Arctica especialmente en algún teclado, la mencionada X-Japan y Rhapsody Of Fire, sin embargo la personalidad de Galneryus está muy presente, con tantos años en el camino no podía ser diferente.

Cierro ensimismado con la regularidad y calidad de Galneryus, casi cualquier banda que conozco tiene su 'faux pas' de cuando en cuando, es lógico, es permisible. Pero estos osaqueños (lo busqué, no crean) no saben de eso. Aún con la incorporación de un nuevo baterista no hubo lugar a pruebas o equivocaciones. Recomiendo repasar su discografía y disfrutar este nuevo trabajo abiertos a la melodía, emoción y épica, a la japonesa.

8/10


martes, 31 de enero de 2023

Riverside - "ID.Entity" (Progressive / Art Metal)

Riverside conforma junto a un grupo muy selecto de bandas lo que yo doy por llamar el círculo del Art Metal, una agrupación de gente que tiene por norte hacer el mejor Metal posible, de tipo culto, inteligente, mayormente y por razones obvias con tendencia al Progresivo. Estos polacos, disco tras disco desde el año 2003 se han cansado de decirle al mundo que están dentro de lo mejor que se puede escuchar; sus últimos tres trabajos, "Shrine Of New Generation Slaves" (2013), "Love, Fear And The Time Machine" (2015) y "Waste7and" (2018) fueron discos de épicas proporciones, a cual mejor, ahora tras cinco años de espera vuelven con "ID.Entity", no queda más que hablar de él.

Distingue a Riverside un Progresivo mucho más directo y con temas concretos, ciertamente alguna canción larga a veces, como en esta oportunidad con The Place Where I Belong, pero siempre me han parecido músicos de ideas claras, que saben no solo como decir las cosas sino qué decir, que es lo más importante, ética sobre estética, fondo sobre forma; creo que eso les depara el buen gusto que los conocedores del estilo tienen para con ellos. En el caso de "ID.Entity" nuevamente me encuentro ante un disco que no necesita ser un erudito en las artes oscuras del género para entenderlo y disfrutarlo, sin duda está hecho con clase.

Sin embargo "ID.Entity" no me pareció un disco tan total como sus anteriores, todavía, cuando quiero pasearme por su discografía, vuelvo a "Shrine..." y no puedo menos que maravillarme con la entrega, aquellos homenajes sonoros a los sonidos de los setenta son irrepetibles. En este caso el trabajo me parece que tiene bastante elaboración pero no me pareció tan impactante, incluso creo que puede haber algo de repetición, menos atrevimiento e innovación por parte de Riverside. Es claro que compararlos con ellos mismos aunque es lo lógico, no se los pone fácil, si el análisis se hiciera con otras bandas como referencia quedarían mejor parados... igual "ID.Entity" vale la pena.

Diría que en esta oportunidad Riverside se ha contenido un tanto, siempre me ha parecido que su impacto estaba en ese quemar las naves con cada disco, ese 'mira mamá, sin manos' que los distingue del resto de gente que cultiva el Prog. Pero en esta oportunidad, aunque temas como Friend Or Foe? o Big Tech Brother impactan, el resto es solo lo usual, bastante de lo que son ellos mismos sin el sentimiento ese de búsqueda desesperada del impacto total. Reitero, no se me mal interprete, "ID.Entity" sería un trabajo monumental para cualquier banda, pero ellos mismos se han colocado muy alto el límite.

Aunque es cierto que me parece el disco más flojo de Riverside, fallándoles algo del Groove y el Psicodélico que tan bien ejecutan, "ID.Entity" merece una buena escucha, pasearse por las zonas de desarrollo y algunos riff interesantes que ellos saben hacer. Quizás -como buen disco de Prog- requiere más tiempo para terminarle de entender la liturgia, pero de momento lo dejo como un buen intento por la banda y la posibilidad abierta de que vuelvan con más y mejor Art Metal.

7.5/10



miércoles, 9 de noviembre de 2022

Sigh - "Shiki" (Progressive Avant-Garde Black)

¿Metal cantado en japonés con fundamentos Avant-Garde, de estilo Black Progresivo? No parece una mixtura fácil y sin embargo este trabajo de Sigh es el tercero que tengo el placer de comentar aquí, los días que he pasado escuchando "Shiki" me he encontrado -al igual que con sus anteriores- preguntándome de donde sale tanta inventiva. Ciertamente "Heir To Despair" (2018) me sigue pareciendo el pico de su producción, pero este disco está ahí arriba, mejor incluso también que "In Somniphobia" (2012)... otra muestra de Metal con calidad que hace este quinteto.


Comenzaré por decir que "Shiki" me ha parecido el disco más asequible de la banda en lo que a experimentación respecta, en sus muestras anteriores el elemento Avant-Garde era bastante más intenso y podía hacer difícil el recorrido para almas menos curtidas, en cambio en esta oportunidad hay un enfoque más frontal hacia el Black, con velocidad de la batería, buena voz líder, fuerte distorsión de guitarra y teclados sutiles pero atmosféricos. Sin embargo no hay abandono total del elemento que configuran los sonidos extraños, pero bastante más contendidos. Me suena que esto hará que más personas se atrevan a apreciar lo realizado.

Creo incluso distinguir en "Shiki" un toque adicional de Thrash mayor al que que le habían incorporado antes, sin duda ha habido una evolución en Sigh. Además, el trabajo de batería de Junichi Harashima, único miembro original de la banda, es de calidad preciosista, lo que se comprueba en todo el recorrido, pero especialmente en el tema Shikabane. Nuevamente la agrupación exhibe eficiencia instrumental total, como era de esperar. 

Las canciones que componen "Shiki" son un remolino de cambios, pero aún incluso cuando incorporan el elemento Avant-Garde, hay una guía mucho más sólida en el riff, más melodía que lo que hasta ahora Sigh se había atrevido a hacer. Como ejemplo de esto, permítanse escuchar los solos de guitarra que en temas como Satsui-geshi No Ato se ejecutan. La verdad bien puestos. 

El nuevo ciclo que entiendo inicia Sigh puede resultar un tanto arriesgado de cara a su base dura de seguidores, los cuales podrían echar de menos las locuras sonoras de grabaciones anteriores, pero para los amantes del Black Progresivo, "Shiki" debería ser una de las sorpresas del año, pues el desenvolvimiento en él es superior. Me pregunto si la incorporación del nuevo guitarrista puede ser la razón del giro.

El disco es de duración justa en sus cuarenta y seis minutos, la producción es -como siempre- prístina y solo hay un par de temas que no me terminaron de convencer. El uso de los instrumentos de viento que hace Sigh brinde una dimensión diferenciada y la sabia mezcla de ánimos, pasando de la tranquilidad del paisaje japonés a la agresión del sufrimiento e insania sonora... me gustó, especialmente en el tema Fuyu Ga Kuru, que creo la mejor del disco. Me hubiera gustado una portada un poco más impactante, como a las que nos tenían acostumbrados.

8/10


viernes, 30 de septiembre de 2022

An Abstract Illusion - "Woe" (Progressive Melodic Death)

El Melodic Death Progresivo es un género poco cultivado y me parece que merece más cariño por parte de los músicos, de él se pueden extraer grandes cosas y para muestra de que lo que digo es cierto, nada más que oír la exhibición que hace An Abstract Illusion, gente que recuerda lo mejor de bandas como Ne Oblibiscaris y Opeth han realizado, incluso diría que mejor que las nombradas en lo que a entregas recientes se trata y que -para que negar- han decaído en mi gusto.

Conseguir gente como An Abstract Illusion me ha parecido una epifanía, me ha hecho recordar algunos de los mejores momentos que este estilo, también fuertemente influenciado por el Art Metal, tipo Persefone, puede causar. Su entrega, llamada "Woe" es la segunda en la lista de la banda, de la cual no tenía noticias hasta ahora y pienso que me obligará a saber que hicieron en su trabajo debut. En todo caso este trio sueco se ha lanzado uno de esos discos preciosistas que no se acostumbran a convertir en 'famosos' por razones más que obvias en un mundo dominado por la 'música Mc Donald's' o sea, de mínima calidad y elaboración... incluso a veces en el Metal.

"Woe" es una grabación con varias perspectivas de sonido, una y la que parece más obvia es su tendencia al Death Melódico, aunque tenue, no hay obsesión con la melodía fácil, luego su fuerte elemento Atmosférico totalmente envolvente, presente a lo largo del disco y por otro lado está la calidad instrumental necesaria para que el elemento Progresivo tenga éxito, lo que sin duda alcanzan, creando uno de los discos mejor logrados en ese apartado en lo que va del año y que además es técnicamente excelente.

La hora de duración parece la justa y los siete temas que componen "Woe" tienen casi todos algo que ofrecer y al menos cinco de ellos son de alta factura, Slaves, Prosperity, Tear Down This Holy Mountain, In Heavens Above, You Will Become A Monster -la mejor y nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC-, así como This Torment Has No End, Only New Beginnings. En ellos hay de todo, cambios, emoción cruda, zonas de contemplación, ataques sonoros, melodía y distorsión. Me parece que la gente de An Abstract Ilussion ha logrado un excelente trabajo y con seguridad van a aparecer en varias de las listas de fin de año, en la mía estarán.

En algún momento el disco se puede hacer quizás demasiado bucólico, es cierto y alguna experimentación instrumental no me terminó de satisfacer, pero en el conjunto general "Woe" me ha congraciado con el Melodeath Prog del que tenía pocas esperanzas por lo visto recientemente, lo cierto es que es uno de esos discos inteligentes y emocionantes que hacen falta y que tanto ansía el arte y la música.

8.5/10. Excelente portada.


jueves, 21 de octubre de 2021

Dream Theater - "A View From The Top Of The World" (Progressive)

Es bien conocida mi afición por Dream Theater, aquí he comentado varios de sus trabajos, también lo que hacen en paralelo, como Sons Of Apollo y Liquid Tension. En los últimos años siento que la banda ha deparado algunos momentos de primer orden, discos de reciente data que todavía escucho, como por ejemplo su homónimo de 2013, el cual creo que no fue bien entendido por muchos y por eso pasó un tanto desapercibido, o "Distance Over Time" (2019) que vino a redimir el 'faux pas' que significó "The Astonishing" (2016). Es una banda que ha marcado el estilo Progresivo, que lo desarrolló en toda su posibilidad técnica y que tiene algunas de las mejores canciones del Metal, treinta y cinco años de carrera y millones de discos vendidos lo avalan.

Esta nueva grabación, "A View From The Top Of The World" me ha encontrado un tanto mal parado en lo que respecta a lo que podía esperar de él, sinceramente ha habido tanto material de ellos en los últimos años que me hace pensar qué podría querer decir Dream Theater con él. Así que me he sumergido en sus sonidos durante varios días y mis sensaciones han sido -cuando menos- mixtas. No habrá que entrar en demasiado detalle en lo que respecta a la calidad interpretativa del disco, la cual como siempre y como es esperado supera por mucho el promedio de casi cualquiera que se halle haciendo esto, aunque sí quisiera dejar constancia de que el trabajo en la batería de Mangini puede ser el mejor y más frontal de todos los discos en los que ha participado desde 2011.

También "A View From The Top Of The World" sigue la línea de larga duración a la que DT nos tiene acostumbrados, pero sin llegar a extremos monstruosos, quedándose en 'apenas' los setenta minutos de longitud, influenciado mayormente por el tema A View From The Top Of The World el cual marca el fin en un poco más de veinte minutos. El resto de las canciones bandean entre un mínimo de seis y un máximo de diez, lo que quiere decir que hasta cierto punto la banda ha sido comedida, comparado siempre con su propia historia.

La clave, a todo evento, de la razón por la cual siempre -o casi siempre- me he encontrado a gusto con Dream Theater, está en su capacidad para crear canciones memorables, que no sólo tienen un riff especial sino que sobre esa base desarrolla toda su parafernalia de sonido con el que arrullan a quienes se prestan al experimento. Pero ha pasado con "A View From The Top Of The World" que no he sentido que ese elemento se halle presente, al menos no con tanta asiduidad como me gustaría. Fuera de una par de temas, Sleeping Giant e Invisible Monster, el disco me ha sonado formulista. Es decir, los elementos técnicos están ahí y el 'exceso' de instrumentación también, pero el alma del sonido, esa sensación que me mantiene al borde del asiento, no tanto. No es un disco malo, no lo es, pero no tiene realmente nada que agregarle a la historia de DT. Quizás la mejor forma de medirlo sería respondiendo la siguiente pregunta: ¿Cambiaría algo de la genialidad de DT si "AWFTTOTW" no existiera?... creo que no.

Me inclino por pensar que este es un trabajo que contiene ideas y canciones que no tuvieron lugar en otros discos, que no son geniales, pero que tampoco son malas. Es como su trabajo de temas lado B (por favor volver a la era del acetato para entender el símil). Por supuesto que dudo que la banda lo vaya decir así, pero en mi sentimiento, este es un aceptable pero intrascendente trabajo. "A View From The Top Of The World" merece más que una oída y el tiempo puede darle mejor valor, pero todavía hoy le busco justificación.

6.5/10

 

martes, 8 de junio de 2021

Dordeduh - "Har" (Atmospheric Black / Progressive / Psychodelic)

El disco de Dordeduh de 2012 fue de buen augurio, "Dar De Duh" (2012) fue el primer disco de una banda que se estaba reconstituyendo luego de la separación de varios de sus miembros de Negură Bunget quienes tienen en su cinto uno de los discos del Black Atmosféricos más interesantes, llamado "OM" (2006), en aquel momento se sintió con claridad como había logrado capear el temporal, es lógico entonces que ahora "Har" se haya convertido en un trabajo que atraiga miradas, aunque obra en contra de estos rumanos la enorme cantidad de tiempo que se han tomado para volver, casi diez años no sirven para mantenerlos en la memoria con facilidad, sin embargo, detalles apartes, bien creo que la espera valió la pena.

Diría que la música que se encuentra ahora en "Har" mezcla lo arcaico, lo místico y lo grotesco. Este es un trabajo complicado, no todo en él tiene el mismo nivel, sus partes enfocadas en los elementos Black pueden estar dentro de lo mejor que ha ocurrido este año, pero cuando la banda experimenta con sonidos tenues y melódicos, siento que hay algo de pérdida de foco. Las partes ásperas y ominosas de la grabación son amenazadoras y la banda ha querido hacer contrapartida con elementos más tranquilos, que se acompañan de cantos polifónicos de voz limpia. Efectivamente "Har" está provisto de una gran cantidad de detalles y arreglos, hay tambores, flautas e incluso instrumentos de fabricación propia.

Noto en Dordeduh una inclinación muy marcada a incorporar más elementos Progresivos y Psicodélicos que hasta lo ahora conocido, efectivamente la amalgama sugiere bosques distantes de Europa, un viaje astral a través de zonas que sólo ellos imaginan. Canciones como DescântÎn Vielistea Uitarii me han parecido realmente geniales, con alternancia de emociones. Claramente Dordeduh se ha inspirado y creado un disco místico y apasionante, la única lástima es que no es del todo homogéneo, hay temas que a veces más bien me adormecen.

"Har" es un trabajo difícil en lo que a términos estéticos se refiere, posiblemente y esta es la idea que más se me ha venido a la mente cada vez que lo escucho, esté adelantado a su tiempo y sólo sea en meses, incluso años, que realmente se termine de apreciar toda la genialidad que contiene. Tengo la convicción de que para muchos este puede ser un trago un tanto demasiado grueso para disfrutar... sugiero pues tomarlo, dejarlo y volver a él de cuando en cuando.

Me consta que para algunos exigentes metaleros "Har" está en el tope de sus listas de este año, sin duda es posiblemente el trabajo más inteligente y uno de los más elaborados de la temporada, yo lo voy a tener en cuenta a la hora de las cuentas finales, pero quisiera entenderlo más, mejor. Sus toques electrónicos y calmas repentinas no siempre terminaron de alcanzarme, pero sin duda que en el conjunto este disco habla de porqué el Metal todavía tiene quien lo defienda.

8/10