El Lado Oscuro Metal Critica

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miércoles, 9 de noviembre de 2022

Sigh - "Shiki" (Progressive Avant-Garde Black)

¿Metal cantado en japonés con fundamentos Avant-Garde, de estilo Black Progresivo? No parece una mixtura fácil y sin embargo este trabajo de Sigh es el tercero que tengo el placer de comentar aquí, los días que he pasado escuchando "Shiki" me he encontrado -al igual que con sus anteriores- preguntándome de donde sale tanta inventiva. Ciertamente "Heir To Despair" (2018) me sigue pareciendo el pico de su producción, pero este disco está ahí arriba, mejor incluso también que "In Somniphobia" (2012)... otra muestra de Metal con calidad que hace este quinteto.


Comenzaré por decir que "Shiki" me ha parecido el disco más asequible de la banda en lo que a experimentación respecta, en sus muestras anteriores el elemento Avant-Garde era bastante más intenso y podía hacer difícil el recorrido para almas menos curtidas, en cambio en esta oportunidad hay un enfoque más frontal hacia el Black, con velocidad de la batería, buena voz líder, fuerte distorsión de guitarra y teclados sutiles pero atmosféricos. Sin embargo no hay abandono total del elemento que configuran los sonidos extraños, pero bastante más contendidos. Me suena que esto hará que más personas se atrevan a apreciar lo realizado.

Creo incluso distinguir en "Shiki" un toque adicional de Thrash mayor al que que le habían incorporado antes, sin duda ha habido una evolución en Sigh. Además, el trabajo de batería de Junichi Harashima, único miembro original de la banda, es de calidad preciosista, lo que se comprueba en todo el recorrido, pero especialmente en el tema Shikabane. Nuevamente la agrupación exhibe eficiencia instrumental total, como era de esperar. 

Las canciones que componen "Shiki" son un remolino de cambios, pero aún incluso cuando incorporan el elemento Avant-Garde, hay una guía mucho más sólida en el riff, más melodía que lo que hasta ahora Sigh se había atrevido a hacer. Como ejemplo de esto, permítanse escuchar los solos de guitarra que en temas como Satsui-geshi No Ato se ejecutan. La verdad bien puestos. 

El nuevo ciclo que entiendo inicia Sigh puede resultar un tanto arriesgado de cara a su base dura de seguidores, los cuales podrían echar de menos las locuras sonoras de grabaciones anteriores, pero para los amantes del Black Progresivo, "Shiki" debería ser una de las sorpresas del año, pues el desenvolvimiento en él es superior. Me pregunto si la incorporación del nuevo guitarrista puede ser la razón del giro.

El disco es de duración justa en sus cuarenta y seis minutos, la producción es -como siempre- prístina y solo hay un par de temas que no me terminaron de convencer. El uso de los instrumentos de viento que hace Sigh brinde una dimensión diferenciada y la sabia mezcla de ánimos, pasando de la tranquilidad del paisaje japonés a la agresión del sufrimiento e insania sonora... me gustó, especialmente en el tema Fuyu Ga Kuru, que creo la mejor del disco. Me hubiera gustado una portada un poco más impactante, como a las que nos tenían acostumbrados.

8/10


viernes, 30 de septiembre de 2022

An Abstract Illusion - "Woe" (Progressive Melodic Death)

El Melodic Death Progresivo es un género poco cultivado y me parece que merece más cariño por parte de los músicos, de él se pueden extraer grandes cosas y para muestra de que lo que digo es cierto, nada más que oír la exhibición que hace An Abstract Illusion, gente que recuerda lo mejor de bandas como Ne Oblibiscaris y Opeth han realizado, incluso diría que mejor que las nombradas en lo que a entregas recientes se trata y que -para que negar- han decaído en mi gusto.

Conseguir gente como An Abstract Illusion me ha parecido una epifanía, me ha hecho recordar algunos de los mejores momentos que este estilo, también fuertemente influenciado por el Art Metal, tipo Persefone, puede causar. Su entrega, llamada "Woe" es la segunda en la lista de la banda, de la cual no tenía noticias hasta ahora y pienso que me obligará a saber que hicieron en su trabajo debut. En todo caso este trio sueco se ha lanzado uno de esos discos preciosistas que no se acostumbran a convertir en 'famosos' por razones más que obvias en un mundo dominado por la 'música Mc Donald's' o sea, de mínima calidad y elaboración... incluso a veces en el Metal.

"Woe" es una grabación con varias perspectivas de sonido, una y la que parece más obvia es su tendencia al Death Melódico, aunque tenue, no hay obsesión con la melodía fácil, luego su fuerte elemento Atmosférico totalmente envolvente, presente a lo largo del disco y por otro lado está la calidad instrumental necesaria para que el elemento Progresivo tenga éxito, lo que sin duda alcanzan, creando uno de los discos mejor logrados en ese apartado en lo que va del año y que además es técnicamente excelente.

La hora de duración parece la justa y los siete temas que componen "Woe" tienen casi todos algo que ofrecer y al menos cinco de ellos son de alta factura, Slaves, Prosperity, Tear Down This Holy Mountain, In Heavens Above, You Will Become A Monster -la mejor y nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC-, así como This Torment Has No End, Only New Beginnings. En ellos hay de todo, cambios, emoción cruda, zonas de contemplación, ataques sonoros, melodía y distorsión. Me parece que la gente de An Abstract Ilussion ha logrado un excelente trabajo y con seguridad van a aparecer en varias de las listas de fin de año, en la mía estarán.

En algún momento el disco se puede hacer quizás demasiado bucólico, es cierto y alguna experimentación instrumental no me terminó de satisfacer, pero en el conjunto general "Woe" me ha congraciado con el Melodeath Prog del que tenía pocas esperanzas por lo visto recientemente, lo cierto es que es uno de esos discos inteligentes y emocionantes que hacen falta y que tanto ansía el arte y la música.

8.5/10. Excelente portada.


jueves, 21 de octubre de 2021

Dream Theater - "A View From The Top Of The World" (Progressive)

Es bien conocida mi afición por Dream Theater, aquí he comentado varios de sus trabajos, también lo que hacen en paralelo, como Sons Of Apollo y Liquid Tension. En los últimos años siento que la banda ha deparado algunos momentos de primer orden, discos de reciente data que todavía escucho, como por ejemplo su homónimo de 2013, el cual creo que no fue bien entendido por muchos y por eso pasó un tanto desapercibido, o "Distance Over Time" (2019) que vino a redimir el 'faux pas' que significó "The Astonishing" (2016). Es una banda que ha marcado el estilo Progresivo, que lo desarrolló en toda su posibilidad técnica y que tiene algunas de las mejores canciones del Metal, treinta y cinco años de carrera y millones de discos vendidos lo avalan.

Esta nueva grabación, "A View From The Top Of The World" me ha encontrado un tanto mal parado en lo que respecta a lo que podía esperar de él, sinceramente ha habido tanto material de ellos en los últimos años que me hace pensar qué podría querer decir Dream Theater con él. Así que me he sumergido en sus sonidos durante varios días y mis sensaciones han sido -cuando menos- mixtas. No habrá que entrar en demasiado detalle en lo que respecta a la calidad interpretativa del disco, la cual como siempre y como es esperado supera por mucho el promedio de casi cualquiera que se halle haciendo esto, aunque sí quisiera dejar constancia de que el trabajo en la batería de Mangini puede ser el mejor y más frontal de todos los discos en los que ha participado desde 2011.

También "A View From The Top Of The World" sigue la línea de larga duración a la que DT nos tiene acostumbrados, pero sin llegar a extremos monstruosos, quedándose en 'apenas' los setenta minutos de longitud, influenciado mayormente por el tema A View From The Top Of The World el cual marca el fin en un poco más de veinte minutos. El resto de las canciones bandean entre un mínimo de seis y un máximo de diez, lo que quiere decir que hasta cierto punto la banda ha sido comedida, comparado siempre con su propia historia.

La clave, a todo evento, de la razón por la cual siempre -o casi siempre- me he encontrado a gusto con Dream Theater, está en su capacidad para crear canciones memorables, que no sólo tienen un riff especial sino que sobre esa base desarrolla toda su parafernalia de sonido con el que arrullan a quienes se prestan al experimento. Pero ha pasado con "A View From The Top Of The World" que no he sentido que ese elemento se halle presente, al menos no con tanta asiduidad como me gustaría. Fuera de una par de temas, Sleeping Giant e Invisible Monster, el disco me ha sonado formulista. Es decir, los elementos técnicos están ahí y el 'exceso' de instrumentación también, pero el alma del sonido, esa sensación que me mantiene al borde del asiento, no tanto. No es un disco malo, no lo es, pero no tiene realmente nada que agregarle a la historia de DT. Quizás la mejor forma de medirlo sería respondiendo la siguiente pregunta: ¿Cambiaría algo de la genialidad de DT si "AWFTTOTW" no existiera?... creo que no.

Me inclino por pensar que este es un trabajo que contiene ideas y canciones que no tuvieron lugar en otros discos, que no son geniales, pero que tampoco son malas. Es como su trabajo de temas lado B (por favor volver a la era del acetato para entender el símil). Por supuesto que dudo que la banda lo vaya decir así, pero en mi sentimiento, este es un aceptable pero intrascendente trabajo. "A View From The Top Of The World" merece más que una oída y el tiempo puede darle mejor valor, pero todavía hoy le busco justificación.

6.5/10

 

martes, 8 de junio de 2021

Dordeduh - "Har" (Atmospheric Black / Progressive / Psychodelic)

El disco de Dordeduh de 2012 fue de buen augurio, "Dar De Duh" (2012) fue el primer disco de una banda que se estaba reconstituyendo luego de la separación de varios de sus miembros de Negură Bunget quienes tienen en su cinto uno de los discos del Black Atmosféricos más interesantes, llamado "OM" (2006), en aquel momento se sintió con claridad como había logrado capear el temporal, es lógico entonces que ahora "Har" se haya convertido en un trabajo que atraiga miradas, aunque obra en contra de estos rumanos la enorme cantidad de tiempo que se han tomado para volver, casi diez años no sirven para mantenerlos en la memoria con facilidad, sin embargo, detalles apartes, bien creo que la espera valió la pena.

Diría que la música que se encuentra ahora en "Har" mezcla lo arcaico, lo místico y lo grotesco. Este es un trabajo complicado, no todo en él tiene el mismo nivel, sus partes enfocadas en los elementos Black pueden estar dentro de lo mejor que ha ocurrido este año, pero cuando la banda experimenta con sonidos tenues y melódicos, siento que hay algo de pérdida de foco. Las partes ásperas y ominosas de la grabación son amenazadoras y la banda ha querido hacer contrapartida con elementos más tranquilos, que se acompañan de cantos polifónicos de voz limpia. Efectivamente "Har" está provisto de una gran cantidad de detalles y arreglos, hay tambores, flautas e incluso instrumentos de fabricación propia.

Noto en Dordeduh una inclinación muy marcada a incorporar más elementos Progresivos y Psicodélicos que hasta lo ahora conocido, efectivamente la amalgama sugiere bosques distantes de Europa, un viaje astral a través de zonas que sólo ellos imaginan. Canciones como DescântÎn Vielistea Uitarii me han parecido realmente geniales, con alternancia de emociones. Claramente Dordeduh se ha inspirado y creado un disco místico y apasionante, la única lástima es que no es del todo homogéneo, hay temas que a veces más bien me adormecen.

"Har" es un trabajo difícil en lo que a términos estéticos se refiere, posiblemente y esta es la idea que más se me ha venido a la mente cada vez que lo escucho, esté adelantado a su tiempo y sólo sea en meses, incluso años, que realmente se termine de apreciar toda la genialidad que contiene. Tengo la convicción de que para muchos este puede ser un trago un tanto demasiado grueso para disfrutar... sugiero pues tomarlo, dejarlo y volver a él de cuando en cuando.

Me consta que para algunos exigentes metaleros "Har" está en el tope de sus listas de este año, sin duda es posiblemente el trabajo más inteligente y uno de los más elaborados de la temporada, yo lo voy a tener en cuenta a la hora de las cuentas finales, pero quisiera entenderlo más, mejor. Sus toques electrónicos y calmas repentinas no siempre terminaron de alcanzarme, pero sin duda que en el conjunto este disco habla de porqué el Metal todavía tiene quien lo defienda.

8/10