El Lado Oscuro Metal Critica

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viernes, 30 de septiembre de 2022

An Abstract Illusion - "Woe" (Progressive Melodic Death)

El Melodic Death Progresivo es un género poco cultivado y me parece que merece más cariño por parte de los músicos, de él se pueden extraer grandes cosas y para muestra de que lo que digo es cierto, nada más que oír la exhibición que hace An Abstract Illusion, gente que recuerda lo mejor de bandas como Ne Oblibiscaris y Opeth han realizado, incluso diría que mejor que las nombradas en lo que a entregas recientes se trata y que -para que negar- han decaído en mi gusto.

Conseguir gente como An Abstract Illusion me ha parecido una epifanía, me ha hecho recordar algunos de los mejores momentos que este estilo, también fuertemente influenciado por el Art Metal, tipo Persefone, puede causar. Su entrega, llamada "Woe" es la segunda en la lista de la banda, de la cual no tenía noticias hasta ahora y pienso que me obligará a saber que hicieron en su trabajo debut. En todo caso este trio sueco se ha lanzado uno de esos discos preciosistas que no se acostumbran a convertir en 'famosos' por razones más que obvias en un mundo dominado por la 'música Mc Donald's' o sea, de mínima calidad y elaboración... incluso a veces en el Metal.

"Woe" es una grabación con varias perspectivas de sonido, una y la que parece más obvia es su tendencia al Death Melódico, aunque tenue, no hay obsesión con la melodía fácil, luego su fuerte elemento Atmosférico totalmente envolvente, presente a lo largo del disco y por otro lado está la calidad instrumental necesaria para que el elemento Progresivo tenga éxito, lo que sin duda alcanzan, creando uno de los discos mejor logrados en ese apartado en lo que va del año y que además es técnicamente excelente.

La hora de duración parece la justa y los siete temas que componen "Woe" tienen casi todos algo que ofrecer y al menos cinco de ellos son de alta factura, Slaves, Prosperity, Tear Down This Holy Mountain, In Heavens Above, You Will Become A Monster -la mejor y nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC-, así como This Torment Has No End, Only New Beginnings. En ellos hay de todo, cambios, emoción cruda, zonas de contemplación, ataques sonoros, melodía y distorsión. Me parece que la gente de An Abstract Ilussion ha logrado un excelente trabajo y con seguridad van a aparecer en varias de las listas de fin de año, en la mía estarán.

En algún momento el disco se puede hacer quizás demasiado bucólico, es cierto y alguna experimentación instrumental no me terminó de satisfacer, pero en el conjunto general "Woe" me ha congraciado con el Melodeath Prog del que tenía pocas esperanzas por lo visto recientemente, lo cierto es que es uno de esos discos inteligentes y emocionantes que hacen falta y que tanto ansía el arte y la música.

8.5/10. Excelente portada.


miércoles, 21 de septiembre de 2022

Brymir - "Voices In The Sky" (Extreme Power / Pagan)

Mi primera toma de contacto con Brymir fue en 2011, con "Breath Fire To The Sun", disco que los dio a conocer y a cuyo sonido se han mantenido fieles, una mezcla de Extreme Power y Melodic Death, que cuando es ejecutada con la calidad necesaria, a este que comenta le parece de lo mejor que el Metal puede entregar, de hecho la banda ha conservado su nivel con "Slayer Of Gods" (2016) y "Wings Of Fire" (2019) que aunque no fueron comentados aquí, son de tan buena calidad como su debut.

Brymir suena muy parecido a como lo hace Equilibrium, también Ensiferum -en su buena etapa, lo más reciente apesta- y eso ya sugiere que esta banda tiene un fin claramente definido: la emoción a través de los sonidos épicos. Sin duda que con "Voices In The Sky" el objetivo es logrado, con calidad, intensidad y potencia, además de que su personalidad ha crecido con el paso de cada disco y ahora se perciben cómodos, dueños y señores de este sector del Melodic Death / Pagan o que yo doy por llamar, Extreme Power, una derivación del Power pero con growls y coros limpios. Brymir ha pulido su acto, creo que hoy por hoy y este disco lo corrobora, están allá arriba o bien cerca del tope de quienes desarrollan este género.

La nueva entrega es un impacto, las primeras cuatro o cinco puestas son un asalto en descampado; para quienes gustamos de la épica metalera en pasta diría que, a nivel de primer contacto, este es uno de los discos mejores logrados. Canciones como Herald Of Aegir - nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC y hasta el momento, primera favorita- junto con Voices In The Sky, Landfall, Borderland, Seeds Of Downfall y Far From Home son temazos que que se meten debajo de la piel, todos emoción y melodía. Ciertamente cuando el disco se repite hasta la nausea, como me ha ocurrido a mí, se le comienzan a percibir algunas costuras descosidas en los otros temas, un poco de desvío hacia zonas que no son fieles al sonido general del trabajo y puede también que por la intensidad de "Voices In The Sky" hayan sobrado cinco o seis minutos de canciones, posiblemente Diabolis Interium.

Pero hagamos abstracción  de los detalles menores, Brymir suena -reitero- como una banda grande, consolidada, con mucha energía, toda la transmisión de sensaciones que en algún momento se puede desear y unos coros que -como arma secreta- se prestan a elevar al oidor a esas zonas de sonido puro que siempre se esperan. 

Incluso a pesar de esos detalles que no le permiten a "Voices In The Dark" ser perfecto, creo que se les intuye compromiso con ellos mismos, es decir, no hicieron el disco para puramente agradar al público, lo hicieron siendo fieles a sus sonidos. Cuesta conseguir un disco tan bueno como este dentro del género que manejan, me parece que Brymir se ha ganado su pedestal entre los grandes gracias a "Voices In The Dark"

9/10 Nominado como Disco del Año.


miércoles, 14 de septiembre de 2022

Blind Guardian - "The God Machine" (Symphonic Power)

Si me hicieran la temida pregunta: solo puedes escoger una banda de Metal, ¿cual escogieras? probablemente sería Blind Guardian, creo que esta gente tiene la discografía más interesante y que más repito de todas las que repaso regularmente, la voz de Hansi me parece extraordinariamente emocionante y la guitarra líder que ejecuta Olbrich tiene mucha personalidad y calidad técnica, además, aquellos primeros discos son geniales, e incluso los más recientes como "Beyond The Red Mirror" (2015) y hasta el sinfónico clásico "Legacy Of The Dark Lands" (2019), son trabajos memorables.

"The God Machine" no podía ser un disco menor, Guardian tiene mucha música que compartir todavía y creo que con esta entrega lo siguen confirmando. Nuevamente no es un disco de su 'primera etapa', aunque haya algo de lírica fantástica relativa al Señor de Los Anillos, sin embargo no tarda nada en mostrar sus colores, sus cualidades: una musicalidad superior, el interés de hacer algo alejado de los sonidos regalones del Power y mucha intensidad, con épica y poder... ¿qué más se les puede pedir?

Es cierto que a esta altura, luego de bastantes repasos todavía no le encuentro un tema total, como puede ser uno de los himnos que se le conocen a la banda, aunque creo que con algo más tiempo canciones como Deliver Us From Evil, Damnation, Blood Of The Elves y especialmente Secrets Of The American Gods -nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC- entregan una cantidad de sonido y emoción que no se consigue regularmente en otros exponentes. El punto también es que Blind Guardian solo puede compararse con Blind Guardian y su vara está muy -muy- alta y siempre se espera de ellos lo mejor, el último disco de Power Sinfónico.

Me parece justo decir que Guardian parece haber querido volver un poco a sus inicios, a hacer un trabajo para los fans, que aunque a ellos se les siente cómodos en su ejecución, el objetivo final era gustar a sus bases, por eso me parecen correctas algunas afirmaciones de que "The God Machine" tiene sonidos tomados de "Somewhere Far Beyond" (1992) y "Nightfall In Middle-Earth" (1998), sin que se sienta un auto plagio, pero reitero, quizás no con aquellos niveles de excelsitud. Aún así, el disco se siente fresco, novedoso, con intención de energizar y revitalizar la carrera de la banda, que según lo que les vi hacer en Leyendas del Rock hace apenas unas semanas, diría que están logrando.

"The God Machine" es una excelente entrega, a la altura de lo que esperaba de los bardos alemanes, con todos los giros, sorpresas, vericuetos y espectacularidad que engalanan a la banda, incluso con su toque de dificultad para obligar a repetirlo y hacerlo ganar con el paso del tiempo. Con seguridad también me lo llevaría a la isla donde naufrague.

8.5/10



viernes, 2 de septiembre de 2022

In Aphelion - "Moribund" (Black / Melodic Black)

He tenido que darle tiempo al debut de los suecos de In Aphelion, me he abstraído de buscar comentarios en la red, he intercalado la escucha con otras bandas, otros géneros, todo en favor de  decantar mi impacto inicial, las primeras tres o cuatro vueltas que me lleva la toma de contacto básica con un disco que perfilo como candidato para comentar en ELOMC, todo en aras de acercarme un tanto más así a la idílica objetividad, la cual se desvanece ya sólo cuando la miras. Pero lo he intentado, lo aseguro, un disco como "Moribund" lo merece.

Éste es fácilmente el mejor disco de Black / Melodic Black del año, eso está claro, el punto no es tanto destacar eso como el trabajo de songwriting, calidad interpretativa, impacto que causa en la memoria y puesta en ejecución técnica. En una época en la que el Black se reitera a si mismo ad nauseam, que una gente como In Aphelion, sin romper cánones, sin reescribir el género y sonando como lo hacen -como una banda de Black- logren una entrega de este calibre me asegura que todavía queda mucho por explorar en el más intenso de los géneros del Metal, a despecho de todos -incluso de los amantes del True- quizás incluso el más verdadero Metal... gustosamente discutiría el punto.

"Moribund" es un disco todo lo extremo que se puede esperar del estilo, con la casi perfecta combinación de melodías y agresión profunda, con la lírica anticlerical pertinente (o abiertamente satánica, para los que gusten de eso), con un ritmo frenético y lo más importante y que los destaca especialmente, la incorporación de una melodía subterránea, esa que corre por debajo del caos sonoro y que para disfrutar requiere poner un extra en la atención, que separada y tocada por un violín podría arrullar infantes en su cuna (coronada por una cabeza de cabra, eso sí).

No quiero que lo que vengo diciendo, que mezcla el concepto con metáforas ridículas (como yo, of course), le quite la importancia al mensaje que quiero transmitir: In Aphelion logra con éste ese primer disco genial y estratosférico, lo que todas las bandas quieren para iniciarse. Claramente por ser lo que son y tocar Black -segunda ola, para más señas- no van pasar al imaginario popular como lo haría un "Appetite For Destruction", estas mieles están reservadas para bocas con lengua viperina y no para el mass media (aunque nunca se sabe), pero les aseguro, este es un disco que debería causar mella.

Lo que compone el trabajo tiene algo interesante por doquier, la batería es cambiante, precisa, potente; la voz de Sebastian Ramstedt (ex-Necrophobic) puede ser utilizada como inspiración para pesadillas; el bajo es poderoso y profundo y guitarra de nivel estratosférico, todo con el suficiente toque de melodía y la cantidad justa de atmósfera. Las canciones son casi todas de primer orden, destacando He Who Saw The Abyss, Sorrow, Draugr, Fire And Hate y la mejor, Requiem -nominada como contendiente a canción del año-. La grabación es un tanto larga para la intensidad, pues cincuenta y ocho minutos de esto agotan y el tema Luciferian Age no me terminó de impactar, de resto, así deseo mi dosis de Black diaria.

8.5/10


miércoles, 24 de agosto de 2022

Soilwork - "Övergivenheten" (Melodic Death / Metalcore)

El viejo conocido de este humilde blog, Soilwork, viene a tratar de convencerme nuevamente. Tres discos previos de los suecos han sido revisados, "The Living Infinite" (2013), "The Ride Majestic" (2015) y "Verkligheten" (2019), en todos ellos he logrado distinguir cierta calidad, algo de buen gusto y una manufactura instrumental que habla bien del sexteto, pero el songwriting parece que siempre queda un par de pasos detrás de lo que se les intuye como posible, causando que en la suma final las notas que me he atrevido a concederles no sean muy altas... "Övergivenheten" podría ser una oportunidad para reivindicarse.


Esta gente está en mi sector mental que me dice que deberían gustarme, nadie en su sano juicio puede negar que Soilwork sabe hacer Melodeath y siendo "Övergivenheten" su duodécimo disco en veinticinco años de presencia en el medio, pareciera que no están por demostrar nada que no se les conozca ya. Y tienen su base de seguidores, en su mejor momento, finales de los noventa en inicios de los dos mil, lograron sus mejores trabajos, pero no se porqué esotérica razón durante los últimos diez años no han logrado terminar de impactarme, y con esta nueva entrega se genera la misma sensación: están ahí, cerca de hacer algo pero no termina de cuajar.

Lo que ha realizado Soilwork durante estos años ha sido mayormente genérico, formulista y similar entre si. Hacen sus canciones con una especie de receta en la que no hay sorpresa ni atrevimiento, incluso los coqueteos Metalcore que podrían darle algún sabor a su Death Melódico no terminan de impactar. Reitero, la banda tiene cubiertos todos los elementos técnicos, tengo entendido incluso que en vivo son una de las más espectaculares en lo que respecta a la ejecución, siempre dejan el sabor de boca de haber presenciado a verdaderos profesionales, pero sus canciones no sorprenden, son planas, bien planteadas pero estándares, comunes.

"Övergivenheten" es un disco que no me ha desagradado, creo que cumple nuevamente como lo han podido hacer sus más recientes, pero en todo su recorrido no hay un solo par de minutos seguidos en los que ese factor 'wow' se encuentre. Todos o casi todos los temas del trabajo son aceptables, pero es como jugar Fifa 21 luego de haber jugado las ediciones 18, 19 y 20... solo aguzando la vista podría notarse algo diferente. Es cierto que hay algunas canciones que destacan un tanto más, el homónimo, Is It In Your Darkness y Golgata, pero no mucho más.

No me atrevería a calificar a Soilwork ni a "Övergivenheten" como mediocres, pero francamente tampoco siento que se estén esforzando en hacer algo diferente, en justificar cada entrega, tampoco está vez. Se les puede escuchar y seguramente ir a ver, pero no esperen encontrar su canción favorita del estilo en lo que la banda ha estado haciendo la última década, no lo logran.

6/10


miércoles, 17 de agosto de 2022

The Halo Effect - "Days Of The Lost" (Melodic Death)

La sequía de Melodeath es grave y cuando algunos nombres propios se aparecen, no siento que la cosa realmente mejore (cough!... Arch Enemy... cough!), por eso una banda con integrantes del calibre de The Halo Effect activan mi sentido araña-metalero y me pone en alerta, si de componentes se tratara solamente, los salidos de Dark Tranquility, In Flames, Cyhra y Engel asegurarían el éxito y el fin de esta terrible sed de Metal extremo melódico que tanto me aqueja... veremos entonces qué pasa.


Ciertamente creo que Insomniun ha causado un grave daño en los elementos musicales de mi sistema nervioso, todo lo que diga ser Melodic Death es medido con esa vara y la verdad es que nada o casi nada calza tales botas, sin embargo cuando comencé a escuchar "Days Of The Lost" de estos suecos venidos de algunas de las mejores agrupaciones que el estilo tiene, me di cuenta que hay vida más allá de Finlandia, encontrándome que la alquimia puede dar resultado, así en diez canciones de cuatro minutos cada una y consecuentes cuarenta cortos minutos de duración, buena parte de mi necesidad ha sido cubierta.

¿Es The Halo Effect el próximo gran grupo de este género? No con este primer disco, pero se les presiente algo diferente. Su calidad instrumental, como no podía ser de otra manera, es superior, batería y bajo bien colocados, unas guitarras dulces y cortantes al mismo tiempo y un growl de Mikael Stanne que transmite sensaciones, le dan los elementos necesarios en lo técnico a "Days Of The Lost", luego y lo más importante, su songwriting está ajustado, con algunos temas que sobresalen, como el homónimo del trabajo, Shadowminds, Conditional y Gateways -la mejor del disco-, sin que haya fallos en el resto, quizás la que menos In Broken Trust

Qué es lo que eché de menos, pues un tanto más así de atrevimiento y novedad. Siendo el primer disco de esta banda entiendo que no haya habido saltos mortales en lo que a innovación se trata, cierto andar sobre seguro parece aceptable, pero a la vez le quita frescura a un trabajo que viniendo precedido por los miembros que tiene, podría haber intentado más sorpresa y menos sonidos a la Children of Bodom y las nombradas Dark Tranquility e In Flames, demasiado ellos mismos, a veces me preguntaba si para esto no era lo mismo quedarse con aquellas... muy filosófico, pero estaba buscando justificación.

"Days Of The Lost" es un disco bueno e interesante, al momento de escribir estas líneas se encuentra en los primeros lugares en varias listas importantes del Metal y lo hace con justeza, sin embargo estoy seguro que pudo haber sido más, mucho más, que haberse reservado para un eventual más adelante las sorpresas que se le intuyen a estos virtuosos salidos de excelentes bandas (y que vuelven a ellas, The Halo Effect es un proyecto paralelo) ha sido un tanto anticlimático, aunque -reitero- el escenario del Melodeath reverdece gracias a su contribución, habrá que verificar si luego de superar el susto del debut se atreverán a regalarnos algunas necesarias novedades.

7.5/10

 


miércoles, 10 de agosto de 2022

Graveshadow - "The Uncertain Hour" (Symphonic / Female Fronted)

El Sinfónico no ha estado en su mejor forma recientemente, quizás incluso menos aún ese que dan en mal llamar Female Fronted, es la verdad, incluso íconos sagrados como Nightwish han dejado que desear, al menos ante mis humildes oídos. Ha habido una saturación del estilo, los lugares comunes se multiplican y cuando no, ocurre que se lo que se escucha es muy soft, poco metalero e interesante. Esto, por supuesto, no hace sino generar un vacío que ya hace la falta llenar por lo que pareciera que esta banda, recién descubierta en mi insondable ignorancia (pero con tres discos a las espaldas), hace méritos para reverdecer un estilo que tuvo y tiene seria cantidad de seguidores.

Graveshadow es un quinteto norteamericano que suena muy bien y que tiene como líder vocal femenina a Rachl 'Raxx' Quinn, una voz potente y gruesa -en lo que a voces de mujer respecta- que me recuerda mucho lo que realiza la genial noruega Ida Haukland de Triosphere, unido a un buen growl que se utiliza menos pero que le da a la banda un cariz un tanto más agresor, cosa que creo que también le gana favores. Además, los instrumentos en la banda son razonablemente bien ejecutados, especialmente los teclados, que en este estilo tanto tienden a excederse, podría decir que son contenidos y justos. La banda, en lo musical, está acoplada.

El disco en cuestión, "The Uncertain Hour", consta de diez temas, repartidos en precisos cincuenta minutos, cumpliendo así con una de esas reglas no escritas del Metal: no rellenes. Bien vale la pena agregar también: está hecho con buen gusto, siendo el songwriting del trabajo su punto sobresaliente y aunque no me parece que esté teniendo demasiada exposición en los sitios usuales, e incluso en alguna pagina de calificaciones muestre números flojos, me luce una de esas joyas que por diversas circunstancias, no necesariamente musicales, va a pasar por debajo del radar este año, posiblemente de forma inmerecida.

Es cierto que la composición en "The Uncertain Hour" puede hacerse repetitiva y el sonido del disco, en el conjunto, necesitaría algo de variedad. Se me ocurre pensar que quien compone en Graveshadow debe tener una fuerte personalidad y eso se refleja en el producto final, son lo que son y así van a sonar. Ese es el pecado de la banda, su paleta está limitada, por lo que desde aquí les diría -válgame, que voy a hacer una recomendación- que se permitieran experimentar más, creo que eso y su calidad los llevaría muy lejos.

De momento creo que con todo y todo, "The Uncertain Hour" debe escucharse, este disco atrapa, gusta, se le reconoce una calidad subterránea importante con potencia, melodía, intensidad y un tanto así de épica. Canciones como Soldier Of 34, Gwynnbleidd, The Two Lived y The Swordman me parecieron superiores sin que nada en el disco desdiga en demasía. En resumen, este puede ser uno de los descubrimientos interesantes del año y creo que se le debe seguir la pista a Graveshadow de cara al futuro.

8/10


sábado, 23 de julio de 2022

Wormrot - "Hiss" (Grindcore / Powerviolence)

Este disco... el Grindcore, el Powerviolence, son géneros tan extraordinariamente específicos en su nivel de agresión, velocidad, intensidad y frontalidad que no es de extrañar que sean entendidos como nichos. No sería un día cualquiera si alguien me dijera que su banda favorita es Nails o Converge. Sin embargo, con el debido estado de ánimo, me atrevo a asegurar que yo podría dedicarle un festival entero a esta manifestación metalera, una en la que lo extremo es la norma y la disonancia, su riff. Hablemos pues de Wormrot y su cuarta entrega "Hiss".


El impacto inicial del trabajo es como no podía ser diferente, brutal. Tipo tren oxidado atropellando a toda velocidad, sin embargo "Hiss" no es el disco usual de Grindcore; no lo es y eso es lo que creo que ha hecho destacar en tantas criticas el trabajo de estos singapureses. Resulta que en los veintiún temas que agrupan en apenas treinta y tres minutos (ya hablaremos de esto) hay un nivel de variedad y sonidos que no se esperan, bien realizados, con gusto. Me refiero a detalles pequeños y otros grandes, como por ejemplo la impresionante y cambiante percusión, o la incorporación de teclados, o violines, riff melódicos... todo servido sobre un plato de sonidos que van desde la histeria hasta la calma de sonidos góticos.

Para los come clavos del estilo, no se asusten ni desprecien a "Hiss" por lo mencionado, aquí sigue habiendo alta disonancia, caos, ruido y agresión maníaca para empaquetar y regalar. Sin embargo este no es el disco usual que se espera, por el contrario, la excelente mezcla de componentes innovadores en casi cada una de las muy cortas canciones, un minuto o algo así cada una, con la excepción del cierre de cuatro minutos y treinta segundos (de ahí la cantidad en el poco tiempo de duración total, muy típico en el estilo), demuestran que Wormrot tenía muy claro lo que quería hacer, que para mi era descargar toda su ira musical pero en otros términos, unos que el Powerviolence y el Grindcore más puro a veces realiza de forma casi caricaturesca.

En "Hiss" no todo es perfecto, la verdad es que hay algunos temas hacia la mitad del trabajo que derivan de más, que no tienen el impacto de los primeros diez del disco y que no me terminaron de atrapar con ese sentido abrasivo que esperaba, luego algunos toques de experimentación a la Avant-Garde me parecieron haber quedado a medio camino, raros en el mejor de los casos. Pero fuera de esos detalles diría que este es quizás el trabajo en el área que más interés y gusto me ha suscitado en bastante tiempo y siento que este power trio (o duo, según la fuente) tiene bien claras sus cosas, todo sin contar que el sonido está tremendamente bien grabado, siendo la producción uno de los puntos fuertes.

Armados de aguante como es necesario para disfrutar de este tipo de trabajo, creo que se debe anotar éste como una excelente muestra de evolución del Grindcore / Powerviolence, gracias a su inventiva, calidad instrumental, capacidad para sorprender y elaboración preciosista. Ciertamente valen los minutos que exigen del oyente.

8/10


sábado, 16 de julio de 2022

Artificial Brain - "Artificial Brain" (Technical Death / Modern Death / Brutal Death)

Volviendo a la seriedad que caracteriza este espacio (😆) hemos de hablar de uno de esos discos que nadie escucha y que todo el mundo alaba... como si los estuviera viendo. Me refiero a "Artificial Brain" de los americanos Artificial Brain, un trabajo en clave Death, con elementos Technical pero sin excesos, que con justicia ha llamado la atención por su presentación sonora, digamos que sobre todo por lo estético y creo que con mucho sentido.

"Artificial Brain" es mi primera toma de contacto con la banda y debo confirmar lo que es el clamor general, esta gente sabe tocar su Death sin ninguna duda, pero es en la voz líder del grupo que se encuentra el impacto más grande. Nuevamente, a lo Archispire, hay un vocalista que es capaz de llamar la atención pero ahora con un squeal-growl profundo y asquerosamente genial, con el que seguro puede levantar muertos del cementerio. Así sea solo por sorprenderse con lo que puede lograr con la voz, deben darle una oportunidad a este trabajo. Totalmente brutal.

El disco, por su parte, en lo que a canciones se refiere, está bastante bien elaborado, yo diría que no tiene un songwriting genial, pero que si calza los puntos necesarios para hacerlo destacar. En primer lugar la incorporación de un toque Black en la composición -mayormente en las segundas voces- le da realce, aunque no es preminente su uso, se percibe su influencia. Tampoco es usual la clara distinción entre riffs, no es un trabajo que suene como un bloque, por el contrario, hay diferenciación entre temas. Ciertamente, a mi humilde parecer, el songwriting a veces cae en cosas un tanto genéricas, pero el conjunto de lo que trae Artificial Brain está muy logrado.

Me ha gustado la capacidad de construir imágenes sonoras tan crudas, temas como Celestial Cyst, A Lofty Grave, Glitch Cannon y el excelente cierre con The Last Words Of The Wobbling Sun -nominada como contendiente a canción del año de ELOMC- convierten a "Artificial Brain" en un disco que destaca claramente este año y con seguridad estará en los números de selección a la hora de sacar cuentas. Inclusive, siento que la banda hace una mezcla en su ejecución instrumental entre el Tech y el Brutal que hacía tiempo que no percibía. Quizás este sea el verdadero tipo de Modern Death del que tanto he estado escuchando hablar recientemente, el tiempo dirá.

En Artificial Brain se percibe inspiración de gente como Ulcerate y Gorguts, pero tienen suficiente calidad y personalidad como para ganarse un espacio por si mismos, sin duda siendo este su tercer disco ya era la hora del reconocimiento general del público. Cierro alabando también la excelente producción del trabajo, que para variar en el estilo, se escucha con claridad inusitada. Realmente este quinteto es de lo más interesante de la temporada y con apenas esfuerzo, en un próximo trabajo estoy seguro que podríamos estar ante un disco perfecto.

8.5/10



sábado, 9 de julio de 2022

Alestorm - "Seventh Rum Of A Seventh Rum" (Power)

Alestorm es un placer culpable que agota con rapidez pero que al comienzo de cada disco gusta, es fácil, tiene algunas de las líricas más divertidas del planeta y conocen los trucos necesarios para sonar aceptablemente bien. Están sobrevaluados, es cierto, no hay demasiada razón para que sean cabezas de cartel en Europa, una tercera línea y gracias, es mayormente porque se meten al respetable en el bolsillo, los sientan, los levantan, los ponen a remar en el suelo y los insultan sin riesgo para su propia integridad, lo he visto y disfrutado en persona, los aplaudo por ello. Pero el chiste se está poniendo piche.

"Seventh Rum Of A Seventh Rum" es quizás el autoplagio más abierto del último lustro, francamente es nula la novedad, son las mismas canciones de "Back Through Time" (2011), "Sunset Of The Golden Age" (2014), "No Grave But The Sea" (2017) y "Curse Of The Crystal Coconut" (2019), pero menos buenas; el disco tarda eternidades hasta llegar a algo que suene interesante y definitivamente no hay nada como Fucked With An Anchor, el pináculo interpretativo del Power Pirate Metal XD... de verdad. Contrariamente esta entrega de lo mismo tiene temas malos, como P.A.R.T.Y., muy floja. Es más, puedo estar totalmente equivocado y quizás el hombre nunca estuvo más borracho y contento, pero siento que aquí hubo canciones en las que Bowes se sentía agotado, falto del carisma que lo caracteriza.

Para quienes disfrutamos también de los conceptos ligeros -digamos, menores- del Metal (que no todo tiene que ser Blackened Avant-Garde Progresivo salido de una cueva en Noruega), podemos darle la bienvenida a estos sonidos, posiblemente tienen su lugar en un contexto, que -repito- lo tienen, pero algo de buen gusto tiene que haber, es requisito tratar de dejar algo y no como Alestorm ha venido haciendo, cero legado, un disco son todos los discos y ya... para eso contamos con AC/DC y hasta ellos hacen algo de cuando en cuando. Lo triste luego de hacer este sesudo análisis es que a veces me apetece escuchar a los piratas escoceses otra vez, pero con "SROASR" definitivamente no tanto.

¿Hay canciones dentro de "Seventh Rum Of A Seventh Rum" que suenan bien? Pues claro, son las mismas que también han sonado bien a lo largo de quince años de existencia de la banda, pero no hay genialidad, ni sorpresas, casi ninguna. Algunos momentos de Under Blackened Banners, el inusual y ochentoso solo de guitarra que Máté Bodor se saca del bolsillo en Seventh Rum Of A Seventh Rum y la esperada -por mi- tercera y última parte de Wooden Leg -la mejor del disco-, poco más. Después es una reiteración ad nauseam de lo que han realizado... me pregunto si esta falta de frescura tendrá que ver con algún compromiso disquero... parece un tanto exagerado, sencillamente creo que Alestorm corre el riesgo de matar a la gallina de los huevos de oro si sigue así.

Que quede constancia que si moví el pie, que el disco es a veces divertido y que tiene exactamente todos los coros, hooks y cambios de tono que necesita una canción de Power, además de que algunas letras -pocas- son interesantes. Pero si esto es todo lo que a nivel de impacto y novedad puede entregar Alestorm, creo que se les agota la fórmula.

6/10


viernes, 8 de julio de 2022

53, Kiss, lo que somos... recuerdos difusos (mayormente por la cerveza)

Años ha de no escribir lo que no sean críticas o una muy esporádica entrevista... pero hoy (el domingo 3) voy a ver en vivo por primera vez en mi vida a Kiss, la banda que me desvirgó metalera-rockeramente-hablando. Colocaré alguna foto y diré lo bien o mal que me fue, pero lo que nadie me va a quitar es la experiencia de volver a los conciertos luego de la pandemia y de ir a ver a los venerables y veteranos Paul y Gene, sin Peter y Ace, pero con Erick y Tommy, todos quienes dejaron impronta en mi. Además, que quede constancia, hoy cumplo oficialmente 53 años (es ayer, pero mi padre se equivocó a la hora de la inscripción en el registro y en vez del 2, oficialmente es el 3) o sea, no hay mejor regalo de cumple.

Casi tengo que hacer un esfuerzo de memoria para recordar que en Caracas hace más de cuarenta y cinco años me cansé de copiar la cara de Simmons, calcándola de la portada de "Rock And Roll Over" y hoy la vida me sorprende permitiéndome llevar a mi segundo hijo -de 15 años- a este concierto, un suspiro, en el medio parece a veces no haber pasado nada y no es cierto, pero así funciona la mente, somos selectivos. Yo recuerdo lo bueno y bloqueo lo malo, pero a nivel de carcajada, sencillamente no memorizo los malos momentos, no activamente, si acaso me fuerzan podría decir algún detalle y aunque probablemente relacionado con alguna deficiencia cognitiva eventual, eso es una bendición.

 
 

Pero voy a Kiss... viejos, sin Peter ni Ace (¿ya lo dije?), pero intactos en sus ganas de (ejem.. hace money... cough, Gene... cough...) que los idolatren y darle algo de vuelta a sus legiones de fanáticos. Es probable -o no- que se den cuenta que Kiss es mucho más grande que ellos mismos, que para los millones de anónimos seguidores -especialmente los de cincuenta años o más- hay mucha verdad poética en sus presentaciones, en esta gira de -supuesta- retirada. Guardando las enormes distancias -especialmente financieras- que nos separan, yo a esta edad hago más ejercicio, tengo menos porcentaje de grasa corporal y gano mucho más dinero (...bueeeeeno) que lo que podía a los treinta... que carajo, a los veinte y a los cuarenta y eso me sigue identificando.

Kiss no es hoy mi banda favorita, no lo es, no son ni siquiera excelentes músicos y probablemente hagan (-hacen-) hasta playback en los conciertos (o tengan músicos detrás del escenario) sin embargo, repito, la agrupación está muy por encima de sus componentes y el Kiss Army por encima de todo, de cualquier medida por encima, porque en el Metal somos más-y-mejores-juntos, nos superamos como conjunto y aunque Brian Jones, John Bonham, Lemmy Kilmister y todos los nombres que me faltarán por decir hayan dejado la vida por la música, un concierto es una reunión sagrada, sana, honesta, segura... incluso si te abres la cabeza en un mosh brutal fue porque hubo mala suerte y nada te va a pasar, te cuidarán, te sacarán, velarán por tí, en pogos y hollas de 15 o 150.0000 siempre es así. Somos la mejor gente, lo somos, estoy convencido, lo he comprobado.

 

Dejo aquí y termino el comentario cuando vuelva del concierto. Madrid, Wizink Center, tres de julio de 2022... 53 oficial, 53 y un día si papá no se hubiera puesto nervioso en el registro civil.

08/07/2022: Fui, vi, me gustó y me pasé con las cervezas, como siempre... está en mi, es mi naturaleza, qué más puedo decir.

martes, 5 de julio de 2022

Saor - "Origins" (Atmospheric Black)

"Aura" (2014) fue el gran disco de Saor, luego ha mantenido el nivel con "Guardians" (2016) y "Forgotten Path" (2019) pero para su nueva entrega pareciera que la inspiración de Andy Marshall está un tanto floja. Este trabajo, un poco corto para los estándares del Atmospheric Black me ha dejado indiferente, cosa que para el powerhouse del estilo que representa este escoces es sin duda, signo de los tiempos. Para estos sonidos hay (habemos) un público y Saor siempre ha sabido cautivar, pero como ocurre tantas veces, se confirma que de buenas intenciones está empedrado el camino al infierno.

"Origins" se puede oír, claro que si, dejará incluso buen sabor de boca entre los gustosos del sonido que recrea paisajes melancólicos, poesía triste, días grises de invierno, pero le falta impacto. En mi memoria, o en lo poco que queda de ella, este género es quizás el que mejor sabe mezclar la melodía Folk con la acritud del Black, la potencia de la tristeza bien contada. En cambio con la entrega solo hay pinceladas aquí y allá, los elementos usuales -si se quiere- están ahí, la instrumentación, incluso la inusual incorporación que se hace de voces, pero el songwriting no está logrado, le falta trabajo, las ideas eran solo aceptables. Tampoco es que de Saor se puede esperar un desastre, no es el caso, pero para el legado que de este unipersonal se espera, el trabajo es menor.

Creo que el disco adolece de ese espíritu celta que tan bien ha sabido construir en trabajos anteriores, los desarrollos melódicos de "Origins" no son tan buenos como lo que le he escuchado antes, de hecho tenía bastantes expectativas, el título me sugería una vuelta a los inicios o quizás a sonidos incluso más tradicionales de la cultura nórdica, pero hay poco de eso, unos minutos aquí y otros allá y demasiada distracción hasta antes de llegar al centro de la temática, que entiendo que es la canción de cierre, Origins, que es cuando crece el trabajo. Es solo ahí donde creo que "Origins" hace honor de su calidad, el resto del disco siento que se arrastra hasta ese momento.

Saor es una rareza, es una experiencia superior en el Black Atmosférico y por un disco menor (reitero, no malo) no va a dejar de serlo. Me decepciona un poco que tras tres años de espera haya ocurrido esto, no voy a negarlo, pero en el contexto de lo realizado por Marshall, para mi "Origins" no hace mayor mella. Incluso, puede que para los más novatos la experiencia sea más positiva, pero -me reitero- él mismo se ha colocado la vara muy alta.

Seguramente el autor ve éste como un buen trabajo, pero comparado con el ritmo, lo complejo, el uso de sonidos acústicos de guitarra, la fuerte reverberación, la utilización del growl como un instrumento más de sus trabajos anteriores y especialmente la gran composición de ellos, no puedo menos que echar en falta algo de inspiración. Saor ha sabido crear con éxito esa fuerte sensación de sobrecogimiento que el Atmosférico tiene y lo volverá a hacer, pero esta vez no fue tanto.

6.5/10


lunes, 27 de junio de 2022

White Ward - "False Light" (Post Black / Atmospheric Black)

Me ha acojonado mucho -pero no sorprendido- escuchar que la gran mayoría de las bandas y artistas de Pop o géneros mainstream no presentan lo que ellos quieren, realmente todo termina en lo que a los productores les parece que va a ser 'exitoso', es decir todo por un tubo de la misma mierda que vende porque asi se ha educado a la gente; jovenes o viejos, todo el mundo escucha lo que a unos cincuentones les parece que se va a vender, si un talento pretende salirse un tanto así del carril, morirá en el intento, nadie lo grabará, no llegará ni a Instagram. Así me fue confiado por alguien que sé que está en ese medio y así creo que efectivamente pasa, a las pruebas de la monotonía y la falta de novedad ad nauseam me remito. En el Metal, especialmente el muy underground, está la esperanza y quien sabe si la salvación.

Aunque no creo que haya total pureza en lo que nos llega, con excepciones hay novedad, ganas de impactar, o de joder... pero de que algo hay, hay. Es cierto que en el Metal hay grandes nombres propios, con apoyo de mucho peso por disqueras, pero quedan grandes sectores que a mi parecer todavía están descontaminados de la máquina machaca ideas, no más hay que ver tantas bandas de Black, Sludge, Brutal y esos géneros frontales, un poco como lo que hace White Ward y nos presenta en su más reciente, "False Light"... sea lo que sea a los oidos de quien llegue, lo cierto es que este tipo de innovación no es lo que en el mundo mainstream se consigue con facilidad. Atreverse es en sí mismo un éxito, si luego además lográn comprenderlo a uno, pues el cielo.

"False Light" es un buen disco, no me parece genial, pero es más que oíble, pero lo destacado es que son gente que quiere proponer, eso de usar un saxofón es interesante, su songwriting no teme reinvertar sonidos que en el Black se dan por supuestos. En lo particular creo que este quinteto ucraniano se ha permitido presentar el disco más innovador del año, con un sonido extraodinariamente propio... ciertamente sobre un tapiz de estilo usual e incluso un poco abusado, como es el Post Black. Pero su experimentación renueva el aire que respiramos, le da razón nuevamente a la tesis que le da título a ELOMC, de que si en la música todavía es posible la salvación del arte, ciertamente es en el Metal donde la vamos a encontrar, al menos para los ambientes populares. ('El Metal es, básicamente, aparte de la música clásica y el jazz, la única forma de música compleja que queda (y la única popular)'... la frase no es mía).

Hay bandas que hacen cosas similares, como Deafheaven, no es que White Ward sea la única, pero me parece que "False Light" les ha quedado muy logrado y aunque la voz principal de la banda suene un tanto genérica, el conjunto logra un buen efecto. Sus zonas de impacto y sus remansos de paz no se sienten forzados, se amalgaman bien, la instrumentación alcanza el objetivo, la producción del disco es muy buena, suena claro y definido, los temas Leviathan y Cronus destacan especialmente y en general demuestran que tras diez años de existencia y tres discos anteriores, son una banda madura; todavía creo que su "Futility Report" (2017) tiene madera para sostenerse en el tiempo.

Aunque como en todos los sectores de la creación humana haya mases y menos, el Metal y gente como White Ward me siguen pareciendo una de las últimas de líneas de defensa contra el producto pre-empacado por el que todos tendríamos que decantarnos. Prefiero el arte difícil al facilismo y la ordinariez. Parece que por aquí estamos en el camino correcto.

8/10



martes, 21 de junio de 2022

Evergrey - "A Heartless Portrait (The Orphéan Testament)" (Power / Progressive)

¡Ay Evergrey, Evergrey..! como me gustaría saber apreciar más tu trabajo, pero como me cuesta conseguirle la vuelta completa a lo que haces. A despecho de mi mismo, esta es una de esas bandas que he oído con asiduidad, creo que puede ser -incluso- una de las agrupaciones de las que más comentarios he realizado en ELOMC, comenzando por "Hymns For The Broken" (2014), su mejor disco a la fecha según el que escribe, pasando por "The Storm Within" (2016), "The Atlantic" (2019) y "Escape Of The Phoenix" (2021), todos estos últimos bandeando sólo por zonas de lo 'aceptable'.

Estos suecos tienen madera de grandes músicos, pero el Metal a veces se les queda un poco lejos, sus discos son razonablemente buenos si se les considera desde el punto de vista melódico, pero en casi todos ellos hay más o menos lo mismo: ensimismamiento en lo que hacen, poca originalidad y poco atrevimiento al impacto, es quizás el más Metal de los no metaleros. Está bien, también hay derecho a eso y de paso creo que esta nueva entrega, "A Heartless Portrait (The Orphéan Testament)" es mejor que lo mostrado en sus últimos tres discos, pero sigue siendo escaso el impacto.

"A Heartless Portrait (The Orphéan Testament)" es un disco que se escucha con gusto y se pasa aceptablemente rápido, sin embargo no deja casi huella. Luego de terminado no menos de diez veces todavía me pregunto qué es lo que la banda quiere decir, dónde está el elemento diferenciador, cuál es la razón por la que presentan este nuevo disco apenas un año después del anterior. No es que crea que cada trabajo de un artista tiene que dejar huella profunda, no, sino no existirían treinta discos de AC-DC o Motörhead, pero el punto es que al menos algo debe quedar y fuera de los temas homónimo, Save Us y Heartless, no le consigo demasiada justificación.

Evergrey toca bien y Englung canta también con calidad, aunque en este disco me parece que usa algo de apoyo con el autotune o con la guitarra esa que lo acompasa... no se, no quiero asegurar nada, es solo como me suena y me consta que el tema es sensible para muchos, especialmente para los músicos. Los solos de guitarra de Danhage son esmerados y los coros tienen sus momentos interesantes. Si se tratara de calificar el disco en lo que habilidades se refiere, "A Heartless Portrait (The Orphéan Testament)" sería un dechado de virtudes, pero el songwriting no es memorable; los arreglos de las canciones, algún intro potente y la orquestación del teclado salvan la patria, pero en su conjunto no me he llevado mayor sorpresa.

Evergrey seguirá haciendo discos aceptables, eso para mi está claro, no creo que vayan nunca a decaer a niveles bajos, son obreros de un Power Prog suave, que con facilidad podría adaptarse a un AOR, pero visto lo visto no tengo demasiadas esperanzas de que vuelva un trabajo de temas como Barricades o su balada de cabecera, Missing You. Pareciera que se contentan con hacerlo así, evitando el riesgo. Hay de todo en el Metal y también hay espacio para Evergrey.

7/10


martes, 14 de junio de 2022

Seventh Wonder - "The Testament" (Power / Progressive)

Nuevamente otro disco de Seventh Wonder que toma bastante más tiempo de lo que algo de sus características acostumbra. En general un disco de Power, o Power Progressive como lo que practican estos suecos puede ser calibrado en dos o tres puestas... a la cuarta está todo dicho. Pero como me ocurrió con "Tiara" (2018), he tenido que dejar decantar este trabajo que al principio parece muy obvio, pero que en la medida que se repite se le consiguen algunas cosas interesantes.

"The Testament" es un disco que también tiene sus contradicciones. Realmente es un trabajo de muy buenas partes y tres canciones sobresalientes, pero que decae durante ratos. En general se puede escuchar con gusto ya que es variado y no demasiado largo y sus virtudes tapan bastante bien algunos fallos, el principal de ellos que Seventh Wonder no termina de ser una banda Progresiva de verdad y medio juega a serlo, a veces eso es lo que siento. Si hubiera un poco más de compromiso con un lado o el otro, el Power o el Progresivo, quizás estaríamos hablando de trabajos geniales, pero siendo este el sexto disco de la banda, ya no creo que haya mucho cambio, o se les acepta así o se les desecha.

The Light, The Red River y Under A Clear Blue Sky -nominada como Canción del Año- son los mejores temas de "The Testament" y son incluso un poco sorprendentes porque realmente son muy buenos, mientras que el resto del trabajo discurre con menos gracia, perdiendo ratos preciosos en los que creo que una banda de este calibre podía haber hecho cosas más memorables; hay mucho devaneo, sonidos suaves que tienden a ese Prog del que hablo pero que no llega a cotas altas. Con esta grabación me siento raro, le noto calidad al quinteto pero algo de mala dirección, el relleno del trabajo le hace daño al producto final que de haber sido concebido quizás como un EP de cuatro, máximo cinco canciones, podría haber causado un mayor efecto.

La banda sigue contando con su cantante Tommy Karevik como principal arma de combate y ciertamente el hombre sabe transmitir muchas sensaciones, incluso cuando las letras de las canciones se ponen un tanto ridículas se logra el efecto emocional que persigue y llega bien (en Elegy el niño con su guitarrota que casi no la puede tocar y canta las letras más tristes que puede es... bueno, de risa).

Me parece que la banda tiene una sensibilidad un tanto excesiva para mi gusto con respecto al Power y eso lo puede aceptar, al final mi análisis no es tanto el que tan bien lo hacen como qué tanto me gusta y con Seventh Wonder creo que aunque tienen calidad, en "The Testament" se se excedió el toque rosa del Power, le falta un tanto así de la agresión que incluso en este género del Metal hace falta para darle un poco de seriedad. 

Bastantes vueltas le di a "The Testament" para llegar a las conclusiones que estoy exponiendo aquí, siento si no es demasiada clara la crítica, pero es que -como dije- no es un disco obvio, es inusual, incluso para un género tan predecible como éste. Mejor óiganlo ustedes y me avisan como les fue.

7/10, pero le podría poner medio punto más y medio menos... todo al mismo tiempo.


miércoles, 8 de junio de 2022

Blut Aus Nord - "Disharmonium - Undreamable Abysses" (Atmospheric Black / Avant-Garde)

Los discos de Blut Aus Nord son muy específicos. Para quienes no están adentrados en el Metal, en el más extremo de los sectores y además desde hace años, puede que consigan que este tipo de manifestación es incomprensible. Digamos que el objeto de los sonidos que producen estas bandas de Black Atmosférico con fuerte influencia Avant-Garde, no es crear un trabajo para masas, es música para un nicho que -además- tiene que estar de un determinado humor, dispuesto a pasar el trago grueso y amargo que cosas como "Disharmonium - Undreamable Abysses" trae.


A la vez, calificar que tan bien le quedó el pastel a bichos extraños como estos franceses, no es fácil. La recepción de este tipo de entregas van muy aparejadas de sensaciones, experiencia y a veces, hasta capacidad de aguante. Blut Aus Nord tiene discos más asequibles, como "777 - Cosmosohphy" (2012) y "Memoria Vetusta III - Saturnian Poetry" (2014), aunque con "Hallucinogen" (2019) las formas de presentación no me parecieron las mejores. Ahora "Disharmonium - Undreamable Abysses" es nuevamente una prueba de resistencia... que no me queda duda me encantaría vivir personalmente en vivo.

Para facilitarle la huida a los gustosos de cosas más fáciles, este no es ese disco. Aquí la ominosidad, psicodelia, densidad, disonancia, oscuridad y surrealismo sonoro son el plato del día. Siento que es quizás el más chocarrero de lo que les he escuchado, ciertamente lo he analizado con detenimiento y no niego que ha habido momentos en los que me he sentido mal físicamente... ¿Eso les parece malo? Puede que si, pero póngase usted a hacer algo capaz de transmitir una sensación tan vívida y verá lo difícil que puede llegar a ser.

"Disharmonium - Undreamable Abysses" es como una resaca mayor, te transporta a través de un grupo de sensaciones oscuras y desconcertantes. Pero a la vez el disco es ordenado en lo que hace, es estructurado, la instrumentación es precisa y el elemento de atmósfera, esa sensación de estar rodeado por el sonido la logran con maestría. Para los metaleros melódicos lo que entrega Blut Aus Nord aquí puede ser nocivo, sin embargo me atrevo a recomendar que le den una oportunidad y se dejen llevar por las sensaciones y descubran en ellas la dificultad de su manufactura. Claro está, fuera del nicho al que estilo fue destinado, es poco menos que inaceptable su escucha.

Creo que después de cierta dejadez por parte de la banda con su disco anterior, "Disharmonium - Undreamable Abysses" retoma la senda de buenas exhibiciones y  para los gustosos de lo extremo y novedoso, éste puede estar dentro de los trabajos más importantes del año en el género... que seamos ocho o nueve (u ocho o nueve millones) los que nos deleitemos con ellos, eso es otra cosa.

8/10

 

martes, 31 de mayo de 2022

Septicflesh - "Modern Primitive" (Symphonic Death)

Septicflesh no me es ajeno, aquí he podido comentar sus últimos tres discos, "The Great Mass" (2011), "Titan" (2014) y "Codex Omega" (2017), muy especialmente "Titan" me pareció y todavía hoy me parece uno de los mejores trabajos que existe en el Death, especialmente el de ribetes Sinfónicos. Los griegos son una institución en el Metal y en lo que a mi respecta tienen ganado un lugar en el Panteón que guardará los recuerdos de lo mejor que le ha ocurrido a este arte; por eso comentar su nuevo trabajo, "Modern Primitive" me resulta a la vez obligatorío y un tanto doloroso.

"Modern Primitive" me ha tomado más tiempo de lo usual para consolidar una opinión, he querido darle toda oportunidad al undécimo larga duración de la banda, es lo mínimo que puedo hacer por quienes, como Septicflesh, me han deparado tantos buenos ratos. Sin embargo a pesar de lo que me he esforzado por descubrir su liturgia, no le terminé de entender el mensaje. Este es -muy a mi pesar- un disco menor, de características que no venían siendo lo usual en al menos los últimos veinte años, desde "Sumerian Daemons" (2003) en adelante Septicflesh no había presentado un mal trabajo, teniendo que remontarse hasta "Revolution DNA" (1999) para hacer memoria de los últimos días bajos del quintento liderado por Spiros, Christos y Sotiris.

Dentro de los peores elementos de "Modern Primitive" está lo genérico que es, sin ningún tipo de sorpresa y no me refiero a que suena a lo que la banda ha hecho antes, suena a lo que cualquier imitador habría realizado. Le falta alma, impacto y variedad, llegando al punto que varias veces -¡varias! - tuve que fijarme con cuidado que las canciones no se estuvieran repitiendo y cuando presté cuidado me di cuenta que no, que era todavía peor, eran canciones diferentes que remedaban sin fin el motivo de la anterior. Francamente inaudito.

El disco está bien grabado, tiene su toque de agresión como bien sabe hacer Septicflesh y la instrumentación hace honor a la experiencia de sus integrantes y vienen haciendo desde 1990, sin embargo "Modern Primitive" es tan fastidioso en su songwriting que los apenas treinta y ocho minutos de duración que tiene se me hicieron eternos y esta es la clave: en tanto que un disco como "Titan" tiene temas como Prometheus o Confessions Of A Serial Killer, las cuales pasan a la historia, en este disco no hay un solo tema que destaque con claridad, todo es géneríco y para peor, hay una especie de interés en hacer sonar los nueve temas como una sola y larga canción, supongo que en el marco del elemento conceptual que se le intuye.

Para mi es una decepción -como dije al inicio- tener esta percepción de "Modern Primitive", el hecho de haber tenido que esperar cinco años para entregar nuevo material los parece haber dejado un tanto oxidados y desafortunadamente lo evidencian en el producto final. Pero les tengo fe, con Septicflesh todo lo bueno puede pasar y más pronto que tarde deben volver triunfantes.

5.5/10



lunes, 23 de mayo de 2022

Tómarúm - "Ash In Realms Of Stone Icons" (Progressive Melodic Black)

Lo que hago en este blog luce como simples comentarios -críticas- de discos en el vastísimo arte musical del Metal, pero realmente va un poco más allá. Mi opinión tiene el valor que tiene, ninguna, poca o mucha según quien la recibe y eso está bien, cada quien se nutre de lo que quiere y puede y yo tengo lo que tengo, algunos años de experiencia y rodaje en este mundillo y poco más, quizás me precio de escribir de forma aceptable, pero hasta ahí. La verdadera razón que me impulsa desde hace mucho para escribir en ELOMC, de seguir oyendo Metal a un ritmo tan alto, muchas veces dejando incluso de seguir escuchando cosas que me tienen atrapado en favor de nuevas y desconocidas, es la de descubrir el disco perfecto. Eso es. Día tras día, cada nueva escucha es una nueva oportunidad de encontrar ese disco total, el que tenga no uno, dos o tres, sino todos sus temas excelentes, transportadores y transformadores... los he encontrados alguna vez, son unicornios y esa rareza, cuando aparece, vale todos los esfuerzos.

"Ash In Realms Of Stone Icons" de Tómarúm, es una nueva oportunidad para que eso ocurra, es un trabajo de gran calidad que aunque no perfecto, me ayuda a mantener la fe en que las cosas buenas pueden pasar. Éste es un disco que viene con una etiqueta un tanto larga y poco usual que creo que se sabe ganar, estamos ante una entrega de Progressive Melodic Black, a la usanza y con influencias tomadas de gente como Death Spell Omega y hasta Ne Obliviscaris... aunque sin el violín. En todo caso me parece uno de los discos que este año debe ser escuchado porque haciendo exactamente lo que se le ha pedido al Black, le dan vitalidad y frescura a un género que ha tendido a estancarse.

Tómarúm, son debutantes y en principio aparece formada por dos fundadores, el vocalista y el guitarrista, a quienes se les unieron tres componentes más, bajo, teclados y cueros. Es poca la información que existe (o que yo he logrado conseguir) pero la banda está muy cohesionada para ser considerados principiantes. Aunque la voz es lo usual en Black, ni mejor ni peor, sencillamente estándar, es en la instrumentación donde se da la sorpresa. A esta gente se le nota recorrido, calidad interpretativa y poco respeto ante los cánones del estilo, permitiéndose una mezcla de melodía y crudeza de gran calidad.

"Ash In Realms Of Stone Icons" es un disco introspectivo, de largas secciones instrumentales, meticulosamente concebido, en la que se mezclan con mucha calidad zonas de impacto y agresión con placidas escenas musicales, bucólicas y apacibles, sin que parezca forzado. Hay un continúo ir y venir en su hora exacta de duración... hora la cual podría ser mucho para la gran generalidad de los discos, al menos a mi gusto, pero que en este caso sabe discurrir con facilidad y no se hace largo. 

Hay varios temas que destacan en "Ash In Realms Of Stone Icons", pero todo el disco vale la pena, de principio a fin. Condemned To A Life Of Grief, In This Empty Space y As Black Forms From Grey son excelentes, y su 'pièce de résistance' es Where No Warmth Is Found, la cual me dejó impactado, mereciendo su natural nominación a contendiente como tema del año de ELOMC. En general este disco le va a gustar no sólo a los amantes del Black, sino a cualquier metalero interesado en calidad y potencia. No es un disco fácil, pero dista de ser complicado a lo Avant-Garde, requiere cierto buen gusto y experiencia, ciertamente.

Sin ambages, creo que Tómarún puede tener entre sus manos uno de los mejores debuts del año, hay esfuerzo, calidad, inteligencia, originalidad y buena manufactura, no se puede pedir mucho más. Habrá que seguirle la pista a estos americanos, de momento "Ash In Realms Of Stone Icons" no es ese disco perfecto que busco insaciablemente, pero se acerca y eso también vale.

9/10 Nominado como contendiente a disco del año de ELOMC.