El Lado Oscuro Metal Critica

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jueves, 23 de noviembre de 2023

Suffocation - "Hymns From The Apocrypha" (Brutal Death)

Había mentado recientemente -por aquí y para bien- a Suffocation y me encuentro su nuevo trabajo, luego de seis años de ausencia, con nuevo vocalista y en lo que me había parecido una etapa reciente en descenso de los Brutal Death metaleros de Nueva York. Al menos los primeros tres trabajos de la banda son cimientos del género, especialmente "Pierced From Within" (1999) que por derecho propio está dentro de los mejores cinco trabajos de todos los tiempos dentro de esta forma de agredir sin puño, palo ni pistola. Ellos y unos pocos más son lo más representativo que existe. Ahí lo dejo para que quien quiera iniciarse o profundizar en estas artes tenga donde hacerlo.

Imposible no hablar de la salida de Frank Mullen, quien -que duda cabe- hizo algunas cosas geniales durante treinta años con Suffocation, su reemplazo, Ricky Myers no lo podía tener fácil. Pero para salir del punto pronto y con precisión y aunque no voy a decir que no añoramos a Mullen, su substituto lo ha realizado muy bien, sintiéndose fuerte, agresor y potente cuando abre el caño de aguas negras por donde deja salir su voz. No son iguales entre sí, pero Myers muestra calidad y comodidad en el disco.

Disco del que no he dado el nombre a la altura del tercer párrafo, hablamos de "Hymns From The Apocrypha" una entrega en toda regla con el canon del Death más intenso, que dura unos perfectos cuarenta y un plus minutos y estándares nueve temas. En lo formal no era de esperarse que Suffocation se pusiera a inventar con maniobras exageradas, primero presentar a su nuevo vocalista, hacer unos temas que todos esperamos y a partir de ahí, ya veremos (me imagino les dijo el productor).

El caso con "Hymns From The Apocrypha" es que sus canciones no me terminaron de impactar como las cosas que este año mostró gente como Dying Fetus o Horrendus (aunque este último tiene características diferentes). ¿Son malas la canciones? No, pero tampoco son nada muy especial, sencillamente me parece que hubo una mezcla de fórmula segura con algo de auto plagio, lo que finalmente hizo sonar la grabación como algo un tanto plástico, sin demasiada vida.

Es cierto lo que dije al inicio, Suffocation no ha visto sus mejores horas estos últimos años, desde 2006 y quizás con la excepción de "Pinnacle Of Bedlam" (2013) no han entregado nada muy atrayente, habiendo caído a lo más bajo de su carrera justo con su anterior, "...Of The Dark Light" (2018) que francamente gustó muy poco. Ahora con "Hymns From The Apocrypha" diría que mejoran, un poco, quizás por el celo que le pusieron a sonar bien, pero el trabajo no alcanza las cotas de lo mejor que han realizado. Como temas a destacar está Perpetual Deception, Descendants y probablemente la mejor, Seraphim Enslavement, de resto es mixto, a veces un tanto soporífero -comparado con lo que les he oído-, parece mentira.

7/10


martes, 21 de noviembre de 2023

Shylmagoghnar - "Convergence" (Atmospheric Melodic Death / Melodic Black / Folk)

Este disco me ha tomado por asalto y sorpresa porque es -por sobre todas las cosas- atrevido. El trabajo de Shylmagoghnar, que vengo a redescubrir con esta entrega, tras "Transcience" (2018), me ha parecido capaz de hacer algo que cuesta encontrar, intención de experimentar. La mezcla del Black Atmosférico, el Melodeath, el Black Melódico y el Folk que ejecutan trata de sonar insolente, no les importan las reiteraciones melódicas mezcladas con el ambiente denso, a veces sin voces, a veces con guturales Black, a veces growls Death, otras veces limpias. Siento que podría ser una pena que más gente no conociera lo que en "Convergence" plantea.

El disco es largo, sesenta y seis minutos, que repito es mucho para el Metal, la intensidad de este tipo de música no acostumbra a aparejarse con tanto tiempo, con sus excepciones claro está. Pero fuera de eso y de que cuatro temas parecen sacados de otro saco al momento de reunirlas en "Convergence", el resto del trabajo me gustó, seriamente. Incluso esa cantidad de melodía atmosférica un poco Industrial, a la Mechina, me parece que les gana enteros en su aproximación. Largas secciones, sino canciones completas de este disco, son totalmente instrumentales, lo que generalmente es un riesgo importante ya que los metaleros necesitamos la intensidad vocal, a menos que como en el caso de estos holandeses, haya mucha calidad.

Shylmagoghnar es -probablemente- un unipersonal que lleva un multi instrumentista llamado Kevin Bertrand, mejor conocido como Nimblkorg, aunque tengo la duda de si en este disco también participó alguien reconocido en sus dos anteriores, llamado Coen van der Weerden, a.k.a. Skirge, en todo caso lo dejo nombrado, no sea que termine siendo pasto de su ira... este tipo de músicos acostumbra a ser bastante uraño y con competencias blandas débiles (léase: de mal humor). En todo caso, la cantidad de música presente en el "Convergence" es suficiente para convencer a cualquiera que tienen qué decir y cómo decirlo.

La falta de homogeneidad entre canciones es el gran defecto del trabajo, cuando los temas son de calidad, rompen la aguja del medidor, pero cuando la inspiración pareció fallar, el sonido deja que desear, los temas se pueden volver repetitivos y angustiosamente largos. Siento que un trabajo con cuatro temas menos, dejando los otros seis, I Hear The Montain Weep, Threshold, Follow The River, Strata, The Sea y Convergence -que suman cuarenta y cinco minutos- habrían logrado un efecto mucho más total. También es de alabar la calidad del sonido de la grabación, que como es lógico suponer es totalmente 'hecha en casa', siendo Shylmagoghnar una banda de las características narradas.

En todo caso, a pesar de los momentos menores, algo de falta de foco en algunos temas y lo largo del trabajo, este es un disco muy disfrutable, con cosas interesantes, divertidas, arrullantes y potentes al mismo tiempo. Lo he visto en alguna lista de las que comienzan a pulular a finales de año, lo hace con justicia.

8/10


lunes, 13 de noviembre de 2023

Aeolian - "Echoes Of The Future" (Melodic Death)

Aeolian (no lo escribo Æolian porque luego no aparece en los buscadores) es una de mis bandas de Melodic Death favoritas, estos baleares han encontrado su lugar en el Metal amalgamando sonidos tomados de gente como Insomnium, Omnium Gatherum o Countless Skies, alejándose del sonido Gotemburgo para más bien dejarse influenciar por ese sonido más meloso y atmosférico que sale mayormente de Finlandia. Entregan ahora y tras "The Negationist" (2020) su tercer trabajo, llamado "Echoes Of The Future", cuarenta y cuatro minutos y nueve temas nuevamente cargados de mensaje ambientalista.

Ya solo la perspectiva de defensa de la naturaleza de Aeolian sirve para llamar la atención, habla de conciencia social. Pero la banda no se queda ahí, desde su debut con "Silent Witness" (2018) -disco del año del género en este humilde sitio, también el de 2020- sus características sonoras me han parecido especiales. Mucha melodía, coros épicos, calidad instrumental que no pretende hacer la escucha complicada, el debido toque de agresión que Daniel Pérez le imprime a su buena voz y sentimiento, buenas canciones. En "Echoes Of The Future" se vuelven a conseguir esas cosas, diría que también ha habido interés en explorar algunas nuevas fronteras, algo de Black Melódico también se encuentra en su recorrido.

Pero la clave está en los temas, se puede ser todo lo técnico e histriónico que se quiera, pero sin un par o tres buenas canciones, no hay trascendencia. Aeolian es, a mi parecer, una máquina de hacer riffs, de los de calidad, de los emocionantes. Encuentro que al menos cuatro canciones sobresalen en el trabajo y aunque en otras hay algunos momentos que se extravían en divagaciones que no me terminaron de atrapar, el conjunto de lo que nos traen es, nuevamente, superior. Los cambios sonoros en los que se enfatizan los teclados y algunas guitarras acústicas también me parecieron un elemento nuevo que les quedó bastante logrado.

Como temas a destacar sin duda está Dream Of Reality, The Miracle, Into The Flames y el épico (por duración y calidad) el de cerrar, Chronicles Of The Fall; voy a dejar a la primera nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC. El resto del trabajo está bien, quizás Lords of Greed no terminó de convencerme, pero nada desdice realmente de "Echoes Of The Future", hasta la duración ajustada obra en favor de Aelioan.

Respecto a estos isleños solo me falta confirmar que en vivo son capaces de hacer lo que en estudio muestran, de resto creo que siguen en la senda correcta, que cada trabajo es de calidad y aunque su "Silent Witness" sigue siendo para mi su mejor entrega a la fecha, con "Echoes Of The Future" engrandecen su catálogo y calman las ansias de los que necesitamos más Melodeath de muy del norte.

8/10


jueves, 9 de noviembre de 2023

Alkaloid - "Numen" (Progressive Death)

El Death Progresivo es de los estilos más completos, unir la agresión del sonido con la delicadeza de la instrumentación bien ejecutada no es para novatos, por ello lo usual es encontrar buenos trabajos en este sector, se atreven -finalmente- los mejores dotados en la música. Exponentes hay unos cuantos que no bajan de geniales, entre ellos Suffocation, Gorguts, Cryptosy o Ulcerate y con bastante justicia se podría incluir a los sujetos del comentario de hoy, Alkaloid, tres discos y tres buenas entregas.

Con demasiadísimo tiempo transcurrido desde su anterior, ve luz "Numen", una entrega de setenta minutos y once temas que se une a "The Malkuth Grimoire" (2015) y "Liquid Anatomy" (2018), estos últimos par de discazos, el de 2015 solo perdiendo ser disco del año del género contra el incomensurable "The Anthropocene Extinction" de Cattle Decapitation, disco contra el cual era difícil competir. "Malkuth" sigue siendo lo más genial salido de las manos de estos alemanes, veremos como se percibe "Numen".

La nueva entrega tiene todos los elementos necesarios para volver a triunfar, un nivel de agresión sonoro importante, algunos de los cambios de tiempos más radicales que la banda se ha atrevido a incluir, una calidad instrumental de alto nivel, la potencia de la voz y forma de usar -de a ratos bastante a la Cattle Decapitation mencionada-, pero con sus propios matices, quizás la inclusión de algunos elementos Core en los momentos melódicos un poco menos de mi gusto, pero en general todos el componenente estético de los que se precia Alkaloid me sonaron bien.

En lo que respecta a las canciones "Numen" no es lineal, las hay buenas, unas muy buena y unas pocas menores. Siento que los setenta minutos de duración se hicieron largos, el trabajo parece forzar un poco su extensión sin realmente agregar más durante esos, díra, veinte minutos que le pueden estar sobrando. Temas como Clusterfuck, que tiene buenas ideas, se hace incómodo pasado los cinco minutos y así un par de ejemplos más, al menos. Los mejores momentos se consiguen al prinicipio y al final del trabajo, con Qliphosis y Alpha Aur, de las más largas también, pero con más foco. 

A los seguidores de la banda este trabajo les debería gustar, no ofrece mucha novedad pero si imaginación, en su conjunto "Numen" es un buen disco, pero le faltó el atrevimiento de sus anteriores, dejándome a echar en falta sonidos como el de sus temas estrella tipo Rise Of The Cephalopods o Funeral For A Continent. Aún y sin embargo de que comparado con sus propios estandares el trabajo es el menor de su discografía, Alkaloid contará en los números de final de año a la hora de sacar cuentas.

7.5/10


sábado, 4 de noviembre de 2023

Sulphur Aeon - "Seven Crowns And Seven Seals" (Blackened Death)

El último par de discos de Sulphur Aeon me han parecido algunos de los más destacados dentro del Death con toques Black, es decir Blackened Death, "Gateway To The Antisphere" (2015) y "The Scythe of Cosmic Chaos" (2018) son trabajos que solo hablan muy bien de la banda, especialmente el primero de los nombrados, el cual considero el mejor de su discografía, una visita obligada para los amantes de la crudeza y frontalidad sonora que el estilo ofrece. Encontrarme sin aviso con "Seven Crowns And Seven Seals" no pudo sino estimular mis papilas metaleras, estos alemanes de solo cuatro discos en diez años son una clase aparte.

Éste es el más Blackened de sus trabajos, realmente ha habido un giro hacia ese sector y a la vez es un trabajo bastante más asequible que su anterior, entendido como más melódico y menos grueso, aunque todavía se encuentran, en su parte central, momentos de alto vitriolo sonoro, suficiente como para satisfacer el gusto por lo intenso. También la banda demuestra una mayor intensidad perversa en el elemento lírico, total y abiertamente sacrílego... para los amantes de esa perspectiva es un lugar de solaz para oír nuevos cánticos a Beelzebub. Yo tengo mis reservas al respecto, pero no me siento ofendido ni mucho menos, es arte, una forma de él.

"Seven Crowns And Seven Seals" es un disco justo en su duración, siempre diré que más de cuarenta y cinco minutos de este nivel de podredumbre sonora excede una buena escucha. Además sus siete temas discurren con facilidad, se siente ilación entre ellos. El elemento Technical del trabajo me pareció quizás uno de los elementos a destacar, la calidad de la banda en lo que a la eficiencia instrumental ha crecido, algún nuevo elemento épico en el sonido, que viene dado por la mayor cantidad de melodía, también me ha parecido meritorio.

Los puntos bajos del disco son un exceso de desarrollo instrumental que hace perder el foco y la intensidad y que no todos los temas son de la misma calidad. Diría que tres canciones destacan, la que más me gustó fue Hammer From The Howling Void, y luego tienen buena cantidad de potencia y gusto las muy demoníacas The Yearning Abyss Devours Us y Seven Crowns And Seven Seals. Siento en todo caso que el trabajo es quizás el menor de los que hasta ahora he escuchado de Sulphur Aeon, no está mal definitivamente y ello se evidencia de la buena recepción, pero mi nivel de exigencia con ellos es mayor dados sus éxitos previos.

Sulphur Aeon es una de esas agrupaciones que aunque reaparezca demasiado espaciada en el tiempo, siempre muestran algo interesante, una razón de ser. Quizás en "Seven Crowns and Seven Seals" no lograron todo lo que se presiente que son capaces de dar, pero tengo la impresión de que este es un trabajo puente hacia una nueva perspectiva, probablemente menos Death. Espero que en el futuro me vuelvan a maravillar como lo han hecho, de momento es un buen disco, pero sin la grandeza que les abrogo posible.

7.5/10