El Lado Oscuro Metal Critica

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jueves, 23 de noviembre de 2023

Suffocation - "Hymns From The Apocrypha" (Brutal Death)

Había mentado recientemente -por aquí y para bien- a Suffocation y me encuentro su nuevo trabajo, luego de seis años de ausencia, con nuevo vocalista y en lo que me había parecido una etapa reciente en descenso de los Brutal Death metaleros de Nueva York. Al menos los primeros tres trabajos de la banda son cimientos del género, especialmente "Pierced From Within" (1999) que por derecho propio está dentro de los mejores cinco trabajos de todos los tiempos dentro de esta forma de agredir sin puño, palo ni pistola. Ellos y unos pocos más son lo más representativo que existe. Ahí lo dejo para que quien quiera iniciarse o profundizar en estas artes tenga donde hacerlo.

Imposible no hablar de la salida de Frank Mullen, quien -que duda cabe- hizo algunas cosas geniales durante treinta años con Suffocation, su reemplazo, Ricky Myers no lo podía tener fácil. Pero para salir del punto pronto y con precisión y aunque no voy a decir que no añoramos a Mullen, su substituto lo ha realizado muy bien, sintiéndose fuerte, agresor y potente cuando abre el caño de aguas negras por donde deja salir su voz. No son iguales entre sí, pero Myers muestra calidad y comodidad en el disco.

Disco del que no he dado el nombre a la altura del tercer párrafo, hablamos de "Hymns From The Apocrypha" una entrega en toda regla con el canon del Death más intenso, que dura unos perfectos cuarenta y un plus minutos y estándares nueve temas. En lo formal no era de esperarse que Suffocation se pusiera a inventar con maniobras exageradas, primero presentar a su nuevo vocalista, hacer unos temas que todos esperamos y a partir de ahí, ya veremos (me imagino les dijo el productor).

El caso con "Hymns From The Apocrypha" es que sus canciones no me terminaron de impactar como las cosas que este año mostró gente como Dying Fetus o Horrendus (aunque este último tiene características diferentes). ¿Son malas la canciones? No, pero tampoco son nada muy especial, sencillamente me parece que hubo una mezcla de fórmula segura con algo de auto plagio, lo que finalmente hizo sonar la grabación como algo un tanto plástico, sin demasiada vida.

Es cierto lo que dije al inicio, Suffocation no ha visto sus mejores horas estos últimos años, desde 2006 y quizás con la excepción de "Pinnacle Of Bedlam" (2013) no han entregado nada muy atrayente, habiendo caído a lo más bajo de su carrera justo con su anterior, "...Of The Dark Light" (2018) que francamente gustó muy poco. Ahora con "Hymns From The Apocrypha" diría que mejoran, un poco, quizás por el celo que le pusieron a sonar bien, pero el trabajo no alcanza las cotas de lo mejor que han realizado. Como temas a destacar está Perpetual Deception, Descendants y probablemente la mejor, Seraphim Enslavement, de resto es mixto, a veces un tanto soporífero -comparado con lo que les he oído-, parece mentira.

7/10


miércoles, 17 de mayo de 2023

Cattle Decapitation - "Terrasite" (Death / Brutal Death)

"Terrasite" de Cattle Decapitation es casi contra intuitivo, en tanto lo normal habría sido encontrarse con el disco 'típico' (más sobre esto adelante) de la banda, ese que te arrastra en el lodo del Death con detalles épicos que casi solo estos americanos saben hacer, me he encontrado con un trabajo que bien puede servir para arrullar. No se me mal interprete, "Terrasite" es otro asalto en descampado a los sentidos de esta gente, sin embargo su elaboración se me antoja integral, circular, es una grabación que se pone y se le deja que se repita y se repita y no agota, siempre hay algo nuevo, siempre mantiene la calidad, siempre es completo... hablemos de él.

A sabiendas de que "Death Atlas" (2019) fue un preferido por muchos pero a mi no me terminó de convencer y aún a pesar de que en comparación con el mundillo Death siempre es superior al promedio, mi disco preferido de Cattle Decapitation sigue siendo "The Anthropocene Extinction" (2015), quizás el mejor disco del género de la segunda década. Por eso cada vez que me acerco a algo nuevo de esta gente lo hago con precaución, de entrada sé que me va a sorprender, que no hay manera de que se equivoquen; luego está la expectativa de qué tan alto podrán llegar. "Terrasite" logra competir en ambos renglones, sorprende y emociona, la profecía está cumplida.

"Terrasite" creo que es el trabajo más homogéneo de los comandados por Travis Ryan, cuando en todos sus discos anteriores algún tema destacaba sobremanera, diría que en éste no hay ninguno totalmente especial, todos son de gran calidad, puede que We Eat Our Young y …and the World Will Go on Without You sobresalgan un poco, pero en general la calidad está bien repartida, por eso además de ser un disco de las características propias de la banda, de temática ecologico-ambientalista, Deathcore, Brutal y un toque de melodía -por eso lo típico- tiene ese cariz envolvente. El que no haya oído a la banda, o sea nuevo en estas lides podrá pensar que estoy demente, pero "Terrasite" es un disco hipnotizante.

No está demás decir que el trabajo pareciera tender un poco menos a los sonidos del Death moderno que venía realizando la banda y parece haberse decantado hacia un Death más tradicional, más 'in your face' que lo que nos tenían recientemente acostumbrados, con alguna excepción como en To Storm Upstairs, la agresión es más patente, la melodía un tanto menos usual, los riffs más cortantes... como se hacía cuando se quería impactar más que agradar. Igual es que yo estaba acostumbrado a la ultra elaboración de Cattle Decapitation y este disco me ha parecido un poco más de andar por casa. 

Para cerrar diré que nuevamente la banda hace lo que sabe hacer, es más, a veces hasta parece que no se esforzaran, les sale solo. "Terrasite" pudo haber necesitado un poco más de atrevimiento con algún tema super especial, que como he dicho, nos habían mal acostumbrado a eso, pero no por ello dejo de disfrutar la calidad con la que gente como esta nutre el Metal, verdaderos faros del ambiente oscuro. Me parece que todavía nos queda mucho que oír de Cattle Decapitation y que en vía hacia sus treinta años de fundados les queda mucho que decir.

8.5/10



martes, 20 de abril de 2021

Cannibal Corpse - "Violence Unimagined" (Brutal Death)

Tenía expectativas algo bajas con esta décimo quinta entrega de Cannibal Corpse, estaba claro -no sólo para mi, para cualquiera que los siga- que "Violence Unimagined" no iba a redescubrir la rueda ni traer saltos mortales, especialmente tras la incorporación de Erik Rutan en la guitarra tras la salida del histórico Pat O'Brien... no era para andar arriesgando, aunque tampoco es que Rutan es un novato, creo que les ha producido los últimos tres o cuatro discos y su paso por Morbid Angel es bien recordado. En todo caso, al punto, lo que ya había comentado en las redes: esto iba a ser Cannibal Corpse haciendo Cannibal Corpse, el ejemplo más cercano que podría encontrar es AC/DC, o sea, cero sorpresas.

Y no es que esto sea malo, ¡no señor! nada de eso, CC no es una institución del Brutal Death por nada; tras más de treinta años -muchas veces haciendo el camino para el resto- cada vez que hablan el mundo metalero oye. Pero y aquí estoy llegando al punto al que quería llegar, "Violence Unimagined", a pesar de que puede que para algunos no sea el mejor disco de la banda, es en primer lugar abiertamente mejor que "Red Before Black" (2017) y al menos al nivel de "Torture" (2012) y "A Skeletal Domain" (2014). Y si bien, como en cualquiera de sus trabajos, el uso de la batería por parte de Paul Mazurkiewicz puede mostrar algún detalle, "Violence Unimagined" contiene toda la violencia, impacto, arrastre y punch que de ellos se puede esperar, hasta incluso algún destello en los solos de guitarra.

Nada de lo que yo puede decir aquí le quitará a CC un solo seguidor, sin embargo creo que si podría agregarle cuando asevero que el objeto de esta nueva grabación es uno, claro y obvio, darse a conocer entre la nueva camada de headbangers que hay ahí afuera, esa que está naciendo a los sonidos brutales y más físicos que melódicos. Casi cinco años sin grabaciones me sugieren que con "Violence Unimagined" persiguen no solo mantenerse vigentes (y ganarse una platica también, totalmente válido) sino darle un motivo a los más jóvenes para descubrirlos, un sitio por donde comenzar.

Por nombrar dos temas que me parecieron destacables en la entrega, diría que Murderous Rampage y Inhumane Harvest destacan, siendo quizás Slowly Sawn la que menos impacto me produjo. El resto del disco, de un poco menos de cuarenta y tres minutos y once canciones, es todo de buen nivel, agresivo, pesado, un tanto técnico -cómodo- y ciertamente cumplirá con el objetivo de asustar en el alma a los padres o abuelos a los que se exponga, como debe ser. La imaginería del trabajo es como de aquella que hicieron que Tipper Gore (la ex segunda dama de los EEUU) propusiera y lograra que se le colocaran a este tipo de discos la etiqueta de 'parental advisory' y hasta un libro bastante bueno y con muchas ilustraciones se puede comprar en la página de la banda, una delicia pues.

Haber esperado poco de Cannibal Corpse creo que me recompensó con un trabajo bien recibido, adoraría poderlos ver pronto, aunque dicen que algunas veces la voz de George 'Corpsegrinder' Fischer puede estar teniendo algunos problemas en vivo. Recomiendo "Violence Unimagined" especialmente a los novatos, creo que puede ser un sitio adecuado para conocer de que va esto.

 8/10