Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

martes, 11 de mayo de 2021

Artillery - "X" (Thrash)

Se prodría pensar que los veteranos daneses de Artillery ya no deberían estar existiendo como banda, pero esta gente es más dura que el odio y no se van a dar por vencido; luego de haber vuelto en 2009 tras diez años de silencio, se han esmerado por presentar nuevo material con regularidad, incluso más que en sus años mozos por allá por mitades de los ochentas, hasta supieron asumir el trágico momento de la muerte de su cofundador y guitarrista, Morten Stützer en 2019 y entre todos sus otros miembros (han tenido más de veinticinco músicos diferentes) han concentrado las energías, llegando hasta hoy para mostrar "X".

Este trabajo suena a Thrash tradicional, con bastante calidad aunque sencillo y sin experimentos técnicos, incluso podría decir que tiende a ser alegre, optimista, un tanto melódico y bastante energético. "X" es un disco simple, pero bien hecho y aunque no reinventa nada y usa algunos de los lugares comunes del género, su buen songwriting y perspectiva honesta lo convierte en un gusto para el seguidor del estilo -de perspectiva más teutona que californiana, eso si-.

Hay varios temas que me resultaron interesantes, en ellos la banda se muestra versatil y variada, especialmente cuando se trata de velocidad con su toque de agresión, por ejemplo el himno In Thrash We Trust ciertamente servirá para cerrar muchos conciertos y otras canciones como Silver Cross, donde el cantante hace un trabajo de primera, junto con Force Of Indifference, cuya velocidada galopa; en el fondo siento que son un soplo de aire fresco en el medio de una sequía importante en el Thrash. A Artillery puede acordársele el premio a la frescura, a ayudar a mantener viva la llama, gracias a su entrega fuerte y variada. 

No todas las once canciones tienen el mismo nivel y en la medida en la que el disco va cerrando, diría las ultimas cinco canciones, hay menos impacto, es buen Thrash pero mucho más genérico. La banda suena bien, acoplada y manteniendo su identidad, sin elementos heróicos, aunque salvan muy bien a "X" evitando temas flojos. Diría que en general el trabajo es repetible y estoy seguro de que a los amantes específicos va a darles unas cuantas horas de placer.

Junto a Mercyful Fate, Artillery debe ser la otra banda realmente conocida de Dinamarca (aunque hay unos grupetes de Black muy underground que llaman la atención) y con este disco me parece que hacen valer treinta y cinco años de experiencia a través de una buena entrega, vibrante y potente.

7.5/10


viernes, 7 de mayo de 2021

Gojira - "Fortitude" (Progressive Death / Groove)

Gojira es un nombre propio en Death Progresivo, sus discos "From Mars To Sirius" (2005) y "The Way Of All Flesh" (2008) son pilares del estilo y para cualquiera que aprecie esa forma de Metal tienen que ser un repaso obligatorio, según mi gusto el primero de ellos está entre los primeros cinco de tal forma de expresión musical. Aunque estos franceses nos son muy productores, pues en veinte años tienen solo siete discos, podría decirse con bastante razón que son referencia para cualquiera que vaya a hablar de cosas similares.


Pero algo le pasa a Gojira, luego de alcanzar su pico en la primera década de los dos mil han venido decayendo en la segunda, todavía "L'enfant Sauvage" (2012) fue un buen trabajo pero menor que sus predecesores, luego en "Magma" (2016) se percibió una clara desmejora, aunque todavía logró mantener algo del nivel que se les conocía, pero ahora al llegar a "Fortitude" me comienzo a preguntar seriamente si Gojira no estará pasando una crisis existencial. Esta nueva entrega no podría decirse que es deficiente, pero es francamente floja, algo pomposa y bastante formulista.

Cuando en un disco sus canciones dejan de ser integralmente buenas y comienzan solamente a percibírseles 'momentos', es que algo está pasando. Así le ha ocurrido a "Fortitude", es un trabajo que efectivamente tiene sus momentos, algunos ataques agresores, algunos experimentos sonoros, un par de riff que valen la sentada, especialmente en Amazonia y Another World, la mejor del disco y poco más o menos que eso. Siento que la entrega es facilista, complaciente en sus sonidos, no hay realmente una intención de impresionar y repito, Gojira sabe tocar, pero pareciera que el nivel de inspiración ha decaído.

El punto al que quizás quiero llegar es que de bandas de este calibre no me siento a gusto percibiendo que con la misma paleta sonora con la que han logrado calar en el imaginario metalero el esfuerzo puesto parece poco, no hay impresión duradera. Es en entregas como estas donde realmente me doy cuenta de lo difícil que es comentar discos, todo lo que pueda decir se quedará corto si no se oye la entrega a conciencia; pudiera parecer que estoy sugiriendo que "Fortitude" es malo y no lo es, es simplemente un tanto decepcionante y claramente por debajo del nivel de lo que Gojira nos entregó en el pasado, una especie de confesión -quizás confirmación- de que a aquellos paisajes ya no vamos a volver.

La voz de Joe Duplantier sigue siendo la pièce de résistance (usemos francés) de la banda y en general la ejecución de cuarteto está bien ajustada, la producción es de primer nivel así como el resto de elementos técnicos, sin embargo lo que yo deseo de Gojira, ese arrebato sonoro, ser arrastrado por el lodo de un Prog Death / Groove total, ya no lo consigo.... sonidos facilones, agresión a cuenta gotas, espacios de sonidos suaves y cómodos, poco songwriting de impacto.

6/10. La portada tampoco me atrajo demasiado.

martes, 4 de mayo de 2021

Spectral Wound - "A Diabolic Thirst" (Melodic Black)

Unos canadienses quebequés haciendo Black, de perspectiva melódica y que en su anterior disco habían sonado bastante bien han entretenido mis más recientes días. Spectral Wound tiene uno de los sonidos más vieja escuela que haya percibido recientemente y sin embargo sus riffs son modernos, intensos y bien elaborados, lo que unido a una voz líder que ya quisiera para si más de un poseso, pues han hecho de "A Diabolic Thirst" una experiencia interesante.

Este disco tiene un enfoque visceral, las ejecuciones instrumentales son muy buenas, aunque la presentación es francamente unidimensional, los temas son bastante parecidos entre si y por momentos incluyen típicos clichés del género. La calidad de la producción es la usual, típicamente distorsionada, aunque dentro de esa perspectiva bien hecho. Las líricas son inentendibles -al menos para mi- además de que no han sido transcritas en los lugares usuales, aunque si van por la vía tradicional, ya me imagino de lo que hablará: una oda a la obra de Anto LaVey... para los que se sientan ofendidos, mejor pasar, a mi no es que me atraiga particularmente el tema, pero si me da bastante risa.

Ciertamente este es el tipo de Black que más me gusta, el que tiene toques atmosféricos  y tonales. Adicionalmente cumple con el requisito de los ataques de guitarra de fuerte sonido trémolo, pero quizás el ritmo es a veces un poco plano. El punto fuerte de "A Diabolic Thirst" es sin duda su melodía, la cual en sus hooks contrasta interesantemente, llegando a ser genial alguno de ellos, especialmente en el tema Frigid and Spellbound, uno de los mejores del género en bastante tiempo y que voy a dejar nominado como contendiente a Canción del Año de ELOMC. 

El trabajo de Spectral Wound me ha parecido meritorio por largos momentos, pero hay cierta contaminación de ellos mismos y esa perspectiva tan comprometida con el Black hace de "A Diabolic Thirst" un disco que agota pronto, incluso en sus escasos cuarenta minutos. Me hubiera gustado un poco de más desarrollo de esos elementos góticos que le logré percibir  e incluso los ataques de sonido Punk con el que inician la canción de cierre, Diabolic Immanence. En todo caso, la entrega es extrema y para los amantes del estilo éste podría ser uno de los discos importantes del año.

Pienso que es un disco mixto, de buenos y regulares momentos. Estoy conteste de que el Black sufre un estancamiento atroz desde hace años, mayormente por la negativa de sus seguidores de aceptar nuevas corrientes en el género, por eso también puede que Spectral Wound no se haya atrevido a hacer un disco más impactante, pues calidad como músicos creo que tienen. "A Diabolic Thirst" tiene potencial y quizás el tiempo me ayude a mejorar su entendimiento, en todo caso, no es ni mucho menos un mal trabajo, es eso, mixto.

7/10

viernes, 30 de abril de 2021

Liquid Tension Experiment - "Liquid Tension Experiment 3" (Progressive / Jazz Fussion)

En uno de los muy inusuales comentarios realizados aquí de trabajos puramente instrumentales, me siento obligado (mentira, lo hago porque me da la gana, pero sirva para argumentar) de traer a Dream The... perdon, a Liquid Tension Experiment, unos chiquillos que les ha parecido oportuno volver a juntarse bajo esa denominación mil años (22) después para tocar unos pocos temas inéditos y varias versiones de temas conocidos, mayormente de tipo clásico-cinematográfico, con su giro propio. El trabajo "Liquid Tension Experiment 3"  (porque es el tercero en fila con el mismo nombre, aquí no hubo demasiado esfuerzo), hay que oírlo, aunque sea solo por nostalgia.

Estaba claro -clarísimo- desde que se anunció la extraordinaria reunión discográfica (la de verse para tocar privadamente debe ocurrir a cada rato), en la que nuevamente los apellidos Petrucci y Rudes se iban a poder leer en la misma portada con el de Portnoy, que el nivel sonoro y técnico no iba a bajar de 'excelso'. El grupo, con el apoyo de Tony Levin en el bajo, otro manco que entre otros proyecto toca con Peter Gabriel, presenta en "Liquid Tension Experiment 3" una clase magistral de Progresivo, Jazz Fusion y Clasica/Cinematográfica.

Catorce temas componen el disco, conté seis originales y ocho versiones de viejas canciones, en todas y cada una de ellas la banda se esmera en entregar lo más puro de su sonido, haciendo sonar cada instrumento exactamente como se supone que se debe hacer, con todos los matices, arreglos, intensidad y capacidad que semejantes monstruos de la ejecución son capaces; por supuesto que John Petrucci no iba a perder la oportunidad de exhibir sus dotes de guitarrista y hacer de nuevo esos larguísimos solos que lo han distinguido en más de treinta años de carrera.

Yo he disfrutado mucho este disco desde la perspectiva de lo que es, una entrega de laboratorio, posiblemente salida de la cantidad de tiempo libre que la pandemia nos ha dado y que en sus temas inéditos tiene algunas cosas muy interesantes, especialmente las cuatro primeras pistas, las cuales son de factura mayor. Luego el impacto baja cuando el disco se decanta por las versiones... que si, que están bien hechas, pero que no me llenaron tanto, incluso en algún momento me parecieron anticlimax, pues la rememoración de DT pasa a segundo plano, miel que era la que yo venía buscando para mi boca. Para cuando se llega a las cuatro canciones de cerrar, el disco se hace largo y quizás menos agraciado en lo que a impacto y gusto se refieren.

Dream Thea... joer.. Liquid Tensión Experiment es una oda a la calidad interpretativa de sus ejecutantes, los teclados Hammond de Rudes transportan, la batería de Portnoy milimétrica -como buen hijo de Neil Peart- y las cuerdas de Petrucci, intrincadas y todo lo largas que hacen y no hacen falta. Me faltó LaBrie para completar a Liquid Tens... digo, a Dream Theater.

7.5/10

lunes, 26 de abril de 2021

Bewitcher - "Cursed By Thy Kingdom" (Black 'n Roll / Speed)

¿Entonces quieres una recomendación de un buen disco, algo más sencillo de escuchar, que no requiera esfuerzo? Bewitcher y su "Cursed By Thy Kingdom" es la orden del día. En clave de la muy inusual amalgama llamada por los especialistas Black 'n Roll, estos norteamericanos traen con su tercer disco una de las entregas más.... ¿cómo llamarla?... sabrosa -diría yo- del año. Un disco que sabe mezclar un sonido que musicalmente es fácil, rápido, divertido, melódico y con ribetes emocionantes, con voces salidas de lo  más conspicuo del género negro. Imagínense un hijo entre Virgin Steele, Venom y Motörhead, pues algo así.

Es cierto que la grabación es un poco demasiado melosa y quizás simple en su estructura, pero gracias a sus apenas treinta y seis minutos de duración, con canciones de perspectiva cortante, al punto desde que comienzan, "Cursed By Thy Kingdom" se hace uno de esos trabajos que permiten tomarse un respiro de tanta intensidad algunas cosas que pululan por el ambiente en estos días. Nada de Prog, Tech o Avant-Garde, puro sonido para explotar el animal que llevamos adentro. El estilo que desarrolla Bewitcher, que tiene mucho de Speed, es -como acostumbra a ser ese derivado del Heavy- preciso en su sonido y en el que las guitarras son el inicio y el fin, junto a un ritmo poderoso. Aunque creo que he podido haber oído algo en el pasado de estos músicos, me parece que no habían logrado llamar tan poderosamente mi atención como hasta hoy.

El toque de gracia viene dado por supuesto por la mezcla de ese sonido instrumental fácil con la buena voz Black que desarrolla el también guitarrista, pitcher abridor, novio de la madrina y líder del equipo Matt Litton, pero cuyo nombre artístico es el larguísimo pseudónimo Unholy Weaver of Shadows & Incantations, acompañado en el bajo por Andy Mercil, quien también corre con el remoquete de Infernal Magus Of Nocturnal Alchemy y Aris Wales en la batería (él no usa alter-ego, ni tampoco tiene una extraordinaria exposición, aunque no lo hace mal... debe ser adoptado).

Temas como Ashe, Death Returns -la mejor del trabajo- Satanic Magick Attack, Metal Burner y The Widow's Blade, son los más representativos de "Cursed By Thy Kingdom", estoy convencido de que no habrá peluca sana en ningún concierto con los sonidos que salen de este trío y que convencerán incluso a alguno de los más exigentes consumidores de Metal. No deja de ser cierto que el disco es algo plano en su variación y a veces resulta un tanto difícil poder distinguir un tema de otro, obviamente lo que tenían que decir estaba en una clave, pero el trabajo está muy bien, incluso algunos solos de guitarra tipo vieja escuela -reitero, especie en peligro de extinción- están lucidos.

Refrésquense con este trabajo de Bewitcher, de punta a punta tiene impacto y es uno de los más diferentes del año, además de servir de puente para entrarle a otras cosas más gruesas que deben estar por llegar en los próximos meses, cuidado si no termina convirtiéndose en el favorito de más de uno.

7.5/10


martes, 20 de abril de 2021

Cannibal Corpse - "Violence Unimagined" (Brutal Death)

Tenía expectativas algo bajas con esta décimo quinta entrega de Cannibal Corpse, estaba claro -no sólo para mi, para cualquiera que los siga- que "Violence Unimagined" no iba a redescubrir la rueda ni traer saltos mortales, especialmente tras la incorporación de Erik Rutan en la guitarra tras la salida del histórico Pat O'Brien... no era para andar arriesgando, aunque tampoco es que Rutan es un novato, creo que les ha producido los últimos tres o cuatro discos y su paso por Morbid Angel es bien recordado. En todo caso, al punto, lo que ya había comentado en las redes: esto iba a ser Cannibal Corpse haciendo Cannibal Corpse, el ejemplo más cercano que podría encontrar es AC/DC, o sea, cero sorpresas.

Y no es que esto sea malo, ¡no señor! nada de eso, CC no es una institución del Brutal Death por nada; tras más de treinta años -muchas veces haciendo el camino para el resto- cada vez que hablan el mundo metalero oye. Pero y aquí estoy llegando al punto al que quería llegar, "Violence Unimagined", a pesar de que puede que para algunos no sea el mejor disco de la banda, es en primer lugar abiertamente mejor que "Red Before Black" (2017) y al menos al nivel de "Torture" (2012) y "A Skeletal Domain" (2014). Y si bien, como en cualquiera de sus trabajos, el uso de la batería por parte de Paul Mazurkiewicz puede mostrar algún detalle, "Violence Unimagined" contiene toda la violencia, impacto, arrastre y punch que de ellos se puede esperar, hasta incluso algún destello en los solos de guitarra.

Nada de lo que yo puede decir aquí le quitará a CC un solo seguidor, sin embargo creo que si podría agregarle cuando asevero que el objeto de esta nueva grabación es uno, claro y obvio, darse a conocer entre la nueva camada de headbangers que hay ahí afuera, esa que está naciendo a los sonidos brutales y más físicos que melódicos. Casi cinco años sin grabaciones me sugieren que con "Violence Unimagined" persiguen no solo mantenerse vigentes (y ganarse una platica también, totalmente válido) sino darle un motivo a los más jóvenes para descubrirlos, un sitio por donde comenzar.

Por nombrar dos temas que me parecieron destacables en la entrega, diría que Murderous Rampage y Inhumane Harvest destacan, siendo quizás Slowly Sawn la que menos impacto me produjo. El resto del disco, de un poco menos de cuarenta y tres minutos y once canciones, es todo de buen nivel, agresivo, pesado, un tanto técnico -cómodo- y ciertamente cumplirá con el objetivo de asustar en el alma a los padres o abuelos a los que se exponga, como debe ser. La imaginería del trabajo es como de aquella que hicieron que Tipper Gore (la ex segunda dama de los EEUU) propusiera y lograra que se le colocaran a este tipo de discos la etiqueta de 'parental advisory' y hasta un libro bastante bueno y con muchas ilustraciones se puede comprar en la página de la banda, una delicia pues.

Haber esperado poco de Cannibal Corpse creo que me recompensó con un trabajo bien recibido, adoraría poderlos ver pronto, aunque dicen que algunas veces la voz de George 'Corpsegrinder' Fischer puede estar teniendo algunos problemas en vivo. Recomiendo "Violence Unimagined" especialmente a los novatos, creo que puede ser un sitio adecuado para conocer de que va esto.

 8/10

miércoles, 14 de abril de 2021

Ferriterium - "Calvaire" (Melodic Black)

¡Más de manifestaciones unipersonales! Obviamente (aunque es cierto que no es exclusivo) de Black, en este caso con su toque melódico. Se trata del francés Raido, quien tiene un buen bagaje en el ambiente al haber participado de bandas como Heimsgard, Karne y Malevolentia (en esa corre con el apodo de Haebes) y que para este comentario canta, toca y limpia en Ferriterium con su tercer disco "Calvaire" de apenas cuarenta minutos y cuatro canciones.

Entiendo que ha llamado la atención con este trabajo, que aunque tiene poca exposición (en los casos más extremos tales personajes prefieren que sus grabaciones sean solo oídas por las personas que ellos escojan), pareciera que ha merecido comentarios elogiosos. Religión, muerte y su toque misantrópico no pueden faltar y estoy seguro que quienes conocen de que va la liturgia están totalmente claros del alcance de éste y similares trabajos, sin embargo "Calvaire" puede presumir de una instrumentación y producción por encima del promedio, asegurando esos ratos miserables de los que tanto gustamos los bichos raros a los que este Black -muy segunda ola- nos atrae... como cucarachas al sucio.

"Calvaire" es un disco que no va a revolucionar nada, de buenas vibraciones, oscuridad suficiente, atmósfera razonable, originalidad algo escasa y técnica, como dije, bien lograda. El principal problema del disco es que su efecto en la memoria es bajo, realmente y a pesar de sus virtudes, al terminarlo no es de los que se pueda decir que deja algún recuerdo sólido no hablemos de marca indeleble. Es lo que yo llamo un disco de 'andar por casa'; se te ocurrió colocarlo, lo disfrutaste, evitó malabarismos peligrosos y cerró con buen gusto, de hecho su último tema L'Apogée Du Martyr es el más fácil, enfocado en un riff específico y posiblemente el más gustoso de la grabación, me parece destinado a ser el single, si es que tal cosa existe en el Black.

Cuando bandas como Ferriterium hacen estas cosas, los unipersonales me refiero (aunque este no es puro, ya que creo que hay alguna contribución) me pregunto cómo será el proceso desde el inicio hasta el final, me parece tan genial que esto ocurra y es tan propio del Black que llego a pensar que tiene que haber un vaso comunicante entre los artistas que los inspire... posiblemente un alto nivel de inspiración con sus toques de oscuridad emocional... de pronto estoy equivocado, pero seguro deben ser personas interesantes (léase bien el término, no dije 'divertidas'). En algunos casos se producen genialidades, en otros como con "Calvarie" se entregan buenos ratos.

Como resulta usual, este tipo de discos está reservado para el gusto de amantes muy específicos del género, quienes conseguirán en él el solaz que perseguimos cuando de Black Melódico se trata, para el resto de los mortales puede ser demasiado experimento, pero no por eso deja de valer la pena explorar qué más ocurre ahí afuera, repito, "Calvaire" es un disco interesante y correcto.

7/10

 

miércoles, 7 de abril de 2021

Mare Cognitum - "Solar Paroxysm" (Atmospheric Black)

Al parecer uno de los efectos inesperados en el Metal del distanciamiento social ha sido la explosión de grabaciones unipersonales, entre ellos está uno de esos reconocidos ampliamente como genio, me refiero a Jacob Buczarski o cuyo alter ego musical es conocido por Mare Cognitum, quien les debería sonar a los seguidores del Black Atmosférico, el de carácter ultra elaborado, no el de andar por casa. Este californiano devenido en residente del estado de Oregon (algo así como salir de vivir en el centro de la ciudad e irse a una cueva), si lo hizo en nombre de su estilo musical, el hombre es un comprometido.

En todo caso, Mare Cognitum presenta su nuevo disco "Solar Paroxysm" que con cinco temas y cincuenta y seis minutos es, como acostumbran a ser sus grabaciones, un viaje, un buen viaje. Comparado con su anterior disco, el split "Wanderers: Astrology Of The Nine", basado en la obra más importante del compositor clásico Gustav Holst ("The Planets") esta nueva entrega no es tan brillante, pero sigue siendo una nueva oportunidad para sentir en carne propia la cantidad de calidad artística que una sola persona puede recabar en su cerebro y luego transmitir con calidad ejecutando cada uno de los instrumentos y voces. Está claro que para algunos, posiblemente la mayoría, este estilo de Metal sea algo demasiado exótico, pero si ya están involucrados con estas lides, vale la pena darle una vuelta para palpar de lo que los metaleros somos (es) capaces (capaz).

Cada tema de "Solar Paroxysm" desarrolla un viaje de ribetes épicos por el espacio del Sistema Solar, utilizando como elemento fundamental para crear el efecto atmosférico a  la guitarra trémola y una cantidad increíble de sonidos de batería, lo que junto al fantasmal gutural de Buczarski convierten el disco en un paseo oscuro, intenso y frontal. La cantidad de sonido que cada canción posee es una franca pared, sus riffs -aún cuando menos obvios que en discos anteriores- cumplen con el cometido mecer los sentidos del oyente y algunos solos de guitarra le dan color a su intensidad, un cuando por momentos me parece que puede ocurrir algo de abuso en la duración de los temas, en general el sentido y calidad del trabajo no es de los que se consigue facílmente.

Mis expectativas con "Solar Paroxysm" eran muy altas luego del éxito del anterior disco de Mare Cognitum, quizás por eso y porque, aún si bien éste es un trabajo de calidad, no me impactó tanto, creo justo 'castigar' un tanto así la calificación final, pero en este caso mi apreciación debe enmarcarse dentro de la genial capacidad de la que creo que el autor está dotado. Nada más hagan el ejercicio de escuchar por separados los diferentes instrumentos para darse cuenta que no cualquiera puede hacer eso, solo-solito... para mi, Jacob es totalmente especialista en la batería, pero en las cuerdas no se queda atrás. Creo importante darle un repaso, aún si no se es fanático del género.

Siento y eso estará por demostrarse, que la forma de hacer Black Atmosférico puede está evolucionando, cambiando hacia una zona menos etérea a la que estábamos acostumbrados y que Mare Cognitum podría estarse convirtiendo en uno de los causantes de esta transformación, el tiempo nos dirá si está percepción está bien fundamentada y si puede ser una de las principales contribuciones de "Solar Paroxysm"

8/10


viernes, 2 de abril de 2021

Ghosts Of Atlantis - "3.6.2.4" (Symphonic Extreme Power)

Otro debut, ahora de unos ingleses que cultivan algo que podría definirse como  Symphonic Extreme Power, pero al que se le consiguen otros elementos, algo de Death, un buen toque de Melodic... definir a las bandas es una especie de obsesión sin demasiado sentido pero que ayuda a parar de leer la reseña si no se consiguen los títulos nobiliarios esperados por el lector, en todo caso este quinteto nóvel tiene el pomposo nombre de Ghosts Of Atlantis y su disco el críptico título de "3.6.2.4", veremos que nos traen.

Sé que para algunos éste puede ser uno de los descubrimientos con los que más adelante me podrían granjear agradecimientos, especialmente para el sector más inclinado hacia las notas épicas, altisonantes y potentes, donde la muestra va a alcanzar un buen destino. El trabajo discurre rápido, en cuarenta minutos comienza y se acaba un disco que me recuerda a varias bandas pero que no tiene realmente nada totalmente evidente de ellas, por lo que demuestra mucha identidad propia. Ghosts Of Atlantis suena a Fleshgod Apocalypse aunque un poco menos agresor, suena a Epica sin voces femeninas, a Behemoth sin el Black pero con el Sinfónico y realmente para estar iniciándose me ha parecido que tienen mucho bagaje y a la vez -como dije- una identidad propia de la que es fácil sorprenderse.

"3.6.2.4" es una grabación que instrumentalmente es una pared de sonido impresionante, con de todo, durante todo el tiempo, por montón, pero que no suena ni desordenado, ni confuso, al contrario, bien ubicado, sin excesos protagonistas, como no sea quizás un pequeño 'de más' en algún teclado, pero fuera de detalles exigentes de mi parte, si la banda es capaz de hacer en vivo lo que hicieron en este disco, se podrían convertir en una fuerza de la naturaleza a reconocer. Y su arma secreta -su toque- son unos coros y multivoces los cuales me parecieron gloriosos, realmente algunos de ellos claman espacio para sonar e impresionar.

De los ocho temas que tiene el disco, fácilmente cuatro o cinco son memorables, The Third Pillar, Halls Of Lemuria, Gardens Of Athena y The Lost Compass, son de primer orden, con toques y elementos erizantes, cambios enigmáticos, potencia, calidad, melodía y sobretodo una cohesión como agrupación que es patente, se siente a través de ellas como Ghosts Of Atlantis si funciona, en sus voces, en sus instrumentos y en los detalles finales, como los arreglos, la transmisión de emociones... ¿ya dije que me parece un excelente trabajo?

Ojalá Ghosts Of Atlantis logre el reconocimiento que pienso que se merecen porque eso les podría asegurar un futuro en el Metal y a mi disfrutar de más de sus sonidos impresionantes, tan identificables y a la vez tan propios. Uno de los pocos temores que tengo con "3.6.2.4" es que su fuerte impacto melódico puede hacerlo menos resistente al tiempo, pero es sólo algo que esa misma circunstancia determinará, de momento se ha convertido en uno de esos discos por los que 2021 va a ser recordado.

8.5/10

martes, 30 de marzo de 2021

Entrevista a Ulthima - Melodeath desde Finlandia con raíces mexicanas

ELOMC: Estamos con Antonio Valdés y Ricardo Escobar, bajista y guitarrista del sexteto mexicano-finlandés ULTHIMA, quienes presentan su disco debut “Symphony Of The Night”, bienvenidos! Vamos a abrir haciendo la pregunta más obvia ¿Cómo llegan dos regiomontanos a Helsinki?

ULTHIMA: Pues nosotros comenzamos en Monterrey hace varios años tocando con algunas bandas un sonido más Punk, quizás con influencias Core y fuimos desarrollando la idea de saltar a Europa, nos fuimos a Francia en 2012, donde estuvimos viviendo hasta el 2016, que fue cuando decidimos irnos a lo que consideramos el centro del Metal en el continente, Finlandia y así llegamos a esta ciudad. Los comienzos fueron muy difíciles, pero aquí nos centramos en componer y tocar y formamos junto a los otros cuatro integrantes finlandeses (Ville Nummisalo, Jon Welti, Niko Sutinen y Tuomas Antila) ULTHIMA. Aunque no estábamos muy sobrios al momento de tomar la decisión final, así fue como llegamos (risas).

ELOMC: ¿Por qué Melodeath tradicional, no está muriendo el género?

ULTHIMA: Nuestra intención cuando comenzamos a componer para el disco no era hacer grandes innovaciones, más bien queríamos sonar como las bandas que nos influencian, tipo Kalmah, Children Of Bodom y como lo hacían aquellas de mitades de los noventa hasta inicio de los dosmil, que sonaban de una manera y definieron el estilo. En todo caso la recepción del disco ha sido bastante buena, aunque se han presentado los problemas que todo el mundo conoce para llevarlo ahí afuera; lo cierto es que comenzamos a grabar a finales de 2019 y no terminamos sino un año después, además de que salir a tocar ha sido difícil por culpa de la misma pandemia, pero ya están en marcha los planes para continuar con la promoción.

ELOMC: Un destino natural para darse a conocer sería Latinoamérica…

ULTHIMA: Por supuesto, pero dada la situación estamos prontos a comenzar por lugares más cercanos, como la misma Finlandia, Suecia y Rusia, luego de que nos demos a conocer mejor trataremos de ir a Latinoamérica.

ELOMC: Háblenme del disco.

ULTHIMA: Tenemos años escribiendo las canciones y contamos con el apoyo de un sello aquí en Finlandia, llamado Inverse Records. Hemos tenido buena recepción y sobre todo creemos en lo que hacemos, ese Melodeath de esa época que ya no tiene tantos nuevos representantes, esperamos que a la gente le guste.

ELOMC: ¿Cómo escogen el título?

ULTHIMA: (habla Ricardo) Pues es una especie de homenaje a un juego de video que me gustó mucho, Castelvania: Symphony Of The Night, aunque realmente salió sin ese objetivo. ¡Pase mucho tiempo jugándolo, jajaja!

ELOMC: No puedo sino sentir que existe el enorme compromiso de ustedes para con el Metal, pienso que debe ser muy sacrificado venir de tan lejos a la cuna del Death Melódico a hacer Death Melódico, creen que se refleja algo de ustedes en “Symphony Of The Night”.

ULTHIMA: Pues supongo que sí, realmente nos hemos esforzado mucho por estar aquí, pasado por varios proyectos, países y creo que todo eso se refleja en lo que hacemos, finalmente hacemos lo que somos y le hemos puesto mucho trabajo a ese disco, el cual esperamos que sea del gusto de los seguidores y a los que les agradecemos todas las muestras de apoyo que hemos recibido y los comentarios acerca de “Symphony Of The Night”

ELOMC: ¿Algún mensaje para cerrar?

ULTHIMA: Agradecerle a toda la gente que nos ha apoyado, que nos sigue, que nos está enviando mensajes, que nos está descubriendo y pedirles que nos sigan escuchando y sigan estando ahí. Aunque ya estamos trabajando en nuevo material y para finales de año podríamos volver al estudio, de momento nuestro objetivo es darnos a conocer y promocionar “Symphony Of The Night”

Me despido de este par de excelentes músicos, convencido de que vamos a seguir oyendo de ULTHIMA, pero sobre todo muy satisfecho por haber conocido a gente tan comprometida con su arte, con el Metal y dispuestos a seguir haciendo todo lo que sea necesario para alcanzar su objetivo, de momento me parece que van por muy buen camino y calidad les sobra.

viernes, 26 de marzo de 2021

Ulthima - "Symphony Of The Night" (Melodic Death)

En mi exploración de lo más actual me he encontrado algo que tiene que llamar la atención porque si, una de las mezclas de integrantes menos probables y que parecen haber encontrado un alineamiento astral para hacer Death Melódico, de impronta tradicional, tal como se tocaba por allá a mitades de los noventa, más adelantado que lo que hacía At The Gates y ubicable temporalmente e influenciado por sonidos tipo Children Of Bodom... en todo caso, nada más hacer las menciones anteriores no puede sino hacer que mis glándulas metaleras saliven, pero con chile picante.

Mexicanos y finlandeses en un mismo escenario no aparece en ninguno de mis libros de consulta, lo que si les he encontrado es una fuerte dosis de calidad en este sexteto, llamados Ulthima, quienes debutan con "Symphony Of The Night" -esos títulos pomposos me asustan un poco- y que en unos justos cuarenta minutos y nueve canciones hacen delicias de los chiquillos que se viste de negro y se golpean en hermosos moshs, o viejos que como yo, que también hacemos igual. En todo caso, este es sin duda uno de los discos más interesantes del estilo que han pasado por mis manos en lo que va de temporada.

"Symphony Of The Night" está muy bien hecho, el songwriting es de calidad aunque no tiene ningún tema totalmente explosivo, pero si algunos que llaman la atención. Como buen primer álbum la ejecución no toma demasiados riesgos y se contenta con hacerlo bien, incluso muy bien en sectores como los teclados y  guitarras, el growl de Tuomas Antila es sólido y de fuerte transmisión de sensaciones. El toque atmosférico está bastante bien llevado, sin acercarse a niveles de Insomnium u Ominium Gatherum, pero suficiente para crear el efecto de totalidad que se busca -al menos yo-, reitero, la banda suena más al original Dark Tranquility que a las manifestaciones Melodeath de los dosmiles en adelante.

Diría que todas las canciones de "Symphony Of The Night" tienen calidad y sus momentos interesantes, alguna puede que abuse de melodía haciéndolas tender un poco más hacia un sector Extreme Power, pero el disco no se siente que se haga melcochoso, llamándome la atención particularmente el tema de cierre, Symphony Of The Night, en el cual hay algo más de riesgo al darle el giro a la balada del inicio y la trepidante velocidad con la que sorprende después. Me atrevería a decir que si conocen a alguien a quien le quisieran presentar el Death Melódico, este podría ser uno de esos buenos discos para hacerlo, su trago es bastante fácil.

Por supuesto que cerraré diciendo que me ha parecido genial ver a un par de mejicanos liderando una banda finlandesa -pues la idea original es de ellos-, la banda suena redonda y potente, nada poser y mucha profesionalidad en todos sus aspectos, desde los musicales hasta los técnicos y por ese mismo motivo me pregunto qué podrá ser de Ulthima de cara al futuro, pues en general este tipo de mezclas traen aparejadas grandes cosas, pero de desarrollo posterior -así es el mundo de la música de hoy, más estando firmados por Inverse Records-. De momento y aunque "Symphony Of The Night" no sea el redescubrimiento del estilo, ni creo que esa haya sido su objetivo, me parece que sugiere que vamos a escuchar mucho de esta gente en un futuro.

8/10

 

miércoles, 24 de marzo de 2021

Dvne - "Etemen Ænka" (Progressive / Sludge)

Algunos buenos discos se comienzan a agolpar en el horizonte, diversos géneros dentro del Metal que reiteran toda la gran calidad de la que estamos rodeados los que amamos el lado oscuro de la música. Entre los más recientes el de los ingleses Dvne, un quinteto de tendencia Progresiva en el marco del sonido llamado Sludge, o algo así como una mezcla y derivación del Doom y Hardcore, o sea, no es tan lento pero de mucha distorsión y cadencia y la melodía es sólo la justa. En todo caso, sin hacerle mayor caso a la ubicación estilística, el difícil segundo disco de la banda está aquí con el nombre de "Etemen Ænka", cuatro años después de su más que aceptable debut. 

En una hora siete minutos, ciertamente más largo de lo que creo merecía, este grupete se lanza una de las más interesantes experiencias Prog del año, en una mezcla de guitarras potentes, muy-pero-que-muy bien ejecutadas y las extraordinarias voces limpias y Core de los dos cantantes de la banda, en la que se discurre por muchos paisajes. "Etemen Ænka" que hace gala de un songwriting superior, es un tanto difícil de entender al comienzo por su fuerza sonora, pero tan pronto se le logra discernir, atrapa gracias a su calidad. Su mayor lastre es quizás que la grabación tiene un par de canciones de relleno; si la banda se hubiera decantado por dejar solo sus mejores temas estaríamos quizás frente a un más claro contendiente a cosas mayores.

Cuatro o cinco canciones de  "Etemen Ænka" destacan, pero por encima de todas se hallan Omega Server y Court Of The Matriarch, las cuales son un viaje astral de cambios, melodía, intensidad, atmósfera y sonidos, especialmente la última, la cual queda nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC. Todo el trabajo, si se tiene el tiempo, vale la pena. Es un disco de sentarse a escuchar, de paciencia, de noche, de dejarse envolver. En esta grabación se siente maduración con respecto a "Asheran" (2017), trabajo que no está comentado aquí pero que recuerdo claramente y que ahora con "Etemen Ænka" se hace obvio que las buenas sensaciones del momento no fueron casualidad.

Hay un ligero exceso en el uso del teclado en el disco y la contribución vocal femenina no la terminé de entender, claro que hay que recordar que mi relación con el Hardcore y los Core en general no ha sido la mejor durante muchos años (con sus excepciones, of course) y el asunto puede venir por ahí, pero en "Etemen Ænka" no hacen demasiada mella para poder abrazar el trabajo. Obviamente las voces de la banda son su arma secreta y en general la instrumentación cumple con creces, como se podía esperar de una agrupación de este estilo. 

"Etemen Ænka" va a contar en unas cuantas listas, ha sido recibido con entusiasmo por razones más que válidas y su perspectiva sonora tiene cara de mejorar con el tiempo, por lo que incluso la prueba de la resistencia debería ser superada por Dvne, es más, se me antoja que esta banda por su preciosismo en la ejecución debería convertirse en una de esas joyas necesarias de disfrutar en vivo.

8/10. Excelente portada.

domingo, 21 de marzo de 2021

Iotunn - "Access All Worlds" (Melodic Death)

Cuando se dice que de buenas intenciones está empedrado el camino del infierno, también se refieren a esto. Un disco, en este caso un debut, de la banda danesa de Melodeath Iotunn, cuyas canciones están bastante bien logradas y que por momentos logra atraer la atención con un songwriting que tiene calidad, se ve seriamente disminudo en su presentación, golpeado por una de las grabaciones más infames del año, donde sufre de aquello que llaman el Loudness War o la falta de dinamismo en la mezcla y hace del trabajo un agotamiento para la escucha.

Me explico, en general "Access All Worlds" me pareció una grabación lograda desde el punto de vista musical, con una integración de influencias interesantes, logrando percibir en él sonidos tomados de gente tan dispar como Wintersun y Borknagar, pero a la vez con bastante personalidad, fundamentalmente expuesta a través de su cantante, el faróe Jón Aldará, a quien conocía de Barren Earth pero especialmente por lo hecho en Hamferð, lo que me hacía suponer al escoger el disco para comentar que algo bueno podría venirse y realmente no decepciona, especialmente cuando usa su voz límpia, aunque el growl tampoco es nada despreciable.

Sin embargo "Access All Worlds" adolece de una buena grabación. Cuando lo repasaba -sobretodo esas primeras veces- me preguntaba el porqué si a pesar de que temas como Access All World, The Weaver System -especialmente esta- o Safe Across The Endless Night logran buen efecto y se sienten elaboradas con bastante inspiración, no me terminaba de sentir a gusto. Entonces me vine a mi computador, lo descargué en formato flac y usando mi DAC y mis auriculares Hifiman Ananda (unos cobres en la inversión, ciertamente), encontré la verdad... el disco es una pared sonora inaceptable.

Yo soy audiófilo, se me puede acusar de saber menos o más que cualquiera y casi seguro tendrán razón, de lo único que me precio es de haber cultivado el oído y aqui no me engañan, esto no suena como merece un trabajo con las herramientas técnicas al alcance hoy por hoy, lo que le restó en el impacto. Instrumentalmente el trabajo está bien, algo menos la batería y ciertamente no tiene sentido que dure más de una hora (casi ningún disco lo tiene) pero en general bien. Para disco debut en lo que respecta a los elementos artísticos diría que Iotunn ha mostrado buen material, se les nota que de cara al futuro darán que hablar.

El punto fuerte de Iotunn es claramente su songwriting, el mismo es novedoso, la mezcla de los dos estilos de voz está muy bien hecha, los detalles Progresivos son precisos, la melodía que tiene el disco es la justa y lo aleja de ser catalogable como una entrega Extreme Power, los coros recordables y el relleno -que tiene algo- no perjudica demasiado la entrega. En contraposición al cantante, el resto de la banda es verdaderamente debutante en estas lides, pero creo que lo han hecho entre aceptablemente y bien.

¡Ah! Detalles, detalles... eso me decía un jefe que tuve alguna vez en la vida. Dado que en ELOMC comentamos discos en su conjunto no puedo sino rebajar un par de puntos la nota que con otra perspectiva técnica "Access All Worlds" habría tenido, sin embargo y a pesar del guarismo que ven abajo y con las salvedades mencionas, permítanse una revisión de la primera entrega de Iotunn, tengo la impresión de que van a mejorar en el futuro, quizás hagan como Fallujah con "The Fresh Prevails" y lo reediten para corregir estos errores.

7/10

martes, 16 de marzo de 2021

Stortregn - "Impermanence" (Technical Death / Black)

Este es un disco cuya ubicación espacial en el Metal es casi imposible, es prácticamente todo lo que el sector crudo muestra: Black, Death, Melodeath, Technical Death, Heavy, Avant-Garde, Progressive y Jazz... es decir, puede que sea uno de los más eclécticos trabajos aquí comentados. Y sin embargo los suizos de Stortregn hacen francas maravillas con su mezcla, mostrando en su sexto disco, "Impermanence", una imaginación y fuerza sonora que dista mucho de ser común, tanto que diría que no hay una clara influencia en su sonido, ni tampoco nadie suena iguales a ellos.

En primer lugar éste tiene que estar entre los discos de mejor ejecución instrumental en bastante tiempo. Para los amantes de la exhibición de habilidades musicales, adelantaré que "Impermanence" es casi abusivo para con respecto a lo que pulula hoy por hoy, la guitarra de Johan Smith es de una factura superior, el bajo totalmente preciso y ubicado, la voz de Romain Negro de rango sorprendente y growl aterrador, pero es en la batería donde dejé de fijarme en el resto de lo que ocurría, Samuel Jakubec debe haber perdido años de vida tras la grabación, su capacidad para hacer de todo y con un nivel poco visto me hizo recordar incluso al genial Neil Pert (Rush), estoy buscando alguna foto del personaje porque debe tener un brazo adicional.

El disco es crudo, pero como su multiplicidad de estilos, tiene un toque -sólo el justo- de melodía que lo hace perfecto para evitar el agotamiento, es más, es de los muy pocos trabajos que a pesar de su intensidad se me ha hace corto en sus cuarenta y cuatro minutos. Algunos temas de "Impermanence", un par o tres de ellos, son quizás demasiado parecidos entre si, pero otros, especialmente Ghosts Of The Past son genialidades envolventes, multicapas e impresionistas. A ese tema en particular lo voy a dejar nominado como Canción del Año de ELOMC.

La gran cantidad de cambios y sonidos de "Impermanence" hace del disco un viaje energético, agresivo, pero también melancólico y reflexivo. Es que -perdón que me reitere- cuando tanta calidad a nivel técnico está presente con apenas inspiración se podrían lograr grandes cosas y Stortregn tiene a su favor que cuenta con bastantes ideas. Lo único que realmente les hecho en falta es no haberse abierto a un poco más de atrevimiento en la variedad sonora, es como si la grabación fuera -casi- una sola  gran canción, lo que les quedó muy bien, pero hace un tanto difícil saber dónde se está en el recorrido.

Según lo que he leído, este podría ser el mejor momento y trabajo del quinteto, no lo pongo en duda pero desafortunadamente no conozco sus muestras anteriores, en todo caso tengo que sugerir ampliamente "Impermanence" a todos aquellos quieran bañarsen en sonidos impresionantes y exageradamente precisos, crudos si, pero totales. Músico que se precie -mayormente los baterista- tendrían que usar la grabación como material de estudio avanzado.

8/10

jueves, 11 de marzo de 2021

Orden Ogan - "Final Days" (Power)

Si existe una banda que se ha ganado mi gusto poco a poco en los últimos años tendría que ser Orden Ogan, unos Power metaleros cuyos discos al comienzo de la escucha y a pesar de lo contradictorio que esto suene para el estilo meloso, no son tan digeribles, requieren cierto tiempo para entenderlos ya que cada uno de ellos tiene un sentido conceptual muy propio, "Ravenhead" (2015) zombies, "Gunmen" (2017) el viejo oeste y ahora "Final Days" donde hablan de la partida de la Tierra de la humanidad, definitivamente lo único que no se les podría criticar es la falta de ideas.

Cabe recordar que estos alemanes tienen en su haber, proveniente de su disco anterior, un tema que coloqué como el número uno de los treinta mejores de la década, Fields Of Sorrow, que si no han escuchado, no dejen de buscarlo. En "Final Days" también tienen algunas canciones que destacan, posiblemente la que más la balada Alone In The Dark en colaboración con Ylva Eriksson (Brothers Of Metal), chica sueca cuya calidad se pierde de vista y no dudaría en augurarle cosas grandes en el Metal y en general en la música. 

El otro tema que también destaca sobremanera en "Final Days" es la historia que hacen de la despedida de la humanidad al partir hacia Marte, la canción de cierre It Is Over. Quizás no todo el disco tiene el mismo nivel y hecho de menos un poco de esa perspectiva tomada de Blind Guardian donde los coros tenían más preponderancia, además de que puede haber habido algo de abuso -no demasiado pero suficiente para notarlo- de teclados, un poco más allá de la incorporación de los usuales elementos Sinfonicos.

Sin ser "Final Days" un disco totalmente espectacular, siento que puede ser la muestra más redonda de Orden Ogan y que para lo visto y oído en lo que va de año en el género podría estar dentro de lo más interesante, nuevamente la agrupación hace gala de buen uso de sus instrumentos, especialmente el trabajo de guitarra y voz que el líder de la agrupación Seeb Levermann muestra, algunos solos son muy buenos y los riffs que logra destacar, como en Interstellar, me gustaron (quizás porque se me pareció demasiado a Victoria's Secret de Sonata Arctica).

Orden Ogan ha dejado de estar en la segunda línea del Power en la que yo los ubicaba y creo que con "Final Days" se incorporan a una élite, quizás les hace falta ese disco total con el que terminar de cimentar su fama. Quien esto escribe ha tenido la oportunidad de presenciarlos en vivo y puedo asegurar que imagen y actitud de consolidados tienen, además de que se hacen querer por el público según mi experiencia. Apenas puede quedar algo pendiente por terminar de hacer para que Orden Ogan explote en mainstream, espero con ansias su próximo disco, que desde ya se palpa promisorio.

8/10

lunes, 8 de marzo de 2021

Empyrium - "Über Den Sternen" (Dark Folk / Atmospheric Black)

No siendo tan usual que en ELOMC hable de géneros como el Dark Folk -que realmente es una derivación del Black Atmosférico- me ha parecido más que oportuno comentar el sexto trabajo de larga duración del dúo alemán Empyrium, llamado "Über Den Sternen" y que tan interesantemente ha mostrado ese lado menos agresor del Metal, haciendo una de las entrega de elementos etereos, tradicionales nor-europeos y melodicos muy bien logrado.

Los multi instrumentistas que conforman Empyrium tenían siete largos años sin mayor presencia en el medio, desde su extraordinario "The Turn Of The Tides" (2014), pero pareciera que durante ese tiempo lograron una buena cantidad de inspiración que con esta entrega se ha posicionado con fuerza en las carteleras de costumbre. A mi parecer este disco tiene varios elementos que lo hacen destacar por encima de bandas que han intentado sonidos similares, tipo Agalloch o los filandeses de Nest. En primer lugar la incorporación de elementos Doom le ha dado a "Über Den Sternen" un toque de intensidad que quizá sólo el Folk no es capaz de lograr, además de que la visión folklórica de la banda no se decanta por el abuso melódico tan usual del género y que en muchas ocasiones le quita 'seriedad' a la muestra.

Muy por el contrario, en "Über Den Sternen" se percibe una sensación de oscuridad y hasta cierta ominosidad a lo largo de todo tu recorrido, casi como si en cualquier momento se pudiera perder el control, pero que logra contener la intensidad en su música. Me he encontrado riéndome pues mientras escuchaba el disco me imaginaba que este disco es el fruto del trabajo de un par de buenos tipos; no me los imaginaba con la imagen tradicional de los ejecutantes del Black, sino como unos músicos experimentados y tranquilos... y escribiendo está crítica he descubierto una fotografía de ellos, en pose tranquila, casi bucólica en un bosque nórdico -chaqueta de cuero y bufanda-, y me he dado cuenta que tenía razón, pero lo más importante: ¡como se refleja la personalidad en la música!

Los ocho temas y cincuenta y dos minutos le dan una duración correcta a "Über Den Sternen" y algunas tonadas ciertamente destacan, como The Wild Swans y The Three Flames Sapphire, las cuales resumen lo que es este disco, una muestra de sonidos intensos, hermosos, lo suficientemente envolventes para crear el efecto atmosférico pero sin excederse en su reverberación. En general diría que el trabajo tiene una calidad que con el tiempo puede incluso mejorar ya que su alto nivel de elaboración va permitiendo descubrir nuevos elementos y recovecos con cada escucha. 

No es un trabajo mainstream, no incitará a hacer un mosh ni a darse empujones, pero si contará como partícipe de pleno derecho de lo que yo he dado por llamar el Metal inteligente, ese que requiere tiempo y calma para apreciarlo en toda su extensión. Me permito sugerir el trabajo de Empyrium como muestra de las buenas entregas del año.

8/10

 

miércoles, 3 de marzo de 2021

Evergrey - "Escape Of The Phoenix" (Power / Progressive)

Evergrey es una banda que me genera serias contradicciones a la hora de degustar su trabajo, por un lado el primer disco que comenté aquí, "Hymns For The Broken" (2014) me pareció una verdadera joya, pero a partir de ahí la agrupación ha ido bandeando entre lo aceptable y lo mediocre, pasando por "The Storm Within" (2016) y "The Atlantic" (2019), ahora con "Escape Of The Phoenix" nuevamente me causa la sensación de que, pudiendo y teniendo como lograr más, se quedan cortos en el intento por cosas básicas, pero mayormente por falta de identidad (o quizás por ser demasiado ellos mismos).

Evergrey ha venido deviniendo en una banda que no es lo suficientemente cambiante para ser definida Prog, suficientemente melódica para caer en el nicho Power o suficientemente agresora para ser llamada Metal... a veces. Esto no es bueno. "Escape Of The Phoenix" tiene dos o tres canciones buenas, muchos relleno y poco impacto en el songwriting. Su mejor tema, In The Absence Of Sun tiene más inclinaciones Alternative que cualquiera de los estilos por los que se mercadea y es quizás solo en la contribución con James LaBrie (Dream Theater) The Beholder donde el enfoque Progresivo logra alcanzar puntos altos, sin ser tampoco una canción genial.

Y sin embargo el disco es escuchable, no hay ningún pecado capital y aunque se hace demasiado largo en su casi hora de duración, se le consiguen cosas rescatables, especialmente -no podía ser de otra manera- en la ejecución instrumental del quinteto sueco. Otra cosa es la voz  de Englund quien para mi gusto (se que para los fanáticos no es así) tiene un exceso de protagonismo casi injusto con el resto de excelentes músicos que lo acompañan, si bien es un gran cantante, en "Escape Of The Phoenix" se excedió en su exposición.

El verdadero problema de esta entrega es su songwriting. En los anteriores discos de Evergrey habían destacado con ideas, con riffs, con melodías, algunas memorables. Sin embargo en "Escape Of The Phoenix" se sufre el efecto 'meh'. No siendo yo músico y con todo el respeto que me merecen ellos, siempre he tenido la idea de que un trabajo artístico, sea cualquiera que sea, incluyendo un disco, tiene sentido en la medida en la que crean -ellos, los artistas- que van a dejar algo tangible, crear algún impacto. No estoy diciendo que si cada trabajo no va a ser una opera prima no hay que hacer nada, pero discos como "Escape Of The Phoenix" me hacen preguntarme realmente si toda la carne fue puesta en el asador, finalmente la dificultad que supone escribir, producir, grabar y mercadear un disco es enorme y las oportunidades de hacerlo son escasas, a menos que te llames AC-DC.

Se que nado contra la corriente porque al parecer las primeras impresiones que tomo de la red hablan de que "Escape Of The Phoenix" ha tenido buen acogida, pero a mi no me ha logrado impactar, más bien siento que hay estancamiento en la banda y que el disco adolece del riesgo y calidad necesario para que termine siendo trascendente. Veremos.

6/10. Buena portada.

sábado, 27 de febrero de 2021

Ad Nauseam - "Imperative Imperceptible Impulse" (Technical Death / Avant-Garde)

Hay discos fáciles, otros no. En esas mismas categorías los hay buenos y malos. La música y el Metal da para todo, a veces un disco sencillo de oír se hace insoportable a la segunda pasada y uno complejo enamora en la décima revisión. Es que además depende de muchas cosas: el estado de ánimo, el contexto temporal de cada quién, la edad, la experiencia musical... tantas y tantas variables determinan la manera en la que cada uno de nosotros establece una relación con una banda y una grabación, incluso el tiempo va cambiando las perspectivas, nada es estático en el mundo del arte, ésta también es una de las grandes verdades del querer humano.

Un disco como  "Imperative Imperceptible Impulse" de Ad Nauseam tiene por fuerza que generar contradicciones importantes entre los seguidores del Metal, en específico los del Technical Death. Este trabajo es, sin lugar a dudas, una de las obras más interesantes del joven año. Léase bien que utilizo el término 'interesante'. El que se pasee un poco por los lugares de costumbre de la red habrá visto las calificaciones que ha causado, las cuales -si no lo han hecho- bandean entre la perfección y lo insoportable... ¿Cómo es eso posible? Realmente no importa, lo que dije arriba es parte de la respuesta, habrá quien se impacte como quien lo sufra, depende de muchas cosas, por eso hacer críticas de arte es tan inútil como divertido.

Pero aquí, en ELOMC, yo si me comprometo (me 'mojo' como dicen en España) y me arriesgo a decir qué opino del segundo trabajo de estos italianos que mezclan su intricado Death con fuertes elementos tomados del Avant-Garde e incluso un poco del Doom. Este es un gran disco, pero no para todos los gustos. Ya la sola definición estilística realizada debe prender algunas alarmas para los menos curtidos en las artes oscuras del Metal. No me extrañaría ver "Imperative Imperceptible Impulse" como disco del año de unos cuantos especialistas, creo que tiene los elementos necesarios para ello, pero para nadar hasta esa orilla hay que tener unos años de práctica.

Atmosférico, hipnotizante, abrasivo, ultratécnico en lo que a la ejecución instrumental se refiere, con una voz ominosa y transportadora, extraño o más que eso en los tiempos rítmicos y muy envolvente. Ad Nauseam no estaba en mi radar hasta la llegada por sorpresa de "Imperative Imperceptible Impulse" pero está claro que luego de esta presentación no van a pasar desapercibidos de cara al futuro, ni para mi ni para muchos. Éste es quizás uno de los discos más interesantes en lo que respecta a innovación en bastante tiempo, si acaso hace falta podría equiparar sus sonidos a cosas realizadas por bandas como Ulcerate o Deathspell Omega, quizás más a esta última y eso son palabras mayores.

Reitero la pregunta: ¿Puede un disco tan complejo, tan intenso y crudo ser el marcador del año? Es difícil encontrar un respuesta a esa pregunta en un mundo donde el hedonismo y la satisfacción instantánea predomina, pero si se tratara de ver con el cristal de la gran calidad que ofrece el Metal extremo, ese que requiere tiempo para dominar, estoy seguro que la respuesta sería un rotundo si. Aquí no hay riffs melódicos, ni coros épicos, ni luces hermosas, por el contrario, se consiguen colores ocres, transmisión de emociones histéricas y lugares inaccesibles, cabe preguntarse ¿No es eso también difícil de transmitir? Temas como Coincidentia Oppositorum, nominada a canción del año, pero también cualquier otra de las cinco que compone "Imperative Imperceptible Impulse" lo demuestra. Ad Nauseam se luce, estentóreamente, casi groseramente.

9/10. Nominado como disco del año.

miércoles, 24 de febrero de 2021

Harakiri For The Sky - "Mære" (Post-Black / Blackgaze)

Hablar de Harakiri For The Sky es hacerlo de uno de los mejores ejemplos del Post-Black o Blackgaze. Con cada trabajo de la banda, que con "Mære" logra su quinta entrega, se puede contar con que no habrá fallos ni catástrofes, su sonido es extraordinariamente peculiar, se consiguen pocas agrupaciones que suenen similar -quizás Deafheaven y Anomalie- y mucho menos que sean tan consecuentes con su propio estilo, eso es lo que se llama haber conseguido un nicho y explotarlo.

Una idiosincrasia tan marcada en Harakiri hace que cada disco se disfrute, pero esa misma característica puede terminar obrando en su contra. En esta oportunidad y a pesar de que "Mære"entrega nuevamente lo esperado, puede que el dúo haya pecado de autoplagio e intentando reverdecer glorias pasadas, especialmente la que deriva del preferido del público -aunque no tanto del que aquí escribe- "III: Trauma" (2016) o incluso "Aokigahara" (2014) que junto a "Arson" (2018) son sus mejores trabajo a la fecha desde mi perspectiva. "Mære" es un aceptable disco, con todos los elementos, intensidad y abrazo negro que ha traído hasta aquí a M.S. y J.J., pero le falta impacto, incluso algo de frescura.

Justamente lo que más me impactó desde que conocí a  la banda -su innovación- percibo que ha quedado rezagado esta vez. Cada tema de los diez que componen su trabajo tiene algo que ofrecer, pero en general se revuelven sobre el mismo punto y me recuerdan demasiado sonidos ya escuchados. Temo haber pensado un poco que "Mære" puede estar compuesto de temas que le fueron quedando a Harakiri For The Sky en el tintero y que decidieron reunir ese material y traerlo aquí. Son buenas canciones, pero ninguna atropella los sentidos como si lo hicieron en discos anteriores. Percibo que esto de haber juntado ideas que quedaron fuera de mejores trabajos puede ser cierta cuando también "Mære" adolece de exceso de duración, casi ochenta y cinco minutos es demasiado para este nivel de intensidad y observo que quisieron entregar todo lo que pudo haber quedado por escucharse en otras grabaciones pero que no llegaron a hacer el corte, algo así como limpiar la casa, lo sacaron todo.

"Mære" es un disco bueno para conocer que ha hecho la banda, quien quiera que vaya a escuchar por primera vez a HftS va a encontrar en él unos cuantos buenos ejemplos, temas como I’m All About The Dusk y Silver Needle – Golden Dawn’s retornan al fanático a lugares conocidos, interesantes e intensos, pero no podría recomendarlo como lo mejor de su discografía. Es claro entonces que un tanto decepcionado si me dejan en esta oportunidad, especialmente cuando en su anterior se les notó ese crecimiento que tanto anhelo de estas agrupaciones marcadoras del Metal. No es un daño grave, reitero que "Mære" es más que aceptable y que posiblemente sino proviniera de una banda como Harakiri, éste sería más impactante, pero de los austriacos quería más porque creo que pueden más.

Cierro aceptando que este comentario es exigente y puede parecer que desdice de "Mære" y quieron reiterar que es así pero solo parcialmente. HftS sigue haciendo buen Metal, pero su listón está muy alto como para no haber sorprendido con nuevas ideas y terminar copiándose a si mismos un poco. Entiendo que a muchos le gustará el trabajo, con justa razón, pero en el gran contexto, no es su mejor muestra.

7/10