El Lado Oscuro Metal Critica

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martes, 1 de marzo de 2022

Allegaeon - "Damnum" (Technical Death)

Allegaeon es una de mis bandas favoritas en lo que Tech Death ser refiere y no es porque yo tenga un gusto exquisito, estos americanos han demostrado disco tras disco que son capaces de hacer cosas que bandean entre lo muy bueno y lo impresionante, su último trabajo "Apoptosis" (2019) me mereció los mejores comentarios y me sigue pareciendo su mejor disco a la fecha, "Proponent For Sentience" (2016) fue también otra joya y "Elements Of The Infinite" (2014), con el que los descubrí, sigue siendo uno de mis discos de repaso eventual, no digamos entonces las expectativas que le puedo tener a "Damnum".

Pero y abro aquí paréntesis, ¿Qué es lo que distingue un buen disco de uno genial, como ha sido el caso de lo presentado hasta ahora por Allegaeon? Pues no es fácil precisarlo totalmente, pero pienso que además de los elementos usuales, como calidad técnica, buena grabación, inteligencia y novedad, el elemento que -en lo particular- más aprecio es el songwriting, esas canciones buenas, que llegan, que incluso sin tener alguno o varios de los elementos inicialmente nombrados, tocan esa fibra de imposible ubicación orgánica pero que todos sabemos donde está, ¿Por ejemplo? Pues un I Don't Wanna Grow Up de Ramones, sin duda una canción tonta y ejecutada simplistamente, pero buena, divertida y que por derecho propio, pero sin saberse mucho por qué, se gana un lugar en la historia... eso quiero yo de mis canciones, que me sobrepasen. Cierro paréntesis.

La disgregación viene al caso porque lo que había distinguido a Allegaeon era justamente su songwriting, esa manera de hacer canciones de múltiples capas, en las que el oidor casual percibía solo la calidad interpretativa del quinteto, pero que en la medida en la que uno se adentra en los discos se capturan una gran cantidad de elementos, melodías enterradas, detalles en los arreglos, originalidad. En "Damnum" no siento que haya habido ese esmero que antaño habían mostrado, los temas están bien realizados si, pero no encontré realmente ninguno que pudiera señalar como un favorito, no hay realmente nada memorable.

Después la banda ha experimentado en "Damnum" más de usual con las voces limpias, dejándome un poco frio en lo que al impacto se refiere. Coros y voz líder hacen un buen trabajo en ese área pero nada que creo que justifique la inclinación a usarlas con tanta insistencia. Luego el elemento Technical que en anteriores trabajos se ha mostrado muy bien, en éste pareciera limitarse un tanto, no voy a decir que ha faltado, pero el esmero que les conocía está esparcido, demasiadas lagunas melódicas, mucha guitarra acústica o momentos demasiado largos en los que la exhibición es menor. 

Es un tanto decepcionante enfrentarme así a esta nueva grabación de Allegaeon, no porque sea mediocre ni mucho menos, no creo que los chicos pudieran hacerlo mal, sencillamente no me siento impactado, como sí lo había sido en sus anteriores discos, especialmente cuando los descubrí con "Elements...", esa sensación no está presente, honestamente es así y aunque creo que para muchos seguidores este ha sido un disco bien recibido, para mi es quizás el menor de los trabajos que les conozco, sin embargo les tengo fe y estoy seguro que vendrán nuevas y mejores cosas.

7/10


miércoles, 1 de diciembre de 2021

Obscura - "A Valediction" (Technical Death)

Obscura ha ido creciendo, cada disco ha sido mejor, aún cuando al inicio de su andadura con "Retribution" (2006) no impresionaron, luego "Cosmogenesis" (2009) y "Omnivium" (2011) mejoraron la impresión inicial, teniendo un pequeño retroceso con "Akróasis" (2016) pero redimiéndose con lo que ha sido su mejor disco hasta la fecha con "Diluvium" (2018); esas credenciales han causado cierta ansiedad ante lo que podía ser la consagración de la banda, y pareciera que "A Valediction" vino para cumplir.

El Technical Death es un género que puede caer con mucha facilidad en excesos que no ayudan a mejorar la impresión del trabajo, hay músicos que creen que todo es velocidad y precisión, que aunque sean de agradecer, sin acompañarse de emoción y calidad musical, hacen que todo quede en el impacto del momento, la impresión que causa la lluvia de notas y ritmo, pero no hay fijación en la memoria. Obscura me parece que tienen esto muy claro, pues si bien su ejecución es un homenaje a ese género, hay una intención de llegar al publico con más que el impacto, quieren ser entendidos.

Obscura es quizás el más entendible ejecutante del TechDeath... generalmente cuando alguien explica con facilidad un concepto difícil (o toca, en este caso) es porque domina muy bien la materia. Diría que estos alemanes son así. Su sonido es claro, limpio, pegadizo, identificable y bien estructurado. Los temas se pueden recordar, hay diferenciación entre ellos, como le ocurre a Forsaken, genial forma de abrir el disco y que por su calidad va a quedar nominado como contendiente a Canción del Año de ELOMC, también logran destacar con Solaris, Orbital Elements II y The Neuromancer.

"A Valediction" no es perfecto pero hace pasar un muy buen rato, es cierto que un par de temas decaen y las voces limpias parecen forzadas como para agradar a un público más amplio, como creo se intenta hacer en la colaboración con Björn Strid en el tema When Stars Collide, quien canta con gente que va desde Tarja hasta Powerwolf y otros. Por otro lado, e individualmente considerado, lo mejor de esta grabación es el growl de Steffen Kummerer, el cual sale de un sitio que no creo que tenga ni nombre; obscuro, profundo y aterrador, realmente excelente.

Obscura es nuevamente un ataque sonoro, hace alarde de una potencia y agresividad, tiene una sección rítmica de primera, líneas de bajo furiosas y una guitarra con vida propia, en "A Valediction" tiene algunos pocos temas difíciles pero en general esta muy al alcance de cualquier metalero. Y por lo que he leído este disco se concibe como el primero de una trilogía, un nuevo ciclo que pasa por la salida de los guitarristas y bajistas de los últimos dos discos y la vuelta de sus miembros originales en esos instrumentos... algo se está gestando y "A Valediction" es la prueba.

8/10


jueves, 4 de noviembre de 2021

Archspire - "Bleed The Future" (Technical Death)

Un disco de Archspire tiene que ser un acontecimiento en sí mismo. Supongamos por un instante -solo supongamos- que el songwriting del disco no es bueno, que las canciones no tienen alma, aún así, una banda que es capaz de tocar como tocan estos canadienses, que han elevado el Technical Death a un nivel con el que muchos -o casi todos- solo pueden soñar en ser capaces de ejecutar, tiene que ser objeto de admiración. Yo, particularmente, siento que considerados todos los elementos o 'all in all' como dicen quienes hablan inglés, Archspire es una de las buenas razones para argumentar porque el Metal será eterno.

Pero entrando en materia, hay que hablar de la cuarta entrega de estos serafines de voces tiernas, llamado "Bleed The Future", un disco corto, de apenas treinta y un minutos y que nuevamente presenta el sonido característico de Archspire, que si no lo ha escuchado, pues se lo describo como el hijo de una ametralladora y una guitarra eléctrica, pero con buen gusto, potencia, agresión a nivel de sangramiento. La verdad -no voy a mentir- este nivel de Death requiere no ya cierta formación, sino incluso unos años de haber andado en la senda del ácido muriático musical, puede ser mucho con demasiado para novatos, sin embargo una vez superado el impacto inicial y poniendo el práctica el ejercicio de oír con detenimiento lo que suena por debajo de los elementos gruesos, se descubre un nivel de musicalidad e inspiración poco usuales... Así suena "Bleed The Future".

Mucho se está hablando de cómo comparar este disco con "Relentless Mutation" (2017), un trabajo que creo que por derecho propio se debe encontrar entre los mejores del género, posiblemente top 10. A mi me parece complejo decir cual es mejor, yo diría que por el tema de aquel, llamado Involuntary Dopleganger, el de 2017 puede estar algo por encima. Esa canción, para quien no la ha escuchado, por favor detenga la lectura aquí, vaya y vuelva, luego deje los agradecimientos en los comentarios. Aún así "Bleed The Future" es todo lo que yo quiero de un disco de Archspire, es inhumanamente potente e impactante y cada vez que lo coloco me siento arrasado por una ola de poder metalera que es de difícil descripción.

Me gustaría hablar de la técnica que utiliza cada componente del quinteto que contribuye a la agrupación, pero como no soy músico me limito a comentar como me suena. La verdad es que quisiera un día comprender como se puede tocar la batería, las guitarras y el bajo con semejante velocidad y precisión, por mi mente pasa la idea de que después de los conciertos alguno de los miembros de Archspire debe recibir transfusiones de sangre. Pero es la voz de Oli Peters (Oliver Rae Aleron, también lo he conseguido con ese nombre), la que me deja anonadado. Si bien debe haber gente en el mundo capaz de tocar con tal calidad, la interpretación de este artista vocal no creo que esté al alcance de muchos.

Cierro sugiriendo ampliamente "Bleed The Future", sus mejores canciones son Drone Corpse Aviator, Golden Mouth Of Ruin y Bleed The Future. Para los seguidores del TechDeath este es un disco obligatorio y para los que quieran conocer qué es lo que me apasiona, así como a millones de metaleros de a pie, pues esta es una inmejorable oportunidad.

8.5/10

 

jueves, 17 de junio de 2021

Atvm - "Famine, Putrid and Fucking Endless" (Technical Death)

Aun cuando "Famine, Putrid and Fucking Endless" de Atvm pueda ser etiquetado como un álbum Technical Death, quedarse con esa sola definición es insuficiente. Yo me atrevería a ubicarlos, si de eso se tratara, como un trabajo de Jazz, Thrash, Psychodelic Blackened Death, sobre un substrato altamente técnico y de gran calidad... así de complejo me parece que es el debut de este sexteto, el cual desde ya -pienso- contará en varias listas a la hora de hacer cuentas a final de año.

"Famine, Putrid and Fucking Endless" debe ser escuchado con cierta disposición espiritual, el mismo no es consecuente para con los buscadores de sensaciones amables, pero cuando se está en la tesitura de escuchar algo interesante, bien elaborado, con sorpresas y cambios en la perspectiva a lo largo del recorrido, podemos estar ante uno de los buenos ejemplos de 2021. Y sin embargo, por contradictorio que pueda parecer la descripción antes escuchar el trabajo, Atvm no es una banda de abusos onanísticos en su ejecución, en él hay mucha frontalidad, potencia y agresión.

A nivel de canciones, este no es territorio para conseguir un 'single', en general estos trabajos (en mi mente de no-músico) son concebidos como una gran unidad para ser consumida de una sola sentada, sin embargo se pueden distinguir algunos temas como Squeal In Torment, Ⲁⲛⲋ-ⲟⲩ Ⲙⲁⲧⲟⲩवाघनख (Vagh Nakh), por ejemplo, un regalo de agresión y locura que me recordó seriamente algunos de los mejores momentos de Anaal Nathrakh, mayormente por esa perspectiva histérica de las voces, cosa que ocurre a lo largo trabajo.

Este disco tiene bastante más que ofrecer que lo que a primera vista parece enseñar, una de ellas es la comprobación que hará de cada oyente de su 'nivel metalum' (término que me acabo de inventar para definir que tan jodidamente metalero eres), me explico: para escuchar, entender, disfrutar y extraerle sentido a "Famine, Putrid and Fucking Endless" hay que tener un poco grueso el cuero, así como el corazoncito ennegrecido de cierto espanto sonoro que sólo los años de circulación en el medio dan. En este disco hay mucha pasión y ganas de transmitir, pero se debe hablar el mismo idioma o puede convertirse en un calvario.

"Famine, Putrid and Fucking Endless" es uno de los mejores discos del año, con sus pequeños defectos. No está todo lo bien grabado que pienso se podría haber hecho, la batería a veces pareciera que se enreda y la gran cantidad de ideas vertidas puede obrar en contra de él mismo, puesto que lo hace un tanto confuso, variado en exceso -quizás- o más posiblemente todavía en la búsqueda de una identidad como banda en lo que a sonido respecta; recordemos que es el primer disco completo de Atum.

Intuyo que vamos a escuchar más de esta gente, que un growl como el que Max Lester tiene que causar impresión y que su capacidad instrumental es algo para tomarse en serio, pues están especialmente bien acoplados, sabiendo sortear los protagonismos en favor de un sonido integral, todo sin contar con la interesante perspectiva de experimentación e innovación de la que son capaces.

8.5/10