Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

jueves, 25 de noviembre de 2021

Diablo Swing Orchestra - "Swagger & Stroll Down The Rabbit Hole" (Avant-Garde / Jazz Fussion)

Diablo Swing Orchestra no es realmente una banda para todo el mundo, el Avant-Garde es en sí mismo eso, una prueba de resistencia, luego la mezcla Fusion Jazz-Dark Cabaret es menos Metal que otra cosa y tampoco son géneros de multitudes. Sin embargo cuando estos suecos presentan un disco nuevo la gente voltea a ver, su calidad, comprobada en quince años de existencia lo requiere y discos como su opera prima, "Pandora's Piñata" (2012) obligan a revisar que traen, ahora con "Swagger & Stroll Down The Rabbit Hole" no iba a ser diferente.


"Pacifisticuffs" (2017) fue un disco que no tuvo el impacto perseguido, ni tan experimental, ni tan divertido. Eso obligaba a la banda (bueno, eso es lo que yo pienso, este tipo de agrupaciones tiene el cuero duro) a reivindicarse y para eso se han decantado con un disco diferente a lo escuchado hasta ahora, bastante más melódico, incluso de elementos épicos y aunque con su toque de rareza, la misma no está enfocada en los sonidos sino en los cambios de género. En todo caso, novedoso, con temas en español, francés, himnos cinematográficos y letras alocadas, entre otros elementos.

La apuesta ha sido arriesgada, siendo éste el más ecléctico pero asequible de su discografía pero no por eso el mejor recibido. Léase que hablo de 'recepción' porque la verdad es que fuera de un lugar de críticas que lo ubica casi en la perfección, la gran mayoría (los ocho oidores mal contados que seguimos el Avant-Garde) le ha costado verlo de la misma manera. A mi, para mojarme desde ya en mi propio comentario, me costó bastante entenderlo durante las primeras escuchas, pero ha logrado crecer... hasta cierto punto.

Los problemas de "Swagger & Stroll Down The Rabbit Hole" son varios, es muy poco metalero, es un tanto excesivo en su elemento melódico y no se siente coherencia entre las canciones, sin contar con el rinoceronte en la sala: su producción es mazacotuda, grabado todo demasiado alto, poco orgánico. Por otro lado, algunas canciones atraen, como The Prima Donna Gauntlet y especialmente Malign Monologues, la cual es el tema verdaderamente Avant-Garde Jazz Fussion que estaba esperando de ellos.

Lastimosamente Diablo Swing Orchestra ha realizado un disco que en su conjunto no es emocionante, ni capaz de explorar esas zonas de sonidos que una banda con tal calidad y tamaño se intuye que puede hacer. Los cinco años que les ha tomado presentar "Swagger & Stroll Down The Rabbit Hole" fueron muchos y quizás el momento tampoco era el más adecuado, saliendo de la pandemia se han recibido mejor los discos de carácter grueso o los muy emocionantes, puede incluso que sea hasta un mal timing por parte la banda. A pesar de las esperanzas que le tenía, este es el disco más flojo de DSO, me hubiera gustado uno que volviera a sus raíces, más raro, más intenso, aquí ni lo uno ni lo otro.

6.5/10

viernes, 19 de noviembre de 2021

Be'Lakor - "Coherence" (Melodic Death)

Cinco años me parece demasiado para que una banda presente nuevo material, algunas agrupaciones resisten mejor que otras ese alejamiento de sus bases, pienso que posiblemente mejor aquellas que tienen discos memorables; a los efectos Be'Lakor tiene "Of Breath and Bone" (2012) y después su muy buen "Vessels" (2016) que tiene un buen par de temas, motivo por el cual la banda no muestra deterioro en mi memoria. En todo caso, me habría gustado oír antes de estos australianos, aunque con su nueva entrega "Coherence" logran redención en mis oídos.

Be'lakor ha presentado un buen nuevo disco, sin embargo siento que algo les está faltando, no terminan de lograr el extraordinario nivel que se les intuye, que se sabe que tienen... no terminan de explotar nuevamente. Yo he apreciado positivamente el trabajo que han realizado con "Coherence" y pienso que algunos de sus temas van a formar parte del imaginario de los seguidores de la banda, como son Valence y Hidden Windows, aún así -seguro que debido a mis altas expectativas- este disco no me ha terminado de enamorar, el hecho de que en ocho canciones haya dos instrumentales me pueda parecer anti-climax.

Me ha parecido interesante que "Coherence" tenga una perspectiva de disco conceptual, en el que la historia se desarrolla en en una montaña, con bastante perspectiva gris y agria, siendo éste su disco menos melódico a la fecha... pienso si por ahí vendrán mis dudas ya que en mi mente Be'Lakor es una banda de Melodeath con una visión más Insomnium, es decir, un tanto más amable. Nueva y posiblemente la culpa está de mi lado y habrá que ver si el disco crece con el paso del tiempo, pero dentro de los estándares con los que manejo los comentarios (primera impresión y revisión durante cinco o seis días) todavía no termino de estar -digamos- enamorado. Estoy convencido de que cualquier metodología de revisión tiene su parte injusta, o menos científica, pero 'es lo que hay' como dijo el filósofo del Barça, Gerard Piqué.

En justicia, las partes buenas del trabajo lo son realmente, la profundidad de la voz de George Kosmas es envolvente, la guía de la guitarra líder en manos de Shaun Sykes tiene gran calidad, los teclados con presencia correcta y la batería y bajo bien ubicados pero sin mayores exhibiciones. La producción del disco es buena y su duración apenas un tanto excesiva en su hora completa. Sin duda habrá que comparar a "Coherence" con  lo nuevo que venga de los mencionados Insomnium y debo confesar que me pareció mejor que los mostrado este año por Omnium Gatherum, de quienes esperaba más.

"Coherence" tiene un tanto de pérdida de foco musical, el impacto no es genial y es fácil dispersarse escuchándolo, pero en la sumatoria es un buen trabajo, con momentos sobresalientes y detalles interesantes, lamento pensar que puede ser el disco más flojo de Be'Lakor, pero reitero que hay que darle nuevas oportunidades. En todo caso, partan de la base de que su vara es muy alta y en consecuencia se les exige mucho.

7.5/10


miércoles, 10 de noviembre de 2021

Mastodon - "Hushed And Grim" (Progressive)

En sus años de su existencia Mastodon ha tenido una carrera realmente buena, a diferencia de muchas bandas no ha lanzado un mal álbum en el proceso. La banda siempre aparece como una unidad compacta, sin mentes maestras, sin peleas de ego, cosa que me hace preguntarme si quizás esa sea la receta secreta para una carrera exitosa. En cualquier caso, su nuevo disco lo que viene es a refrendar lo dicho, "Hushed And Grim" es otra oportunidad de deleitarse con Progresivo bien hecho, pero sin aspavientos.

Mastodon nunca ha sido de las bandas que deja indiferente, su disco reseñado aquí, el ya lejano "Once More 'Round The Sun" (2014) fue en su momento un trabajo interesante, luego no comenté "Emperor Of Sand" (2017) pero me pareció a la altura del señalado, ahora su nueva entrega me parece que sube un par de peldaños en mi gusto, en esta oportunidad la mezcla de estilos de la banda, la cual incorpora un toque de Sludge y algo de Stoner, me parece que hacen química correcta, con algunas canciones resaltantes, como The Crux, Pushing The Tides y la mejor Teardrinker -nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC-.

El disco adolece ciertamente de exceso de longitud, excediéndose en su hora y veintiséis minutos y quince canciones, sobrándole posiblemente unos cuatro temas, con Dagger y Had It All a la cabeza, humildemente sigo sin entender el porqué le hace sentido a algunas bandas experimentadas incorporar relleno... acepto que no se graba tanto como en la era pre-napster, pero dos errores no se convierten en un acierto.

El disco pareciera estar marcado un tanto por la muerte del manager de la banda, reflejando un sonido más melancólico. Igualmente me parece reconocer que "Hushed And Grim"  es un disco más fácil de entender, trasladando sus emociones al oyente y que sugiere un viaje por zonas oscuras y algo frías. Lo mejor del trabajo es la calidad vocal del mismo y el esfuerzo del baterista Brann Dailor, quien hace un trabajo muy bueno. 

No creo que como algunos comentan Mastodon haya vuelto a la senda de sus mejores trabajos, como el importante "Leviathan" (2004) y el fundamental "Crack The Skye" (2009), pero con "Hushed And Grim" diría que seguro se van a reencontrar con un público al que este tipo de Progresivo, inteligente, pero menos intrincado, nos produce placer. Realmente notable en un año que lo necesita.

8/10


jueves, 4 de noviembre de 2021

Archspire - "Bleed The Future" (Technical Death)

Un disco de Archspire tiene que ser un acontecimiento en sí mismo. Supongamos por un instante -solo supongamos- que el songwriting del disco no es bueno, que las canciones no tienen alma, aún así, una banda que es capaz de tocar como tocan estos canadienses, que han elevado el Technical Death a un nivel con el que muchos -o casi todos- solo pueden soñar en ser capaces de ejecutar, tiene que ser objeto de admiración. Yo, particularmente, siento que considerados todos los elementos o 'all in all' como dicen quienes hablan inglés, Archspire es una de las buenas razones para argumentar porque el Metal será eterno.

Pero entrando en materia, hay que hablar de la cuarta entrega de estos serafines de voces tiernas, llamado "Bleed The Future", un disco corto, de apenas treinta y un minutos y que nuevamente presenta el sonido característico de Archspire, que si no lo ha escuchado, pues se lo describo como el hijo de una ametralladora y una guitarra eléctrica, pero con buen gusto, potencia, agresión a nivel de sangramiento. La verdad -no voy a mentir- este nivel de Death requiere no ya cierta formación, sino incluso unos años de haber andado en la senda del ácido muriático musical, puede ser mucho con demasiado para novatos, sin embargo una vez superado el impacto inicial y poniendo el práctica el ejercicio de oír con detenimiento lo que suena por debajo de los elementos gruesos, se descubre un nivel de musicalidad e inspiración poco usuales... Así suena "Bleed The Future".

Mucho se está hablando de cómo comparar este disco con "Relentless Mutation" (2017), un trabajo que creo que por derecho propio se debe encontrar entre los mejores del género, posiblemente top 10. A mi me parece complejo decir cual es mejor, yo diría que por el tema de aquel, llamado Involuntary Dopleganger, el de 2017 puede estar algo por encima. Esa canción, para quien no la ha escuchado, por favor detenga la lectura aquí, vaya y vuelva, luego deje los agradecimientos en los comentarios. Aún así "Bleed The Future" es todo lo que yo quiero de un disco de Archspire, es inhumanamente potente e impactante y cada vez que lo coloco me siento arrasado por una ola de poder metalera que es de difícil descripción.

Me gustaría hablar de la técnica que utiliza cada componente del quinteto que contribuye a la agrupación, pero como no soy músico me limito a comentar como me suena. La verdad es que quisiera un día comprender como se puede tocar la batería, las guitarras y el bajo con semejante velocidad y precisión, por mi mente pasa la idea de que después de los conciertos alguno de los miembros de Archspire debe recibir transfusiones de sangre. Pero es la voz de Oli Peters (Oliver Rae Aleron, también lo he conseguido con ese nombre), la que me deja anonadado. Si bien debe haber gente en el mundo capaz de tocar con tal calidad, la interpretación de este artista vocal no creo que esté al alcance de muchos.

Cierro sugiriendo ampliamente "Bleed The Future", sus mejores canciones son Drone Corpse Aviator, Golden Mouth Of Ruin y Bleed The Future. Para los seguidores del TechDeath este es un disco obligatorio y para los que quieran conocer qué es lo que me apasiona, así como a millones de metaleros de a pie, pues esta es una inmejorable oportunidad.

8.5/10