El Lado Oscuro Metal Critica

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martes, 15 de marzo de 2022

Sabaton - "The War To End All Wars" (Power)

Sabaton es una de las bandas más importantes del Power, quizás incluso una de las cinco más grandes, al menos a mis ojos es así y los adelantos que habían mostrado de "The War To End All Wars" se me habían antojado geniales, además de que tienen un fuerte respaldo de la disquera y eso les permite hacer videos que son una rareza para los tiempos que corren, verdaderas historias que acompañan su excelente música, todo eso unido a que la banda tiene trabajos como su magnus opus "Carolus Rex" (2012) y "The Last Stand" (2016), no hacía sino sugerir que podían venir cosas buenas, por otro lado "Heroes" (2014) y "The Great War" (2019) habían decaído, especialmente este último, lo que estaba seguro era que merecerían un comentario.

En primer lugar con Sabaton está asegurada la lección de historia, no hay disco que no tenga un hilo conductor fuertemente basado en hechos militares reales, épicos ciertamente, pero totalmente apegados a lo ocurrido en el pasado, con "The War To End All Wars" no podía ser de otra manera, comenzando con el propio título que fue como se denominó en su momento a la Primera Guerra Mundial, en la que algunos sesudos y visionarios académicos aseguraban que los conflictos armados se acabarían con aquella confrontación planetaria... creo que se equivocaron un tantico así.

Aunque en este instante de la humanidad no parece el momento más oportuno para este disco, la banda no se frena y lo presenta, logrando cosas interesantes con él, en al menos tres o cuatro buenas canciones, The Unkillable Soldier, Soldier Of Heaven, Christmas Truce y posiblemente Lady Of The Dark, con un resto de temas de carácter aceptable, todo en el estilo de la banda: una épica desbordada, lírica de héroes y batallas, un exceso de melodía -quizás abusivo de a largos ratos- y bastante buena ejecución, sin exhibiciones técnicas pues el centro del trabajo de Sabaton está en la voz de su líder, Joakim Brodén, quien a pesar de su fuerte acento nórdico, logra el impacto gracias a su voz gruesa, todo lo contrario a la mayoría de los ejecutantes del estilo.

Sin embargo el disco aburre con cierta rapidez, superado el buen impacto inicial comienza a decaer y se le nota formulista. Nuevamente Sabaton recurre al autoplagio de forma descarada, ciertamente saben hacer lo que hacen, pero todo parece sacado de un guion que se sigue al pie de la letra y le da poco o casi ningún espacio a la innovación y a la frescura. Me gustaron las letras, realmente el disco es inteligente y sentido, saben de lo que hablan y hacen honor a su gusto por la militaria, pero a nivel de sorpresa el disco es flojo.

"The War To End All Wars" es un disco estereotípico de Sabaton, a quienes nos gusta pues no nos ha decepcionado, pero creo que ha llegado un punto en el que la repetición de sus trucos han hecho que queden al descubierto algunas costuras, no se nota fresco. Buen disco en el contexto de sus entregas, pero nada especial, cero riesgo y eso puede terminar pasándoles factura.

7/10

 

sábado, 18 de diciembre de 2021

Rhapsody Of Fire - "Glory For Salvation" (Power)

Rhapsody Of Fire... mmmm... ¿De cual de las versiones estaremos hablando? Esa es siempre mi primera pregunta al adentrarme en las procelosas aguas de una de las bandas más seguidas, amadas y odiadas del Epic Power, o Hollywood Metal... como quieran definirlos. Luego de las salidas de los íconos de la agrupación, Fabio ('estoy en todos lados') Lione y Luca Turilli, el regente de RoF volvió a ser su fundador, el tecladista Alex Staropoli, quien después de hacer el ridículo con este disco, parece que vuelve a la senda de hacer buena -o al menos, decente- música.

"The Eighth Mountain" (2019), para despecho de muchos que querían ver a los despojos de Rhapsody Of Fire caer envueltos en llamas, pues resultó un buen disco, incluso un poco más que eso. Con el aliciente de saber que Staropoli se podía defender sólo, la llegada de "Glory For Salvation" se me ha antojado la verdadera prueba de fuego. Luego de haberlo dejado todo en su anterior para demostrar que la decisión de continuar con el legado fue la correcta ¿Puede el siguiente trabajo tener el mismo brillo?... si, o casi, bueno RoF es lo que es.

Los tiempos de gloria de finales de los años noventa, de sinfonías encantadas, espadas verdes y modelos semidesnudas en videos de pésima calidad, no volverán, eso me parece ineludible, pero un trabajo como este nuevo "Glory For Salvation" parece que todavía tiene cosas que decir. Ciertamente la musicalidad está totalmente presente, el exceso sonoro también y la falta del miedo al ridículo de las letras se encuentra en plena forma. La verdadera virtud de este heredero de glorias pasadas es haber incorporado a Giacomo Voli como cantante, este caballero tiene una de las voces más interesantes del género, con una capacidad que me parece muy por encima del promedio.

Los temas del disco bandean entre cosas muy buenas, como Terial The Hawk, La Esencia De Un Rey y la mejor del disco, I'll Be Your Hero -nominada a canción del año de ELOMC-, hasta caer en lugares comunes y abierto autoplagio con Abiss Of Pain II y Maid Of The Secret Sand. Hay de todo pues... Pero la banda se mantiene y ha mejorado el foco, ya no hay esa obsesión en hacer brillar uno sólo de los elementos instrumentales (aunque la guitarra de Turilli es un argumento contundente). Puedo pensar que aunque la química de los primeros años de Rhapsody Of Fire ya no está presente, Staropoli ha logrado lo que mucha gente creía imposible al continuar con la historia.

No se esperen saltos mortales, ni exploración sonora, esto es RoF siendo ellos mismos, con toda la épica, pompa sonora y estridencia melódica esperable, el nivel de sorpresa y originalidad es cero, pero sabiendo que es lo que se va a encontrar, para los gustosos de este estilo hasta el tema Chains Of Destiny -el mayor autoplagio de la década- puede pasar por bueno. Con "Glory For Salvation"  quizás es la seguridad de lo que me voy a encontrar o algún otro sentimiento inconfesable, pero Rhapsody Of Fire tiene un lugar ganado en mi gusto.

7.5/10

 


jueves, 16 de enero de 2020

Brothers Of Metal - "Emblas Saga" (Epic Power)

Lo fácil que es encontrarse un desastre con un disco de este estilo es casi increible, toneladas de atronadores Epic-metaleros presentan al año cualquier cantidad de grabaciones que discurren entre lo horrible, lo horroroso y lo tétrico... el estilo es de fácil deglución y por eso casi cualquiera se cree ensalmado por los dioses melódicos para saltar al escenario del Power, especialmente el de ribetes fantásticos, con -como no- las diferentes versiones de Rhapsody Of Fire como referentes absolutos. Es terrible, francamente maligno para el Metal, pero ociosamente divertido para comentar XD


Por tales motivos cuando aparece una banda como Brothers Of Metal (ya el sólo nombre enciende las alarmas) trato de acercarme con cautela y coloco el dedo en el 'stop' desde el primer segundo, no sea que salga salpicado de esa melodía tonta y repetitiva que tarda días en salirse del inconsciente. Pero al dejar rodar completo por primera vez su disco "Emblas Saga" -segundo trabajo de estos suecos de los que no conocía nada-, me sorprendió que se dejó colar, un detallejo aquí y una canción demasiado a la usanza de Battle Beast, como es Chainbraker, pero el resto bien o incluso más.

Varias repeticiones pasan y reconozco que me he encontrado con una rareza dentro del universo Power, "Emblas Saga" es un excelente disco. Su songwriting es de calidad y dentro de los ocho miembros de la banda hay algunos muy destacados, comenzando con la voz femenina de Ylva Ericksson, la cual es toda un arma secreta de nivel: capaz-de-calmar-fieras, exhibe una de las más aterciopeladas ejecuciones que en el género se pueden encontrar en estos momentos, y aunque el grow de Joakim Lindbäck Eriksson no me pareció del mismo nivel, el acople rinde con calidad, los coros del trabajo también destacan mucho.

En este tipo de muestras la clave está en las canciones, en qué tanto se claven en la memoria, que emocionen con su cursilería melódica y -como dije antes- no sean tontas o sencillamente malas, que dején buen sabor es lo que yo busco. Brothers Of Metal se muestra totalmente capaz de hacerlo con clase. Muchos temas me impactaron en su sencillez, o su velocidad  y calidad, como  Hel, The Skies And Beyond, Theft Of The Hammer, Emblas Saga, Weaver Of Fate y One, siendo estas dos últimas una extraordinaria experiencia, nominadas como canciones del año de ELOMC.

Como me comenta a veces un colega metalero: 'no todo puede ser sufrimiento'... efectivamente y aunque me considero amante de sonidos crudos, obscuros y siempre termino reptando hacia zonas Black, Technical o Melodeath, en este caso se cumple el comentario y Brothers Of Metal entrega uno de los buenos discos que este año debe deparar el Metal Heróico, !El que inspira para salir corriendo al campo de batalla con el estandarte y la espada de esmeralda para salvar princesas!... en serio ahora, "Emblas Saga" puede ser una de las mejores entregas del estilo en 2020, tan pronto como en enero.

9/10 Primer nominado como disco del año.