El Lado Oscuro Metal Critica

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jueves, 28 de octubre de 2021

1914 - "Where Fear And Weapons Meet" (Symphonic Death / Black)

Hay bandas que avisan, son como aquellos caballos que se convierten en favoritos porque en sus últimas carreras se han visto bien, igualito. Así ha ocurrido con 1914, su disco anterior "The Blind Leading The Blind" (2018) en su momento me pareció un gran trabajo y el tiempo quizás le ha dado mejor perspectiva, lo he seguido oyendo de cuando en cuando, quizás un poco más impulsado por la fuerte presencia en redes sociales que tienen estos ucranianos... ¿Se entiende que quiero decir que me esperaba esto?

 
Con un trabajo algo diferente, con elementos tomados de bandas como Panopticon y Behemoth, pero con mucho Death, 1914 muestra en "Where Fear And Weapons Meet" lo que viene a ser su cuarto trabajo y que desde este momento debería ser considerado su 'opera prima'. Un disco que dura un poco más de una hora que, en la misma perspectiva estética de todos sus anteriores discos, desarrolla el tema de la Primera Guerra Mundial, visto desde varios puntos de vista, la que tendrían los diferentes combatientes: yugoslavos, alemanes, ingleses, americanos, entre otros.

Este disco tiene algunos elementos novedosos, especialmente el uso extensivo de los sonidos Sinfónicos, además de interludios similares a los realizados por Panopticon en su definitivo "The Scars Of Man On The Once Nameless Wilderness" (2018). La agresión del trabajo está muy presente, sin embargo está claramente reservada para algunos momentos, pudiendo sugerirse con bastante certeza que 1914 le ha dado un toque más melódico a "Where Fear And Weapons Meet"

La banda también ha mejorado. Aunque su disco anterior ya fue un excelente trabajo instrumental, "Where Fear And Weapons Meet" está un nivel más arriba. La calidad del quinteto es portentosa, pudiendo ser esta una de las mejores muestras de eficiencia en lo que a ese área respecta, pero especialmente notorio es el growl de Dmytro Kumar (quien usa el nombre artístico de As 2.Division, Infanterie-Regiment Nr.147, Oberleutnant - Ditmar Kumarberg, todos los demás también usan rango y nombre de héroes de la WWI). Por supuesto que el songwriting de 1914 es el centro del trabajo, con mezcla en nivel justo de Black, Atmosférico y Death, haciendo que algunas canciones se conviertan en verdaderos himnos, tal es el caso de Fn .380 Acp#19074, una genial y espeluznante canción que queda nominada como contendiente a Canción del Año, así como otros temas, tal cual Don't Tread On Me (Harlem Hellfighters) y Corps D'autos-Canons-Mitrailleuse, que junto con cualquier momento del trabajo, se lucen.

Quizás un tanto bombástico para algunos, este disco va a estar entre los mejores del año, me ha parecido inspirado, inteligente, potente y emocionante, todo eso junto con su excelente manufactura me sugiere que estamos ante la consagración de 1914 y que todas sus próximas entregas se medirán a partir de "Where Fear And Weapons Meet".

9/10. Nominado como contendiente a Disco del Año de ELOMC.

domingo, 10 de noviembre de 2019

Wilderun - "Veil Of Imagination" (Symphonic / Symphonic Death)

Las vueltas que le he dado a "Veil Of Imagination" han sido muchas, este disco había generado grandes expectativas porque luego de "Sleep At The Edge Of The Earth" (2015) no podía ser fácil hacer algo digno de un retorno. Para que no tengan que seguir el link de su anterior trabajo (odio los click-baits) resumiré diciendo que ese es, a mi entender, uno de los cien mejores discos del Metal de toda la historia y posiblemente uno de los diez del Folk... a ese nivel pues la tarea no se planteaba fácil. El que no lo haya oído no se que hace leyendo estas líneas, vaya y luego vuelva.


Los bostonianos de Wilderun no son especialmente prolíficos en su trabajo, este es apenas el tercer larga duración en siete años y tenían cinco sin mostrar nuevo material. En ese tiempo y de cara a "Sleep At The Edge OfThe Earth" lo primero que se se observa es que ha habido un cambio en el estilo, más que sutil, puesto que el sonido Folk ha sido relegado hasta casi desaparecer y se ha incorporado una fuerte influencia Death en su forma de ver el Metal. Esto es lo que más me ha sorprendido, en mi mente se había formado la idea de que "Veil Of Imagination" iba a ser una especie de continuación de su anterior, sin embargo no es así. Aunque tampoco sea capaz de decir que la banda es ahora una desconocida -no- se siguen percibiendo los excelentes elementos que los habían distinguido, entre ellos una excelente calidad emocional y sutileza sonora que hace de sus trabajos casi una experiencia astral.

De "Veil Of Imagination" destaca el hecho de que es mayormente un trabajo instrumental y el uso de las voces está reservado para hacer énfasis donde a ellos les pareció que debía hacerse, pero lo cierto es que aún y con ese difícil malabarismo (los trabajos así son -a veces- un salto al vacío) la muestra es de calidad, interesante y bastante distante de lo que muchos esperaban: no es un trabajo fácil, pastoril y de comprar-y-llevar, al contrario, el riff central del disco y los desarrollos que de él se hacen no me parecieron cómodos, sino altamente elaborados, de potencia y emoción, lo que unido a una calidad en la ejecución de las herramientas que ya quisieran para si algunas de las bandas más conocidas, diría que le darán al disco razones para superar la prueba del tiempo con facilidad.

Tengo que cerrar necesariamente comparando "Veil Of Imagination" con "Sleep At The Edge Of The Earth" y aunque me consta que este nuevo trabajo ha sido recibido como una de las mejores muestras en largo tiempo (de ahí que me haya tomado la cosa con calma para hablar de él), en justicia creo que el nuevo no supera al anterior, "Sleep..." es uno de esos discos que trascenderá (ya lo hace), una especie rara que lo logra hacer todo bien y además impactar en la psiquis, dejar marca, sin embargo "Veil..." todavía tendrá que demostrar esa capacidad, aunque sin duda con canciones como Far From Where Dreams Unfurl, O Resolution!, The Tyranny Of Imagination o When The Fire And The Rose Were One, las cuales se clavan en la mente y que valen cada minuto que se pasa escuchándolas, para muchos alcanzará el cometido. 

Lo más difícil de todo, parece mentira, era que Wilderun no cayera en la trampa del trabajo burdo luego del genial y eso lo han logrado con éxito.

8/10
 

martes, 4 de junio de 2019

Fleshgod Apocalypse - "Veleno" (Symphonic Death)

Mi relación con Fleshgod Apocalypse había sido bastante buena hasta "King" (2016), sin entrar en demasiado detalle que en todo caso puede ser revisado en este blog, me encuentro ahora con "Veleno", un trabajo que sana... si, esa es la palabra que se me viene a la mente. Si para mi las bandas y sus discos son parte esencial en la vida, por qué no hablar de amores y desencantos, FA y yo nos hemos reencontrado en esta nueva oportunidad.


En tanto "King" fue un disco opulento y exagerado, barroco y casi plástico, ésta nueva entrega es mucho más orgánica, intensa y bien escrita, sobre todo eso y aún cuando Fleshgod Apocalypse no dejará de ser lo que es -para bien de nosotros de sus seguidores- "Veleno" es un disco con la melodía y el impacto de ella en la memoria en primer lugar. Yo acostumbro a denominar a este tipo de grabaciones como 'las pensadas para los fanáticos'. 

Adicionalmente siento que Fleshgod Apocalypse se está encontrando así mismo, que la madurez musical como banda los está alcanzando y finalmente encontraron su espacio en el enorme mundo metalero, ese lugar parece estar definido para ellos por la complejidad instrumental, la musicalidad un tanto exagerada, un toque -o algo más- de melodía asequible, un nivel aceptable de agresión que los identifica con el sector más duro de la audiencia, todo servido sobre la extraordinaria amalgama que saben hacer con el elemento sinfónico.

"Veleno" es mucho más de lo que me esperaba, aún cuando puede tener cosas génericas, menos novedosas, quizás tomadas de sonido de gente como Epica, pero en general se me hizo un placer de escuchar, nada pesado y por algunos momentos muy intenso. El nivel de energía emocionante que imprimen temas como Carnivorous Lamb, Worship And Forget, Absinthe -una de las canciones más extraordinariamente rápidas, a nivel de Brutal Death-, la balada The Day We'll Be Gone y Embrace The Oblivion, son muy recomendables. Me parece que vista la distancia que ya se siente con su mejor grabación, "Agony" (2011), éste podría convertirse en el nuevo paradigma sonoro de la banda para los seguidores más nuevos.

Me alegro por la banda, me consta que ellos saben que su anterior grabación fue -cuando menos- controversial para mucha gente y que un número importante no supimos entender la visión que quisieron darle. "Veleno" por el contrario, sin ceder a presiones comerciales según mi entender, tiene ese carácter intenso, veloz y melódico que sabe apreciar la bancada de seguidores que Fleshgod Apocalypse tiene... que es bien grande.

8/10