Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

martes, 16 de julio de 2019

Allegaeon - "Apoptosis" (Melodic Technical Death)

Un disco así tenía cierto tiempo que no me llegaba, es decir, una muestra de Metal grueso, de ese que su melodía es apenas subterránea, muy en la onda de lo que hace Cattle Decapitation pero con elementos etéreos y de voces limpias, también recordándome mucho a la banda Ne Obliviscaris... seguro que a quienes se pasean de cuando en cuando por aquí ya se les debe estar pintando el panorama de cuánto me ha gustado "Apoptosis" de los americanos Allegaeon, no por nada las mencionadas influencias están dentro de lo que considero lo mejor que hay hoy por hoy en el ambiente.


Excepto el slapping a manera de intro de la primera canción Parthenogenesis y un par de temas más del trabajo, que me parecieron genéricos, el resto de este disco es excelso, de una calidad técnica superior sin llegar a ser una distracción para el songwriting, inventivo y -como mencioné- con un substrato melódico tenue y hermoso, del que se tiene que poner atención y posiblemente no pueda ser bien percibido en vivo, sin embargo la refinada masterización de "Apoptosis" hace de su escucha, incluso a un volumen moderado, un disfrute.

En cuenta de las obvias limitaciones que como crítico tengo y partiendo de la base de que lo que soy -si acaso algo- es oidor de buena música, me he sorprendido al descubrir algunas críticas que no dejan bien parada a Allegaeon con esta grabación. Pero si por una vez me atrevo a pedir algo, que sea que no se dejen llevar por los 'conocedores' y se presten a escuchar con detenimiento el trabajo, separen los instrumentos, percibanlo dándose tiempo y luego pueden agradecermelo, calidad de este nivel no es usual. Diría que casi todo lo que compone "Apoptosis" es lo que del TechDeath se desea y el uso de la voz squeal a lo Grind y limpia suave crean un efecto bien logrado.

No se por qué no había escrito antes de Alleageon, sus discos previos han pasado por mis manos, su "Elements Of The Infinite" (2014) ya me había parecido de gran calibre y sin embargo ahí lo dejé en la oscuridad, ahora no voy a cometer ese error nuevamente. Canciones como Interphase // Meiosis, Extremophiles (A) y (B), The Secular Age -nominada como Canción del Año de ELOMC-, Exothermic Chemical Combustion y Apoptosis -segunda nominada del disco a Canción del Año- tienen que hacer mella en quienes siguen el género, el resto también de buen o muy buen nivel. Si quieren otro elemento a considerar, acuérdense de hacerle caso a la calidad ejecutante de la guitarra líder, sin ánimos de protagonismo y muy bien ubicada.

9/10 Nominado a Disco del Año de ELOMC

jueves, 11 de julio de 2019

Majesty - "Legends" (Heavy / True)

Lo de Majesty debe ser el mas tortuoso camino en el Metal, no hay manera de que esta gente mantenga la coherencia, un par de discos aceptable, uno excelente, dos o tres malos y uno infame... entiendo que luego de casi veinte años y nueve discos ya casi cualquier músico o como en este caso, reunión de ellos, debería tener cierta claridad en su accionar, pero a los defensores alemanes del legado de Manowar parece que no les ha llegado la noticia.


Con "Legends" volvemos a la etapa de discos malos, de mínima contribución, nula originalidad, mediocre ejecución y por sobre todo, insufrible songwriting. Esto último es lo peor; puede y pasa que un trabajo no sea excelso en los apartados mencionados, pero si sus temas son buenos, atrayentes, el trabajo se salva, incluso a veces más que eso y pasa a la historia, pero con esta entrega nuevamente la banda cae en un bache de canciones malas, de las que siendo lo que es el estilo, no entregan emoción, ni épica, ni potencia, nada.

De "Legends" se pueden extraer algunos coros -abusivamente utilizados- que tratan de imprimirle algo de sentimiento de grupo y energía, fuera de eso me parece que este disco le hace un flaco favor a la carrera de Majesty y nuevamente los pone al borde de la mediocridad. Habiendo girado tanto tiempo junto a Battle Beast diría que hasta suenan un poco a ellos (y eso tampoco es que sea bueno) lo que les ha causado un pérdida de ese elemento principal de hermandad entre el Metal, la emoción y la defensa de los valores del True (lo que quiera que ello signifique) que deja al disco hecho una vergüenza.

Sin contar que la incorporación de elementos de sonido Modern, el abuso del doble pedal y falta de punch emocional en todo el trabajo es notable, incluso aquella guitarra de la que la banda podía enorgullecerse ha pasado a segundo plano y hasta la voz de Tarek Maghary ha perdido calidad. Todo son coros salidos de las celebraciones en el Valhalla que de tanto abusar de ellos se hacen caricaturescos. La verdad que esta banda, aunque se pueda recuperar en su próxima entrega, como alguna vez ha hecho, me decepciona en general, realmente siento honesto el comentario de la falta de denominador común en la calidad de su trabajo.

Revisen por ustedes mismos y vean que desde "Own The Crown" (2011), pasando por su excelente "Thunder Rider" (2013), para caer en picada con "Generation Steel" (2015) y "Banners High" (2015) y recuperar bastante con "Rebels" (2017), esto no parece lo normal para una agrupación que pretenda hacer historia. Con Majesty pareciera que lo más interesante siempre está por venir, desearía -ahora que sus grandes referentes americanos están por cerrar su ciclo- que lograran estabilidad en sus entregas. No se si eso será posible y decepción en esta oportunidad. No menciono canciones de "Legends" porque fuera de algunos momentos, realmente no percibí nada que merezca destacarse.

3.5/10

martes, 9 de julio de 2019

Turilli / Lione Rhapsody - "Zero Gravity (Rebirth And Evolution)" (Progressive Power / Symphonic)

Pensando en iniciar el comentario con un lugar común respecto a Fabio Lione, Luca Turilli y los diferentes tipos de Rhapsody, se me ocurrió que ya es tan complicado que no tiene ni gracia, jejeje... hay incluso un sitio en FB, que creo que se llama Mother Of Power Metal que -entre otras cosas- se dedica a trolear a Lione a cuenta de su aparente don de ubicuidad, dicen ahí que al parecer es cierto que lo han visto en dos conciertos en diferentes ciudades y grabando con una banda nueva, todo al mismo tiempo, según las malas lenguas.


Pero lo importante, lo verdaderamente trascendente, es que en torno al dúo italiano parece que flota algo que los mantiene constantemente inspirados. Luego de haber tenido la oportunidad de asistir a lo que creía -o fue anunciado- como el último concierto de Rhapsody Of Fire en Madrid, hace un año y medio, nuevamente una alineación casi idéntica muestra una grabación, ahora bajo el remoquete de Turilli / Lione Rhapsody (no se secaron el cerebro buscando nombre, eso si) en el que el dúo maravilla se une a viejos conocidos de sus bandas y con la contribución de gente como Elize Ryd (Amaranthe... viste que si sabes hacer buena música?) y Sascha Paeth (Avantasia, Heaven's Gate) entre otros y se largan uno de los mejores discos de Power Prog Symphonic del año.

Llamado "Zero Gravity (Rebirth And Evolution)" esta grabación, la cual -oh, sorpresa y no soy irrespetuoso- dista bastante de la época de las espadas de esmeraldas verdes y los vídeos de chicas sin nada arriba, por el contrario, el disco se nota fruto de uno de los más interesantes productos del bagaje de Turilli, un trabajo que evita lugares comunes, siendo aún épico y bombástico, de geniales elementos Neoclásicos, hermoso y de momentos complejos, quizás incluso un escalón más elaborado de lo que hasta ahora este genio italiano de la guitarra había mostrado.

Me ha maravillado de "Zero Gravity (Rebirth And Evolution)" que no es un trabajo de comprar y llevar, al contrario, a pesar de un obvio enfoque melódico, incorpora destrezas, ímpetu, potencia y un toque de complejidad puramente Prog que le brinda esa distracción que lo hará duradero, capaz de superar la prueba del tiempo.

Estoy agradecido de que esta nueva denominación dentro de la cual Turilli y Leoni enmarcan sus habilidades haya visto luz, ya que me parece que bajo el paraguas RoF habría sido imposible o al menos difícil dadas las características de su base de seguidores, quizás incluso también por el peso en el songwriting que la figura de Alex Staropoli le impuso a esa banda. En todo caso canciones como Zero Gravity, Fast Radio Burst, Decoding The Multiverse, I Am, Multidimensional y en bonus track Oceano, son excelentes, realmente buenas.

Pareciera que va a haber que crear un nuevo premio en el mundo del Metal, el 'Golden Boy(s)' de los géneros; hay algunos personajes en diferentes estilos que lo ganarían y para el caso particular este dúo haría serios méritos para recibirlo. Bien por Turilli / Lione Rhapsody y su 'debut' (no se si realmente ese término aplique a ellos).

8.5/10. Portada nominada.

martes, 2 de julio de 2019

Bloodred Hourglass - "Godsend" (Melodic Death)

Por uno de esos motivos que no se pueden explicar, se me pasó tan siquiera la existencia del anterior trabajo de Bloodred Hourglass, llamado "Heal" (2017) en tanto que todavía resuena de cuando en cuando en mi selección su excelente "Where The Oceans Burn" (2015). Pero como no siempre se tiene tanta mala suerte, los espíritus oscuros me han permitido disfrutar durante ya varios días de "Godsend" la más reciente y probablemente mejor grabación de esta banda finlandesa. No dejemos pasar la oportunidad de hablar del suceso entonces.


Lo primero que debo decir es que este disco puede perfectamente convertirse en uno de los mejores del Melodic Death del año, de frente y a pesar de que es obviamente un trabajo que no busca innovar más allá de lo que se ha escuchado durante veinte años en el género, lo cierto es que su songwriting, melodías, calidad interpretativa y elementos de producción alcanzan cotas superiores, en algunos momentos -incluso- extraordinarias. Canciones como On My Throne y White Feather -ambas nominadas como contendientes a tema del año de ELOMC- Ask And You Shall Recieve y The Unfinished Story y así casi todas las demás sin apenas excepción, las cuales son un ataque sensorial y atmosférico para nosotros los amantes del estilo.

Este disco, bastante más que lo que había escuchado de BRHG me ha parecido reminiscente o quizás podamos decir 'honorífico' con otras de las más exitosas bandas del estilo. En "Godsend" se siente la herencia de sonidos grandes, como los de Children Of Bodom y At The Gates, de este último se percibe mucho la influencia en la voz que ejecuta Jarkko Koukonen. Diría que si algo le faltaba a Bloodred Hourglass para poderse sentar a la mesa junto con los más grandes exponentes, con esta grabación completan el curso, con honores.

Me ha parecido un tanto gracioso que para los sitios de comentaristas especializados la recepción de "Godsend" ha sido buena pero no genial, en tanto que en aquellos lugares donde la participación de la gente es la que influye en las calificaciones, el consenso es general en la gran calidad y entrega del trabajo. La experiencia me dice que este tipo de situaciones se da cuando el disco llega al corazón de los seguidores sin necesidad de poses o uso de recursos extraordinarios, como imaginería o grandes inversiones de marketing o relaciones públicas, sencillamente es aceptado por lo que es. Para mí esta entrega debe llegar lejos en el gusto y permanencia, a mi me lo ha dado.

Abiertamente bueno, intenso y emocionante a pesar de su corte estándar, creo justo recomendar a los amantes del Melodeath pasearse por aquí como si de una obligación para con el género se tratara y sugerirle al resto de los seguidores de la melodía y la agresión mezclada que puede entregar el Metal, que le den una buena oportunidad a "Godsend" de BRHG.

9/10 Serio candidato a disco del año de ELOMC

viernes, 28 de junio de 2019

Paladin - "Ascension" (Extreme Power)

Cuando fantaseamos pensando en qué tipo de banda tocaríamos, ¿en cuál piensas?... no lo nieguen, de vez en cuando todos lo hacemos, así sea cuando hacemos un air guitar o una batería virtual. A estas alturas de mi vida todavía no he decidido exactamente en cuál, depende del día tiendo hacia una de Death Progresivo, otros de Symphonic Black y a veces, cuando me inspiro con discos como "Ascension"  de Paladin, me inclino hacia el Extreme Power... jaja, la verdad es somos una especie rara y divertida, en una pecera haríamos delicias de mirones.


Me gusta este estilo, es un tanto ridículo si es verdad y peligroso cuando la fórmula tiende a repetirse con facilidad, pero el Power con el elemento Death de la voz, velocidad y potencia del Thrash y mucha melodía, en tanto no llegue a empalagar, puede ser divertido y emocionante. El trabajo debut de estos norteamericanos, llamado "Ascension" me ha llamado la atención. En primer lugar por el lugar de origen de la agrupación ya que no suenan nada a lo que usualmente se encuentra por allá, por el contrario, las referencias son a bandas europeas, quizás tipo Euphoreon (aunque esos son neozelandeses XD).

En todo caso, un buen debut como este vale la pena mencionarlo, el disco muestra buenas dosis de energía, pulida técnica, emoción y satisfactorio songwriting. Quizás le pudo faltar un par de temas de esos llamados 'bandera', usemos el término 'single' sin que quiera ser peyorativo. Aún así creo que para los seguidores específicos del Power éste podría convertirse en una de las grabaciones importantes del año. En lo particular yo me siento a gusto con la muestra y -como dije al comienzo- el toque de los guturales sabiamente espaciados le brinda un carácter distintivo, no todo el mundo se atreve a hacerlo por aquello de que el Power es un estilo más amable y esas voces podrían alejar a potenciales seguidores. Bien por Paladin.

Por lo que he leído el disco tiene sus fundaciones en la dirección que le imprime el guitarrista y cantante Taylor Washington, de quien al revisar sus credenciales me encuentro que ha participado con gente renombrada como Aether Realm y Theocracy, razón por la cual se me dibuja más fácilmente el nivel de calidad de Paladin, banda que apenas tenía un par de demos y que ahora pareciera que va a beneficiarse de la clase que este músico exhibe. Diría que habría que seguirle la pista a Mr. Washington pues se me antoja de prometedor futuro.

Temas en el disco que destaquen hay varios, Genesis, Awakening, Shoot For The Sun, Divine Providence y Fall From Grace, de excelente intro. El resto del trabajo es todo frontal y potente, por lo que incluso en momentos menores no dará descanso. Realmente ideal para aquellos a los que nos gusta embotarnos en Metal a la hora de hacer ejercicio. Muy buen debut el de Paladin con "Ascension", esperemos más en el futuro.

8.5/10

martes, 25 de junio de 2019

Batushka - "Panihida" (Black)

Aunque este parece un disco de Black puro, realmente tiene una perspectiva un tanto diferente a lo que sus colegas noruegos y suizos han realizado en el pasado. Batushka (Батюшка) una banda polaca formada por dos integrantes quienes se pusieron de acuerdo para expulsar a un tercero que les jodía la paciencia -o algo así-, han irrumpido con fuerza en uno de los ambientes más crudos del Metal con un disco que no ha dejado impasible a casi nadie, "Panihida" ("Панихида").


Este trabajo, del que tengo dudas si debe ser reconocido como el primero o segundo de la banda, por aquello de la separación -a según traumática y de tribunales- y de una grabación que data de 2015, me ha resultado interesante, sin embargo no tan impactante como algunos han querido señalar. El disco comienza muy bien, quizás con una de las mejores canciones del año en el estilo, llamada Песнь 1 (Canción 1 o Capítulo 1) y luego discurre por una especie de Atmosférico con un toque adicional de potencia que le da carácter pero menos agraciado que lo primero en lo que a mi gusto respecta.

Digo que la grabación parece que tiene una visión menos común porque el giro lírico de la banda está enfocado hacia una perspectiva espiritual ortodoxa, no el típico anticlericalismo, sino la utilización de los cánticos de las iglesias eslavas como base para la formación de su sonido. En general cuando se percibe este nivel del profundidad estética en la elaboración del Metal es cuando me siento agraciado por ser su seguidor y aunque algunas de las canciones de "Panihida" no terminaron de atraparme en su agresión, creo que el trabajo es redondo y tiene razones suficientes para haber atraído la atención de tantos.

Esta grabación ofrecerá a los oidores un toque melodía tenue pero que está bastante bien llevado, la voz -squeal- de su cantante supera el estándar que se percibe en las bandas y me recuerda bastante a lo realizado por sus coterraneos de Mgla, quienes todavía para mi se mantienen -de lejos- como lo mejor que ha salido de Polonía en los últimos años, sin embargo Batushka no se queda atrás, aunque modifican su Black hacia un sector menos crudo que sus compatriotas referidos.

Batushka -que quiere decir Padre- es una banda interesante y que debe ser escuchada en 2019 como una de las más interesantes y prometedoras agrupaciones del estilo oscuro, en "Panihida" tienen un trabajo que quizás está demasiado salpicado por la controversia generada por elementos extramusicales, pero me da la sensación que de cara al futuro pueden traer alguno de los discos referencia del Black.

7/10

martes, 18 de junio de 2019

Death Angel - "Humanicide" (Thrash)

Thrash vieja escuela, chiquillos destrozando unos instrumentos, transmitiendo lo que sienten, en muchos casos aversión contra el sistema, sus padres, el futuro y en otros tratando de decir sencillamente qué se siente tener diecisiete años y todo un mundo por delante. Yo nunca toque en una banda, pienso que fundamentalmente porque no tengo ni un ápice de talento musical (cero, suficiente razón, aunque a algunos no les importa eso), pero hacía otras cosas. A los quince ya me relacionaba con el mundillo e intentaba ayudar a gente que tenía aquellos folletos, dizque periódicos para promover bandas, toques y grabaciones, más de treinta y cinco años de eso... eso era Thrash, Rock, Metal en general.


Escuchar nuevamente gente que hace aquello que en su momento impactó a mi generación y a las siguientes (yo se a lo que suena el término) es cuando menos una especie de viaje, me pone en sitios olvidados, en momentos divertidos, seguramente de menos responsabilidades. Death Angel suena como sonaban las primeras bandas y se lo agradezco. También es cierto que luego de esa cantidad de lustros habrá quien critique el estancamiento y será respetable la opinión, pero algo que se hace bien, como los once temas de "Humanicide", debe ser también respetado y apreciado.

Puro, así me suena el noveno disco de estos originarios del Área de la Bahía, siguen haciendo Thrash destructor, cuyo sentido es el ataque a los sentidos, sin obsesiones de excelencia instrumental y si mucha emoción gruesa. Su anterior trabajo alcanzó cotas altas, aunque también es cierto que ninguna de las grabaciones de la banda ha sido mal catalogada o -líbrennos los humores oscuros- débil. "The Evil Divide" (2016) pudo haber sido el disco de aquel año en el género pero se atravesó Vektor y no hubo nada que hacer. Ahora "Humanicide" sigue la senda, quizás si, quizás no a aquellas alturas, pero ciertamente agrega líneas a la historia que Death Angel está escribiendo, en la que el título creo que se han ganado el derecho de incorporar el término 'true'.

Me ha gustado mucho en esta oportunidad cierto elemento artístico que no me parece haber percibido antes en la agrupación, unos toques sutiles de guitarra, aquí y allá, sensibles, interesantes, etéreos para lo que del género se puede esperar. Los solos de guitarra que adornan los correspondientes pasajes de temas como Alive And Screaming, Ghost Of Me, Humanicide e Inmortal Behated están super bien y la voz de ese monstruo como es Mark Osegueda, con sus cincuenta velas recién estrenadas, todavía puede despertar a un festival con cien mil seguidores.

No es la banda más conocida del Thrash, no es la que más discos tiene, no suena con regularidad en la radio (en aquellas en las que podría hacerlo) y sin embargo Death Angel, nuevamente con "Humanicide" es una de las más consistentes, impactantes y comprometidas agrupaciones del sonido que salvó al mundo de la depresión colectiva del Grunge.

8/10

domingo, 9 de junio de 2019

Gloryhammer - "Legends From Beyond the Galactic Terrorvortex" (Power / Symphonic)

En mi rotación privilegiada está "Space 1992: Rise of the Chaos Wizards" (2015) en un lugar muy destacado, para mí ése es uno de los mejores discos de Power Sinfónico de los últimos años, sin lugar a duda. Encontrarme ahora con "Legends From Beyond the Galactic Terrorvortex" ha sido una de las cosas que esperaba que ocurriera en 2019 y creo que ha valido la pena, Gloryhammer se sigue exhibiendo como una de las mejores bandas nuevas del género y quizás la más divertida.


La temática de estos ingleses, mezclando la épica de la batalla interestelar con la ubicación temporal que hacen, ubicando su historia nuevamente por los años noventa, ahora hacia sus finales, me parece cuidada y graciosa. Si alguien puede dar alguna lección de lo que es reírse con buen gusto de uno mismo es Gloryhammer y cuando se es capaz de hacer esto, consistentemente y con calidad, no puede menos que sugerir que quienes están detrás no están improvisando, son -de verdad- excelentes músicos.

En lo que supongo que será la necesaria y esperada comparación, no tengo dudas que "Rise" es todavía el mejor disco de la banda, pero esta grabación no se queda demasiado detrás, lo que pasa es que su anterior entregó el desarrollo de uno de los mejores riffs del género, ese que a lo largo de un trabajo conceptual se va explotando de a poco, atrapando... quien todavía no haya escuchado el disco le reitero mi recomendación más amplia.

En "Legends From Beyond the Galactic Terrorvortex" se mantiene la perspectiva del riff como razón del trabajo y creo que se logra con calidad, sin embargo hay en esta entrega un nivel menor de originalidad, sonando por largos momentos como lo haría Raphsody Of Fire o Twilight Force, lo que a estas altura de su notoriedad entre los fanáticos le quita un escalón de frescura. Pero fuera de ese detalle y que sencillamente el songwriting no es tan genial como el anterior -no siempre se puede-, diría que la entrega hace justicia a la banda. 

Me encanta que los elementos que usan los menos gustosos del género para atacar a  "Legends From Beyond the Galactic Terrorvortex" sean exactamente los que atrapan a sus seguidores. Este es un disco nuevamente ridículo en su lírica, excesivo en su épica y azucarado en su melodía y a la vez, pulido en su producción, preciso en la instrumentalización y divertido (¿ya lo dije?) con buen gusto. Canciones como The Siege of Dunkeld (In Hoots We Trust), Power Of The Laser Dragon Fire, Legendary Enchanted Jetpack (hay que joderse para conseguir unos títulos con nombres más ingeniosos) y -la mejor del disco y nominada a Canción del Año de ELOMC- la epopéyica The Fires of Ancient Cosmic Destiny, así como el homenaje que le hacen a RoF con Hootsforce.

De acuerdo todos que "Legends From Beyond the Galactic Terrorvortex" no entregó tanto como su anterior, pero que también es bastante más que un buen intento, quedo de Gloryhammer a la espera de lo que debería ser en su próxima grabación el cierre de esta serie que se inició con su debut "Tales From The Kingdom Of Fire" (2013) y que seguramente nos explicará a donde llega su héroe al conectarse por primera vez a la red... vía modem telefónico de 14.4kbps.

8/10

martes, 4 de junio de 2019

Fleshgod Apocalypse - "Veleno" (Symphonic Death)

Mi relación con Fleshgod Apocalypse había sido bastante buena hasta "King" (2016), sin entrar en demasiado detalle que en todo caso puede ser revisado en este blog, me encuentro ahora con "Veleno", un trabajo que sana... si, esa es la palabra que se me viene a la mente. Si para mi las bandas y sus discos son parte esencial en la vida, por qué no hablar de amores y desencantos, FA y yo nos hemos reencontrado en esta nueva oportunidad.


En tanto "King" fue un disco opulento y exagerado, barroco y casi plástico, ésta nueva entrega es mucho más orgánica, intensa y bien escrita, sobre todo eso y aún cuando Fleshgod Apocalypse no dejará de ser lo que es -para bien de nosotros de sus seguidores- "Veleno" es un disco con la melodía y el impacto de ella en la memoria en primer lugar. Yo acostumbro a denominar a este tipo de grabaciones como 'las pensadas para los fanáticos'. 

Adicionalmente siento que Fleshgod Apocalypse se está encontrando así mismo, que la madurez musical como banda los está alcanzando y finalmente encontraron su espacio en el enorme mundo metalero, ese lugar parece estar definido para ellos por la complejidad instrumental, la musicalidad un tanto exagerada, un toque -o algo más- de melodía asequible, un nivel aceptable de agresión que los identifica con el sector más duro de la audiencia, todo servido sobre la extraordinaria amalgama que saben hacer con el elemento sinfónico.

"Veleno" es mucho más de lo que me esperaba, aún cuando puede tener cosas génericas, menos novedosas, quizás tomadas de sonido de gente como Epica, pero en general se me hizo un placer de escuchar, nada pesado y por algunos momentos muy intenso. El nivel de energía emocionante que imprimen temas como Carnivorous Lamb, Worship And Forget, Absinthe -una de las canciones más extraordinariamente rápidas, a nivel de Brutal Death-, la balada The Day We'll Be Gone y Embrace The Oblivion, son muy recomendables. Me parece que vista la distancia que ya se siente con su mejor grabación, "Agony" (2011), éste podría convertirse en el nuevo paradigma sonoro de la banda para los seguidores más nuevos.

Me alegro por la banda, me consta que ellos saben que su anterior grabación fue -cuando menos- controversial para mucha gente y que un número importante no supimos entender la visión que quisieron darle. "Veleno" por el contrario, sin ceder a presiones comerciales según mi entender, tiene ese carácter intenso, veloz y melódico que sabe apreciar la bancada de seguidores que Fleshgod Apocalypse tiene... que es bien grande.

8/10

lunes, 27 de mayo de 2019

Avalanch - "The Secret" (Heavy / Power)

Muy retrasado en mis comentarios, pero habiéndolo advertido, me ha parecido que uno de los trabajos que más merece una reseña es "The Secret" de Avalanch, la veterana banda española que cultiva uno de esos Heavy/Power de calidad que siempre ha valido la pena seguir. Lo cierto es que esta nueva grabación es de excelente factura, mucho sentimiento y detalles memorables que tienen que colocarlo como uno de los mejores del año.


Es un poquito de lástima que la banda se haya dejado llevar por la necesidad de incorporar un par de temas genéricos que le arruinan la posibilidad de tener un disco perfecto, fuera de ese par de canciones del medio del trabajo, escuchadas mil veces en mil grupos, este puede -incluso quizás debe- ser la mejor grabación de Avalanch desde "El Angel Caído" (2001), gracias a un nivel sublime de instrumentalización, emoción y especialmente de songwriting. Este último apartado, foco principal de cualquier trabajo, es el centro de "The Secret" y creo que quien se preste a escucharlo no podrá menos que convenir en que la hechura es de calidad mundial, llena de emoción y elementos diferenciadores.

Directamente canciones como Demiurgus, Pilgrim, The Oracle y New Moon -nominada como Canción del Año de ELOMC- son de esas de las que se clavan en el cerebelo. Igualmente loable me pareció el cover-reversionamiento del Concierto de Aranjuez, renombrado Old Soul, tema que me parece muy difícil de portar a este género sin caer en ridiculeces, cosa que creo que Avalanch supera con muy buen gusto y convierte a la pieza clásica de Joaquín Rodrigo en una buena entrega, que sin ser quizás el mejor tema de "The Secret", le reconozco la dificultad y arrojo, pues se hacen valer como músicos y especialmente como arreglistas.

"The Secret" es un disco que tiende a mantener bajo el nivel del agresión, más bien busca enfocarse en hermosas melodías, muy inclinado hacia el riff y los coros con la guía vocal de Israel Ramos haciéndose el centro del trabajo -seguido de cerca de su guitarra líder, Alberto Rionda, es verdad-. En general creo que este disco toca la fibra del metalero menos crudo y puede fácilmente terminar dentro de los números de lo mejor del año en el género. Las bandas españolas están dando la hora en lo que a Metal respecta y Avalanch deja bien en claro el gran momento por el que están pasando.

Tengo días repasando "The Secret", quizás por eso (y alguna falta de tiempo) es por lo que no había actualizado el blog, pero si uno de los trabajos del estilo me ha apasionado y siento que superará la prueba del tiempo, es éste. Su calidad es obvia y cuando se pasan con él suficientes horas se percibe que ha habido dedicación y esmero al hacerlo. Con sus momentos menores incluso, esta es una de las escuchas obligadas este año, muy especialmente para los amantes del estilo.

8.5/10

martes, 14 de mayo de 2019

Kampfar - "Ofidians Manifest" (Melodic Black / Pagan)

Kampfar es una banda noruega que, o no se tomaban muy en serio lo que hacían o estaban esperando estar totalmente preparados para asumir su puesto en el Black Melódico / Pagan. La banda tardó diez años, desde 1994 en su formación hasta 2004 para tocar en vivo, incluso con un par de discos de larga duración en su haber nadie sabía si realmente se les vería la cara alguna vez. Para bien un día decidieron hacerse corporales y desde ese momento el mundo metalero les dio la bienvenida.


"Ofidians Manifest" es su octavo disco, marcando veinticinco años de existencia y podría incluso ser lo mejor que han realizado hasta ahora. No escribí de sus trabajos anteriores por esos motivos de siempre que sirven de excusa, pero al menos a "Djevelmakt" (2014) le dí bastante más que un buen repaso. Ahora creo que no puedo dejar de comentar esta entrega, la cual tiene los elementos esos que tanto me atraen del género, como son una fuerte sensación atmosférica sin caer en sopores y un nivel de agresión intenso.

A cualquiera que se le ocurra revisar a esta agrupación por primera vez le va a pasar encontrarse con similitudes más que obvias con gente como Helheim e incluso Primordial... supongo que ya estarán salivando. Además es característica tradicional de Kampfar hacer unos discos muy pulidos, de mucho esmero en lo que a arreglos e instrumentación se refiere, llegando algunos a sugerir que tienen alguna tendencia hacia el Prog. No creo que llegue a esos niveles, pero ciertamente hay una exhibición técnica en sus entregas que los hace destacar... repito, diez años 'en practicas' para presentarse tienen que decir algo.

Con "Ofidians Manifest" la banda y su único miembro original, el vocalista Dolk (también le gusta la batería) se montan en una de retorno -luego de cinco años- que creo que debe ser revisado por los seguidores del estilo, un Black, con bastante suma de melodía pero sin llegar a lo almibarado, que discurre entre imágenes de mitología nórdica y potente anticlericalismo, cuando no abierto sentido contra la religión, como es más o menos entandar entre sus coterráneos.

En lo particular me ha gustado en esta oportunidad la sensación envolvente de su sonido, destructor y fuerte, distinguible entre canciones y con una duración perfecta para siete canciones. En "Ofidians Manifest" hay un sentido marcado de la fuerza y dudo que haya quien quede impasible ante sus cambios y elementos impresionistas creados a través de la incorporación de toques suaves de piano y voces femeninas a la que siguen ataques de potencia, screams y gritos. El trabajo está bien, muy bien realizado.

Los últimos tres temas del disco, comenzando con Eremitt -la mejor del disco-, Skamløs! y Det Sorte, me parecieron las mejores del trabajo y solo quizás Natt y Dominans un poco dispersas. Éste siento que puede ser un trabajo más que aceptable para regresar y el tiempo lo podría incluso mejorar. 

8/10. Portada nominada, obviamente.
 

jueves, 9 de mayo de 2019

Amon Amarth - "Berserker" (Viking)

Amon Amarth tiene como una de sus grandes virtudes la constancia. Disco tras disco, sin necesariamente ánimos de reinventar la rueda, son capaces de mostrar calidad y emoción. Para casi todos sus seguidores existe un disco o dos especiales y es lógico, luego de veinte años y doce grabaciones de larga duración hay algo para cada quien. Estos suecos son una de esas pocas bandas que puede presumir de no tener en su discografía nada que desentone, "Berseker" no podía ser la excepción.


A mi "Surtur Rising" (2011), pero especialmente "With Oden On Our Side" (2006) y "Versus The World" (2002) me parecen sus discos de cabecera, de cualquiera de los otros podría extraer un par de sólidas canciones. Obviamente por razones así estos vikingos son uno de los verdaderos espectáculos en vivo del Metal, no hay plaza que no llenen. Ahora luego de repasar esta última grabación puede llegar a la misma conclusión de siempre, es un buen disco, quizás no el mejor de ellos -seguramente no el mejor de ellos- pero deja estela.

"Berserker" podría ser catalogado de un disco más frontal, quizás más sencillo: al menos seis canciones obvias, de buena realización, con la usual calidad instrumental pero sin abusos ejecutantes, de clara orientación al riff, a hacerlas memorables, de incorporarlas al inconsciente colectivo de sus fanáticos. Yo me siento satisfecho con lo oído. En una conversación entre amigos supongo que saldrá el tema de que se están copiando a si mismos y que no hay sorpresa, nuevamente estaría de acuerdo, pero a Amon Amarth siempre lo rescata la calidad de sus temas, estoy seguro que debe haber miles de bandas tratando descubrir cuál es el secreto para que canción tras canción, todas o casi todas tengan algo que dejar.

Esta grabación está casi a la altura de "Deceiver Of The Gods" (2013) y un peldaño por debajo de "Jomsviking" (2016), le rinde homenaje nuevamente al Viking, quizás desde una perspectiva menos cruda, diría que podría ser el disco de AA que más tiende hacia el Extreme Power que al Melodic Death Metal, eso -hasta donde percibo en las redes y la web- pareciera que no terminó de caer tan bien entre quienes esperaban algo más de agresión. Siento que ello tampoco desdice el trabajo y que por el contrario, le ha dado la oportunidad a  Olavi Mikkonen a ejecutar algunos solos que bien valen el rato. La voz de Johan Hegg todavía mete miedo, incluso podría asegurar que entendí mejor sus growls.

Para hacer resumen, "Berserker" tiene esas canciones que los seguidores de Amon Amarth necesitamos para saber que todo está bien, que el Sol saldrá mañana y que a la banda le queda Metal que entregar, especialmente buenas me parecieron los temas del final del trabajo Skoll And Hat, Wings Of Eagle y Into The Dark. Se agradecen los bonus en vivo, yo que he tenido el placer de oírlos en directo doy fe de que suenan así mismo.

7.5/10

sábado, 4 de mayo de 2019

Entrevista a FLESHGOD APOCALYPSE para Rocktambulos.com y ELOMC

Se podría decir que desde que publicaron su disco "Agony" (con el cual comenzaron a ser conocidos en el mundo del metal), los italianos FLESHGOD APOCALYPSE no han dejado de destacar del resto de las agrupaciones de metal. Etiquetados como Symphonic Death Metal, la banda liderada por Francesco Paoli trajo aire fresco a una movida que desde hace mucho tiempo no recibía innovación y talento en la dosis adecuada.

El próximo 24 de Mayo publicarán "Veleno", un álbum que aseguran será un equilibrio de todo lo que han hecho antes y para promocionarlo, FLESHGOD APOCALYPSE se embarcó en una gira mundial que pasará por Argentina el próximo 5, 6 y 7 de mayo, con shows en Buenos Aires, Bahía Blanca y Córdoba, respectivamente. A propósito de todo esto, conversamos telefónicamente con Francesco Paoli, su vocalista y fundador.


Ya estuvieron en Sudamérica el año pasado, ¿cómo fue la experiencia? ¿cómo sentiste a la gente durante el tour?
Estuvo genial, nos encanta el público de Sudamérica, tenemos muchas cosas en común, somos italianos y amamos Argentina, realmente no podemos esperar por volver porque la gente en Sudamérica son la mejor audiencia, de verdad disfrutan el show, se lo toman en serio, hacen mosh y no se quedan solo viendo, parados, así que es genial, especialmente para el frontman, sentir esa energía es fantástico. Esta vez estamos de regreso y tenemos un setlist mas largo, así que va a ser una gira muy buena.

Le comenté a mis seguidores en las redes que te entrevistaría y me pidieron que te preguntara: ¿Qué música escuchas que no sea metal?

 
 
Me gusta mucho el rock progresivo y la música sinfónica, pero lo que mayormente escucho si me quiero relajar o voy en el auto, es rock progresivo británico, como Yes, King Crimson, Jethro Tull o un poco de grunge también, me gusta mucho Soundgarden, Alice In Chains y Pearl Jam. Ese es el tipo de cosas que escucho cuando no escucho metal, pero en realidad escucho mucho metal, sobre todo death metal. Bueno, también escucho música pop, a veces voy escuchando la radio y disfruto la música mainstream, ningún artista en especial pero me gusta apreciar el arte y la composición de las canciones.

Hablando de composiciones, uno de los discos de FLESHGOD APOCALYPSE que más me gusta es Agony, pero con los años he notado un cambio en la perspectiva de la banda – lo cual es normal – y con King tuve emociones encontradas, un disco muy intenso que no todo el mundo entendió. ¿Cual va a ser la perspectiva de tu próximo disco, Veleno, que saldrá este mes?

Bueno, debo decir que "Agony" es el primero que hicimos con elementos orquestales, fue un disco innovador para nosotros, pero con respecto a la escritura y la producción, mientras más nos involucramos más lo mejoramos. Ahora, "King" tiene un sonido un poco complejo, pero no creo que sea tan complejo como "Labyrinth". No estoy seguro de si todo el mundo comprendió "King", pero eso no importa, mientras lo disfruten, está todo bien, nosotros no tratamos de que la gente comprenda cada detalle, tiene diferentes capas y dependiendo de lo que estés buscando en un disco, tendrás tu propia experiencia.

A veces debes simplemente escuchar nuestra música y que no te importe nada más, solo tomarla como la escuchas y disfrutarla, otras veces querrás analizarla y escucharla desde un punto de vista más técnico para saber qué está pasando, lo cual te puede requerir un poco de esfuerzo.


Con respecto a lo que preguntabas sobre qué vas a encontrar en "Veleno", debo decir que tendrás el mejor balance entre el metal y la parte orquestal, es un disco muy variado y le dimos la oportunidad a la producción para que mantuviera todo pulcro y limpio, todos los detalles están ahí pero sigue siendo muy poderoso, no estamos perdiendo poder ni agresividad en la producción, siento que Jacob Hansen hizo magia produciendo este disco, tenemos las mejores canciones y el mejor balance, cada canción es única, muy distinta una de otra pero en conjunto es un disco muy dinámico y poderoso, algunas canciones son muy épicas y sinfónicas como en King pero también se acercan a las raíces, así que tendrán mucho de death metal y agresividad también.

¿Luego de tantos años de experiencia, cómo ves el futuro de FLESHGOD APOCALYPSE?
 
La experiencia viene con el tiempo pero siempre estás buscando más. No sé qué va a pasar en los próximos 20 años, pero seguro que estaremos aquí, enfocados en hacer música y arte de la mejor calidad posible, no siento que seamos experimentados, pero estamos trabajando en eso.

¿Te parece que Veleno es el mejor disco que han hecho hasta ahora?

No se si será el mejor disco, pero juzgando por la repercusión del primer sencillo, “Sugar”, que luego tuvo video y cómo la gente ha recibido el último tema “Carnivorous Lamb”, el feedback ha sido increíble, estamos seguros de que va a ser muy bueno para la banda. La asistencia a este tour ha sido excelente también, hemos tenido varios sold outs y el feedback de la gente ha sido muy bueno, así que estoy seguro que todo el trabajo que hemos hecho con Veleno será recompensado por la gente

Con respecto a la producción, la composición e incluso el concepto y esas cosas, es siempre mejor que antes, visto así, siempre estamos dando pasos hacia adelante, y eso es lo que cuenta.

Claro, es así. ¿Cuál es el significado detrás de "Veleno"?

Veleno es una palabra bastante similar a Veneno, y significa eso, Veneno, es el concepto del álbum, y es el nombre del último tema del disco. Básicamente el concepto es acerca de la relación entre el hombre y la naturaleza, más como una lucha entre el medio-ambiente y la naturaleza humana. Mientras más iba escribiendo acerca de estos temas, más iba notando ese aspecto venenoso, que siempre ha estado ahí, siendo el hombre el dañino. Todos los temas son metafóricos, no importa si hablas de religión, de las drogas, de amor, de miedo… todo ese tipo de cosas, cuando no son utilizadas en la manera apropiada por el ser humano, se convierten en veneno.

Con nuestro comportamiento estamos yendo hacia la auto destrucción y no medimos las consecuencias de lo que le hacemos al planeta, así que lo que buscamos nosotros con "Veleno" es invitar a la gente a re-pensar todo, a detenerse un poco y re-estructurarse, reconstruir todo desde las ruinas, desde lo más complejo como la religión y la sociedad hasta lo más simple, tenemos que cuidar más y actuar con racionalidad, no podemos simplemente explotar, botar y destruir, o actuar como bestias, somos humanos, tenemos este don de poder pensar y razonar, así que tenemos que actuar como tales, sino seríamos unos imbéciles.

jueves, 2 de mayo de 2019

Belzebubs - "Pantheon Of The Nightside Gods" (Blackened Symphonic Death)

¡A mi no me engañan!... bueno, si lo hicieron al comienzo con el tema del nombre e imagen, pero Metal como este nunca es producto de la casualidad. ¿Ustedes saben cuando uno sabe que sabe, aún de forma inconsciente... tipo de que estamos dentro de Matrix? Fuera de esoterismos retórico, espero que estén sentados al leer esto porque la noticia es buena: Belzebubs es Insomnium, disfrazada, incluso escondida... sorpresa si, pero bien pensado, no tanto.


Todo Insomnium quizás no esté representado, posiblemente esta agrupación virtual tiene otros componentes y contribuciones, pero la delación que hace la voz de Niilo Sevänen no se puede esconder, además que el ambiente y atmósfera que genera el estilo particular de las guitarras es único... y que hay sitios web a los que se les ha escapado uno que otro comentario. En todo caso esto de tener/crear bandas virtuales no es nuevo, Gorillaz, Dethklok... hay varias. Da un poco de risa lo que ahora Belzebubs ha hecho, hasta un disco anterior exhiben, totalmente inexistente por demás.

Entrando en materia y para que quede clara mi opinión, "Pantheon Of The Nightside Gods" puede ser material para disco del año. No es un disco perfecto pero en sus elementos Melodeath, Meloblack y Black Symphonic a lo Dimmu Borgir, tienen abierta superioridad sobre bastante de lo realizado durante un tiempo, sin contar que los elementos conceptuales y de imaginería que la banda desarrolla  para su puesta en escena es excelente, pulida y obviamente respalda por una producción superior, no por nada se muestran como parte del sello Century Media.

Y otro elemento que me parece mencionable es que a pesar de la presencia de quienes conforman la banda, ésta -en primer lugar- ni es una grabación extensión de trabajos de Insomnium, ni tampoco se excede en el elemento conceptual, evitando que "Pantheon Of The Nightside Gods" se haga un disco empalagoso, caricaturesco o difícil. Al contrario, es bastante directo a pesar de sus divagaciones, con más inclinación a sonar a veces como Amon Amarth que al propio Insomnium. Claro que el toque de los finlandeses (todos son finlandeses, pero hablo de los segundos) está presente, con excelentes elementos musicales, ritmo, impacto y sobretodo un gran songwriting, no quede duda que el centro del trabajo está en las canciones, en hacerlas memorables.

Me ha gustado mucho esta sorpresa, me ha parecido de las que hacen falta, Belzebubs puede que sea flor de un día, que como llegó se irá, pero su cometido de sorprender no sólo con buen Metal sino con inteligencia divertida, se ha cumplido. Las canciones que destacan son The Crowned Daughters - The Veil of the Moon Queen Part 2, Dark Mother - The Veil of the Moon Queen Part 3 y Pantheon of the Nightside Gods - The Veil of the Moon Queen Part 4, pero en general toda la grabación ofrece algo interesante.

8.5/10

jueves, 25 de abril de 2019

Waste Of Space Orchestra - "Syntheosis" (Atmospheric Sludge / Drone)

Estoy escribiendo poco, lo se, tengo planes entre manos que limitan mi tiempo, sin embargo sigo escuchando mucho material nuevo. Hay como siempre ha sido y será por siempre, mucha mediocridad, discos cuyo único objetivo es 'caer bien', nula contribución, menos atrevimiento. El verdadero arte, el que trasciende no es así... 'bonito' es un término insulso, prefiero 'hiriente', de lo segundo te vas a acordar, lo primero no habré terminado de darme la vuelta para haberlo descartado.


Entonces, entre que no tengo todo el tiempo que quisiera y no lo voy a tener durante algunos meses y creo más valioso hablar de lo que realmente me atrae, haré un paréntesis y dejaré de expresarme sobre esa cantidad de discos vulgares (de vulgo =  que no destaca sobre los demás por ningún rasgo positivo o negativo) y me enfocaré en los extremos, aunque haga sólo tres, cuatro o cinco comentarios al mes, trataré de que sean discos nobles... o terribles, de los que también hacen pasar un rato, digamos, diferente.

Y noble me ha resultado "Syntheosis", con su perspectiva Sludge, muy atmosférica, tanto como para inclinarlo hacia el Drone y un ritmo fuerte, pausado, contenido, un poco -quizás más que eso- tendiendo al Doom. Este trabajo, proveniente de Finlandia, es de una banda que debuta con uno de los nombres que más me ha gustado en mucho tiempo, llamada Waste Of Space Ochestra, conformada por algo así como un septeto, aunque me parece entender por la información que circula que han contribuido no menos de diez músicos en la elaboración del disco, hemos de suponer que de ahí el epíteto de orquesta.

La influencia que el sonido del disco tiene de la banda Oranssi Pazuzu no pasa desapercibida y es obvia luego de constatar que no menos de cinco de los integrantes pertenecen a esa agrupación, en mi parecer se hace más patente la influencia en el uso de los teclados y estruendo rítmico, aunque esa perspectiva de sonidos Black crudo y cierta tendencia a sonar como si se estuviera en el espacio sideral está también presente. El disco por demás, aunque tiene voces, es mayormente instrumental, cosa que dentro de todo y la dificultad que supone su sonido lo hace aún más complejo, sin embargo supera mucho más que bien la prueba.

A mi, en lo particular, "Syntheosis" me ha parecido uno de los discos de mejor elaboración del año, en primer lugar está extremadamente bien trabajado, de una cantidad de detalles sonoros, arreglos y cambios que sólo se encuentran en lugares donde confluyen calidad instrumental y experiencia en la música, en el Metal. Ciertamente no es un disco de andar por casa, ni tan siquiera puede que sea recomendable para novatos en las artes oscuras, pero estoy seguro que los más curtidos en el ambiente deben descubrir en este trabajo de Waste Of Space Orchestra una de las mejores grabaciones del género en bastante tiempo.

Quizás hay algún momento en el que el toque Drone de la grabación se me hizo un poco largo, así como cierta divagación en uno o dos temas que podrían haber sido más cortos -a la usanza de interludios- y habría quizás hecho quedar mejor a "Syntheosis", pero esto ya es solo por hablar de qué le pudo faltar para ser perfecto. De hecho presiento que este disco abre la puerta a una banda (¿superbanda?) que de no convertirse en un experimento conceptual pasajero, puede llegar lejos, muy lejos.

9/10 Nominado como Disco del Año de ELOMC.

jueves, 18 de abril de 2019

Eluveitie - "Ategnatos" (Folk)

Una banda que se quiere querer, una banda que muchos quieren y a la vez una banda que no termina de  levantar cabeza recientemente es la agrupación de estos suizos, Eluveitie. Esta nueva entrega, "Ategnatos", es claramente una vuelta al ruedo cuasimetalero luego de su disgregación dispensada con "Evocation II - Pantheon" (2017), cosa que agradezco como seguidor. Pero sigo sintiendo que luego de cinco años de  "Origins" (2014), uno de los discos seminales del Folk nórdico, junto a su single, The Call Of The Mountains, una de las diez mejores canciones del género, algo está desajustado.


"Ategnatos" es un disco típico, esperable y medianamente aceptable del estilo. Por supuesto que tiene sus momentos, algo de agresión y mucha instrumentación tradicional, quizás algún ataque aquí y allá y posiblemente para los más conspicuos seguidores de Eluveitie esta será una nueva oportunidad de solaz en su nuevo sonido estandarizado, poco atrevido y solamente bien elaborado, como cabría esperar de una banda con uno de los respaldos discográficos más importantes de la industria. 

En lo que a mi respecta pienso que como están las cosa Eluveitie tendrá un éxito aceptable con esta nueva y esperada entrega, no puede ser de otra manera. Sin embargo me paro en la acera del seguidor que sabe que la banda puede más, que en el pasado reciente ha mostrado grandísimo nivel y me pregunto si su suceso superará los festivales de este verano, si habrá legiones tarareando esos temas que han hecho de esta banda una fuerza vital unidos a los nuevos.

En lo específico siento que el disco abusa del elemento Melodeath que incorpora la voz de Chrigel Glanzmann y siento que el songwriting peca de genérico, de alegre por el placer de satisfacer. Hay poco o nada de esa melancolía y sentimiento intenso que la banda tenía y además peca de incorporar canciones que poco le faltaron para faltarle el respeto a la herencia de la banda, como los temas mega Pop Ambiramus y The Slumber, quizás casi una falta de respeto a lo que la banda ha creado, posiblemente grabadas por la incorporación de una nueva voz femenina, pues la verdad no veo a Anna Murphy haciendo esto.

Total y para cerrar, no siento a "Ategnatos" como un disco que realmente recoja el extraordinario bagaje de Eluveitie, aunque pueda tener sus momentos y encontrarse mucho más cerca de la escena metalera de lo que ocurrió con la grabación previa. Aún así me parece que este es un disco mediocre, poco impactante, demasiado cómodo, a veces hasta quizás tendiente a lo comercial y seguro, sobreproducido y de fácil olvido.

En general no me gustó mucho "Ategnatos" -sin contar que es demasiado largo- y no se porque tengo la sensación de, como pasa a veces cuando los intereses se trastocan para sustituir el arte por lo crematistico, que han preferido perder un poco de su base de seguidores (ejem, vender el alma al Diablo) a cambio de una ampliación de contacto hacia sectores menos exigentes en lo que a Metal, no digamos Folk nórdico, se refiere.

5.5/10

jueves, 11 de abril de 2019

Sinmara - "Hvísl Stjarnanna" (Black)

Sinmara es una banda tan rara, tan oculta, tan difícil como el sitio de donde vienen. No extraña una vez que se sabe que estos extraordinarios músico provienen de Islandia que sus sonidos sean así. Obviamente este segundo disco de la banda, es una grabación reservada para una elite de metaleros a los que la aridez, disonancia, melancolía y sentido macabro del Black de perspectiva reciente les atrae.


Habrá gente que con cierta razón se pregunte para qué sirve un disco como este, cual es la idea detrás de sonidos así. En primer lugar y como es más o menos con casi todo el Metal ('casi' dije), el contexto, las ideas y sentimientos son puntos básicos de partida para comprenderlo, el Black en particular es extraordinariamente rico en estos elementos... y hace falta un poco de materia gris para asimilarlo. En este caso el fuerte sentido místico de la mitología nórdica que domina el sonido y lírica de Sinmara ayuda a entender la motivación del sonido.

Podrá gustar o no, pero si un oidor desprejuiciado le presta la debida atención a "Hvísl Stjarnanna" comenzará a discernir imágenes únicas, un ambiente aterrador, la fuerza de la naturaleza bruta, el miedo de lo oscuro. Unido a una potencia y calidad de clase mundial, discos como éste ayudan a recordar el motivo por el cual vuelvo a escribir, a pesar de todo. Siento que es por bandas así, a pesar incluso de sus pequeños defectos (o elementos menos atrayentes para mi gusto), que vale la pena llevar el mensaje de Metal. Calidad, creatividad, estilo, Sinmara ofrece un buen vistazo a ese mundo.

Este disco tiene una sana mezcla de estilos dentro del Black, es obviamente de perspectiva Segunda Ola, pero la mezcla de fuerte sensación atmosférica gracias a la incorporación de una segunda guitarra le brinda ese matiz que se siente como una colcha cómoda y pesada en una noche de invierno que todos a los que nos atrae el género tanto buscamos... perdonando la metáfora. Luego la instrumentación de la banda es abiertamente técnica, cuidando sonar balanceados, sin protagonismos obvios de ningún elemento; pero además si se desea, en los temas se puede diferenciar cada elemento al prestársele atención y sin embargo el todo se amalgama con facilidad.

No todo el songwriting de "Hvísl Stjarnanna" me pareció tan homogéneo, el disco tiene canciones excelentes, como Apparitions y Mephitic Haze, luego decae un poco y con el par de temas con los que cierra, cantados en islandés (o que sea eso... faroe, dansk.. quien sabe) vuelve a extraordinario nivel. La incorporación aquí y allá de pinceladas melódicas y algún solo de guitarra que experimenta con bastante evolución para lo que se espera del estilo también me parecieron de agradecer. Creo igualmente que la complejidad del trabajo demanda tomarlo, dejarlo y repetir la dosis varias veces. 

Cuando se dice que el Black es el estilo que más resistencia tiene al cambio y evolución, especialmente por parte de los seguidores, creo que se dice una gran verdad, pero luego aparece gente como Sinmara y demuestran que el género tiene esperanza y futuro, puedo ver por delante muchos años pintados de negro, para disfrute de los sentimientos impuros que nos motivan a los fanáticos, hay esperanza, la noche se acerca.

9/10 Nominado como contendiente a Disco del Año de ELOMC.

miércoles, 3 de abril de 2019

Black Therapy - "Echoes Of Dying Memories" (Melodic Death)

Tratando de retomar cierta normalidad he pasado unos buenos ratos oyendo el trabajo de esta banda que casi parecía nueva para mí, Black Therapy... el nombre me sonaba familiar y luego de vueltas y vueltas me dí cuenta que quizás los conocía de hace casi siete años, cuando oí a otros con el mismo nombre y similares tendencias, aunque luego de revisar caí en cuenta que no eran los mismos, pues estos son italianos y aquellos no... en los sitios de consulta usuales aparece que hay varias agrupaciones con el mismo nombre.

 

En todo caso, golpeado en el espíritu por los recientes acontecimientos en Venezuela, necesitaba algo del sonido de mi preferencia, de Melodeath, algo que me devolviera un poco de paz y nada me ha parecido mejor que un poco de tendencia finlandesa, abiertamente homenajeador de lo realizado por Be'lakor o Insomnium. Estos debutantes en mis registros (tienen dos discos previos pero no los conocía) hacen un trabajo por encima de lo que se está oyendo recientemente en materia de Melodic Death, con un ligero toque Doom diría que complementan, mayormente en la atmósfera de sus piezas.

El disco que se llama "Echoes Of Dying Memories" tiene la duración ideal, sonido hermosamente producido y grabado, una guitarra líder de quilates, voz líder también con gran capacidad y un songwriting  fuerte, intenso y diferenciado. Los temas del trabajo me parecieron bien logrados, aunque ninguno es extraordinario o totalmente cautivante siento que no decae y un concierto de esta gente debe ser un fuente de emoción intensa, muy de llenar la emoción con calidad. En general diría que este es un disco redondo, recomendable y con perspectivas de envejecer bien.

¿Que puede hacerle falta al trabajo de Black Therapy? Quizás algo de originalidad. "Echoes Of Dying Memories" suena un poco demasiado a las bandas de las que toman su inspiración y aunque dicen que la copia es el mayor de los halagos, la gran calidad de la banda sugiere que es capaz de hacer algo menos ubicable dentro del espacio Melodeath. Igualmente me he sentido a gusto con la grabación, no puedo menos que agradecerle a músicos que están tan lejos físicamente haberme arrullado cuando necesitaba sanar heridas emocionales.

Este es uno de los discos que destacará a final de año a la hora de sacar cuentas de lo que ocurrió, canciones como la homónima, Rejecting Me o Phoenix Rising y casi cualquier otra valen la pena, demuestran calidad, sentimiento y la manera correcta de armar el muñeco que necesita el Melodic Death para llegarle a quienes somos sus seguidores específicos.

8/10. Buena portada. misteriosa.

miércoles, 20 de marzo de 2019

Darkwater - "Human" (Progressive)

Este es uno de esos discos que genera división entre seguidores, especialmente los del género Prog. "Human" tercer larga duración de Darkwater es un disco sólido en lo que a instrumentación, sonido, arreglos y voces respecta, creo que se lo puede definir como 'correcto', posiblemente tendiente a ser bien recibido y considerado por el público, hasta me atrevo a decir que no debe haber casi nadie que se atreva a calificarlo de malo o mediocre tan siquiera, pero en lo que a mi respecta y luego de darles vueltas y vueltas, me encuentro que le falta ánima, alma.


Me consta que "Human" se ha hecho acreedor de varios nueves y dieces en los sitios usuales de la red y constantemente me he preguntado si no seré más bien yo el de la falta de gusto, pero a despecho de que eso puede ser cierto, la verdad a la hora de sacar la cuenta siempre termino sintiendo que no es un disco al que volveré usualmente, no tiene un gancho con el que arrastrarme por el lodo del gusto, del sonido impactante, de la transmisión total. Estoy casi seguro que si tuviera que poner como ejemplo a alguna banda que esté haciendo cosas técnicamente eficientes, podría mostrar con seguridad a Darkwater, pero -por ejemplo- si lo comparara con lo más reciente de Dream Theater, tendría que rendirme a que "Distance Over Time" es mejor.

Quizás lo que siento cuando trato de 'despejar la x', es que el trabajo de los suecos es demasiada estética y poca emoción. Pero me pasa como a la vieja -con perdón- del spot publicitario aquel que cuando abrió la hamburguesa preguntó Where's the beef!... yo me  siento igual. Los mejores temas del trabajo me parecieron los dos de cerrar, Turning Pages, Light Of Damn y Alive (Pt. II), en los que siento que la banda fue más ella misma, menos poses y lugares comunes que al inicio del disco, menos sonidos conocidos y que no sólo se limitan a rememorar otras bandas, pues a veces se exceden en su homenaje y puede que incluso en canciones como A New Begining, In Front Of You o Burdens, el horno musical se les haya pasado.

"Human" es un disco bien realizado pero de poca imaginación, siento que no contribuye demasiado con el estilo  y más bien se estanca en cosas que he oído antes, incluso demasiada veces ya. El sintetizador abusa a ratos de su preeminencia y ciertamente no me pareció tan divertido en su sonido y ejecución como para haberle dado ese lugar en la masterización. En todo caso, me suscribo a lo dicho arriba y creo que el trabajo, aunque a mi no me haya cautivado, está bastante bien montado, tendrá quien lo ensalce, pero dudo que Darkwater vaya a marcar ningún hito en el Progresivo con él, quizás incluso pase pronto.

7/10

jueves, 14 de marzo de 2019

Children Of Bodom - "Hexed" (Melodic Death)

Children Of Bodom es una banda de historia, de calidad... y de altibajos. Notorios por el sonido que ayudaron a establecer y muy mediáticos en lo que a presentaciones respecta (yo sería de los primeros de irlos a ver), sus últimos discos han sido un carrusel de emociones, mayormente mediocres, algunos aceptables. En ELOMC con éste he comentado cuatro (!) de ellos, "Halo Of Blood" (2013), "I Workship Chaos" (2015) y "Relentless, Reckless Forever" (2011) y ninguno me ha llegado a tocar la fibra, aunque no dejo de alabarles su "Follow The Reaper" (2000) como uno de los discos importantes del Melodeath.


Por algo será, no se mantiene uno presente en la memoria  colectiva a punta de discos mediocres. Sin embargo las horas, al menos hasta este "Hexed" puede que no hayan sido las mejores. El tema es que Children no suena novedoso, no parece que agreguen mucho al género y más bien sugiere que su sonido está estancado. Diría yo que perteneciendo a la camada que vino después de la época que inició At The Gates, recientemente no han realmente agregado demasiado, aunque hayan tenido sus momentos e instrumentalmente se muestren proeficientes y su imaginería sea interesante.

Este disco está correcto, puede que incluso se le llegue a considerarlo mejor que lo mostrado en los últimos años. Hay en "Hexed" relativa calidad sonora, Death Melódico del que tiene algo que decir, pero sin embargo no creo que tenga realmente una sola canción, ¡carajo!, ni una sola con la que pueda quedarme como impactante. Repito, el disco, como acostumbra a ser marca de la banda, es un dechado de virtudes técnicas, la voz de Alexi Laiho se mantiene potente y transmisora, pero a mi -amante específico del género- me hacen falta temas de esos que erizan, de los que una banda como Children Of Bodom podría ser capaz, pero que se quedan cortos... repito, correctos, no más.

"Hexed" es un disco que por su sonido, por lo que me ha transmitido, está condenado a pasar a la historia como uno más. Por supuesto que habrá a quien le parezca merecedor de mayores loas, pero solo un par de canciones realmente destacan a mis oídos, Say Never Look Back y Soon Departed, se diferencian del resto  y muestran la madera de la que la banda está hecha. Me jode un poco que cada disco de prácticamente los últimos diez años de Children Of Bodom ha bandeado entre decepcionante y aceptable, en mi mente he deseado -y he estado dispuesto a esperar- por un resurgimiento, pero parece que no estamos por esa labor.

Cierro diciendo que "Hexed" es una grabación que parece mejorar o mantener lo mostrado en los últimos años, pero no calza la altura que estos finlandeses sugieren, siempre mentados como referencia del Melodic Death. Desafortunadamente se quedan lejos de las expectativas que los más acérrimos seguidores tenemos; mejoran si, pero no hay impacto. Diría, con toda la humildad que sugiere apenas mi condición de mero comentarista, que de seguir así se diluirán hasta sencillamente desaparecer. Hasta la portada es anodina, simple, básica...

6.5/10

miércoles, 6 de marzo de 2019

Rhapsody Of Fire - "The Eighth Mountain" (Symphonic Power)

Todo ha conspirado para la elaboración de este comentario. En primer lugar es verdad que me he demorado un poco más de lo usual, luego me ha ocurrido algo gracioso... resulta que pasé cuatro días escuchando "Into The Legend" (2016) al haberlo confundido en mi teléfono con esta nueva entrega; honestamente me dí cuenta cuando me comenzó a sonar demasiado parecido a lo que había escuchado, por supuesto  ya lo había catalogado hacía tres años, pero pasé nuevamente cuatro días con él, jeje (soy medio despistado, ya aquí en ELOMC comenté dos veces un mismo disco poniéndole notas diferentes).


Luego del gazapo decidí que menos  podía entonces dejar de hablar de "The Eighth Mountain", además el tema con "Legendary Years" (2017) había sido demasiado escabroso como para dejarlo pasar, por otro lado en el medio de uno y otro disco tuve la fortuna de ver en vivo tanto a la banda de Alex Staropoli como el último concierto (bueno, eso dijeron esa vez) de la banda de Luca Turilli con Fabio Lione, ambas me parecieron geniales, la primera porque Conti es un cantante extraordinario y la segunda porque... bueno, por qué coño va a ser!

El caso es que ahora los dueños legales (no se si legítimos) de Rhapsody Of Fire presentan su séptimo disco, el primero de lo que podría llamarse la nueva era. Y el caso es que, a pesar de la animadversión que me produjo la burla recopilatoria de covers de su anterior grabación y el morbo que sugiere todo lo ocurrido (incluyendo un excelente disco en dúo de los cantantes de ambas bandas), me consigo que éste es un muy buen trabajo, reivindicatorio es el adjetivo que se me viene a la mente cuando pienso en "The Eighth Mountain".

Por supuesto que es imposible esperar que en esta grabación haya ausencia de clichés y los sonidos épico-melcochosos que han convertido a la banda, especialmente en sus inicios, en los más conspicuos representantes del Hollywood Metal, Soundtrack Metal o como quiera que se le ocurra a uno burlarse de la grandilocuencia y exceso lírico, sobreproducción y derrame melódico de lo que estos italianos han hecho su marca de fábrica, dueños y señores de las princesas, magos, dragones y espadas verdes en el espacio metalero.

Y sin embargo, cinco o seis canciones dentro de excesiva duración de "The Eighth Mountain" son de excelente factura, repito, excelente. Warrior Heart, The Wind, The Rain And The Moon, March Against The Tyrant, Rain Of Fury, Tales Of  A Hero's Fate y especialmente The Courage To Forgive -nominada como Canción del Año de ELOMC- me parecieron una vuelta al más puro estilo 'emocionante-hasta el- ridículo' de la banda, verdaderos placeres culpables que los oscuros seguidores del Death jamás reconocerán ni tan siquiera haber escuchado pero que con la almohada en la cabeza y los audífonos calzados revisarán cuando haya necesidad de luz en su alma ennegrecida... como si los estuviera viendo.

¿Quiere decir esto que el disco es perfecto? No. Incluso en momentos de algunas de las canciones mencionadas hay un exceso de excesos, un mucho con demasiado que puede atentar especialmente contra la longevidad del disco. Sin embargo es obvio que la banda quiso hacer algo para los fanáticos, una redención ante el fárrago comercial que había sucedido con su anterior y se esforzaron en elaborar algo que calara. A mí, con todas las reservas que se me pueden ocurrir, me parece que "The Eighth Mountain" esta hecho con buen gusto y calidad. Es lo que es y a los que les gusta el estilo, aseguro que Rhapsody Of Fire les volverá a dar un buen rato.

8/10

lunes, 25 de febrero de 2019

Dream Theater - "Distance Over Time" (Progressive)

Es tan complicado hablar de Dream Theater, se pueden decir tantas cosas, se siente una especie de obligación de tocar tantos elementos... por eso lo mejor que se me ocurre es dar por sabidos los lugares comunes y centrarme en el punto, en "Distance Over Time", un disco que en primer lugar tengo que señalar que está realizado con el seguidor de la banda en mente. Superados los experimentos conceptuales de "The Atonishing" (2016), por el contrario, esta una grabación de fundamentos profundos en el estilo de la banda, correcto, bien realizado, emocionante y todo lo Prog que de la banda más importante del género se espera.


En mi rotación está "A Dramatic Turn Of Events" (2011) como principal grabación reciente de DT, luego "Dream Theater" (2013) por un par de canciones que no puedo dejar y finalmente su "Greatest Hits (and 21 Other Pretty Cool Songs)" (2008) para transportarme a uno de los mejores lugares del estilo. Entendiendo que pudiera ser obligación quizás tener también "Live At Budokan" (2004) siento que con los nombrados tengo suficiente material para acceder a la dosis necesaria cuando la necesidad urge. Ahora "Distance Over Time", medido con esa misma vara, pienso que no va incorporarse a los discos 'básicos' de los bostonianos, sin embargo un aire fresco abuso instrumental y tiempos asincrónicos me ha invadido, es oficial, Dream Theater vuelve al camino extraviado.

Los más recientes ejecutantes del Progressive, como Haken o Threshold, creo que hacen un Metal más interesante (cuando lo hace, of course), mientras que Dream Theater hace uno más preciosista, detallado por usar el término, pero cuando se habla de originalidad no es donde la banda se ha logrado destacar más, al menos con este disco. Sin embargo, desde la perspectiva de lo que han venido haciendo desde hace treinta años, cuando en 1989 se iniciaron mostrando su "When Dream And Day United", este disco puede y va a satisfacer a sus seguidores, aún cuando su visión del Metal ha venido cambiando, tendiendo en muchas canciones a incorporar sonidos menos agresores y más enfocados hacia el Rock.

"Distance Over Time" es también un disco para el público porque, a pesar de contener los devaneos instrumentales a los que Petrucci, Rudess y Mangini nos tienen acostumbrados, dista bastante de ser el más complicado de sus trabajos, con un nivel que podría calificarse como 'asequible'. No vaya a pensarse que por lo dicho cualquier bicho de uña sería capaz de imitar los ataques, intros y solos de los que la banda es capaz, solamente quiero dejar claro que la presentación tiende más hacia la ejecución sólida pero entendible, sin guitarras de quince minutos de viaje sideral.

Temas como Paralyzed, Fall Into The Light, S2N y At Wit's End son excelente ejemplos de lo señalado y creo que va a ser difícil desdecir de su calidad. Este es el tradicional trabajo que puede convertirse en el favorito de algunos, especialmente los oidores más recientes y a la vez será un gusto para los que a sabiendas de que la Dream Theater tiene momentos más intensos y discos de mayor factura, su calidad está viva y presente; su anterior trabajo conceptual fue un momento de experimentación que posiblemente tenían que satisfacer (y lo hicieron a costa de lo que fue) y ahora deciden volver a la primera línea del Prog.

8/10