Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

viernes, 13 de septiembre de 2019

Mgla - "Age Of Excuse" (Black)

Con "With Hearts Toward None" (2012) yo fui -literamente- arrastrado por el barro inmundo del Black, ese disco me mereció uno de los primeros lugares en mi preferencia cuando de Metal crudo estamos hablando, el disco perfecto, la atmósfera total y ese sonido que crea en mi cabeza la sensación de que es así como deben ajustarse las notas, una por una. Mgla es y seguirá siendo -gracias a ese trabajo- una de mis bandas de predilección en el Black. "Excercise In Futility" (2015) fue otro discazo, no al nivel del anterior, pero claramente fruto de la calidad de este dúo polaco, ahora con todo ese peso encima toca hablar de "Age Of Excuse" la nueva entrega de la banda.


Este es un disco que tiene como denominador común con sus anteriores la fuerte atmósfera y línea subterránea de melodía que exquisitamente Mgla es capaz de hacer, criticada por algunos (no se si llamarlos puristas o incordios) que creen que el Sludge y el sonido negro debe evitar. El trabajo permite sumergirse en él, por horas y horas y entregar algún nuevo detalle, un giro no escuchado antes. Creo justo decir que desde la perspectiva de vara alta que la agrupación ha venido colocando para sí, "Age Of Excuse" satisface a los más exigentes oidores del género.

Sin embargo y para hacer justicia a lo que creo que oí en este trabajo, diría que el nivel de sorpresa es menor y la cantidad de detalle que subyace bajo el sonido principal también está menos elaborado. Es, si se quiere poner de esa manera, el disco menos complicado de Mgla, el más frontal. En esta oportunidad hay menos desarrollo de esos elementos de mayor complejidad que hacían de la experiencia un viaje arrollador. "Age Of Excuse" es un trabajo típicamente transicional de una banda que ha logrado impactar y ahora corre algún riesgo de repetirse.

El comentario no pretende ser despectivo, vaya un poco más arriba para que vea como aseveré que 'satisface a los más exigentes', sin embargo aquel nivel de novedad que le hizo descubrir al mundo del Metal la calidad de la banda, no es fácil de repetir, la reinvención es una de esas características que más añoran los artistas... quizás menos usual para esta forma de música, pero básica para mantenerse en el tiempo, sin duda.

Me presto a decir que "Age Of Excuse" va a gustar, posiblemente un poco más de lo usual gracias a la relativa sequía de grandes -o mediaticamente grandes- entregas del Black en 2019, y que temas como III y VI deben llegar directamente a la pasa seca que algunos metaleros tienen por corazón, en tanto que todo el resto del disco nunca aburrirá, ni que pensarlo. En todo caso, estamos ante Mgla, uno de los mejores actos -ya con algún tiempo- del género y seguramente seguiremos viendo nuevas maravillas salidas de sus manos.

7.5/10

viernes, 6 de septiembre de 2019

Sonata Arctica - "Talviyö" (AOR / Power)

Yo quiero querer a Sonata Arctica, como casi todo el mundo que aprecia el sonido del Power. Creo que ellos han contribuido al género con algunas de las mejores canciones escritas para el estilo, no hay metalero melódico que no haya sentido electricidad con Victoria's Secret, San Sebastian o quizás más recientemente Days Of Gray, The Wolves Die Young o incluso What Did You Do In The War, Dad?... pero para mi y muchos también estaba claro que los finlandeses habían decidido cambiar el curso de su carrera desde "The Ninth Hour" (2016).

Ya con "Stones Grow Her Name" (2012) se había sugerido que tenderían a un sector mucho más soft del Metal, si acaso a un AOR, pero la reacción del público fue tan dispareja -o es lo que yo creo que ocurrió- que por eso escribieron "Pariah's Child" para congraciarse. Ahora el cambio si se ha consumado y SA ha dejado el templo del Metal... lo que podría ser aceptable, incluso bueno si el objetivo hubiera sido un disco de razonable manufactura, sin embargo esta nueva (¿última?) entrega llamada "Talviyö" viene a ser no sólo el peor disco de la banda, quizás el menos agraciado del año por varios motivos.

En primer lugar y para salir de los elementos técnicos, no se preocupen en escucharlo en FLAC o 128 kbps, suena así de mal en cualquier formato, es lo más cercano a un insulto para la memoria de algunos trabajos de la banda que llenaron el ambiente de sonido, simplemente pésima masterización y producción general. Pero obviemos el detalle en aras de suponer que el songwriting se sobrepone al elemento estético; tampoco. Este disco está lleno de canciones suaves, tenues, que intentan llegar al corazón de alguien sin realmente nunca terminar de entregar emoción o intensidad... no se quien quiso SA que escuchara estas nuevas canciones porque sus seguidores somos los que una vez fuimos y que a estas alturas los vayan a descubrir los amantes del sonido Eurovisión me parece improbable. 

Algunos momentos de temas como el impromtu instrumental de Ismo's Got Good Reactors me parecieron rescatables, fuera de eso y unos pocos minutos de A Little Less Understanding, lo demás del disco es soso, sin toda esa sustancia que la banda alguna vez entregó... y en el fondo no estoy sorprendido, ya cuando los volví a presenciar en vivo en Wacken 2017 tuve la sensación -que ahora se confirma- de que el grupo está cansado, quizás completando obligados un contrato con la disquera, seguramente cerrando un ciclo. La verdadera sensación que "Talviyö" deja es quizás esa: agotamiento. Sonata Arctica necesita de una sacudida emocional no se de qué escala para tener oportunidad de volver a ser interesantes a ojos del sitio del Metal que les dio fama y no lo que hoy son: aburridos. Ese lobo de la portada, visto desde lejos y que parece que lo que está es por irse hacia el bosque es lo que refleja la banda, una agrupación por desaparecer.

3/10

lunes, 2 de septiembre de 2019

Dragonforce - "Extreme Power Metal" (Power)

Derrame de melodía... Dragonforce retorna pronto y lo hace bien, me ha gustado "Extreme Power Metal" aunque una de las contradicciones más obvias es que el disco no sigue el estilo que le da nombre, desde mi visión el Extreme Power es más cercano al Melodeath que al Europower, que es lo que al final estos ingleses -liderados por uno de los mejores guitarristas de la historia- hacen. Pero dejemos esa segmentación tan pendeja que nos domina y vayamos a lo que han mostrado.


Como ha venido siendo desde que la impresionante voz de Marc Hudson entrara a reemplazar al fundador ZP, no ha habido realmente un disco de la banda que haya fallado, nuevamente la consistencia se hace presente y no tendría nada que objetar si hubiera quien señalara éste como el mejor trabajo de Dragonforce, aunque a mis ojos todavía "The Power Within" (2012) sigue siendo su mejor muestra reciente, sin embargo pudiera apreciar que "Extreme Power Metal"  se acerca los suficiente como para ser considerada una excelente entrega. 

Este disco es fresco, aún cuando suena al Dragonforce de siempre por todos los lados, sus canciones se notan cómodas, excesivas por el placer de serlas y sin necesariamente querer agradar a nadie más que a la propia banda. Esto se nota en su instrumentalización, la cual si siempre ha sido de ribetes virtuosos en esta oportunidad es quizás la más cohesionada que recuerde... y las canciones... desde el vamos, desde que el disco arranca con Highway To Oblivion se nota que la banda no se reserva para que en el típico segundo o tercer tema explote la entrega, no y eso me ha gustado.

Coros, producción técnica, masterización, songwriting y emoción está todo presente desde el inicio. Quizás es hacia los últimos temas del trabajo donde baja algo la entrega a nivel de intensidad sonora, pero no obsta eso para que "Extreme Power Metal" deje de impactarme. De hecho confesaré que me ha sorprendido la vuelta al excelente nivel de la banda, después de "Reaching Into Infinity" (2017) que fue aceptable pero en el fondo una repetición de ellos mismos con demasiados sonidos esperados, lo que no me daba muchas expectativas, pero para bien éste se hace un trabajo que impacta, tiene recovecos de sorpresas, como los ataques Progresivos a la mitad de Cosmic Power of the Infinite Shred Machine.

Cuando muchos nos esperábamos que Dragonforce mostrara un camino similar a lo que recientemente mostró, o algo de buen nivel como "Maximum Overload" (2014), han logrado sorprender con una grabación intensa, con sonidos inspirados en lo mejor de ellos mismo y gente como Avantasia, algo novedoso para su perspectiva usual. Canciones como las nombradas y otras como Last Dragonborn -y su toque oriental- así como un par o tres más de ellas realmente le ganan enteros a "Extreme Power Metal", aunque todavía haya lugar a criticarles algún exceso plástico en el uso del teclado en Heart Demolition y algún momento en los temas finales, así como el extraño cover de Celine Dion con su muy particular My Heart Will Go On.

Me parece interesante tener un serio debate interno de si realmente este trabajo no habrá sobrepasado a su disco de 2012 como el mejor de la discografía de la banda, el tiempo y la permanencia de su sonido aclararán el punto, mientras tanto creo que casi nadie quedará decepcionado de "Extreme Power Metal", un éxito y excelente vuelta de Dragonforce

8.5/10. Producción de primer orden, realmente un gran trabajo técnico.

viernes, 30 de agosto de 2019

Tool - "Fear Inoculum" (Progressive)

Al contrario de muchos de ustedes, yo no soy un especialista de Tool. He escuchado alguna vez sus pocos discos previos y les he reconocido la calidad que los engalana, sin embargo no puedo hacer un análisis parado desde la comparación o desde la sapiencia. Me consta que son una banda de cuasi-culto que en sus cuatro entregas anteriores se han ganado el favor de muchísimos pero no soy capaz de tararear nada que hayan grabado antes, por eso me disculpo de entrada porque hablaré de "Fear Inoculum" como lo haría alguien que lo oye desprejuiciado, sin hacerse mayores expectativas y tampoco sin la iluminación que el conocimiento provee.


Tool toca Progresivo, eso podría ser lo único que lo conecte con paradigmas de altura tales como Dream Theater o Queensrÿche, fuera de eso 'su' Prog es extraordinariamente específico, sin duda menos amable que cualquiera de los nombrados y posiblemente también bastante más Psicodélico, en este trabajo creo que la marca de fábrica está presente. Aún cuando "Fear Inoculum" no es un disco de prestidigitaciones musicales, tampoco es una grabación regalona, por el contrario, como todo trabajo destinado a trascender, requiere cierto tiempo para entender de qué va, cuidado si a la primera o segunda puesta no produce sino un efecto agrio. Cuando esto ocurre tiendo a prestar más cuidado, algo puede estar por sorprender a la cuarta o quinta vez.

"Fear Inoculum" tiene pues obviamente y como una gran virtud, ser capaz de crecer en el oyente y en la medida en la que he ido explorando los setenta minutos que lo componen me he dando cuenta que el nivel de su entrega es importante. Este no es un disco de consumo masivo, como tampoco lo fue en su momento "Dark Side Of The Moon" ¿Quién diría que cuarenta años después éste último todavía iba a marcar una generación? No estoy diciendo que la última grabación de Tool vaya a convertirse en un disco del imaginario colectivo, estoy diciendo que es complejo, intenso y bien elaborado y que no es cómodo, pues requiere un nivel esfuerzo -que se contrapone a la gratificación instantánea que nos seduce colectivamente hoy-, sólo el tiempo dirá a dónde puede llegar esta grabación.

De "Fear Inoculum" no se debe esperar trago fácil, al contrario, puede que se encuentre lento por momentos, quizás divagante, pero es en su elemento subterráneo, en la emoción contenida y llena de calidad, de sonidos inmejorables, de virtuosa calidad instrumental de cada componente, donde el trabajo brilla como una de las mejores entregas del año. Incluso el elemento melódico del disco es enigmático, nunca agrede pero tampoco se entrega abiertamente, siempre pide que lo entiendan. Hacía tiempo ciertamente que no me enfrentaba a una composición como esta, me parece que a efectos de lo que va a a dejar el año Tool tendrá que quedar dentro de lo más alto.

Casi tres lustros de sequía musical no son fáciles de entender, no con el nivel mostrado aquí, seguramente habrán varias razones que no querrán incluso dar, pero temas como  Pneuma, Invincible, Descending y 7tempest -obvia nominada a canción del año de ELOMC- hablan de que esta gente tenía razones más que obvias para volver y hacerlo con tal fuerza.

9/10 Nominado como contendiente a Disco del Año de ELOMC.

martes, 27 de agosto de 2019

Freedom Call - "M.E.T.A.L." (Happy / Melodic)

No escribir de Freedom Call iría en contra de mi naturaleza, aunque el Death o el Brutal son de mi gusto, también me doy espacio para el Happy y lo melódico en general, finalmente creo que es verdad aquello de que 'en la variedad está el gusto'... gústele a quien quiera, je! Pero no por que FC sea un invitado permanente en mis comentarios habré de ser amable, sus discos previos han mostrado de todo, desde "Live In Hellvetia" (2011), pasando por "Land Of The Crimson Dawn" (2012),  "Beyond" (2014) y "Master Of Light" (2016) siempre me he divertido, una banda con estos sonidos es contradictoria con el Metal mismo, que se presume más oscuro.


Freedom Call es todo lo contrario a lo que Tipper Gore denunció de manera infame en los años ochenta, si hay algo en lo que la banda crea es en luminosidad, amistad, amor y todos esos empachos. Para bien. Yo soy de los que paso una semana feliz escuchando a Emperor, Mayhem o a Celtic Frost y luego brinco a manifestaciones como esta, a las que los unicornios y los arcoiris les hacen juego.  Pero "M.E.T.A.L", la más nueva entrega de los dirigidos por Chris Bay parece que se quedó a medio cocinar, lástima.

Este nuevo disco es todo lo que de la banda se debe esperar, riffs ultramelódicos, ritmos emocionantes, líricas sin mayores honduras y mucha épica y emoción. Sin embargo en todos los casos de discos anteriores esos elementos no habían obstado para que unas cuantas canciones de cada uno de ellos fueran memorables, de esas que te quedas tarareando estúpidamente durante días... en "M.E.T.A.L." me ha costado encontrar esa firma de Bay que hace de algunos de sus temas un placer culpable para los metaleros más crudos, esos a los que nos pueden conseguir en toques y conciertos de bandas oscuras. Cuando los dos bonus instrumentales de canciones previas son las que realmente resaltan, algo no está bien.

No siento que haya ocurrido ningún desastre total con este trabajo, pero no está debidamente inspirado como sus anteriores, no al mismo nivel, es solo escuchable y descartable. Demasiados lugares comunes, demasiadas poses, muchos coritos y poca substancia, cero atrevimiento, incluso las referencias a grabaciones anteriores es exagerada y no traen nada de novedad. Juro que siempre he querido que Freedom Call me guste, pero la perspectiva musical de "M.E.T.A.L." deja de ser interesante y se hace carticaturesca, como si creyendo que cumpliendo con ciertos requisitos melódicos y estructurales todo tuviera que estar bien, no... la música (a menos que te llames AC/DC) no es formulista y este disco lo es.

No es un disco malo, pero no entrega esa transmisión de electricidad musical que hacían resaltar sus trabajos anteriores, me quedo incluso más con el solitario de Chris Bay, "Chasing The Sun" (2018) que con éste, será la próxima vez.

6/10. Por algún motivo que escapa de mi alcance, nuevamente FC cae en una portada que casi hace llorar.

lunes, 29 de julio de 2019

Kryptos - "Afterburner" (Heavy / Thrash)

Hay quien en su inocencia metalera confunde el Power con el Heavy, cree que ambos estilos tienen mucho en común y aunque es cierto que en ambos no acostumbra a haber guturales y la perspectiva general es menos caótica, las similitudes acaban ahí, especialmente si los ejecutantes son fieles a lo que hacen. El Heavy siendo quizás menos elaborado, es también -en su etapa superior- menos melódico, a la vez, el Power es más refinado, la posibilidad de incluir a los teclados y mayor amabilidad en los riffs le quita agresión, también posiblemente el Heavy es más fácil de hacer en lo técnico, pero más difícil de hacerlo todo bien que el Power... son sólo pensamientos sueltos, quizás mañana cambié de opinión, en todo caso los indúes de Kryptos me van a servir para ilustrar el punto.


Con un sonido salido de lo más conspicuo de los años 80s, la quinta entrega de la banda, llamada "Afterburner"  y que les tomó cinco años en hacerle ver la luz, se me antoja una de las buenas muestras del Heavy de la temporada. Este trabajo tiene ciertos denominadores comunes que lo hacen destacar, el primero y más evidente es que se sirve sobre un plato que tiene algo de Thrash y el segundo es que no es -como decía antes- amable. Como debe ser dada la influencia de ubicación temporal, esta grabación es agresiva, fuerte y de calidad, cosa que le permite rendir mucho en lo que a posibilidad de durar en las rotaciones, su perspectiva melódica escasa le quita el exceso almibarado que tan pronto puede agotar.

En "Afterburner" hay apenas ocho canciones, pero al menos tres de ellas sobresalen del resto, me refiero Red Dawn y On The Run, así como uno los mejores temas de este año, nominado sin duda como contendiente a Canción del Año de ELOMC, Dead Of Night, una canción de corte agrio, potente y de desarrollo espectacular. Para aquellos que quieran percibir cómo se hace algo de calidad sin tener que caer en sonidos facilones, desen una vuelta por ella, seguro que los transportará a otra época del Heavy, como hizo conmigo.

La obvia influencia que Kryptos toma de bandas como Iron Maiden, Judas Priest, Sodom y Kreator les da un sonido conocido, pero no creo que se les pueda acusar de plagio. Por el contrario, hay bastante imaginación en su sonido, la voz con fuerte agresión a lo Virgin Steele de su cantante, Ganesh Krishnaswamy, cubre muy bien el difícil y amplio espectro que requiere el estilo y en general permite que cada tema tengo algo interesante. 

El trabajo es divertido e intenso, no tiene excesos estilísticos, la amalgama de las dos guitarras es de calidad y el songwriting, aunque recuerda años de gloria del Heavy y Thrash, no deja de entregar novedad. Me parece que "Afterburner" debería darle a Kryptos el empujón necesario para la internacionalización, aunque ya se les reconoce como la primera banda de la India en haber tocado en Wacken.

8/10

martes, 23 de julio de 2019

Sabaton - "The Great War" (Power)

Uno de los nombres propios del Power vuelve con su conocida temática guerrera, Sabaton es una institución del Metal europeo, cabeza de cartel donde lleguen gracias a la legión de seguidores que tienen y con quienes concuerdo que la banda tiene calidad, consistencia y -cómo no- mucha emoción ¿Quien puede negarse a eso?... ahora hablan de la Primera Guerra Mundial o como se le conoció, La Gran Guerra, por eso el título de la nueva entrega, "The Great War".


Sabaton tocó el máximo de sus habilidades con un trabajo basado en la historia más  importante de su Suecia natal con su "Carolus Rex" (2012) para mi el trabajo seminal del Power Épico, un disco que mantiene intacta su calidad. A partir de ahí la banda ha parecido ir sufriendo algo de desgaste en cada nueva entrega, "The Last Stand" (2016) y "Heroes" (2014) resultaron trabajos aceptables, exactamente lo que podía esperarse de ellos, hasta llegar ahora aquí. En mi expectativa la imaginería de la WWI podía causar un buen efecto y devolver a los primeros lugares a esta banda, pero desafortunadamente nuevamente no superan el aprobado y quizás en esta oportunidad con el mínimo indispensable.

Para comenzar el disco no suena orgánico, hay una exageración de teclados y la guitarra no es potente, la voz de Joakim Brodén esta algunas veces escondida en las canciones, los riffs de varios temas no son diferenciables y en algunos casos no cumplen con la premisa básica de emoción ante todo, sino cierta repetición o cuando menos falta de sorpresa. No voy a decir que es un disco malo, porque no lo es, sin embargo es uno de esos trabajos que se ponen, se oyen y se olvidan. Recuerdo como por el contrario como con "Rex" tuve que hacer un literal esfuerzo físico para dejarlo de oír para seguir con otras críticas, en este caso no creo que pierda nada luego de apagarlo por última (penúltima :) vez.

Sabaton divierte, ese es su objetivo, con "The Great War" nuevamente logran el cometido, pero esto es Metal, que además de divertir se distingue del resto de la música popular porque impacta de una u otra manera, eso es justamente lo que no encuentro en el trabajo, una marca que lo convierta en algo más allá de lo que usualmente se consigue en la generalidad; mi Metal tiene que transportarme, éste no me deja mucho más de lo que miles de discos oídos y olvidados han hecho... además algún ritmo y algunos sonidos me parecieron flojos, incluso tendientes hacia el Pop o el Electrónico, como en The Attack Of The Dead Men o Devil Dogs, que realmente pueden ser de las canciones más flojas en la carrera de la banda.

Sabaton tiene el potencial para entregar excelente música pero por motivos que escapan a mi humilde entendimiento parece que tienen algún tiempo de horas bajas y aunque merecidamente tengan el reconocimiento por su bagaje, especialmente por sus extraordinarias presentaciones en vivo, hace algún tiempo que no muestran todo lo que creo que tienen bajo la manga aunque hagan esfuerzos como éste en que incluso sacan a la vez una versión instrumental de "The Great War", disco el cual tampoco me dijo mucho.

6/10

jueves, 18 de julio de 2019

Age Of The Sun - "Compass Of The Human Heart" (Modern Melodic Death)

Para cambiar un poco la perspectiva y conseguir cosas nuevas que comentar, me paseo por una gran cantidad de discos al cabo de un año, generalmente me mantengo oyendo de lo que voy a escribir por unos cuatro o cinco días, pero en ese tiempo alterno con novedades que más veces que menos son de un solo repaso y ya, eso me sirve de contraste y mecanismo para evitar la saturación. Pero a veces sucede que con esos discos -que se supone que apenas van a sobrevivir un solo giro en mi rotación- uno destaca, son lo que yo llamo 'el descubrimiento'.


Pues he descubierto a una banda suiza debutante llamada Age Of The Sun, quien con su primera grabación "Compass Of The Human Heart" me han dado un razonable gusto. Este disco es muy interesante porque a pesar de que dista de ser perfecto y adolecer de algunos temas algo crudos, me sugiere una buena masa crítica, eso que en ciencia se define como la existencia de material (humano en este caso) capaz de crear la reacción perseguida. Age Of The Sun, con sus evidentes influencias tomadas de bandas como In Flames y Amorphis pareciera que tiene algo que decir, al menos a mi me han sugerido algo.

Un tanto excesivos en sus elementos Modern, especialmente en el uso del Beat Box y un sintetizador a veces débil y pasado de meloso, como en los temas Compass Of The Human Heart y Shapes Of 14, hay ratos en los que el disco decae, pero en el momento en el que se ponen en contacto con su lado Melodeath, el efecto cambia y mejora. El trabajo, como menciono antes, no es homogéneo pero no por eso deja de tener puntos altos. Canciones como Inner Symbiothical Union, Lonely, Son Of The Clouds -la mejor del trabajo, de influencias Nightwish, son atractivas.

No dejo de resentir un tanto la contradicción que me produce "Compass Of The Human Heart", pues la puesta en escena de la banda luce razonablemente proficiente y el songwriting tiene momentos bien interesante, pero el trabajo no es uniforme, incluso dentro de canciones hay momentos, riffs o coros emocionantes, pero a mitad de las mismas excesos de sonido plástico a veces o poco pulidos en otros me han confundido. Deberé achacar esto a la condición novel de la banda, quienes posiblemente con el tiempo redondearán una muestra más completa.

Sirva este comentario para apoyar desde esta humilde tribuna a Age Of The Sun y sugerirles a los lectores que como yo, se den una vuelta por "Compass Of The Human Heart" -manteniendo las expectativas a nivel razonable-, este tipo de agrupaciones puede y en algunos casos logra en poco tiempo explotar en el gusto a través de acumular una de esas pocas cosas que no se puede comprar: experiencia. De momento está bien a nivel de búsqueda de nuevos sonidos.

7/10

martes, 16 de julio de 2019

Allegaeon - "Apoptosis" (Melodic Technical Death)

Un disco así tenía cierto tiempo que no me llegaba, es decir, una muestra de Metal grueso, de ese que su melodía es apenas subterránea, muy en la onda de lo que hace Cattle Decapitation pero con elementos etéreos y de voces limpias, también recordándome mucho a la banda Ne Obliviscaris... seguro que a quienes se pasean de cuando en cuando por aquí ya se les debe estar pintando el panorama de cuánto me ha gustado "Apoptosis" de los americanos Allegaeon, no por nada las mencionadas influencias están dentro de lo que considero lo mejor que hay hoy por hoy en el ambiente.


Excepto el slapping a manera de intro de la primera canción Parthenogenesis y un par de temas más del trabajo, que me parecieron genéricos, el resto de este disco es excelso, de una calidad técnica superior sin llegar a ser una distracción para el songwriting, inventivo y -como mencioné- con un substrato melódico tenue y hermoso, del que se tiene que poner atención y posiblemente no pueda ser bien percibido en vivo, sin embargo la refinada masterización de "Apoptosis" hace de su escucha, incluso a un volumen moderado, un disfrute.

En cuenta de las obvias limitaciones que como crítico tengo y partiendo de la base de que lo que soy -si acaso algo- es oidor de buena música, me he sorprendido al descubrir algunas críticas que no dejan bien parada a Allegaeon con esta grabación. Pero si por una vez me atrevo a pedir algo, que sea que no se dejen llevar por los 'conocedores' y se presten a escuchar con detenimiento el trabajo, separen los instrumentos, percibanlo dándose tiempo y luego pueden agradecermelo, calidad de este nivel no es usual. Diría que casi todo lo que compone "Apoptosis" es lo que del TechDeath se desea y el uso de la voz squeal a lo Grind y limpia suave crean un efecto bien logrado.

No se por qué no había escrito antes de Alleageon, sus discos previos han pasado por mis manos, su "Elements Of The Infinite" (2014) ya me había parecido de gran calibre y sin embargo ahí lo dejé en la oscuridad, ahora no voy a cometer ese error nuevamente. Canciones como Interphase // Meiosis, Extremophiles (A) y (B), The Secular Age -nominada como Canción del Año de ELOMC-, Exothermic Chemical Combustion y Apoptosis -segunda nominada del disco a Canción del Año- tienen que hacer mella en quienes siguen el género, el resto también de buen o muy buen nivel. Si quieren otro elemento a considerar, acuérdense de hacerle caso a la calidad ejecutante de la guitarra líder, sin ánimos de protagonismo y muy bien ubicada.

9/10 Nominado a Disco del Año de ELOMC

jueves, 11 de julio de 2019

Majesty - "Legends" (Heavy / True)

Lo de Majesty debe ser el mas tortuoso camino en el Metal, no hay manera de que esta gente mantenga la coherencia, un par de discos aceptable, uno excelente, dos o tres malos y uno infame... entiendo que luego de casi veinte años y nueve discos ya casi cualquier músico o como en este caso, reunión de ellos, debería tener cierta claridad en su accionar, pero a los defensores alemanes del legado de Manowar parece que no les ha llegado la noticia.


Con "Legends" volvemos a la etapa de discos malos, de mínima contribución, nula originalidad, mediocre ejecución y por sobre todo, insufrible songwriting. Esto último es lo peor; puede y pasa que un trabajo no sea excelso en los apartados mencionados, pero si sus temas son buenos, atrayentes, el trabajo se salva, incluso a veces más que eso y pasa a la historia, pero con esta entrega nuevamente la banda cae en un bache de canciones malas, de las que siendo lo que es el estilo, no entregan emoción, ni épica, ni potencia, nada.

De "Legends" se pueden extraer algunos coros -abusivamente utilizados- que tratan de imprimirle algo de sentimiento de grupo y energía, fuera de eso me parece que este disco le hace un flaco favor a la carrera de Majesty y nuevamente los pone al borde de la mediocridad. Habiendo girado tanto tiempo junto a Battle Beast diría que hasta suenan un poco a ellos (y eso tampoco es que sea bueno) lo que les ha causado un pérdida de ese elemento principal de hermandad entre el Metal, la emoción y la defensa de los valores del True (lo que quiera que ello signifique) que deja al disco hecho una vergüenza.

Sin contar que la incorporación de elementos de sonido Modern, el abuso del doble pedal y falta de punch emocional en todo el trabajo es notable, incluso aquella guitarra de la que la banda podía enorgullecerse ha pasado a segundo plano y hasta la voz de Tarek Maghary ha perdido calidad. Todo son coros salidos de las celebraciones en el Valhalla que de tanto abusar de ellos se hacen caricaturescos. La verdad que esta banda, aunque se pueda recuperar en su próxima entrega, como alguna vez ha hecho, me decepciona en general, realmente siento honesto el comentario de la falta de denominador común en la calidad de su trabajo.

Revisen por ustedes mismos y vean que desde "Own The Crown" (2011), pasando por su excelente "Thunder Rider" (2013), para caer en picada con "Generation Steel" (2015) y "Banners High" (2015) y recuperar bastante con "Rebels" (2017), esto no parece lo normal para una agrupación que pretenda hacer historia. Con Majesty pareciera que lo más interesante siempre está por venir, desearía -ahora que sus grandes referentes americanos están por cerrar su ciclo- que lograran estabilidad en sus entregas. No se si eso será posible y decepción en esta oportunidad. No menciono canciones de "Legends" porque fuera de algunos momentos, realmente no percibí nada que merezca destacarse.

3.5/10

martes, 9 de julio de 2019

Turilli / Lione Rhapsody - "Zero Gravity (Rebirth And Evolution)" (Progressive Power / Symphonic)

Pensando en iniciar el comentario con un lugar común respecto a Fabio Lione, Luca Turilli y los diferentes tipos de Rhapsody, se me ocurrió que ya es tan complicado que no tiene ni gracia, jejeje... hay incluso un sitio en FB, que creo que se llama Mother Of Power Metal que -entre otras cosas- se dedica a trolear a Lione a cuenta de su aparente don de ubicuidad, dicen ahí que al parecer es cierto que lo han visto en dos conciertos en diferentes ciudades y grabando con una banda nueva, todo al mismo tiempo, según las malas lenguas.


Pero lo importante, lo verdaderamente trascendente, es que en torno al dúo italiano parece que flota algo que los mantiene constantemente inspirados. Luego de haber tenido la oportunidad de asistir a lo que creía -o fue anunciado- como el último concierto de Rhapsody Of Fire en Madrid, hace un año y medio, nuevamente una alineación casi idéntica muestra una grabación, ahora bajo el remoquete de Turilli / Lione Rhapsody (no se secaron el cerebro buscando nombre, eso si) en el que el dúo maravilla se une a viejos conocidos de sus bandas y con la contribución de gente como Elize Ryd (Amaranthe... viste que si sabes hacer buena música?) y Sascha Paeth (Avantasia, Heaven's Gate) entre otros y se largan uno de los mejores discos de Power Prog Symphonic del año.

Llamado "Zero Gravity (Rebirth And Evolution)" esta grabación, la cual -oh, sorpresa y no soy irrespetuoso- dista bastante de la época de las espadas de esmeraldas verdes y los vídeos de chicas sin nada arriba, por el contrario, el disco se nota fruto de uno de los más interesantes productos del bagaje de Turilli, un trabajo que evita lugares comunes, siendo aún épico y bombástico, de geniales elementos Neoclásicos, hermoso y de momentos complejos, quizás incluso un escalón más elaborado de lo que hasta ahora este genio italiano de la guitarra había mostrado.

Me ha maravillado de "Zero Gravity (Rebirth And Evolution)" que no es un trabajo de comprar y llevar, al contrario, a pesar de un obvio enfoque melódico, incorpora destrezas, ímpetu, potencia y un toque de complejidad puramente Prog que le brinda esa distracción que lo hará duradero, capaz de superar la prueba del tiempo.

Estoy agradecido de que esta nueva denominación dentro de la cual Turilli y Leoni enmarcan sus habilidades haya visto luz, ya que me parece que bajo el paraguas RoF habría sido imposible o al menos difícil dadas las características de su base de seguidores, quizás incluso también por el peso en el songwriting que la figura de Alex Staropoli le impuso a esa banda. En todo caso canciones como Zero Gravity, Fast Radio Burst, Decoding The Multiverse, I Am, Multidimensional y en bonus track Oceano, son excelentes, realmente buenas.

Pareciera que va a haber que crear un nuevo premio en el mundo del Metal, el 'Golden Boy(s)' de los géneros; hay algunos personajes en diferentes estilos que lo ganarían y para el caso particular este dúo haría serios méritos para recibirlo. Bien por Turilli / Lione Rhapsody y su 'debut' (no se si realmente ese término aplique a ellos).

8.5/10. Portada nominada.

martes, 2 de julio de 2019

Bloodred Hourglass - "Godsend" (Melodic Death)

Por uno de esos motivos que no se pueden explicar, se me pasó tan siquiera la existencia del anterior trabajo de Bloodred Hourglass, llamado "Heal" (2017) en tanto que todavía resuena de cuando en cuando en mi selección su excelente "Where The Oceans Burn" (2015). Pero como no siempre se tiene tanta mala suerte, los espíritus oscuros me han permitido disfrutar durante ya varios días de "Godsend" la más reciente y probablemente mejor grabación de esta banda finlandesa. No dejemos pasar la oportunidad de hablar del suceso entonces.


Lo primero que debo decir es que este disco puede perfectamente convertirse en uno de los mejores del Melodic Death del año, de frente y a pesar de que es obviamente un trabajo que no busca innovar más allá de lo que se ha escuchado durante veinte años en el género, lo cierto es que su songwriting, melodías, calidad interpretativa y elementos de producción alcanzan cotas superiores, en algunos momentos -incluso- extraordinarias. Canciones como On My Throne y White Feather -ambas nominadas como contendientes a tema del año de ELOMC- Ask And You Shall Recieve y The Unfinished Story y así casi todas las demás sin apenas excepción, las cuales son un ataque sensorial y atmosférico para nosotros los amantes del estilo.

Este disco, bastante más que lo que había escuchado de BRHG me ha parecido reminiscente o quizás podamos decir 'honorífico' con otras de las más exitosas bandas del estilo. En "Godsend" se siente la herencia de sonidos grandes, como los de Children Of Bodom y At The Gates, de este último se percibe mucho la influencia en la voz que ejecuta Jarkko Koukonen. Diría que si algo le faltaba a Bloodred Hourglass para poderse sentar a la mesa junto con los más grandes exponentes, con esta grabación completan el curso, con honores.

Me ha parecido un tanto gracioso que para los sitios de comentaristas especializados la recepción de "Godsend" ha sido buena pero no genial, en tanto que en aquellos lugares donde la participación de la gente es la que influye en las calificaciones, el consenso es general en la gran calidad y entrega del trabajo. La experiencia me dice que este tipo de situaciones se da cuando el disco llega al corazón de los seguidores sin necesidad de poses o uso de recursos extraordinarios, como imaginería o grandes inversiones de marketing o relaciones públicas, sencillamente es aceptado por lo que es. Para mí esta entrega debe llegar lejos en el gusto y permanencia, a mi me lo ha dado.

Abiertamente bueno, intenso y emocionante a pesar de su corte estándar, creo justo recomendar a los amantes del Melodeath pasearse por aquí como si de una obligación para con el género se tratara y sugerirle al resto de los seguidores de la melodía y la agresión mezclada que puede entregar el Metal, que le den una buena oportunidad a "Godsend" de BRHG.

9/10 Serio candidato a disco del año de ELOMC

viernes, 28 de junio de 2019

Paladin - "Ascension" (Extreme Power)

Cuando fantaseamos pensando en qué tipo de banda tocaríamos, ¿en cuál piensas?... no lo nieguen, de vez en cuando todos lo hacemos, así sea cuando hacemos un air guitar o una batería virtual. A estas alturas de mi vida todavía no he decidido exactamente en cuál, depende del día tiendo hacia una de Death Progresivo, otros de Symphonic Black y a veces, cuando me inspiro con discos como "Ascension"  de Paladin, me inclino hacia el Extreme Power... jaja, la verdad es somos una especie rara y divertida, en una pecera haríamos delicias de mirones.


Me gusta este estilo, es un tanto ridículo si es verdad y peligroso cuando la fórmula tiende a repetirse con facilidad, pero el Power con el elemento Death de la voz, velocidad y potencia del Thrash y mucha melodía, en tanto no llegue a empalagar, puede ser divertido y emocionante. El trabajo debut de estos norteamericanos, llamado "Ascension" me ha llamado la atención. En primer lugar por el lugar de origen de la agrupación ya que no suenan nada a lo que usualmente se encuentra por allá, por el contrario, las referencias son a bandas europeas, quizás tipo Euphoreon (aunque esos son neozelandeses XD).

En todo caso, un buen debut como este vale la pena mencionarlo, el disco muestra buenas dosis de energía, pulida técnica, emoción y satisfactorio songwriting. Quizás le pudo faltar un par de temas de esos llamados 'bandera', usemos el término 'single' sin que quiera ser peyorativo. Aún así creo que para los seguidores específicos del Power éste podría convertirse en una de las grabaciones importantes del año. En lo particular yo me siento a gusto con la muestra y -como dije al comienzo- el toque de los guturales sabiamente espaciados le brinda un carácter distintivo, no todo el mundo se atreve a hacerlo por aquello de que el Power es un estilo más amable y esas voces podrían alejar a potenciales seguidores. Bien por Paladin.

Por lo que he leído el disco tiene sus fundaciones en la dirección que le imprime el guitarrista y cantante Taylor Washington, de quien al revisar sus credenciales me encuentro que ha participado con gente renombrada como Aether Realm y Theocracy, razón por la cual se me dibuja más fácilmente el nivel de calidad de Paladin, banda que apenas tenía un par de demos y que ahora pareciera que va a beneficiarse de la clase que este músico exhibe. Diría que habría que seguirle la pista a Mr. Washington pues se me antoja de prometedor futuro.

Temas en el disco que destaquen hay varios, Genesis, Awakening, Shoot For The Sun, Divine Providence y Fall From Grace, de excelente intro. El resto del trabajo es todo frontal y potente, por lo que incluso en momentos menores no dará descanso. Realmente ideal para aquellos a los que nos gusta embotarnos en Metal a la hora de hacer ejercicio. Muy buen debut el de Paladin con "Ascension", esperemos más en el futuro.

8.5/10

martes, 25 de junio de 2019

Batushka - "Panihida" (Black)

Aunque este parece un disco de Black puro, realmente tiene una perspectiva un tanto diferente a lo que sus colegas noruegos y suizos han realizado en el pasado. Batushka (Батюшка) una banda polaca formada por dos integrantes quienes se pusieron de acuerdo para expulsar a un tercero que les jodía la paciencia -o algo así-, han irrumpido con fuerza en uno de los ambientes más crudos del Metal con un disco que no ha dejado impasible a casi nadie, "Panihida" ("Панихида").


Este trabajo, del que tengo dudas si debe ser reconocido como el primero o segundo de la banda, por aquello de la separación -a según traumática y de tribunales- y de una grabación que data de 2015, me ha resultado interesante, sin embargo no tan impactante como algunos han querido señalar. El disco comienza muy bien, quizás con una de las mejores canciones del año en el estilo, llamada Песнь 1 (Canción 1 o Capítulo 1) y luego discurre por una especie de Atmosférico con un toque adicional de potencia que le da carácter pero menos agraciado que lo primero en lo que a mi gusto respecta.

Digo que la grabación parece que tiene una visión menos común porque el giro lírico de la banda está enfocado hacia una perspectiva espiritual ortodoxa, no el típico anticlericalismo, sino la utilización de los cánticos de las iglesias eslavas como base para la formación de su sonido. En general cuando se percibe este nivel del profundidad estética en la elaboración del Metal es cuando me siento agraciado por ser su seguidor y aunque algunas de las canciones de "Panihida" no terminaron de atraparme en su agresión, creo que el trabajo es redondo y tiene razones suficientes para haber atraído la atención de tantos.

Esta grabación ofrecerá a los oidores un toque melodía tenue pero que está bastante bien llevado, la voz -squeal- de su cantante supera el estándar que se percibe en las bandas y me recuerda bastante a lo realizado por sus coterraneos de Mgla, quienes todavía para mi se mantienen -de lejos- como lo mejor que ha salido de Polonía en los últimos años, sin embargo Batushka no se queda atrás, aunque modifican su Black hacia un sector menos crudo que sus compatriotas referidos.

Batushka -que quiere decir Padre- es una banda interesante y que debe ser escuchada en 2019 como una de las más interesantes y prometedoras agrupaciones del estilo oscuro, en "Panihida" tienen un trabajo que quizás está demasiado salpicado por la controversia generada por elementos extramusicales, pero me da la sensación que de cara al futuro pueden traer alguno de los discos referencia del Black.

7/10

martes, 18 de junio de 2019

Death Angel - "Humanicide" (Thrash)

Thrash vieja escuela, chiquillos destrozando unos instrumentos, transmitiendo lo que sienten, en muchos casos aversión contra el sistema, sus padres, el futuro y en otros tratando de decir sencillamente qué se siente tener diecisiete años y todo un mundo por delante. Yo nunca toque en una banda, pienso que fundamentalmente porque no tengo ni un ápice de talento musical (cero, suficiente razón, aunque a algunos no les importa eso), pero hacía otras cosas. A los quince ya me relacionaba con el mundillo e intentaba ayudar a gente que tenía aquellos folletos, dizque periódicos para promover bandas, toques y grabaciones, más de treinta y cinco años de eso... eso era Thrash, Rock, Metal en general.


Escuchar nuevamente gente que hace aquello que en su momento impactó a mi generación y a las siguientes (yo se a lo que suena el término) es cuando menos una especie de viaje, me pone en sitios olvidados, en momentos divertidos, seguramente de menos responsabilidades. Death Angel suena como sonaban las primeras bandas y se lo agradezco. También es cierto que luego de esa cantidad de lustros habrá quien critique el estancamiento y será respetable la opinión, pero algo que se hace bien, como los once temas de "Humanicide", debe ser también respetado y apreciado.

Puro, así me suena el noveno disco de estos originarios del Área de la Bahía, siguen haciendo Thrash destructor, cuyo sentido es el ataque a los sentidos, sin obsesiones de excelencia instrumental y si mucha emoción gruesa. Su anterior trabajo alcanzó cotas altas, aunque también es cierto que ninguna de las grabaciones de la banda ha sido mal catalogada o -líbrennos los humores oscuros- débil. "The Evil Divide" (2016) pudo haber sido el disco de aquel año en el género pero se atravesó Vektor y no hubo nada que hacer. Ahora "Humanicide" sigue la senda, quizás si, quizás no a aquellas alturas, pero ciertamente agrega líneas a la historia que Death Angel está escribiendo, en la que el título creo que se han ganado el derecho de incorporar el término 'true'.

Me ha gustado mucho en esta oportunidad cierto elemento artístico que no me parece haber percibido antes en la agrupación, unos toques sutiles de guitarra, aquí y allá, sensibles, interesantes, etéreos para lo que del género se puede esperar. Los solos de guitarra que adornan los correspondientes pasajes de temas como Alive And Screaming, Ghost Of Me, Humanicide e Inmortal Behated están super bien y la voz de ese monstruo como es Mark Osegueda, con sus cincuenta velas recién estrenadas, todavía puede despertar a un festival con cien mil seguidores.

No es la banda más conocida del Thrash, no es la que más discos tiene, no suena con regularidad en la radio (en aquellas en las que podría hacerlo) y sin embargo Death Angel, nuevamente con "Humanicide" es una de las más consistentes, impactantes y comprometidas agrupaciones del sonido que salvó al mundo de la depresión colectiva del Grunge.

8/10

domingo, 9 de junio de 2019

Gloryhammer - "Legends From Beyond the Galactic Terrorvortex" (Power / Symphonic)

En mi rotación privilegiada está "Space 1992: Rise of the Chaos Wizards" (2015) en un lugar muy destacado, para mí ése es uno de los mejores discos de Power Sinfónico de los últimos años, sin lugar a duda. Encontrarme ahora con "Legends From Beyond the Galactic Terrorvortex" ha sido una de las cosas que esperaba que ocurriera en 2019 y creo que ha valido la pena, Gloryhammer se sigue exhibiendo como una de las mejores bandas nuevas del género y quizás la más divertida.


La temática de estos ingleses, mezclando la épica de la batalla interestelar con la ubicación temporal que hacen, ubicando su historia nuevamente por los años noventa, ahora hacia sus finales, me parece cuidada y graciosa. Si alguien puede dar alguna lección de lo que es reírse con buen gusto de uno mismo es Gloryhammer y cuando se es capaz de hacer esto, consistentemente y con calidad, no puede menos que sugerir que quienes están detrás no están improvisando, son -de verdad- excelentes músicos.

En lo que supongo que será la necesaria y esperada comparación, no tengo dudas que "Rise" es todavía el mejor disco de la banda, pero esta grabación no se queda demasiado detrás, lo que pasa es que su anterior entregó el desarrollo de uno de los mejores riffs del género, ese que a lo largo de un trabajo conceptual se va explotando de a poco, atrapando... quien todavía no haya escuchado el disco le reitero mi recomendación más amplia.

En "Legends From Beyond the Galactic Terrorvortex" se mantiene la perspectiva del riff como razón del trabajo y creo que se logra con calidad, sin embargo hay en esta entrega un nivel menor de originalidad, sonando por largos momentos como lo haría Raphsody Of Fire o Twilight Force, lo que a estas altura de su notoriedad entre los fanáticos le quita un escalón de frescura. Pero fuera de ese detalle y que sencillamente el songwriting no es tan genial como el anterior -no siempre se puede-, diría que la entrega hace justicia a la banda. 

Me encanta que los elementos que usan los menos gustosos del género para atacar a  "Legends From Beyond the Galactic Terrorvortex" sean exactamente los que atrapan a sus seguidores. Este es un disco nuevamente ridículo en su lírica, excesivo en su épica y azucarado en su melodía y a la vez, pulido en su producción, preciso en la instrumentalización y divertido (¿ya lo dije?) con buen gusto. Canciones como The Siege of Dunkeld (In Hoots We Trust), Power Of The Laser Dragon Fire, Legendary Enchanted Jetpack (hay que joderse para conseguir unos títulos con nombres más ingeniosos) y -la mejor del disco y nominada a Canción del Año de ELOMC- la epopéyica The Fires of Ancient Cosmic Destiny, así como el homenaje que le hacen a RoF con Hootsforce.

De acuerdo todos que "Legends From Beyond the Galactic Terrorvortex" no entregó tanto como su anterior, pero que también es bastante más que un buen intento, quedo de Gloryhammer a la espera de lo que debería ser en su próxima grabación el cierre de esta serie que se inició con su debut "Tales From The Kingdom Of Fire" (2013) y que seguramente nos explicará a donde llega su héroe al conectarse por primera vez a la red... vía modem telefónico de 14.4kbps.

8/10

martes, 4 de junio de 2019

Fleshgod Apocalypse - "Veleno" (Symphonic Death)

Mi relación con Fleshgod Apocalypse había sido bastante buena hasta "King" (2016), sin entrar en demasiado detalle que en todo caso puede ser revisado en este blog, me encuentro ahora con "Veleno", un trabajo que sana... si, esa es la palabra que se me viene a la mente. Si para mi las bandas y sus discos son parte esencial en la vida, por qué no hablar de amores y desencantos, FA y yo nos hemos reencontrado en esta nueva oportunidad.


En tanto "King" fue un disco opulento y exagerado, barroco y casi plástico, ésta nueva entrega es mucho más orgánica, intensa y bien escrita, sobre todo eso y aún cuando Fleshgod Apocalypse no dejará de ser lo que es -para bien de nosotros de sus seguidores- "Veleno" es un disco con la melodía y el impacto de ella en la memoria en primer lugar. Yo acostumbro a denominar a este tipo de grabaciones como 'las pensadas para los fanáticos'. 

Adicionalmente siento que Fleshgod Apocalypse se está encontrando así mismo, que la madurez musical como banda los está alcanzando y finalmente encontraron su espacio en el enorme mundo metalero, ese lugar parece estar definido para ellos por la complejidad instrumental, la musicalidad un tanto exagerada, un toque -o algo más- de melodía asequible, un nivel aceptable de agresión que los identifica con el sector más duro de la audiencia, todo servido sobre la extraordinaria amalgama que saben hacer con el elemento sinfónico.

"Veleno" es mucho más de lo que me esperaba, aún cuando puede tener cosas génericas, menos novedosas, quizás tomadas de sonido de gente como Epica, pero en general se me hizo un placer de escuchar, nada pesado y por algunos momentos muy intenso. El nivel de energía emocionante que imprimen temas como Carnivorous Lamb, Worship And Forget, Absinthe -una de las canciones más extraordinariamente rápidas, a nivel de Brutal Death-, la balada The Day We'll Be Gone y Embrace The Oblivion, son muy recomendables. Me parece que vista la distancia que ya se siente con su mejor grabación, "Agony" (2011), éste podría convertirse en el nuevo paradigma sonoro de la banda para los seguidores más nuevos.

Me alegro por la banda, me consta que ellos saben que su anterior grabación fue -cuando menos- controversial para mucha gente y que un número importante no supimos entender la visión que quisieron darle. "Veleno" por el contrario, sin ceder a presiones comerciales según mi entender, tiene ese carácter intenso, veloz y melódico que sabe apreciar la bancada de seguidores que Fleshgod Apocalypse tiene... que es bien grande.

8/10

lunes, 27 de mayo de 2019

Avalanch - "The Secret" (Heavy / Power)

Muy retrasado en mis comentarios, pero habiéndolo advertido, me ha parecido que uno de los trabajos que más merece una reseña es "The Secret" de Avalanch, la veterana banda española que cultiva uno de esos Heavy/Power de calidad que siempre ha valido la pena seguir. Lo cierto es que esta nueva grabación es de excelente factura, mucho sentimiento y detalles memorables que tienen que colocarlo como uno de los mejores del año.


Es un poquito de lástima que la banda se haya dejado llevar por la necesidad de incorporar un par de temas genéricos que le arruinan la posibilidad de tener un disco perfecto, fuera de ese par de canciones del medio del trabajo, escuchadas mil veces en mil grupos, este puede -incluso quizás debe- ser la mejor grabación de Avalanch desde "El Angel Caído" (2001), gracias a un nivel sublime de instrumentalización, emoción y especialmente de songwriting. Este último apartado, foco principal de cualquier trabajo, es el centro de "The Secret" y creo que quien se preste a escucharlo no podrá menos que convenir en que la hechura es de calidad mundial, llena de emoción y elementos diferenciadores.

Directamente canciones como Demiurgus, Pilgrim, The Oracle y New Moon -nominada como Canción del Año de ELOMC- son de esas de las que se clavan en el cerebelo. Igualmente loable me pareció el cover-reversionamiento del Concierto de Aranjuez, renombrado Old Soul, tema que me parece muy difícil de portar a este género sin caer en ridiculeces, cosa que creo que Avalanch supera con muy buen gusto y convierte a la pieza clásica de Joaquín Rodrigo en una buena entrega, que sin ser quizás el mejor tema de "The Secret", le reconozco la dificultad y arrojo, pues se hacen valer como músicos y especialmente como arreglistas.

"The Secret" es un disco que tiende a mantener bajo el nivel del agresión, más bien busca enfocarse en hermosas melodías, muy inclinado hacia el riff y los coros con la guía vocal de Israel Ramos haciéndose el centro del trabajo -seguido de cerca de su guitarra líder, Alberto Rionda, es verdad-. En general creo que este disco toca la fibra del metalero menos crudo y puede fácilmente terminar dentro de los números de lo mejor del año en el género. Las bandas españolas están dando la hora en lo que a Metal respecta y Avalanch deja bien en claro el gran momento por el que están pasando.

Tengo días repasando "The Secret", quizás por eso (y alguna falta de tiempo) es por lo que no había actualizado el blog, pero si uno de los trabajos del estilo me ha apasionado y siento que superará la prueba del tiempo, es éste. Su calidad es obvia y cuando se pasan con él suficientes horas se percibe que ha habido dedicación y esmero al hacerlo. Con sus momentos menores incluso, esta es una de las escuchas obligadas este año, muy especialmente para los amantes del estilo.

8.5/10

martes, 14 de mayo de 2019

Kampfar - "Ofidians Manifest" (Melodic Black / Pagan)

Kampfar es una banda noruega que, o no se tomaban muy en serio lo que hacían o estaban esperando estar totalmente preparados para asumir su puesto en el Black Melódico / Pagan. La banda tardó diez años, desde 1994 en su formación hasta 2004 para tocar en vivo, incluso con un par de discos de larga duración en su haber nadie sabía si realmente se les vería la cara alguna vez. Para bien un día decidieron hacerse corporales y desde ese momento el mundo metalero les dio la bienvenida.


"Ofidians Manifest" es su octavo disco, marcando veinticinco años de existencia y podría incluso ser lo mejor que han realizado hasta ahora. No escribí de sus trabajos anteriores por esos motivos de siempre que sirven de excusa, pero al menos a "Djevelmakt" (2014) le dí bastante más que un buen repaso. Ahora creo que no puedo dejar de comentar esta entrega, la cual tiene los elementos esos que tanto me atraen del género, como son una fuerte sensación atmosférica sin caer en sopores y un nivel de agresión intenso.

A cualquiera que se le ocurra revisar a esta agrupación por primera vez le va a pasar encontrarse con similitudes más que obvias con gente como Helheim e incluso Primordial... supongo que ya estarán salivando. Además es característica tradicional de Kampfar hacer unos discos muy pulidos, de mucho esmero en lo que a arreglos e instrumentación se refiere, llegando algunos a sugerir que tienen alguna tendencia hacia el Prog. No creo que llegue a esos niveles, pero ciertamente hay una exhibición técnica en sus entregas que los hace destacar... repito, diez años 'en practicas' para presentarse tienen que decir algo.

Con "Ofidians Manifest" la banda y su único miembro original, el vocalista Dolk (también le gusta la batería) se montan en una de retorno -luego de cinco años- que creo que debe ser revisado por los seguidores del estilo, un Black, con bastante suma de melodía pero sin llegar a lo almibarado, que discurre entre imágenes de mitología nórdica y potente anticlericalismo, cuando no abierto sentido contra la religión, como es más o menos entandar entre sus coterráneos.

En lo particular me ha gustado en esta oportunidad la sensación envolvente de su sonido, destructor y fuerte, distinguible entre canciones y con una duración perfecta para siete canciones. En "Ofidians Manifest" hay un sentido marcado de la fuerza y dudo que haya quien quede impasible ante sus cambios y elementos impresionistas creados a través de la incorporación de toques suaves de piano y voces femeninas a la que siguen ataques de potencia, screams y gritos. El trabajo está bien, muy bien realizado.

Los últimos tres temas del disco, comenzando con Eremitt -la mejor del disco-, Skamløs! y Det Sorte, me parecieron las mejores del trabajo y solo quizás Natt y Dominans un poco dispersas. Éste siento que puede ser un trabajo más que aceptable para regresar y el tiempo lo podría incluso mejorar. 

8/10. Portada nominada, obviamente.
 

jueves, 9 de mayo de 2019

Amon Amarth - "Berserker" (Viking)

Amon Amarth tiene como una de sus grandes virtudes la constancia. Disco tras disco, sin necesariamente ánimos de reinventar la rueda, son capaces de mostrar calidad y emoción. Para casi todos sus seguidores existe un disco o dos especiales y es lógico, luego de veinte años y doce grabaciones de larga duración hay algo para cada quien. Estos suecos son una de esas pocas bandas que puede presumir de no tener en su discografía nada que desentone, "Berseker" no podía ser la excepción.


A mi "Surtur Rising" (2011), pero especialmente "With Oden On Our Side" (2006) y "Versus The World" (2002) me parecen sus discos de cabecera, de cualquiera de los otros podría extraer un par de sólidas canciones. Obviamente por razones así estos vikingos son uno de los verdaderos espectáculos en vivo del Metal, no hay plaza que no llenen. Ahora luego de repasar esta última grabación puede llegar a la misma conclusión de siempre, es un buen disco, quizás no el mejor de ellos -seguramente no el mejor de ellos- pero deja estela.

"Berserker" podría ser catalogado de un disco más frontal, quizás más sencillo: al menos seis canciones obvias, de buena realización, con la usual calidad instrumental pero sin abusos ejecutantes, de clara orientación al riff, a hacerlas memorables, de incorporarlas al inconsciente colectivo de sus fanáticos. Yo me siento satisfecho con lo oído. En una conversación entre amigos supongo que saldrá el tema de que se están copiando a si mismos y que no hay sorpresa, nuevamente estaría de acuerdo, pero a Amon Amarth siempre lo rescata la calidad de sus temas, estoy seguro que debe haber miles de bandas tratando descubrir cuál es el secreto para que canción tras canción, todas o casi todas tengan algo que dejar.

Esta grabación está casi a la altura de "Deceiver Of The Gods" (2013) y un peldaño por debajo de "Jomsviking" (2016), le rinde homenaje nuevamente al Viking, quizás desde una perspectiva menos cruda, diría que podría ser el disco de AA que más tiende hacia el Extreme Power que al Melodic Death Metal, eso -hasta donde percibo en las redes y la web- pareciera que no terminó de caer tan bien entre quienes esperaban algo más de agresión. Siento que ello tampoco desdice el trabajo y que por el contrario, le ha dado la oportunidad a  Olavi Mikkonen a ejecutar algunos solos que bien valen el rato. La voz de Johan Hegg todavía mete miedo, incluso podría asegurar que entendí mejor sus growls.

Para hacer resumen, "Berserker" tiene esas canciones que los seguidores de Amon Amarth necesitamos para saber que todo está bien, que el Sol saldrá mañana y que a la banda le queda Metal que entregar, especialmente buenas me parecieron los temas del final del trabajo Skoll And Hat, Wings Of Eagle y Into The Dark. Se agradecen los bonus en vivo, yo que he tenido el placer de oírlos en directo doy fe de que suenan así mismo.

7.5/10

sábado, 4 de mayo de 2019

Entrevista a FLESHGOD APOCALYPSE para Rocktambulos.com y ELOMC

Se podría decir que desde que publicaron su disco "Agony" (con el cual comenzaron a ser conocidos en el mundo del metal), los italianos FLESHGOD APOCALYPSE no han dejado de destacar del resto de las agrupaciones de metal. Etiquetados como Symphonic Death Metal, la banda liderada por Francesco Paoli trajo aire fresco a una movida que desde hace mucho tiempo no recibía innovación y talento en la dosis adecuada.

El próximo 24 de Mayo publicarán "Veleno", un álbum que aseguran será un equilibrio de todo lo que han hecho antes y para promocionarlo, FLESHGOD APOCALYPSE se embarcó en una gira mundial que pasará por Argentina el próximo 5, 6 y 7 de mayo, con shows en Buenos Aires, Bahía Blanca y Córdoba, respectivamente. A propósito de todo esto, conversamos telefónicamente con Francesco Paoli, su vocalista y fundador.


Ya estuvieron en Sudamérica el año pasado, ¿cómo fue la experiencia? ¿cómo sentiste a la gente durante el tour?
Estuvo genial, nos encanta el público de Sudamérica, tenemos muchas cosas en común, somos italianos y amamos Argentina, realmente no podemos esperar por volver porque la gente en Sudamérica son la mejor audiencia, de verdad disfrutan el show, se lo toman en serio, hacen mosh y no se quedan solo viendo, parados, así que es genial, especialmente para el frontman, sentir esa energía es fantástico. Esta vez estamos de regreso y tenemos un setlist mas largo, así que va a ser una gira muy buena.

Le comenté a mis seguidores en las redes que te entrevistaría y me pidieron que te preguntara: ¿Qué música escuchas que no sea metal?

 
 
Me gusta mucho el rock progresivo y la música sinfónica, pero lo que mayormente escucho si me quiero relajar o voy en el auto, es rock progresivo británico, como Yes, King Crimson, Jethro Tull o un poco de grunge también, me gusta mucho Soundgarden, Alice In Chains y Pearl Jam. Ese es el tipo de cosas que escucho cuando no escucho metal, pero en realidad escucho mucho metal, sobre todo death metal. Bueno, también escucho música pop, a veces voy escuchando la radio y disfruto la música mainstream, ningún artista en especial pero me gusta apreciar el arte y la composición de las canciones.

Hablando de composiciones, uno de los discos de FLESHGOD APOCALYPSE que más me gusta es Agony, pero con los años he notado un cambio en la perspectiva de la banda – lo cual es normal – y con King tuve emociones encontradas, un disco muy intenso que no todo el mundo entendió. ¿Cual va a ser la perspectiva de tu próximo disco, Veleno, que saldrá este mes?

Bueno, debo decir que "Agony" es el primero que hicimos con elementos orquestales, fue un disco innovador para nosotros, pero con respecto a la escritura y la producción, mientras más nos involucramos más lo mejoramos. Ahora, "King" tiene un sonido un poco complejo, pero no creo que sea tan complejo como "Labyrinth". No estoy seguro de si todo el mundo comprendió "King", pero eso no importa, mientras lo disfruten, está todo bien, nosotros no tratamos de que la gente comprenda cada detalle, tiene diferentes capas y dependiendo de lo que estés buscando en un disco, tendrás tu propia experiencia.

A veces debes simplemente escuchar nuestra música y que no te importe nada más, solo tomarla como la escuchas y disfrutarla, otras veces querrás analizarla y escucharla desde un punto de vista más técnico para saber qué está pasando, lo cual te puede requerir un poco de esfuerzo.


Con respecto a lo que preguntabas sobre qué vas a encontrar en "Veleno", debo decir que tendrás el mejor balance entre el metal y la parte orquestal, es un disco muy variado y le dimos la oportunidad a la producción para que mantuviera todo pulcro y limpio, todos los detalles están ahí pero sigue siendo muy poderoso, no estamos perdiendo poder ni agresividad en la producción, siento que Jacob Hansen hizo magia produciendo este disco, tenemos las mejores canciones y el mejor balance, cada canción es única, muy distinta una de otra pero en conjunto es un disco muy dinámico y poderoso, algunas canciones son muy épicas y sinfónicas como en King pero también se acercan a las raíces, así que tendrán mucho de death metal y agresividad también.

¿Luego de tantos años de experiencia, cómo ves el futuro de FLESHGOD APOCALYPSE?
 
La experiencia viene con el tiempo pero siempre estás buscando más. No sé qué va a pasar en los próximos 20 años, pero seguro que estaremos aquí, enfocados en hacer música y arte de la mejor calidad posible, no siento que seamos experimentados, pero estamos trabajando en eso.

¿Te parece que Veleno es el mejor disco que han hecho hasta ahora?

No se si será el mejor disco, pero juzgando por la repercusión del primer sencillo, “Sugar”, que luego tuvo video y cómo la gente ha recibido el último tema “Carnivorous Lamb”, el feedback ha sido increíble, estamos seguros de que va a ser muy bueno para la banda. La asistencia a este tour ha sido excelente también, hemos tenido varios sold outs y el feedback de la gente ha sido muy bueno, así que estoy seguro que todo el trabajo que hemos hecho con Veleno será recompensado por la gente

Con respecto a la producción, la composición e incluso el concepto y esas cosas, es siempre mejor que antes, visto así, siempre estamos dando pasos hacia adelante, y eso es lo que cuenta.

Claro, es así. ¿Cuál es el significado detrás de "Veleno"?

Veleno es una palabra bastante similar a Veneno, y significa eso, Veneno, es el concepto del álbum, y es el nombre del último tema del disco. Básicamente el concepto es acerca de la relación entre el hombre y la naturaleza, más como una lucha entre el medio-ambiente y la naturaleza humana. Mientras más iba escribiendo acerca de estos temas, más iba notando ese aspecto venenoso, que siempre ha estado ahí, siendo el hombre el dañino. Todos los temas son metafóricos, no importa si hablas de religión, de las drogas, de amor, de miedo… todo ese tipo de cosas, cuando no son utilizadas en la manera apropiada por el ser humano, se convierten en veneno.

Con nuestro comportamiento estamos yendo hacia la auto destrucción y no medimos las consecuencias de lo que le hacemos al planeta, así que lo que buscamos nosotros con "Veleno" es invitar a la gente a re-pensar todo, a detenerse un poco y re-estructurarse, reconstruir todo desde las ruinas, desde lo más complejo como la religión y la sociedad hasta lo más simple, tenemos que cuidar más y actuar con racionalidad, no podemos simplemente explotar, botar y destruir, o actuar como bestias, somos humanos, tenemos este don de poder pensar y razonar, así que tenemos que actuar como tales, sino seríamos unos imbéciles.

jueves, 2 de mayo de 2019

Belzebubs - "Pantheon Of The Nightside Gods" (Blackened Symphonic Death)

¡A mi no me engañan!... bueno, si lo hicieron al comienzo con el tema del nombre e imagen, pero Metal como este nunca es producto de la casualidad. ¿Ustedes saben cuando uno sabe que sabe, aún de forma inconsciente... tipo de que estamos dentro de Matrix? Fuera de esoterismos retórico, espero que estén sentados al leer esto porque la noticia es buena: Belzebubs es Insomnium, disfrazada, incluso escondida... sorpresa si, pero bien pensado, no tanto.


Todo Insomnium quizás no esté representado, posiblemente esta agrupación virtual tiene otros componentes y contribuciones, pero la delación que hace la voz de Niilo Sevänen no se puede esconder, además que el ambiente y atmósfera que genera el estilo particular de las guitarras es único... y que hay sitios web a los que se les ha escapado uno que otro comentario. En todo caso esto de tener/crear bandas virtuales no es nuevo, Gorillaz, Dethklok... hay varias. Da un poco de risa lo que ahora Belzebubs ha hecho, hasta un disco anterior exhiben, totalmente inexistente por demás.

Entrando en materia y para que quede clara mi opinión, "Pantheon Of The Nightside Gods" puede ser material para disco del año. No es un disco perfecto pero en sus elementos Melodeath, Meloblack y Black Symphonic a lo Dimmu Borgir, tienen abierta superioridad sobre bastante de lo realizado durante un tiempo, sin contar que los elementos conceptuales y de imaginería que la banda desarrolla  para su puesta en escena es excelente, pulida y obviamente respalda por una producción superior, no por nada se muestran como parte del sello Century Media.

Y otro elemento que me parece mencionable es que a pesar de la presencia de quienes conforman la banda, ésta -en primer lugar- ni es una grabación extensión de trabajos de Insomnium, ni tampoco se excede en el elemento conceptual, evitando que "Pantheon Of The Nightside Gods" se haga un disco empalagoso, caricaturesco o difícil. Al contrario, es bastante directo a pesar de sus divagaciones, con más inclinación a sonar a veces como Amon Amarth que al propio Insomnium. Claro que el toque de los finlandeses (todos son finlandeses, pero hablo de los segundos) está presente, con excelentes elementos musicales, ritmo, impacto y sobretodo un gran songwriting, no quede duda que el centro del trabajo está en las canciones, en hacerlas memorables.

Me ha gustado mucho esta sorpresa, me ha parecido de las que hacen falta, Belzebubs puede que sea flor de un día, que como llegó se irá, pero su cometido de sorprender no sólo con buen Metal sino con inteligencia divertida, se ha cumplido. Las canciones que destacan son The Crowned Daughters - The Veil of the Moon Queen Part 2, Dark Mother - The Veil of the Moon Queen Part 3 y Pantheon of the Nightside Gods - The Veil of the Moon Queen Part 4, pero en general toda la grabación ofrece algo interesante.

8.5/10