Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

martes, 14 de mayo de 2019

Kampfar - "Ofidians Manifest" (Melodic Black / Pagan)

Kampfar es una banda noruega que, o no se tomaban muy en serio lo que hacían o estaban esperando estar totalmente preparados para asumir su puesto en el Black Melódico / Pagan. La banda tardó diez años, desde 1994 en su formación hasta 2004 para tocar en vivo, incluso con un par de discos de larga duración en su haber nadie sabía si realmente se les vería la cara alguna vez. Para bien un día decidieron hacerse corporales y desde ese momento el mundo metalero les dio la bienvenida.


"Ofidians Manifest" es su octavo disco, marcando veinticinco años de existencia y podría incluso ser lo mejor que han realizado hasta ahora. No escribí de sus trabajos anteriores por esos motivos de siempre que sirven de excusa, pero al menos a "Djevelmakt" (2014) le dí bastante más que un buen repaso. Ahora creo que no puedo dejar de comentar esta entrega, la cual tiene los elementos esos que tanto me atraen del género, como son una fuerte sensación atmosférica sin caer en sopores y un nivel de agresión intenso.

A cualquiera que se le ocurra revisar a esta agrupación por primera vez le va a pasar encontrarse con similitudes más que obvias con gente como Helheim e incluso Primordial... supongo que ya estarán salivando. Además es característica tradicional de Kampfar hacer unos discos muy pulidos, de mucho esmero en lo que a arreglos e instrumentación se refiere, llegando algunos a sugerir que tienen alguna tendencia hacia el Prog. No creo que llegue a esos niveles, pero ciertamente hay una exhibición técnica en sus entregas que los hace destacar... repito, diez años 'en practicas' para presentarse tienen que decir algo.

Con "Ofidians Manifest" la banda y su único miembro original, el vocalista Dolk (también le gusta la batería) se montan en una de retorno -luego de cinco años- que creo que debe ser revisado por los seguidores del estilo, un Black, con bastante suma de melodía pero sin llegar a lo almibarado, que discurre entre imágenes de mitología nórdica y potente anticlericalismo, cuando no abierto sentido contra la religión, como es más o menos entandar entre sus coterráneos.

En lo particular me ha gustado en esta oportunidad la sensación envolvente de su sonido, destructor y fuerte, distinguible entre canciones y con una duración perfecta para siete canciones. En "Ofidians Manifest" hay un sentido marcado de la fuerza y dudo que haya quien quede impasible ante sus cambios y elementos impresionistas creados a través de la incorporación de toques suaves de piano y voces femeninas a la que siguen ataques de potencia, screams y gritos. El trabajo está bien, muy bien realizado.

Los últimos tres temas del disco, comenzando con Eremitt -la mejor del disco-, Skamløs! y Det Sorte, me parecieron las mejores del trabajo y solo quizás Natt y Dominans un poco dispersas. Éste siento que puede ser un trabajo más que aceptable para regresar y el tiempo lo podría incluso mejorar. 

8/10. Portada nominada, obviamente.
 

jueves, 9 de mayo de 2019

Amon Amarth - "Berserker" (Viking)

Amon Amarth tiene como una de sus grandes virtudes la constancia. Disco tras disco, sin necesariamente ánimos de reinventar la rueda, son capaces de mostrar calidad y emoción. Para casi todos sus seguidores existe un disco o dos especiales y es lógico, luego de veinte años y doce grabaciones de larga duración hay algo para cada quien. Estos suecos son una de esas pocas bandas que puede presumir de no tener en su discografía nada que desentone, "Berseker" no podía ser la excepción.


A mi "Surtur Rising" (2011), pero especialmente "With Oden On Our Side" (2006) y "Versus The World" (2002) me parecen sus discos de cabecera, de cualquiera de los otros podría extraer un par de sólidas canciones. Obviamente por razones así estos vikingos son uno de los verdaderos espectáculos en vivo del Metal, no hay plaza que no llenen. Ahora luego de repasar esta última grabación puede llegar a la misma conclusión de siempre, es un buen disco, quizás no el mejor de ellos -seguramente no el mejor de ellos- pero deja estela.

"Berserker" podría ser catalogado de un disco más frontal, quizás más sencillo: al menos seis canciones obvias, de buena realización, con la usual calidad instrumental pero sin abusos ejecutantes, de clara orientación al riff, a hacerlas memorables, de incorporarlas al inconsciente colectivo de sus fanáticos. Yo me siento satisfecho con lo oído. En una conversación entre amigos supongo que saldrá el tema de que se están copiando a si mismos y que no hay sorpresa, nuevamente estaría de acuerdo, pero a Amon Amarth siempre lo rescata la calidad de sus temas, estoy seguro que debe haber miles de bandas tratando descubrir cuál es el secreto para que canción tras canción, todas o casi todas tengan algo que dejar.

Esta grabación está casi a la altura de "Deceiver Of The Gods" (2013) y un peldaño por debajo de "Jomsviking" (2016), le rinde homenaje nuevamente al Viking, quizás desde una perspectiva menos cruda, diría que podría ser el disco de AA que más tiende hacia el Extreme Power que al Melodic Death Metal, eso -hasta donde percibo en las redes y la web- pareciera que no terminó de caer tan bien entre quienes esperaban algo más de agresión. Siento que ello tampoco desdice el trabajo y que por el contrario, le ha dado la oportunidad a  Olavi Mikkonen a ejecutar algunos solos que bien valen el rato. La voz de Johan Hegg todavía mete miedo, incluso podría asegurar que entendí mejor sus growls.

Para hacer resumen, "Berserker" tiene esas canciones que los seguidores de Amon Amarth necesitamos para saber que todo está bien, que el Sol saldrá mañana y que a la banda le queda Metal que entregar, especialmente buenas me parecieron los temas del final del trabajo Skoll And Hat, Wings Of Eagle y Into The Dark. Se agradecen los bonus en vivo, yo que he tenido el placer de oírlos en directo doy fe de que suenan así mismo.

7.5/10

sábado, 4 de mayo de 2019

Entrevista a FLESHGOD APOCALYPSE para Rocktambulos.com y ELOMC

Se podría decir que desde que publicaron su disco "Agony" (con el cual comenzaron a ser conocidos en el mundo del metal), los italianos FLESHGOD APOCALYPSE no han dejado de destacar del resto de las agrupaciones de metal. Etiquetados como Symphonic Death Metal, la banda liderada por Francesco Paoli trajo aire fresco a una movida que desde hace mucho tiempo no recibía innovación y talento en la dosis adecuada.

El próximo 24 de Mayo publicarán "Veleno", un álbum que aseguran será un equilibrio de todo lo que han hecho antes y para promocionarlo, FLESHGOD APOCALYPSE se embarcó en una gira mundial que pasará por Argentina el próximo 5, 6 y 7 de mayo, con shows en Buenos Aires, Bahía Blanca y Córdoba, respectivamente. A propósito de todo esto, conversamos telefónicamente con Francesco Paoli, su vocalista y fundador.


Ya estuvieron en Sudamérica el año pasado, ¿cómo fue la experiencia? ¿cómo sentiste a la gente durante el tour?
Estuvo genial, nos encanta el público de Sudamérica, tenemos muchas cosas en común, somos italianos y amamos Argentina, realmente no podemos esperar por volver porque la gente en Sudamérica son la mejor audiencia, de verdad disfrutan el show, se lo toman en serio, hacen mosh y no se quedan solo viendo, parados, así que es genial, especialmente para el frontman, sentir esa energía es fantástico. Esta vez estamos de regreso y tenemos un setlist mas largo, así que va a ser una gira muy buena.

Le comenté a mis seguidores en las redes que te entrevistaría y me pidieron que te preguntara: ¿Qué música escuchas que no sea metal?

 
 
Me gusta mucho el rock progresivo y la música sinfónica, pero lo que mayormente escucho si me quiero relajar o voy en el auto, es rock progresivo británico, como Yes, King Crimson, Jethro Tull o un poco de grunge también, me gusta mucho Soundgarden, Alice In Chains y Pearl Jam. Ese es el tipo de cosas que escucho cuando no escucho metal, pero en realidad escucho mucho metal, sobre todo death metal. Bueno, también escucho música pop, a veces voy escuchando la radio y disfruto la música mainstream, ningún artista en especial pero me gusta apreciar el arte y la composición de las canciones.

Hablando de composiciones, uno de los discos de FLESHGOD APOCALYPSE que más me gusta es Agony, pero con los años he notado un cambio en la perspectiva de la banda – lo cual es normal – y con King tuve emociones encontradas, un disco muy intenso que no todo el mundo entendió. ¿Cual va a ser la perspectiva de tu próximo disco, Veleno, que saldrá este mes?

Bueno, debo decir que "Agony" es el primero que hicimos con elementos orquestales, fue un disco innovador para nosotros, pero con respecto a la escritura y la producción, mientras más nos involucramos más lo mejoramos. Ahora, "King" tiene un sonido un poco complejo, pero no creo que sea tan complejo como "Labyrinth". No estoy seguro de si todo el mundo comprendió "King", pero eso no importa, mientras lo disfruten, está todo bien, nosotros no tratamos de que la gente comprenda cada detalle, tiene diferentes capas y dependiendo de lo que estés buscando en un disco, tendrás tu propia experiencia.

A veces debes simplemente escuchar nuestra música y que no te importe nada más, solo tomarla como la escuchas y disfrutarla, otras veces querrás analizarla y escucharla desde un punto de vista más técnico para saber qué está pasando, lo cual te puede requerir un poco de esfuerzo.


Con respecto a lo que preguntabas sobre qué vas a encontrar en "Veleno", debo decir que tendrás el mejor balance entre el metal y la parte orquestal, es un disco muy variado y le dimos la oportunidad a la producción para que mantuviera todo pulcro y limpio, todos los detalles están ahí pero sigue siendo muy poderoso, no estamos perdiendo poder ni agresividad en la producción, siento que Jacob Hansen hizo magia produciendo este disco, tenemos las mejores canciones y el mejor balance, cada canción es única, muy distinta una de otra pero en conjunto es un disco muy dinámico y poderoso, algunas canciones son muy épicas y sinfónicas como en King pero también se acercan a las raíces, así que tendrán mucho de death metal y agresividad también.

¿Luego de tantos años de experiencia, cómo ves el futuro de FLESHGOD APOCALYPSE?
 
La experiencia viene con el tiempo pero siempre estás buscando más. No sé qué va a pasar en los próximos 20 años, pero seguro que estaremos aquí, enfocados en hacer música y arte de la mejor calidad posible, no siento que seamos experimentados, pero estamos trabajando en eso.

¿Te parece que Veleno es el mejor disco que han hecho hasta ahora?

No se si será el mejor disco, pero juzgando por la repercusión del primer sencillo, “Sugar”, que luego tuvo video y cómo la gente ha recibido el último tema “Carnivorous Lamb”, el feedback ha sido increíble, estamos seguros de que va a ser muy bueno para la banda. La asistencia a este tour ha sido excelente también, hemos tenido varios sold outs y el feedback de la gente ha sido muy bueno, así que estoy seguro que todo el trabajo que hemos hecho con Veleno será recompensado por la gente

Con respecto a la producción, la composición e incluso el concepto y esas cosas, es siempre mejor que antes, visto así, siempre estamos dando pasos hacia adelante, y eso es lo que cuenta.

Claro, es así. ¿Cuál es el significado detrás de "Veleno"?

Veleno es una palabra bastante similar a Veneno, y significa eso, Veneno, es el concepto del álbum, y es el nombre del último tema del disco. Básicamente el concepto es acerca de la relación entre el hombre y la naturaleza, más como una lucha entre el medio-ambiente y la naturaleza humana. Mientras más iba escribiendo acerca de estos temas, más iba notando ese aspecto venenoso, que siempre ha estado ahí, siendo el hombre el dañino. Todos los temas son metafóricos, no importa si hablas de religión, de las drogas, de amor, de miedo… todo ese tipo de cosas, cuando no son utilizadas en la manera apropiada por el ser humano, se convierten en veneno.

Con nuestro comportamiento estamos yendo hacia la auto destrucción y no medimos las consecuencias de lo que le hacemos al planeta, así que lo que buscamos nosotros con "Veleno" es invitar a la gente a re-pensar todo, a detenerse un poco y re-estructurarse, reconstruir todo desde las ruinas, desde lo más complejo como la religión y la sociedad hasta lo más simple, tenemos que cuidar más y actuar con racionalidad, no podemos simplemente explotar, botar y destruir, o actuar como bestias, somos humanos, tenemos este don de poder pensar y razonar, así que tenemos que actuar como tales, sino seríamos unos imbéciles.

jueves, 2 de mayo de 2019

Belzebubs - "Pantheon Of The Nightside Gods" (Blackened Symphonic Death)

¡A mi no me engañan!... bueno, si lo hicieron al comienzo con el tema del nombre e imagen, pero Metal como este nunca es producto de la casualidad. ¿Ustedes saben cuando uno sabe que sabe, aún de forma inconsciente... tipo de que estamos dentro de Matrix? Fuera de esoterismos retórico, espero que estén sentados al leer esto porque la noticia es buena: Belzebubs es Insomnium, disfrazada, incluso escondida... sorpresa si, pero bien pensado, no tanto.


Todo Insomnium quizás no esté representado, posiblemente esta agrupación virtual tiene otros componentes y contribuciones, pero la delación que hace la voz de Niilo Sevänen no se puede esconder, además que el ambiente y atmósfera que genera el estilo particular de las guitarras es único... y que hay sitios web a los que se les ha escapado uno que otro comentario. En todo caso esto de tener/crear bandas virtuales no es nuevo, Gorillaz, Dethklok... hay varias. Da un poco de risa lo que ahora Belzebubs ha hecho, hasta un disco anterior exhiben, totalmente inexistente por demás.

Entrando en materia y para que quede clara mi opinión, "Pantheon Of The Nightside Gods" puede ser material para disco del año. No es un disco perfecto pero en sus elementos Melodeath, Meloblack y Black Symphonic a lo Dimmu Borgir, tienen abierta superioridad sobre bastante de lo realizado durante un tiempo, sin contar que los elementos conceptuales y de imaginería que la banda desarrolla  para su puesta en escena es excelente, pulida y obviamente respalda por una producción superior, no por nada se muestran como parte del sello Century Media.

Y otro elemento que me parece mencionable es que a pesar de la presencia de quienes conforman la banda, ésta -en primer lugar- ni es una grabación extensión de trabajos de Insomnium, ni tampoco se excede en el elemento conceptual, evitando que "Pantheon Of The Nightside Gods" se haga un disco empalagoso, caricaturesco o difícil. Al contrario, es bastante directo a pesar de sus divagaciones, con más inclinación a sonar a veces como Amon Amarth que al propio Insomnium. Claro que el toque de los finlandeses (todos son finlandeses, pero hablo de los segundos) está presente, con excelentes elementos musicales, ritmo, impacto y sobretodo un gran songwriting, no quede duda que el centro del trabajo está en las canciones, en hacerlas memorables.

Me ha gustado mucho esta sorpresa, me ha parecido de las que hacen falta, Belzebubs puede que sea flor de un día, que como llegó se irá, pero su cometido de sorprender no sólo con buen Metal sino con inteligencia divertida, se ha cumplido. Las canciones que destacan son The Crowned Daughters - The Veil of the Moon Queen Part 2, Dark Mother - The Veil of the Moon Queen Part 3 y Pantheon of the Nightside Gods - The Veil of the Moon Queen Part 4, pero en general toda la grabación ofrece algo interesante.

8.5/10

jueves, 25 de abril de 2019

Waste Of Space Orchestra - "Syntheosis" (Atmospheric Sludge / Drone)

Estoy escribiendo poco, lo se, tengo planes entre manos que limitan mi tiempo, sin embargo sigo escuchando mucho material nuevo. Hay como siempre ha sido y será por siempre, mucha mediocridad, discos cuyo único objetivo es 'caer bien', nula contribución, menos atrevimiento. El verdadero arte, el que trasciende no es así... 'bonito' es un término insulso, prefiero 'hiriente', de lo segundo te vas a acordar, lo primero no habré terminado de darme la vuelta para haberlo descartado.


Entonces, entre que no tengo todo el tiempo que quisiera y no lo voy a tener durante algunos meses y creo más valioso hablar de lo que realmente me atrae, haré un paréntesis y dejaré de expresarme sobre esa cantidad de discos vulgares (de vulgo =  que no destaca sobre los demás por ningún rasgo positivo o negativo) y me enfocaré en los extremos, aunque haga sólo tres, cuatro o cinco comentarios al mes, trataré de que sean discos nobles... o terribles, de los que también hacen pasar un rato, digamos, diferente.

Y noble me ha resultado "Syntheosis", con su perspectiva Sludge, muy atmosférica, tanto como para inclinarlo hacia el Drone y un ritmo fuerte, pausado, contenido, un poco -quizás más que eso- tendiendo al Doom. Este trabajo, proveniente de Finlandia, es de una banda que debuta con uno de los nombres que más me ha gustado en mucho tiempo, llamada Waste Of Space Ochestra, conformada por algo así como un septeto, aunque me parece entender por la información que circula que han contribuido no menos de diez músicos en la elaboración del disco, hemos de suponer que de ahí el epíteto de orquesta.

La influencia que el sonido del disco tiene de la banda Oranssi Pazuzu no pasa desapercibida y es obvia luego de constatar que no menos de cinco de los integrantes pertenecen a esa agrupación, en mi parecer se hace más patente la influencia en el uso de los teclados y estruendo rítmico, aunque esa perspectiva de sonidos Black crudo y cierta tendencia a sonar como si se estuviera en el espacio sideral está también presente. El disco por demás, aunque tiene voces, es mayormente instrumental, cosa que dentro de todo y la dificultad que supone su sonido lo hace aún más complejo, sin embargo supera mucho más que bien la prueba.

A mi, en lo particular, "Syntheosis" me ha parecido uno de los discos de mejor elaboración del año, en primer lugar está extremadamente bien trabajado, de una cantidad de detalles sonoros, arreglos y cambios que sólo se encuentran en lugares donde confluyen calidad instrumental y experiencia en la música, en el Metal. Ciertamente no es un disco de andar por casa, ni tan siquiera puede que sea recomendable para novatos en las artes oscuras, pero estoy seguro que los más curtidos en el ambiente deben descubrir en este trabajo de Waste Of Space Orchestra una de las mejores grabaciones del género en bastante tiempo.

Quizás hay algún momento en el que el toque Drone de la grabación se me hizo un poco largo, así como cierta divagación en uno o dos temas que podrían haber sido más cortos -a la usanza de interludios- y habría quizás hecho quedar mejor a "Syntheosis", pero esto ya es solo por hablar de qué le pudo faltar para ser perfecto. De hecho presiento que este disco abre la puerta a una banda (¿superbanda?) que de no convertirse en un experimento conceptual pasajero, puede llegar lejos, muy lejos.

9/10 Nominado como Disco del Año de ELOMC.

jueves, 18 de abril de 2019

Eluveitie - "Ategnatos" (Folk)

Una banda que se quiere querer, una banda que muchos quieren y a la vez una banda que no termina de  levantar cabeza recientemente es la agrupación de estos suizos, Eluveitie. Esta nueva entrega, "Ategnatos", es claramente una vuelta al ruedo cuasimetalero luego de su disgregación dispensada con "Evocation II - Pantheon" (2017), cosa que agradezco como seguidor. Pero sigo sintiendo que luego de cinco años de  "Origins" (2014), uno de los discos seminales del Folk nórdico, junto a su single, The Call Of The Mountains, una de las diez mejores canciones del género, algo está desajustado.


"Ategnatos" es un disco típico, esperable y medianamente aceptable del estilo. Por supuesto que tiene sus momentos, algo de agresión y mucha instrumentación tradicional, quizás algún ataque aquí y allá y posiblemente para los más conspicuos seguidores de Eluveitie esta será una nueva oportunidad de solaz en su nuevo sonido estandarizado, poco atrevido y solamente bien elaborado, como cabría esperar de una banda con uno de los respaldos discográficos más importantes de la industria. 

En lo que a mi respecta pienso que como están las cosa Eluveitie tendrá un éxito aceptable con esta nueva y esperada entrega, no puede ser de otra manera. Sin embargo me paro en la acera del seguidor que sabe que la banda puede más, que en el pasado reciente ha mostrado grandísimo nivel y me pregunto si su suceso superará los festivales de este verano, si habrá legiones tarareando esos temas que han hecho de esta banda una fuerza vital unidos a los nuevos.

En lo específico siento que el disco abusa del elemento Melodeath que incorpora la voz de Chrigel Glanzmann y siento que el songwriting peca de genérico, de alegre por el placer de satisfacer. Hay poco o nada de esa melancolía y sentimiento intenso que la banda tenía y además peca de incorporar canciones que poco le faltaron para faltarle el respeto a la herencia de la banda, como los temas mega Pop Ambiramus y The Slumber, quizás casi una falta de respeto a lo que la banda ha creado, posiblemente grabadas por la incorporación de una nueva voz femenina, pues la verdad no veo a Anna Murphy haciendo esto.

Total y para cerrar, no siento a "Ategnatos" como un disco que realmente recoja el extraordinario bagaje de Eluveitie, aunque pueda tener sus momentos y encontrarse mucho más cerca de la escena metalera de lo que ocurrió con la grabación previa. Aún así me parece que este es un disco mediocre, poco impactante, demasiado cómodo, a veces hasta quizás tendiente a lo comercial y seguro, sobreproducido y de fácil olvido.

En general no me gustó mucho "Ategnatos" -sin contar que es demasiado largo- y no se porque tengo la sensación de, como pasa a veces cuando los intereses se trastocan para sustituir el arte por lo crematistico, que han preferido perder un poco de su base de seguidores (ejem, vender el alma al Diablo) a cambio de una ampliación de contacto hacia sectores menos exigentes en lo que a Metal, no digamos Folk nórdico, se refiere.

5.5/10

jueves, 11 de abril de 2019

Sinmara - "Hvísl Stjarnanna" (Black)

Sinmara es una banda tan rara, tan oculta, tan difícil como el sitio de donde vienen. No extraña una vez que se sabe que estos extraordinarios músico provienen de Islandia que sus sonidos sean así. Obviamente este segundo disco de la banda, es una grabación reservada para una elite de metaleros a los que la aridez, disonancia, melancolía y sentido macabro del Black de perspectiva reciente les atrae.


Habrá gente que con cierta razón se pregunte para qué sirve un disco como este, cual es la idea detrás de sonidos así. En primer lugar y como es más o menos con casi todo el Metal ('casi' dije), el contexto, las ideas y sentimientos son puntos básicos de partida para comprenderlo, el Black en particular es extraordinariamente rico en estos elementos... y hace falta un poco de materia gris para asimilarlo. En este caso el fuerte sentido místico de la mitología nórdica que domina el sonido y lírica de Sinmara ayuda a entender la motivación del sonido.

Podrá gustar o no, pero si un oidor desprejuiciado le presta la debida atención a "Hvísl Stjarnanna" comenzará a discernir imágenes únicas, un ambiente aterrador, la fuerza de la naturaleza bruta, el miedo de lo oscuro. Unido a una potencia y calidad de clase mundial, discos como éste ayudan a recordar el motivo por el cual vuelvo a escribir, a pesar de todo. Siento que es por bandas así, a pesar incluso de sus pequeños defectos (o elementos menos atrayentes para mi gusto), que vale la pena llevar el mensaje de Metal. Calidad, creatividad, estilo, Sinmara ofrece un buen vistazo a ese mundo.

Este disco tiene una sana mezcla de estilos dentro del Black, es obviamente de perspectiva Segunda Ola, pero la mezcla de fuerte sensación atmosférica gracias a la incorporación de una segunda guitarra le brinda ese matiz que se siente como una colcha cómoda y pesada en una noche de invierno que todos a los que nos atrae el género tanto buscamos... perdonando la metáfora. Luego la instrumentación de la banda es abiertamente técnica, cuidando sonar balanceados, sin protagonismos obvios de ningún elemento; pero además si se desea, en los temas se puede diferenciar cada elemento al prestársele atención y sin embargo el todo se amalgama con facilidad.

No todo el songwriting de "Hvísl Stjarnanna" me pareció tan homogéneo, el disco tiene canciones excelentes, como Apparitions y Mephitic Haze, luego decae un poco y con el par de temas con los que cierra, cantados en islandés (o que sea eso... faroe, dansk.. quien sabe) vuelve a extraordinario nivel. La incorporación aquí y allá de pinceladas melódicas y algún solo de guitarra que experimenta con bastante evolución para lo que se espera del estilo también me parecieron de agradecer. Creo igualmente que la complejidad del trabajo demanda tomarlo, dejarlo y repetir la dosis varias veces. 

Cuando se dice que el Black es el estilo que más resistencia tiene al cambio y evolución, especialmente por parte de los seguidores, creo que se dice una gran verdad, pero luego aparece gente como Sinmara y demuestran que el género tiene esperanza y futuro, puedo ver por delante muchos años pintados de negro, para disfrute de los sentimientos impuros que nos motivan a los fanáticos, hay esperanza, la noche se acerca.

9/10 Nominado como contendiente a Disco del Año de ELOMC.

miércoles, 3 de abril de 2019

Black Therapy - "Echoes Of Dying Memories" (Melodic Death)

Tratando de retomar cierta normalidad he pasado unos buenos ratos oyendo el trabajo de esta banda que casi parecía nueva para mí, Black Therapy... el nombre me sonaba familiar y luego de vueltas y vueltas me dí cuenta que quizás los conocía de hace casi siete años, cuando oí a otros con el mismo nombre y similares tendencias, aunque luego de revisar caí en cuenta que no eran los mismos, pues estos son italianos y aquellos no... en los sitios de consulta usuales aparece que hay varias agrupaciones con el mismo nombre.

 

En todo caso, golpeado en el espíritu por los recientes acontecimientos en Venezuela, necesitaba algo del sonido de mi preferencia, de Melodeath, algo que me devolviera un poco de paz y nada me ha parecido mejor que un poco de tendencia finlandesa, abiertamente homenajeador de lo realizado por Be'lakor o Insomnium. Estos debutantes en mis registros (tienen dos discos previos pero no los conocía) hacen un trabajo por encima de lo que se está oyendo recientemente en materia de Melodic Death, con un ligero toque Doom diría que complementan, mayormente en la atmósfera de sus piezas.

El disco que se llama "Echoes Of Dying Memories" tiene la duración ideal, sonido hermosamente producido y grabado, una guitarra líder de quilates, voz líder también con gran capacidad y un songwriting  fuerte, intenso y diferenciado. Los temas del trabajo me parecieron bien logrados, aunque ninguno es extraordinario o totalmente cautivante siento que no decae y un concierto de esta gente debe ser un fuente de emoción intensa, muy de llenar la emoción con calidad. En general diría que este es un disco redondo, recomendable y con perspectivas de envejecer bien.

¿Que puede hacerle falta al trabajo de Black Therapy? Quizás algo de originalidad. "Echoes Of Dying Memories" suena un poco demasiado a las bandas de las que toman su inspiración y aunque dicen que la copia es el mayor de los halagos, la gran calidad de la banda sugiere que es capaz de hacer algo menos ubicable dentro del espacio Melodeath. Igualmente me he sentido a gusto con la grabación, no puedo menos que agradecerle a músicos que están tan lejos físicamente haberme arrullado cuando necesitaba sanar heridas emocionales.

Este es uno de los discos que destacará a final de año a la hora de sacar cuentas de lo que ocurrió, canciones como la homónima, Rejecting Me o Phoenix Rising y casi cualquier otra valen la pena, demuestran calidad, sentimiento y la manera correcta de armar el muñeco que necesita el Melodic Death para llegarle a quienes somos sus seguidores específicos.

8/10. Buena portada. misteriosa.

miércoles, 20 de marzo de 2019

Darkwater - "Human" (Progressive)

Este es uno de esos discos que genera división entre seguidores, especialmente los del género Prog. "Human" tercer larga duración de Darkwater es un disco sólido en lo que a instrumentación, sonido, arreglos y voces respecta, creo que se lo puede definir como 'correcto', posiblemente tendiente a ser bien recibido y considerado por el público, hasta me atrevo a decir que no debe haber casi nadie que se atreva a calificarlo de malo o mediocre tan siquiera, pero en lo que a mi respecta y luego de darles vueltas y vueltas, me encuentro que le falta ánima, alma.


Me consta que "Human" se ha hecho acreedor de varios nueves y dieces en los sitios usuales de la red y constantemente me he preguntado si no seré más bien yo el de la falta de gusto, pero a despecho de que eso puede ser cierto, la verdad a la hora de sacar la cuenta siempre termino sintiendo que no es un disco al que volveré usualmente, no tiene un gancho con el que arrastrarme por el lodo del gusto, del sonido impactante, de la transmisión total. Estoy casi seguro que si tuviera que poner como ejemplo a alguna banda que esté haciendo cosas técnicamente eficientes, podría mostrar con seguridad a Darkwater, pero -por ejemplo- si lo comparara con lo más reciente de Dream Theater, tendría que rendirme a que "Distance Over Time" es mejor.

Quizás lo que siento cuando trato de 'despejar la x', es que el trabajo de los suecos es demasiada estética y poca emoción. Pero me pasa como a la vieja -con perdón- del spot publicitario aquel que cuando abrió la hamburguesa preguntó Where's the beef!... yo me  siento igual. Los mejores temas del trabajo me parecieron los dos de cerrar, Turning Pages, Light Of Damn y Alive (Pt. II), en los que siento que la banda fue más ella misma, menos poses y lugares comunes que al inicio del disco, menos sonidos conocidos y que no sólo se limitan a rememorar otras bandas, pues a veces se exceden en su homenaje y puede que incluso en canciones como A New Begining, In Front Of You o Burdens, el horno musical se les haya pasado.

"Human" es un disco bien realizado pero de poca imaginación, siento que no contribuye demasiado con el estilo  y más bien se estanca en cosas que he oído antes, incluso demasiada veces ya. El sintetizador abusa a ratos de su preeminencia y ciertamente no me pareció tan divertido en su sonido y ejecución como para haberle dado ese lugar en la masterización. En todo caso, me suscribo a lo dicho arriba y creo que el trabajo, aunque a mi no me haya cautivado, está bastante bien montado, tendrá quien lo ensalce, pero dudo que Darkwater vaya a marcar ningún hito en el Progresivo con él, quizás incluso pase pronto.

7/10

jueves, 14 de marzo de 2019

Children Of Bodom - "Hexed" (Melodic Death)

Children Of Bodom es una banda de historia, de calidad... y de altibajos. Notorios por el sonido que ayudaron a establecer y muy mediáticos en lo que a presentaciones respecta (yo sería de los primeros de irlos a ver), sus últimos discos han sido un carrusel de emociones, mayormente mediocres, algunos aceptables. En ELOMC con éste he comentado cuatro (!) de ellos, "Halo Of Blood" (2013), "I Workship Chaos" (2015) y "Relentless, Reckless Forever" (2011) y ninguno me ha llegado a tocar la fibra, aunque no dejo de alabarles su "Follow The Reaper" (2000) como uno de los discos importantes del Melodeath.


Por algo será, no se mantiene uno presente en la memoria  colectiva a punta de discos mediocres. Sin embargo las horas, al menos hasta este "Hexed" puede que no hayan sido las mejores. El tema es que Children no suena novedoso, no parece que agreguen mucho al género y más bien sugiere que su sonido está estancado. Diría yo que perteneciendo a la camada que vino después de la época que inició At The Gates, recientemente no han realmente agregado demasiado, aunque hayan tenido sus momentos e instrumentalmente se muestren proeficientes y su imaginería sea interesante.

Este disco está correcto, puede que incluso se le llegue a considerarlo mejor que lo mostrado en los últimos años. Hay en "Hexed" relativa calidad sonora, Death Melódico del que tiene algo que decir, pero sin embargo no creo que tenga realmente una sola canción, ¡carajo!, ni una sola con la que pueda quedarme como impactante. Repito, el disco, como acostumbra a ser marca de la banda, es un dechado de virtudes técnicas, la voz de Alexi Laiho se mantiene potente y transmisora, pero a mi -amante específico del género- me hacen falta temas de esos que erizan, de los que una banda como Children Of Bodom podría ser capaz, pero que se quedan cortos... repito, correctos, no más.

"Hexed" es un disco que por su sonido, por lo que me ha transmitido, está condenado a pasar a la historia como uno más. Por supuesto que habrá a quien le parezca merecedor de mayores loas, pero solo un par de canciones realmente destacan a mis oídos, Say Never Look Back y Soon Departed, se diferencian del resto  y muestran la madera de la que la banda está hecha. Me jode un poco que cada disco de prácticamente los últimos diez años de Children Of Bodom ha bandeado entre decepcionante y aceptable, en mi mente he deseado -y he estado dispuesto a esperar- por un resurgimiento, pero parece que no estamos por esa labor.

Cierro diciendo que "Hexed" es una grabación que parece mejorar o mantener lo mostrado en los últimos años, pero no calza la altura que estos finlandeses sugieren, siempre mentados como referencia del Melodic Death. Desafortunadamente se quedan lejos de las expectativas que los más acérrimos seguidores tenemos; mejoran si, pero no hay impacto. Diría, con toda la humildad que sugiere apenas mi condición de mero comentarista, que de seguir así se diluirán hasta sencillamente desaparecer. Hasta la portada es anodina, simple, básica...

6.5/10

miércoles, 6 de marzo de 2019

Rhapsody Of Fire - "The Eighth Mountain" (Symphonic Power)

Todo ha conspirado para la elaboración de este comentario. En primer lugar es verdad que me he demorado un poco más de lo usual, luego me ha ocurrido algo gracioso... resulta que pasé cuatro días escuchando "Into The Legend" (2016) al haberlo confundido en mi teléfono con esta nueva entrega; honestamente me dí cuenta cuando me comenzó a sonar demasiado parecido a lo que había escuchado, por supuesto  ya lo había catalogado hacía tres años, pero pasé nuevamente cuatro días con él, jeje (soy medio despistado, ya aquí en ELOMC comenté dos veces un mismo disco poniéndole notas diferentes).


Luego del gazapo decidí que menos  podía entonces dejar de hablar de "The Eighth Mountain", además el tema con "Legendary Years" (2017) había sido demasiado escabroso como para dejarlo pasar, por otro lado en el medio de uno y otro disco tuve la fortuna de ver en vivo tanto a la banda de Alex Staropoli como el último concierto (bueno, eso dijeron esa vez) de la banda de Luca Turilli con Fabio Lione, ambas me parecieron geniales, la primera porque Conti es un cantante extraordinario y la segunda porque... bueno, por qué coño va a ser!

El caso es que ahora los dueños legales (no se si legítimos) de Rhapsody Of Fire presentan su séptimo disco, el primero de lo que podría llamarse la nueva era. Y el caso es que, a pesar de la animadversión que me produjo la burla recopilatoria de covers de su anterior grabación y el morbo que sugiere todo lo ocurrido (incluyendo un excelente disco en dúo de los cantantes de ambas bandas), me consigo que éste es un muy buen trabajo, reivindicatorio es el adjetivo que se me viene a la mente cuando pienso en "The Eighth Mountain".

Por supuesto que es imposible esperar que en esta grabación haya ausencia de clichés y los sonidos épico-melcochosos que han convertido a la banda, especialmente en sus inicios, en los más conspicuos representantes del Hollywood Metal, Soundtrack Metal o como quiera que se le ocurra a uno burlarse de la grandilocuencia y exceso lírico, sobreproducción y derrame melódico de lo que estos italianos han hecho su marca de fábrica, dueños y señores de las princesas, magos, dragones y espadas verdes en el espacio metalero.

Y sin embargo, cinco o seis canciones dentro de excesiva duración de "The Eighth Mountain" son de excelente factura, repito, excelente. Warrior Heart, The Wind, The Rain And The Moon, March Against The Tyrant, Rain Of Fury, Tales Of  A Hero's Fate y especialmente The Courage To Forgive -nominada como Canción del Año de ELOMC- me parecieron una vuelta al más puro estilo 'emocionante-hasta el- ridículo' de la banda, verdaderos placeres culpables que los oscuros seguidores del Death jamás reconocerán ni tan siquiera haber escuchado pero que con la almohada en la cabeza y los audífonos calzados revisarán cuando haya necesidad de luz en su alma ennegrecida... como si los estuviera viendo.

¿Quiere decir esto que el disco es perfecto? No. Incluso en momentos de algunas de las canciones mencionadas hay un exceso de excesos, un mucho con demasiado que puede atentar especialmente contra la longevidad del disco. Sin embargo es obvio que la banda quiso hacer algo para los fanáticos, una redención ante el fárrago comercial que había sucedido con su anterior y se esforzaron en elaborar algo que calara. A mí, con todas las reservas que se me pueden ocurrir, me parece que "The Eighth Mountain" esta hecho con buen gusto y calidad. Es lo que es y a los que les gusta el estilo, aseguro que Rhapsody Of Fire les volverá a dar un buen rato.

8/10

lunes, 25 de febrero de 2019

Dream Theater - "Distance Over Time" (Progressive)

Es tan complicado hablar de Dream Theater, se pueden decir tantas cosas, se siente una especie de obligación de tocar tantos elementos... por eso lo mejor que se me ocurre es dar por sabidos los lugares comunes y centrarme en el punto, en "Distance Over Time", un disco que en primer lugar tengo que señalar que está realizado con el seguidor de la banda en mente. Superados los experimentos conceptuales de "The Atonishing" (2016), por el contrario, esta una grabación de fundamentos profundos en el estilo de la banda, correcto, bien realizado, emocionante y todo lo Prog que de la banda más importante del género se espera.


En mi rotación está "A Dramatic Turn Of Events" (2011) como principal grabación reciente de DT, luego "Dream Theater" (2013) por un par de canciones que no puedo dejar y finalmente su "Greatest Hits (and 21 Other Pretty Cool Songs)" (2008) para transportarme a uno de los mejores lugares del estilo. Entendiendo que pudiera ser obligación quizás tener también "Live At Budokan" (2004) siento que con los nombrados tengo suficiente material para acceder a la dosis necesaria cuando la necesidad urge. Ahora "Distance Over Time", medido con esa misma vara, pienso que no va incorporarse a los discos 'básicos' de los bostonianos, sin embargo un aire fresco abuso instrumental y tiempos asincrónicos me ha invadido, es oficial, Dream Theater vuelve al camino extraviado.

Los más recientes ejecutantes del Progressive, como Haken o Threshold, creo que hacen un Metal más interesante (cuando lo hace, of course), mientras que Dream Theater hace uno más preciosista, detallado por usar el término, pero cuando se habla de originalidad no es donde la banda se ha logrado destacar más, al menos con este disco. Sin embargo, desde la perspectiva de lo que han venido haciendo desde hace treinta años, cuando en 1989 se iniciaron mostrando su "When Dream And Day United", este disco puede y va a satisfacer a sus seguidores, aún cuando su visión del Metal ha venido cambiando, tendiendo en muchas canciones a incorporar sonidos menos agresores y más enfocados hacia el Rock.

"Distance Over Time" es también un disco para el público porque, a pesar de contener los devaneos instrumentales a los que Petrucci, Rudess y Mangini nos tienen acostumbrados, dista bastante de ser el más complicado de sus trabajos, con un nivel que podría calificarse como 'asequible'. No vaya a pensarse que por lo dicho cualquier bicho de uña sería capaz de imitar los ataques, intros y solos de los que la banda es capaz, solamente quiero dejar claro que la presentación tiende más hacia la ejecución sólida pero entendible, sin guitarras de quince minutos de viaje sideral.

Temas como Paralyzed, Fall Into The Light, S2N y At Wit's End son excelente ejemplos de lo señalado y creo que va a ser difícil desdecir de su calidad. Este es el tradicional trabajo que puede convertirse en el favorito de algunos, especialmente los oidores más recientes y a la vez será un gusto para los que a sabiendas de que la Dream Theater tiene momentos más intensos y discos de mayor factura, su calidad está viva y presente; su anterior trabajo conceptual fue un momento de experimentación que posiblemente tenían que satisfacer (y lo hicieron a costa de lo que fue) y ahora deciden volver a la primera línea del Prog.

8/10

miércoles, 20 de febrero de 2019

Opera Magna - "Del Amor y Otros Demonios" (Neo Classical / Symphonic)

En una de esas contadas ocasiones recientes en las que escribo de Neo Classic de fuerte sentido Sinfónico, me encuentro gratamente sorprendido por "Del Amor y Otros Demonios" de los españoles Opera Magna. Aunque esta gente tiene tres EP previos con el mismo nombre, ahora unifican ideas con este larga -longísima- duración, en el que en ochenta minutos mezclan todos los ingredientes necesarios para hacer alquimia dorada con su música.

 

El estilo, como es conocido, no puede entenderse sin la grandilocuencia y excesos melódicos de los que se precia y en este caso no es diferente, sin embargo la cantidad de elementos incorporados, el buen songwriting, la instrumentación preciosista y una excelente producción hacen que "Del Amor y Otros Demonios" no se convierta en un trabajo almibarado ni empachoso. Debo agregar además que la lírica es inteligente, hermosa por largos ratos y evita con razonable éxito caer en la enorme tentación de referirse a princesas, dragones y espadas verdes, inclinándose más bien por desarrollar una temática amorosa-heróica que me pareció interesante seguir.

El disco tiene unas cuantas más virtudes mencionables, quizás la que más me llama la atención es que en el apartado instrumental se logra un equilibrio interesantes entre todos los componentes, evitando excederse con el uso de la guitarra -tan Reinxeed- y mezclando unos orquestales (que parecen reales, por cierto) que le imprimen mucha potencia. Las contribuciones corales, narraciones y voces solistas invitadas están bastante bien logradas también.

Adicionalmente y aún cuando por minutos la banda acepta reiterar sonidos ya escuchados en otros exponentes, obviamente comenzando por Raphsody (de/con/sin) Fire, exhibe bastante más innovación de la que me esperaba, llegando a acertar de manera superior con unos cuantos temas que se lograron clavar en mi memoria y que seguro estoy deben hacer las delicias de seguidores, especialmente en los conciertos. No dejen de fijarse bien en todas las canciones del trabajo, casi no hay desperdicio fuera de algunos lugares comunes, pero especialmente Los Soñado y Lo Vivido e In Nomine, éste un tema épico más corto y muy bien logrado que queda nominado a Canción del Año de ELOMC.

Es cierto que para entrarle a este tipo de sonidos, excesivos y pomposos en su naturaleza hay que tener un gusto especial, pero me ha ocurrido el extraño fenómeno que con Opera Magna he sentido razonable equilibrio y buen gusto, poco abuso del género y una obvia calidad de conjunto e individual que merecen mención, salvando alguna distancia estilística, no creo que estos valencianos de más de tres lustros de experiencia tengan nada que envidiarle a agrupaciones como Galneryus o Dark Moor, para mi este es su mejor disco sin duda.

8.5/10

lunes, 18 de febrero de 2019

Avantasia - "Moonglow" (Melodic)

"Moonglow" de Avantasia es uno de los discos más variopintos y contradictorios que he conseguido en mucho tiempo. En  primer lugar me consigo que si es mejor de lo que me esperaba y ciertamente mejor que "Ghostlights" (2016), tiene sus canciones buenas y las contribuciones que exhibe son de lo mejorcito que se puede ubicar por ahí, especialmente lo que hace Hansi Kürsch (Blind Guardian) el cual es casi abusivo el nivel que muestra en la voz comparado con el resto del conjunto, la verdad es que creo que está en uno de sus mejores momentos.


Pero este nuevo trabajo tiene también cosas que por más que quisiera no puedo pasar por alto. Es el disco menos 'Tobias Sammet" de su discografía, la verdad se me pareció más a un trabajo salido de las manos de Jim Steinman (Meatloaf) que del genio del alemán creador de una de las mejores muestras del Metal Melódico, como fue "The Metal Opera" (1999)... igualmente el trabajo bandea menos por el Metal y más entre el AOR y los sonidos comerciales de bandas ochentosas, tipo Journey. Reitero, "Moonglow" tiene sus momentos, pero adolece de, digamos, 'algunas cosas'.

Este disco es demasiado largo para mi gusto, le sobran no menos de diez minutos, la producción es muy buena y la instrumentación, especialmente la contribución de Sacha Paeth en la guitarra no puede ser mejor, el tipo sigue siendo uno de los mejores allá afuera. Como siempre el resto de la compañía de músicos es de primer orden, Amanda Somerville, Candice Night, Jorn Lande, así como la pléyade de artistas que acostumbra a prestarle apoyo a Avantasia.

Aprovecho para recordar que esta es una de mis bandas favoritas en el Metal y ahora que Sammet parece haber abandonado un poco Edguy y haber convertido a Avantasia en su principal ocupación tengo más esperanzas de un nuevo disco total. Lo cierto es que sus primeros discos están en mi rotación. Me parece que el paso de los años le ha quitado algo de la genialidad original, aunque todavía, en cada grabación, hay algo con lo que quedarse. Sus entregan mantienen ahora el nivel que de éste genio se espera, como ocurrió con  "The Mistery Of Time" (2013) pero en mi mente todavía podía ser mejor. Quizás soy injusto, pero la vara -para mi- está muy alta.

¿Si se puede oír "Moonglow"? Por supuesto. Tiene algunos temas que van a recordarse, posiblemente Moonglow, Lavender, Book Of Shallows y The Raven Child son las mejores. Temo eso si por la salud del disco a largo plazo pues no se si realmente superará la prueba del tiempo por su exceso de melodía fácil, cierta escasez de Metal y su excesivo tamaño, que podrían convertirlo en un lugar difícil de regresar.

Al final me quedo con la sensación de que podía haber sido algo mejor, sin embargo supera las expectativas que tenía respecto a él. Ojala se me comprenda, yo mismo no termino de saber cómo calificar el trabajo, hay momentos en los que le pondría medio punto más -incluso un punto completo- pero en el siguiente repaso percibo algunos de los abusos narrados y dudo... Trataré de ser justo diciendo que lo que nadie le puede quitar a "Moonglow" es su fuerte emoción y gran cantidad de sonidos épicos, que para quienes la estén buscando, seguro la encontrarán nuevamente en Avantasia.

7.5/10. Excelente portada

jueves, 14 de febrero de 2019

Saor - "Forgotten Path" (Atmospheric Black)

El unipersonal Black Atmosférico Saor es uno de los habitué de este blog. Andy Marshall ha venido ganándose en base a calidad y continuidad un espacio en el género y sus discos hablan por sí solos del alto nivel que lo caracteriza. Especialmente su trabajo "Aura" (2014), pero también su anterior "Guardians" (2016), me parecen de esos discos marcadores y una escucha obligada para quien disfrute del sonido frío, envolvente, melódico y grueso que este estilo es capaz de transmitir. Con esas credenciales no creo sorprendente que "Forgotten Path" tenga también cosas que mostrar y con qué agradar.


Como su nombre lo indica ('saor' es 'libre') en gaélico, los discos con los que el escoces nos regala se prestan para hacer volar la imaginación en todas direcciones. A mi siempre me ha producido la sensación de estar en esas zonas, desoladas y frías del norte del mundo, rodeado de una mezcla de paz pero con la agresión de la que la naturaleza hostil es capaz... joder! ya quisieran muchos artistas ser capaces de llevar a su público tan siquiera a la cocina y a mi Saor me transporta medio mundo. De esto se trata el arte, de transmitir sensaciones.

Nuevamente en "Forgotten Path" se retoma el tema de la naturaleza, los escenarios grandilocuentes, la melancolía que transmite el paisaje. Los sonidos del disco pueden no ser un dechado de novedad respecto a lo que hasta ahora Marshall y el conjunto del que se rodea han sido capaces, sin embargo se mantiene la calidad interpretativa, la sonoridad envolvente y la excelente mezcla de elementos. El uso de las tonalidades tradicionales, la guitarra acústica (el mejor de los elementos del disco) y la potencia y agresión de algunas voces, hacen de esta grabación de apenas cuatro canciones y menos de cuarenta minutos un buen viaje.

Habría deseado que "Forgotten Path" me impactara más con algún tema, aunque Monadh, me pareció bastante redondo. Todavía tengo fresco en el recuerdo su mejor canción The Awakening (tomada de "Aura"). Sin embargo el viaje que genera cualquiera de los minutos por los que discurre el trabajo mantiene un buen nivel. Ciertamente éste debe ser uno de esos conciertos que debe valer la pena presenciar, aunque es francamente escasa la oferta con apenas seis presentaciones este año... este tipo de manifestaciones es obstinadamente hermitaña.

En todo caso, Saor continúa la senda marcada por el reconocimiento general del público amante del Atmospheric Black como uno de los mejores exponentes y "Forgotten Path" lo reafirma al sonar interesante, completo, potente, melódico y por momentos telúrico. Pasa a formar parte de una discografía que se perfila como marcadora del género de cara al futuro, de lo mejor que en este estilo se puede conseguir,

8/10

viernes, 8 de febrero de 2019

Soen - "Lotus" (Progressive)

Para mi, el proceso de comentar un disco tiene cierto ritual. Cada trabajo y cada banda merece mi respeto, han dedicado tiempo, esfuerzo y muchas veces su propio dinero para que su trabajo llegue a mis manos, lo menos que puedo hacer es escucharlo detenidamente. Por eso me tomo unos tres o cuatro días entre cada entrada, oigo no menos de ocho veces el disco, aunque generalmente es más y lo voy mezclando con otros trabajos, también cosas viejas que me gusta repasar, incluso diferentes ritmos o cosas raras. Paso muchas horas al día oyendo música, mi trabajo en una oficina para mí sólo me lo permite, además el tiempo en el que hago ejercicio también... en la casa -parece mentira- no, la familia tiene su tiempo y si puede que de fondo esté algo puesto, no atormento a nadie con Anaal (aunque mi hijo mayor se está inclinando hacia el lado oscuro de la música),


La aclaratoria viene a cuento porque también es cierto que hay discos sobre los que escribo que me hacen querer que sólo venzan las oídas mínimas necesarias para poder -por fin- dejarlos, otros en cambio, como "Lotus" de Soen, son de esos los trabajos que busco a cada momento, para revivir el placer que las repetidas oídas me producen. Hay grabaciones que uno sabe que se van a quedar con uno, son pocas, no puede ser de otra manera, la calidad es un bien escaso. Este disco es de esos.

Cuando conversé de "Tellurian" (2014) me pareció que el trabajo era interesante, normal, incluso lo catalogué dentro del género Alternativo, lo único que realmente me dejó esa grabación fue su portada, la que quedó ganadora del año. Luego más adelante y por esa eterna falta de tiempo no hablé de "Lykaia" (2017), aunque lo recuerdo y quizás fue incluso mejor que su anterior, pero ahora es la oportunidad en la que estos suecos me han llegado, justo en el mero centro del placer Progresivo. Esta nueva entrega tiene todas las credenciales necesarias para ser centro de atención en 2019, con seguridad uno de los discos importantes.

Con una perspectiva bastante más metalera que aquella con la que los recuerdo, "Lotus" es un disco genial, intenso, melódico, emocionante y bien elaborado. Gastándose algunos de esos temas que quedan grabados en la memoria, de los que se repiten y me sugieren que un día cuando se quiera homenajear a Soen, serán utilizados por una banda sinfónica para rendirles loas, como por ejemplo el extraordinario tema River, una de las baladas Prog más hermosas que he escuchado, clara contendiente a Canción del Año de ELOMC, así como otras canciones, quizás Martyrs, Lunacy y Lotus siguiéndola de cerca.

Este disco es de esos que hace click conmigo, le toma cierto tiempo para abrirse, al comienzo se percibe quizás demasiado Atmosférico, pero en lo que se pasan esas dos escuchadas de primer impacto se comienzan a descubrir elementos por todos lados, riffs, hooks y bridges de primera factura. "Lotus" es en general un disco de grandes ideas  y aunque no todos los temas son geniales y en algunos el nivel desciende para dar paso a momentos más usuales, en su conjunto el trabajo es de los que tiene que ser oído este año, porque lo van a marcar.

Me encanta que un disco como "Lotus" me atrape, va a engrosar mis repasos eventuales, sus cambios de ritmo, sus ataques intensos y sus lagunas de paz sonora tienen la manufactura de las mejores bandas del Metal y aunque su perspectiva no es agresora sino más bien sensible, creo que hasta a los más curtidos metaleros les podría brindar un buen rato.

9/10 Primer nominado como disco del año de ELOMC.

lunes, 4 de febrero de 2019

Evergrey - "The Atlantic" (Progressive)

Evergrey es una banda que hace bien su trabajo, van a la oficina, cumplen con las obligaciones del día y regresan a su casa sin que nadie pueda echarles en cara sin ninguna falta... así podrían pasar los próximos treinta años, jubilarse, recibir su reloj de oro y ser suplantados por un muchacho nuevo sin que realmente nada catastrófico pasara. "The Atlantic" como el resto de los diez discos anteriores de su carrera, es un trabajo correcto, bien elaborado, que brindará unos buenos ratos y que pronto irá a engrosar la lista de discos a los que con no volveré casi nunca.


Esta nueva grabación de los suecos Progresivos es mejor que "The Storm Within" (2016) pero todavía por debajo de la que considero su mejor entrega "Hymns For The Broken" (2014). El problema que encuentro con "The Atlantic" es que, a pesar de ser un disco -como dije- correcto, no es una de esas grabaciones que se fija en la memoria, el mismo entretiene pero no entrega esa emoción o impacto que debe tener cualquier trabajo que quiera trascender. El problema, diría yo, está en el songwriting.

Cuando en 2014 volvieron del hiato de tres años en el que se habían sumido, me pareció que la banda tenía excelentes ideas, aquel disco, el señalado "Hymns..." , fue una delicia de elementos Power y sana dosis de Prog, esa si fue una luz de esperanza y de verdad creí que Evergrey podía tomar uno de los puestos de liderazgo en el género. Con su siguiente hubo una caída de intensidad importante, la cual se recupera con este, pero lo que realmente me dice el conjunto de cosas es que sólo el potencial no es suficiente.

"The Atlantic" es un disco de perspectiva oscura para lo que en el estilo se acostumbra, a la vez de que está instrumentalmente muy bien ejecutado, pero ninguna de sus canciones -reitero, ninguna- tuvo la virtud de impactarme. Estoy seguro que una puesta en vivo sería (será) bien recibida, pero me pregunto quien realmente se esforzaría, daría lo que fuera para asistir a escuchar "The Atlantic"... a eso me refiero. Con algunos momentos de calidad en un tema aquí y otro allá, me parece que cumplen, pero no siento que se van a ganar el favor apasionado de los seguidores. 

¿El disco es mediocre?, no. Tampoco es excelso, más bien lejos de eso por falta de temas que muestren originalidad y atrevimiento. Es sencillamente uno de esos que como en otros casos, ayudará a mantener a Evergrey en el ambiente metalero Progresivo, brindará alguna buena puesta en vivo y evidenciará que los miembros de la banda mantienen calidad, especialmente en lo que a la voz de Tom Englund respecta, por lo demás, no creo que trascienda. Sólo aceptable. Algunos temas que sobresalen en "The Atlantic" son All I Have (buena guitarra) y This Ocean.

7/10

miércoles, 30 de enero de 2019

Skaldenmet - "Blood Of Kvasir" (Viking)

"Blood Of Kvasir" de la debutante banda alemana Skaldenmet es uno de esos discos que comprueba que el camino al infierno está empedrado de buenas intenciones. Siendo un disco de un buen songwriting, el cuidado de los detalles, especialmente grabación y voces, dejan que desear. Diré que este trabajo es de esos de los que merecerá una remasterización cuando dentro de unos años la agrupación se haga famosa.


En unas primeras oídas el disco me ha gustado, con sus obvias influencias de los grupos más escuchados, como Moonsorrow y Falkenbach, esta grabación tiene la virtud de algunas de esas canciones emocionantes que el Viking / Folk ofrece cuando la idea es la adecuada, todo eso junto algunos de los temas usuales, de nula originalidad, pero aceptable sonido que en el marco de un buen concierto, cerveza y amigos, se convierte en una de las experiencias más divertidas que cualquier metalero puede disfrutar en su vida... el que no haya tenido la oportunidad, que no deje de perseguirla, me lo van a agradecer.

La tendencia de Skaldenmet es a incluir los elementos usuales: mucha melodía, elementos épicos tomados de los teclados, flautas que evocan los sonidos de las villas medievales noreuropeas, growls fuertes y acompañamientos vocales femeninos que suavizan los bordes. Reitero que en el apartado de innovación el disco es prácticamente nulo, pero su ejecución se siente limpia. Por supuesto que algunas canciones si destacan, como Face Up To The Northern Light, Hel's Lair y la mejor del disco, el tema de cerrar, Beim Runenstein, recordando a Amon Amarth por momentos.

El punto bajo de "Blood  Of Kvasir" está en la voz limpia del cantante, la cual no me gustó e incluso me parece que le costó hacer el trabajo y la grabación del disco, un tanto basta, mazacote de sonido y que refleja el hecho de ser una banda que comienza y que no tiene un sello que los guíe. El disco no es inaudible, seguro que hay muchas cosas peores, pero podría haber sido mejor. A la banda le gusta también el elemento visual y se visten a la usanza tradicional nórdica, lo que debe agregarle emoción a sus presentaciones.

Tengo la clara sensación de que Skaldenmet tiene calidad en su inspiración y presencia instrumental, evidentemente un sexteto como ellos tiene potencial para hacer mucha música, por lo que no me sorprendería ver que comienzan a escalar en este sector tan específico del Metal, el cual muestra algunos claros por las horas bajas (cuando no la simple desaparición) de varias bandas, como Turisas y Ensiferum. Me gustaría verlos, es seguro.

7/10

lunes, 28 de enero de 2019

Swallow The Sun - "When A Shadow Is Forced Into The Light" (Doom / Funeral Doom)

Este debería ser el disco más importante de inicios de año, en primer lugar porque de Swallow The Sun se tiene certeza de calidad ya luego de seis discos previos (ocho, si se acepta que el megalodón "Songs From The North I, II & III" (2015) tenía tres LP) y en segundo lugar porque lo que habían ido dejando oír en las redes sugería que con "When A Shadow Is Forced Into The Light" podían mantener el nivel al que estos finlandeses nos tienen acostumbrados.


Este disco vuelve a ser un trabajo frontal, dejando de lado el elemento experimental y conceptual de su anterior para centrarse en ser un disco para el público. El mismo es entendible, muy marcado, de fuertes riffs y menos elementos Prog. La contribución de la voz femenina y los coros a dos voces masculinas son de gran calidad así como el songwriting de las primeras canciones de la grabación, especialmente When A Shadow Is Forced Into The Light y The Crimson Crown, así como también creo gustará la canción que remata, Never Left, muy bien lograda.

Es en el centro de "When A Shadow Is Forced Into The Light" donde se encuentran mis mayores dudas y no porque el ritmo pase a ratos del Doom al Funeral Doom, sino porque siento que se pierde algo del foco. Definitivamente los riffs atrayentes y recordables de las primeras canciones dejan paso para algo de demasiada divagación y canciones como Stone Wings, Fireflights y Clouds On Your Side se me hicieron un poco relleno, sin esa hominosidad y oscuridad con que el disco arrulla en otras zonas.

Hay que tomar en cuenta que este estilo requiere bastante más que una pasada rasante para apreciarlo en su justa dimensión. Swallow The Sun es una de esas bandas que acostumbra a presentar discos que crecen con el tiempo y que algunos de sus elementos Gothic no siempre se aprecian obviamente. Diría que para los amantes del género y seguidores específicos "When A Shadow Is Forced Into The Light" se puede convertir en una excelente entrega en la medida que lo repasen más veces. A mi me gustó, incluso un poco más que "Songs..." y les alabo la facilidad que mostraron para hacer la transición de un disco que como aquél, debió marcarlos como banda, a éste, el cual lo siento pensado para los fanáticos.

Lástima que no toda la muestra entregue la misma cantidad de emoción y aunque ninguna canción pueda ser catalogada como mala, ciertamente hay devaneos entre momentos de mucha intensidad y otros en los que el impacto no llega a esos niveles, como le ocurre a casi todos los discos... la perfección es una quimera que todos persiguen. En todo caso recomiendo oír "When A Shadow Is Forced Into The Light" y sin duda no perderse su presentación en vivo, la cual se me antoja que debe ser excelente.

7.5/10

martes, 22 de enero de 2019

Flotsam And Jetsam - "The End Of Chaos" (Thrash / Heavy)

No por lo que dije hace poco voy ahora a abusar de Thrash, pero este disco, con una portada que pasará a la historia como una de las más feas del Metal, merece un buen rato. "The End Of Chaos" de Flotsam And Jetsam, otra de las bandas verdaderamente veteranas del Metal, ha resultado ser un disco interesante, con algunas canciones atrayentes, en la senda de su homónimo de 2016 en la que se mejoró el decaimiento padecido con "Ugly Noise" (2012) y el remastering de "No Place For Disgrace" (2014), este último un disco que le hizo cierto daño a la imagen de la banda.


Pues como si más de treinta años no fueran nada, "The End Of Chaos" me ha parecido un trabajo de cierta calidad, con la mezcla de géneros que tanto ha caracterizado a estos americanos, pues su Thrash no es puro, ya que incorpora mucho tomado del Heavy, especialmente en lo que a guitarra líder respecta y bastante en la perspectiva melódica, un tanto más amable que el sonido californiano típico de los ochenta. Para quienes tengan tiempo que no oyen a Flotsam And Jetsam, o para quienes lo estén descubriendo, su trabajo es una aproximación diferente a la usual, recordando mucho lo realizado por Metal Church o Newsted.

Los años de gloria de la banda se encuentran ya un poco lejos, sin embargo creo que este disco les traerá nuevamente el reconocimiento de las grandes mayorías. En "The End Of Chaos" hay canciones que no sobresalen demasiado, pero unos temas se notan diferentes, Prepare For Chaos, Architects Of Hate, Snake Eyes (que me recordó mucho a Symphony X) y especialmente The End son Metal emocionante, de elaboración gustosa y novedad sonora. Especialmente el último de los temas mencionados me ha encontrado repitiéndolo constantemente, lo consigo sumamente épico, inusual para una banda de este estilo; la voy a dejar nominada como Canción del Año de ELOMC y creo que va a llegar lejos.

Flotsam And Jetsam tiene mucha historia y eso les otorga experiencia, que es algo a lo que nadie se puede adelantar por muy ducho que se sea, vale la pena recordar que en sus filas estuvo Jason Newstand antes de partir a Metallica y luego a otras bandas, incluyendo a Voivod. Adicionalmente estos oriundos de Arizona nunca han sido tan famosos como las agrupaciones que vinieron de la costa Oeste de los EEUU, pero no pueden ser acusados de abandonar a los seguidores a quienes han complacido regularmente con nuevos discos, catorce con éste.

Batería, bajo y la voz aguda voz de Erik A.K. hacen un muy buen trabajo, reiterando que la guitarra que maneja Michael Gilbert supera expectativas. "The End Of Chaos" es un disco rápido y de los que le gusta ir a la yugular sin demasiado preámbulo, aunque doce son demasiadas canciones mantienen la tensión del género, pero algunas de ellas son genéricas y no pasarán a la historia como la contribución más novedosa, pero con esos cuatro temas que mencioné me conformo. Dado que el promedio de edad de la banda está en torno a los cincuenta años, según los entandares actuales del Metal seguramente todavía tenderemos mucho que ver y oír de F&J, incluso portadas tan malas.

7.5/10

viernes, 18 de enero de 2019

Violblast - "Theater Of Despair" (Thrash)

En ELOMC no hubo ganador como disco del año en el estilo Thrash en 2018 porque no hice los suficientes comentarios del estilo, aunque en mi mente no queda duda que Angelus Apatrida habría sido el mejor, tarde mejor que nunca para la aclaratoria. En todo caso, pretendo cambiar eso en 2019 y para comenzar a hacer el trabajo qué mejor que otra banda española, Violblast y su trabajo de calidad "Theater Of Despair" (no me vengan a joder con que es catalana y no de Hispania, haz favor).


El Thrash está puteado, ese es el problema con el género, tres mocosos que se autodenominan un power-trio y tocan cuatro acordes dicen que hacen Thrash; en los sitios nocturnos de costumbre pululan como hormigas. Pues no. Al género hay que guardarle el mismo respeto que a todos los demás y aunque hay que considerar a quienes se atreven a subirse a un escenario, Metal es música, es arte y requiere un mínimo de dedicación. 

Luego de los tres años del debut con "Conflict" (2016) la vuelta a los ruedos con "Theater Of Despair" me ha gustado mucho, incluso más que los sonidos originales. Este disco, en primer lugar, refleja un esmero en la producción y grabación que supera ampliamente los estándares usuales, su sonido es impactante y si tienen la oportunidad de escucharlo en un equipo decente sentirán el poder que la banda le imprimió. 

Pero el trabajo no se queda en los elementos técnicos, pues en una presentación que me recordó durante muchos momentos lo realizado por los alemanes de Destruction, el disco tiene mucha calidad, mucha fuerza y emoción, además la contribución de Sebas Silvera en la guitarra líder calza los números de cualquiera de los mejores exponentes del género, sin dejar de considerar que el resto del cuarteto está muy acoplado, potentes en su sonido... me queda por confirmar una presentación en vivo, pero me parece que no deben defraudar.

Algunos de los temas "Theater Of Despair" quizás se van demasiado por lo esperado, de buenos a aceptables pero arriesgando poco, un lugar común aquí y otro allá, sin embargo elevan mucho sus números con tres o cuatro canciones que creo que van a quedar como favoritas de más de uno, especialmente Trivilization of Murder, New Orphans Elegy con un ritmo absolutamente devastador -primer tema en 2019 nominado a Canción del Año- y la de abrir, Theater Of Despair, la cual tiene uno de esos riffs memorables que tanto necesita el Thrash.

Diría que Violblast entiende muy bien al género, le tiene respeto y eso lo eleva por encima del promedio. Son completos, con su toque de complejidad instrumental, pero asequibles y muy intensos en la elaboración de sus canciones. "Theater Of Despair" no tiene ningún tema flojo y supera fácilmente las expectativas del crítico segundo disco, el cual -en éste caso también- cimentan su futuro como banda, aunque se hayan tomado demasiado tiempo para publicarlo. Tengo además la sensación de que el trabajo superará bien la prueba del tiempo.

8/10

miércoles, 16 de enero de 2019

Moongates Guardian - "The Last Ship" (Atmospheric Black)

Siguiendo con la tónica de trabajos menores al inicio de año, uno nuevo en clave Atmospheric Black que he estado revisan es el de los rusos Moongates Guardian, unos amantes de la temática de Tolkien y por supuesto, su trabajo en El Señor de los Anillos; este disco trata de continuar con el homenaje que en las siete grabaciones anteriores han desarrollado, aunque por los comentarios que he leído y la evidencia que muestra este disco, la dedicación que le ponen al tema parece no revestirse en aceptación del público.


Es verdad que un buen artista le hace poco caso a lo que piensa la gente, en tanto a él (ellos, en este caso, un dúo) le guste y disfrute, el resto pasa a segundo plano. "The Last Ship", el octavo disco en cinco años de la banda, demuestra que Holdaar (todos los instrumentos) y Leshiy (voz) creen que tienen algo que proponer. En lo que a mi respecta pienso que la intención es buena, la instrumentación aceptable, pero el disco es de bajo impacto. Una muestra como ésta debe partir de tener riffs atrayentes, hermoseados, que transporten a esos lugares que las letras de J.R.R. narran, desafortunadamente Moongates Guardian no cumple el objetivo.

Además de la fundación sonora del Black Atmosférico, el trabajo de la banda toma fuertes elementos del Dungeon Synth, una especie de elemento épico ejecutado a través de los sintetizadores, que puede también ser identificado como salido del Gothic. La mezcla es quizás la contribución más interesante que hace la banda al mundo del Metal, sin embargo no cumple con lo principal que tiene que tener la música, especialmente una de elementos tan melódicos como esta, como son canciones interesantes, emocionantes o ambas. Por el contrario, este es un trabajo donde nuevamente la técnica es más importante que el alma, que la sensación y se convierta en uno de esos discos que no importará haber escuchado un par de veces para no volver a él, quizás nunca más, como a tantos les pasa.

"The Last Ship" tiene una duración más bien modesta para lo que se acostumbra en el estilo y su temática es interesante, al menos a mi siempre me ha apasionado el mundo de la Tierra Media, pero la música que lo integra es mediocre. Cada vez que escucho un disco que tiene este tipo de propuesta espero conseguirme con un nuevo Summoning u otro Caladan Brood, esa es la medida que tengo para definir si el paseo vale la pena. Moongates Guardian entrega algunos minutos decentes en la canción The Sea With Star-Mirror, que sirve de prólogo al trabajo, gracias a los elementos Sinfónicos que despliega, no está mal, pero a partir de ahí el disco es -como mucho- común, sin ningún tipo de sorpresa y claramente despojado de una guía melódica fuerte que lo haga resaltar.

A la espera de los trabajos de las bandas grandes que debe traer 2019, este tipo de sonidos sirve para distraerse alguna vez, pero no mucho más. Apenas supera el mínimo necesario para hacerse notar.

5.5/10