Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

martes, 19 de noviembre de 2019

Esoteric - "A Pyrrhic Existence" (Doom / Funeral Doom)

Hay que tener güevos para hacer un disco así, tan jodidamente largo y tan diferente. Olvídense de cualquier preconcepto, el Doom es un género aparte, totalmente contradictorio con respecto a lo que de manera 'mainstream' se conoce como Metal. Es lento, pesado y muy serio, cero diversión alegre aquí, de hecho, dentro de las tribus metaleras esta es la más 'trve', de verdad que un festival o concierto del estilo es un espectáculo vivencial, el compromiso total y la intensidad absoluta. Tiene que serlo pues aquí no hay lugar para posers, se los comerían vivos... a mi ya me aceptan aunque con recelo, como a la científica aquella que vivía con gorilas (es que no tengo tanto pelo como hace falta).


Pero además de todo eso hay que situarse en el paisaje que plantea el Funeral Doom que hacen bandas como las iniciadoras, tipo Mournful Congregation y similares, donde se lleva al extremo la pesadez del tempo y donde el ritmo es hipnotizante, solo para caer en cuenta que esto nada más lo pueden hacer músicos de calidad excepcional, como es el caso de Esoteric, quienes luego de ocho años vuelven a grabar material, en este caso el contenido en "A Pyrrhic Existence".

Este disco sin duda confunde, no puede ser recomendado sin una cartilla de observaciones engrapada, en primer lugar los miles de minutos que dura (casi cien) son un obstáculo obvio para cualquiera, tan siquiera la primera canción discurre por más tiempo que cualquiera de todos los EPs del año y que algunos discos completos, es decir, úsese con precaución; luego es una grabación de sonidos ominosos, densos, depresivos, misantrópicos y atmosféricos, es decir, la delicia de los fanáticos pero un trago mucho muy amargo para los novatos y aunque sea una de las grabaciones más importantes de este año en el género -repito- me parece reservado para conocedores.

A este servidor, quien de Esoteric tenía algunas referencias pero hacía tanto que no grababa que le había perdido la pista (la banda es muy poco prolífica), "A Pyrrhic Existence" le ha parecido un verdadero asalto sensorial, claro que la extraordinaria duración se me hace algo pesada -aunque me consta que a los seguidores del género esto les es intrascendente- sin embargo no puedo dejar de alabar la intensidad del trabajo, temas como Consuming Lies y Culmination me han devastado, dejándome literalmente agotado por su intensidad sonora, además de que la voz -o como quiera que se pueda definir ese growl ultrabajo- que ejecuta Greg Chandler es abrasador.

El que quiera intentar nadar en estas aguas oscuras que se arme de serenidad a menos que sea un duro del estilo y se preste a mucho rato de intensidad, es como una película épica, luego al final me lo agradecerán, este tipo de Metal a este nivel es poco común, de alta agresión y mucho retorno emocional, en el Doom no se pueden esconder las deficiencias, o se es excelente o no se es nada y  Esoteric se acerca mucho a lo primero.

8.5/10

lunes, 18 de noviembre de 2019

Schammasch - "Hearts Of No Light" (Blackened Death)

Uno de los discos que este año debe escucharse es "Hearts Of No Light" de los suizos de Schammasch, de quienes tenía conocimiento gracias a su anterior "Triangle" (2016) pero han sorprendido con esta grabación que no esperaba por no haberles hecho mayor seguimiento, mea culpa. Este es pues un trabajo intenso y de no tan fácil análisis, pero que a la hora de darle la oportunidad brinda momentos de calidad sonora y bastante dedicación al descubrimiento, creo que este será uno de los discos de los que no se puede decir que no han intentado contribuir en el crecimiento del Metal, puede gustar más o menos, pero es definitivamente innovador.


La clave del trabajo esta realizada en tonos Blackneded Death, pero quedarse solo con esa definición le hace flaco favor a la entrega. En "Hearts Of No Light" la mezcla de sonidos pasan desde el más puro growl Death hasta la guitarra flamenca, cruzando por el medio de sonidos Heavy y Doom y se me ha antojado de calidad y sorpresa; a la vez la difícil faena de hacer sonar todo eso de forma coherente no es tarea nada fácil y lo logran de forma destacada. Este disco tiene fuerza, oscuridad, atmósfera y un toque de agresión matizado con cierta cantidad de melodía de forma tal que no debe dejar impávido a nadie.

Efectivamente la perspectiva atmosférica de Schammasch quizás haga que algunos minutos del disco se hagan un tanto letárgicos y en su duración de sesenta y siete minutos pudo sobrar un tema o dos. Por lo demás me he sentido bien a gusto con esta entrega, posiblemente porque hay mucha menos perspectiva Avant-Garde que lo que habían acostumbrado y un poco más de frontalidad. En todo caso, en lo que a mi concierne, sin duda esta es una mejor grabación que su anterior, quizás incluso la mejor en la historia de la banda y no me sorprendería verlos encabezando algunas listas de final de año.

El elemento que más notoriamente también ha sido incorporado es el uso del cambio de tempos, muy en la perspectiva Progressive, lo que ha devenido en varias canciones muy buenas, como son A Bridge Ablaze, A Paradigm Of Beauty, Qadmo's Heir, Ego Sum Omega -la mejor del disco- y el épico y extraño tema, Innermost, Lowermost Abyss. En todas estas la integración de todos los elementos nombrados y la obvia calidad instrumental del cuarteto se une a una producción técnica del mejor nivel, lo que en un buen equipo se percibe fácilmente.

Me presto a sugerir  "Hearts Of No Light" como uno de los discos notables de fin de año, aún cuando sus características lo conviertan en una grabación para gustosos de los placeres metaleros de sectores más oscuros que los que gustan a la generalidad.

8/10

viernes, 15 de noviembre de 2019

Twilight Orchestra Blind Guardian - "Legacy Of The Dark Lands" (Symphonic / Epic Classical)

Un disco como este da para decir tantas cosas, para filosofar, agradecer, quejarse, interpretar... es que cuando nos topamos con genios todo puede ocurrir. Mi forma de escribir es decir lo primero que se me viene a la mente cuando me siento en el teclado, por eso comenzaré esquivando la primera bala acusatoria: obviamente soy un fanboy de Blind Guardian y aunque a alguno de los amables lectores que dejan sus ideas no le parezca que eso sea válido -amigo- diré que quien no vive emociones, no ha vivido.


Pero dije Blind Guardian al inicio y aquí comienza la divergencia. Aunque hayan llegado por ese nombre, el disco está realmente realizado por Twilight Orchestra Blind Guardian, es decir, Kürsch y compañeros no han mentido, este no es un disco de los principales abanderados alemanes del Power, es -según mi interpretación- una derivación de esa banda, quizás un 'gusto' que han querido darse y que se ha tomado más de veinte años en la elaboración y que por ese solo hecho merece una escucha atenta, aunque también los puedes mandar a la mierda por no ser Metal, esto da para todo y de eso -de Metal, no de mierda- estamos hechos.

"Legacy Of The Dark Lands" es una obra maestra, montada sobre orquesta sinfónica, sin guitarras eléctricas, ni bajo, ni batería, nada, solo la voz del mencionado Hansi Kürsch, unos setenta músicos de formación clásica, narradores muy bien logrados y hora y cuarto de una grabación que discurre más que bien, fuertemente influenciada por los sonidos de las bandas sonoras de grandes películas épicas y lo que Blind Guardian -ahora si con propiedad- ha hecho durante treinta años, algo que de materializarse en el mundo físico debe parecerse al hijo que habría tenido Richard Wagner y Ennio Morricone (consideraciones biológicas aparte).

Pero vale la pena analizar entonces: ¿Es o no un disco de Metal? En puridad no, tal y como nos gusta que nos arrollen los sonidos de los mismos, pero su revisión hace obvio que esta es una entrega emocionante, interesante, intensa, divertida, épica y bombástica... y eso se parece mucho al Metal. Defina a "Legacy Of The Dark Lands" como quiera, yo -declarado amante del sonido de BG a despecho de quien cree que la pasión es una falla- he pasado excelentes momentos con él, merece la pena y soy de los que desde ya exige que sus sonidos sean trasladados un día a nuestro estilo de preferencia.

"Legacy Of The Dark Lands" tiene sus detalles menores, como que la técnica de grabación usa el estilo metalero (aquí si) con poco rango dinámico en la orquesta y demasiado volumen de la voz respecto al conjunto, además de que el elemento narrativo puede excederse para efectos del público al que está dirigido (léase: nosotros). Fuera de eso, este es un disco de Blind Guardian aunque usen circunstancialmente un nombre más largo, todos los elementos que distinguen a la banda está aquí, con todos sus riff y potencia Power Progresiva, además de que el trabajo vocal es extraordinario. 

No le voy a dar una nota al disco porque no es Metal, y éste es El Lado Oscuro Metal Crítica, pero si un día me consigo alguno de ustedes y me invita más que una cerveza, le digo en secreto en qué lugar de la discografía de la banda lo ubicaría.

domingo, 10 de noviembre de 2019

Wilderun - "Veil Of Imagination" (Symphonic / Symphonic Death)

Las vueltas que le he dado a "Veil Of Imagination" han sido muchas, este disco había generado grandes expectativas porque luego de "Sleep At The Edge Of The Earth" (2015) no podía ser fácil hacer algo digno de un retorno. Para que no tengan que seguir el link de su anterior trabajo (odio los click-baits) resumiré diciendo que ese es, a mi entender, uno de los cien mejores discos del Metal de toda la historia y posiblemente uno de los diez del Folk... a ese nivel pues la tarea no se planteaba fácil. El que no lo haya oído no se que hace leyendo estas líneas, vaya y luego vuelva.


Los bostonianos de Wilderun no son especialmente prolíficos en su trabajo, este es apenas el tercer larga duración en siete años y tenían cinco sin mostrar nuevo material. En ese tiempo y de cara a "Sleep At The Edge OfThe Earth" lo primero que se se observa es que ha habido un cambio en el estilo, más que sutil, puesto que el sonido Folk ha sido relegado hasta casi desaparecer y se ha incorporado una fuerte influencia Death en su forma de ver el Metal. Esto es lo que más me ha sorprendido, en mi mente se había formado la idea de que "Veil Of Imagination" iba a ser una especie de continuación de su anterior, sin embargo no es así. Aunque tampoco sea capaz de decir que la banda es ahora una desconocida -no- se siguen percibiendo los excelentes elementos que los habían distinguido, entre ellos una excelente calidad emocional y sutileza sonora que hace de sus trabajos casi una experiencia astral.

De "Veil Of Imagination" destaca el hecho de que es mayormente un trabajo instrumental y el uso de las voces está reservado para hacer énfasis donde a ellos les pareció que debía hacerse, pero lo cierto es que aún y con ese difícil malabarismo (los trabajos así son -a veces- un salto al vacío) la muestra es de calidad, interesante y bastante distante de lo que muchos esperaban: no es un trabajo fácil, pastoril y de comprar-y-llevar, al contrario, el riff central del disco y los desarrollos que de él se hacen no me parecieron cómodos, sino altamente elaborados, de potencia y emoción, lo que unido a una calidad en la ejecución de las herramientas que ya quisieran para si algunas de las bandas más conocidas, diría que le darán al disco razones para superar la prueba del tiempo con facilidad.

Tengo que cerrar necesariamente comparando "Veil Of Imagination" con "Sleep At The Edge Of The Earth" y aunque me consta que este nuevo trabajo ha sido recibido como una de las mejores muestras en largo tiempo (de ahí que me haya tomado la cosa con calma para hablar de él), en justicia creo que el nuevo no supera al anterior, "Sleep..." es uno de esos discos que trascenderá (ya lo hace), una especie rara que lo logra hacer todo bien y además impactar en la psiquis, dejar marca, sin embargo "Veil..." todavía tendrá que demostrar esa capacidad, aunque sin duda con canciones como Far From Where Dreams Unfurl, O Resolution!, The Tyranny Of Imagination o When The Fire And The Rose Were One, las cuales se clavan en la mente y que valen cada minuto que se pasa escuchándolas, para muchos alcanzará el cometido. 

Lo más difícil de todo, parece mentira, era que Wilderun no cayera en la trampa del trabajo burdo luego del genial y eso lo han logrado con éxito.

8/10
 

miércoles, 6 de noviembre de 2019

Alcest -"Spiritual Instinct" (Blackgaze)

"Spiritual Instinct" de los franceses Alcest es Blackgaze casi tan puro que creo que su comentario pasa hasta por el elemento educacional de qué es el estilo. Tenía algún tiempo que no me topaba con un disco tan obvio de cualquier género, quizás eso también le puede causar algún problema al trabajo, pues no son demasiados los riesgos de la banda. Sabían lo que querían e hicieron la alquimia con los ingredientes del libro.


Puede que en el pasado haya oído algo de ellos, tengo la sensación de que "Écailles De Lune" (2010) pasó por mis manos, pero hace tanto de eso que mi perspectiva se basa solo en lo que en esta última entrega se puede percibir. Lo primero que hay que dejar claro es que la banda no usa la agresión que pares del género tienden a dejar colar, Alcest es notablemente más melódico, distanciándose así de otros nombres propios del estilo como Deafheaven o y Harakiri For The Sky. Aunque en algún momento si se encuentran guturales en el disco, "Spiritual Instinct" es mucho más un trabajo enfocado hacia el lado amable del Metal.

Este disco es contradictorio, en algunos momentos me pareció excelso, extraordinario, canciones como la homónima del trabajo y especialmente Les Jardins de Minuit -un temazo- me parecieron de lo mejor que hay en Blackgaze o el Post-Metal, pero en otros momentos hay un cierto exceso de sonidos amables, hasta un poco Pop -algunos especialistas le dicen Dream Pop, forma para definir a gente como My Bloody Valentine-. En general creo que el trabajo logra su objetivo y en el marco de lo que este año se ha escuchado dentro de este estilo, "Spiritual Instinct" destaca obviamente.

Puedo conseguir en este disco una perspectiva interesante en la intención de mezclar amabilidad sonora y toques elementos salvajes y potentes. Si la intención de Alcest era unir los extremos diría que acertaron bastante en su intención y a los seguidores específicos les auguro unos cuarenta y pocos minutos de puro placer atmosférico. Para los que gustamos del estilo de forma más pedestre, este trabajo es recordable, con sus momentos de calidad y algo de sopor en otros.

Cierro el comentario convencido de que "Spiritual Instinct" es uno de los discos que debe ser oído alguna vez durante 2019 y que posiblemente sea de los que más contradicciones cause entre el público metalero, unos lo adorarán y otros lo conseguirán un tanto flojo o quizá demasiado amable. Que cada quien juzgue, todos cabemos.

7.5/10

jueves, 31 de octubre de 2019

Galneryus - "Into The Purgatory" (Neo Classical / Symphonic)

Desde "Phoenix Rising" (2011) he seguido de cerca la pista de Galneryus, cada disco de esta banda lo he creído de excelente calidad, incluyendo algunos que francamente me han parecido trascendentes... reviso y reviso entre ellos, incluyendo a "Ultimate Sacrifice" (2017), "Under The Force Of Courage" (2015), "Vetelgyus" (2014) y con cada uno me digo que ése es el mejor y no he podido llegar una conclusión porque en cada caso hay con que argumentar a favor y en contra. Podrá sonar trillado u obvio, pero la mejor banda de Neoclásico es ésta, detrás está lo demás, sólo Yngwie Malmsteen hizo con su agrupación cosas tan espectaculares, e incluso hoy puede que hombro a hombro, los japoneses tengan una ligera ventaja.

 

"Into The Purgatory" es un disco que me ha atrapado tanto que he demorado su comentario para no tener que dejarlo, ya que una vez que hablo de los trabajos pues -obviamente- hay que seguir moviéndose... y no quiero dejar de oírlo. Canciones como Fighting The Purgatory, Glory, The Followers, - estos tres temas nominados como canción del año de ELOMC- Come Back To Me Again y The End Of The Line. han resonado con fuerza en mi cabeza y como ocurre cuando crean verdadero impacto, sus sonidos se han grabado y quedado conmigo. En este disco hay adicionalmente elementos que aumentan el gusto, cosas que Galneryus no había intentado tan abiertamente y que han contribuido a hacer de él una experiencia nueva, me explico.

En primer lugar hay regado por todo el trabajo el sello de influencias tenues, tomadas de grandes bandas, como X-Japan, la primera, así como Sonata Arctica, además del propio Malmsteen, que se han fusionado con su sonido, apropiándose del mismo, convirtiendo el resultado en algo totalmente auténtico y propio; este disco tiene, además de los elementos épicos, la calidad virtuosa e histriónica casi insultante y el poder emocionante de un songwriting majestuoso, un nombre propio, Galneryus solo suena a Galneryus y a partir de ahora -si alguien todavía lo dudaba- tendrá que nombrarse a estos japoneses como una de las influencias más fundamentales del estilo.

Cada tema es especial y emocionante, sin embargo el disco también tiene como característica diferenciadora que durante largos minutos parece una sola canción que va variando, no se percibe sino una gran idea en el trabajo. Incluso cuando la banda corre algunos riesgos incorporando voces y coros líricos, así como una balada que rompe el ritmo, se siente que detrás de "Into The Purgatory" ha habido mucho trabajo y maduración del disco como un todo.

Grabaciones como esta, venidas de una banda con este nivel de calidad y con el cuidado puesto en el trabajo no me hacen sino sentir agradecido por el tiempo que tenemos dado, reafirmándome que la emoción que los humanos podemos dar y recibimos gracias al arte son una de las formas más nobles de agradecimiento hacia el universo por haberse tomado la molestia de ponernos aquí y aunque en pocas décadas pasemos, colores, texturas y sonidos organizados de forma que nos emocionen así son una de las cosas más patentes que vamos a dejar.

9/10 Nominado como disco del año, muy cerca de la perfección... y ahora si, este es el mejor disco de Galneryus.

lunes, 28 de octubre de 2019

Twilight Force - "Dawn Of The Dragonstar" (Symphonic Power)

Twilight Force es al Power Sinfónico lo que Immortal al Black, son bandas de una dedicación total a su imagen y mensaje. Cuando tuve la oportunidad de ver a los suecos en vivo me sorprendió su puesta en escena, su indumentaria y la pasión que le ponen a su acto, es lo más cercano a ver a unos jugadores ultrafrikis de Dungeons & Dragons tocando Metal, muy a lo que hace Gloryhammer, pero con ese twist de magos, duendes y elfos. Hay a quien esto le gusta y otros a los que les parece insufrible... así de amplio es este mundo.


Hace cinco años apenas comenté de refilón su debut con "Tales Of Ancient Prophecies" (2014) y en su momento me pareció aceptable pero cero novedoso. Siendo "Dawn Of The Dragonstar" su tercer disco diría que la banda ha crecido y mejorado notablemente y aunque todavía hay reminiscencias a sonidos tomados de Rhapsody Of Fire, son mucho más ellos mismos y entre los temas que componen este trabajo hay algunos que realmente destacan, especialmente Dawn Of The Dragonstar, Queen Of Eternity y la genial Blade Of Inmmortal Steel, larga canción que destaca en el trabajo y voy incluso a considerar como justificada su nominación a Canción del Año de ELOMC.

La clave de los discos de este estilo está en la emoción épica y melódica que puedan ofrecer. Si la banda no se permite los excesos melcochosos de sonido, rimbombante, cinematográfico y exagerados que erizan los cabellos de los gustosos del género, no hay nada que hacer. Desafortunadamente el Melodic, Symphonic o Epic Power tiene que correr el riesgo de caer en cierta ridiculez. Aceptando el paradigma como tal, diría que Twilight Force sale muy librado de la faena y han sido capaces de realiza un disco con todos esos elementos exagerados que se sabe contendrá el trabajo y a la vez lo han ejecutado con buen gusto. 

En lo particular hubiera querido alguna canción más potente, quizás un tema así como Vespertine (Crimson Bride) de Kamelot, de quien diría que TF ha tomado también influencias. Pero aunque no llega a haber esa canción explosiva, "Dawn Of The Dragonstar" se presta para cimentar lo hecho hasta ahora por la banda y sugiere que no será aquí donde se detenga. De hecho todas sus presentaciones son -al menos me parece entenderlo así de las redes- una fiesta para los seguidores y fanáticos, me consta que es muy divertido y diferente.

Twilight Force es una excelente banda y aunque haya metaleros enegrecidos a los que esto sencillamente no les va y no entienden la vida sino como un eterno camino de ácido, clavos y botellas rotas, a ellos también les sugiero darse un respiro y disfrutar de un disco que como "Dawn Of The Dragonstar" sugiere calidad.

8/10. Excelente portada.

martes, 22 de octubre de 2019

Blood Incantation - "Hidden History of the Human Race" (Technical Progressive Death)

Yo sabía que conocía a Blood Incantation, estaba seguro de haberlos mencionado aquí y no los conseguía por ningún lado, llegando a pensar que estaría equivocado, pero indagando un poco me dí cuenta que había confundido su nombre con el del disco y había invertido la cosa... claro que si se fijan en el logo de ellos se darán cuenta que es perfectamente posible, porque la verdad no se distingue un carajo. Bueno, habiendo descartado una vez más a la demencia senil como causa de mi despiste y trayendo a la memoria que "Starspawn" (2016) había sido de aceptable agrado, más motivo tenía ahora para hablar de  "Hidden History of the Human Race".


Nuevamente agrio, pero no tanto como su anterior por sus ahora incorporados ribetes Tech y Prog, me he encontrado dándole más repasos que los usuales al trabajo de estos americanos. Me ha parecido intenso y bien hecho, incluyendo el elemento conceptual que rodea la temática, la cual parece haberle ganado también consideraciones positivas por lo inteligente de la expresión (sugiero buscar las letras). En todo caso como los growls son muy gruesos para entender lo que dicen, les cuento que el trabajo va de la proclama relacionada con los límites del conocimiento humano y la pequeñez que en el contexto universal tiene nuestra existencia, con lo que podría encuadrarse en elementos de filosofía nihilista, donde -como saben- se postula que la vida no tiene sentido, objeto, ni propósito... así de intensos se pusieron estos chicos. 

Cuando revisando qué escuchar me encontré con la destacada mención que se hacía de "HHotHR" me atrajo pensar que del Death puro podría venir una de las sorpresas del año y por una vez me ha parecido acertada la corazonada. Este disco, esta excelentemente elaborado desde el punto de vista técnico e instrumental y siendo quizás un poco corto, tiene algunos elementos sorprendentes, quizás el más destacado es la casi obsesiva fórmula de evitar repetir sonidos en todo momento, si se prestan a escucharlo se darán cuenta de que no hay ningún tema en el que se vuelva a un pasaje ya ejecutado, todo el disco es un sólo y largo sonido nuevo.

Esta capacidad de crear constantemente nuevos rugidos se plasma especialmente bien en el tema principal del trabajo, el muy largo Awakening From The Dream... (Mirror Of The Soul), el cual en sus dieciocho minutos no se repite ni una sola vez, gracias entre otras técnicas a la depurada utilización de un elemento Progresivo que a mi parecer lo convierten en una verdadera joya, rareza cuya calidad le da pleno derecho a ser una nominada  y fuerte contendora a Canción del Año de ELOMC.

No siendo un trabajo para todo el mundo y aunque haya algunos momentos en el disco en el que el sonido brutal se convierte en algo un tanto desordenado, considero a "Hidden History Of The Human Race" una de la entregas mejor logradas en el Death de este año y francamente no me extrañaría verlo como uno de los mejores trabajos de la temporada en muchas listas, sin duda excelente segundo disco.

8.5/10

domingo, 20 de octubre de 2019

Babymetal - "Metal Galaxy" (Kawaii Metal / J-Pop / J-Metal)

No se si lo había dicho o quizás pensado, creí haberme asegurado que no volvería a escribir de Babymetal, pero resulta que es tan abiertamente estúpido y comercialmente expandido su impacto que me parece hasta una especie de labor social salvaguardar a algunos colegas que puedan caer en la tentación de creer que porque un trillón de moscas comen mierda, la misma es comestible. De entrada la sola definición del estilo dice mucho: Kawaii es el término japonés para 'adorable', por supuesto esto hace suponer que hay dinero de por medio. 


"Metal Galaxy", el nuevo disco de este dúo japones (una de las cantantes que hizo hasta ahora trio tuvo la decencia de dejarlo así) podía tener algún nivel de expectativa dado que "Metal Resistance" (2016) no había sido infame -apenas-, algo en él tuvo cierto sentido. Ahora, con la obscena perspectiva de quien participa en un concurso de X o Idol, se presenta desvergonzadamente como si Metal fuera y lo que más me jode es que la instrumentación alquilada no es mala... El estilo Kawaii, J-Metal es lo que es, habrá a quien le guste y se los respeto, pero ¿como a cuenta de qué Babymetal pretende que comulgemos con este abuso sonoro que sólo agrede el Metal, no solo en su sonido sino en su presentación?

Uno de los agravios más obvios en este disco viene dado por la participación de gente como Joakim Broden (Sabaton... puntos menos) y Alissa White-Gluz (Arch Enemy... no se de donde quitarle puntos), quienes montándose en la ola de los ingresos que presumiblemente este tipo de contribuciones les puede generar, rompen una de las reglas no escritas del Metal: lo que hagas que sea inteligente, entregándose de lleno al lado crematístico de la música... lo único que falta es que acompañen a las chicas de Babymetal a la próxima entrega de los MTV Awards y se sientan orgullosos.

"Metal Galaxy" es malo en lo que a Metal respecta, pero es abusivo en el uso indecente de sus formas con el solo objeto de querer aparecer como duro, intenso o divertido. En realidad es Pop, olvidable, simplón, ausente de carisma o sentido, asqueroso por momentos y francamente estúpido. Y lo que más me jode es que tiene una excelente producción que le escupe en la cara a cientos de bandas que se dejan el pellejo en los bares y cuchitriles de mala muerte y que a pesar de su atronadora calidad, son fieles al Rock y el Metal y jamás se han dejado seducir por el lado comercial a cambio de traicionar su sonido y perspectiva.

Que se joda Babymetal, hay mucho músico extraordinario que jamás llegaremos a oír porque gentuza como estas japonesas creen divertido hacer un pseudometal comercial y adorable, arropado por la maquinaria que hace plata sin respetar el arte. Ahora si es oficial, aquí no hablo más de Babymetal, y que se metan el dedo en el culo hasta que respeten a los metaleros y a las bandas.

Nada, menos que nada, no merecen un cuerno.

jueves, 17 de octubre de 2019

Blut Aus Nord - "Hallucinogen" (Atmospheric Black / Avant Garde)

De los discos más complicados del año está "Hallucinogen" de Blut Aus Nord, a pesar de que parece muy obvio en su perspectiva Black Atmospheric con elementos Avant-Garde, me ha resultado trago duro, sus temas son como era de esperar bastante -pero razonablemente- largos y la instrumentación, liderada por la guitarra trémola, muy buena, sin embargo el songwriting ha sido lo más alejado de lo que han presentado hasta ahora, al menos lo que suena en "777 - Cosmosophy" (2012) y "Memoria Vestusta III - Saturnian Poetry" (2014), siendo este menos complejo, más melódico y posiblemente frontal.


Habrá quien diga entonces que siendo un disco más fácil de escuchar debería ser mejor, pero no estoy del todo de acuerdo con eso. Esta banda francesa la tenía catalogada como una de esas que se atrevía a hacer cosas crudas, intensas y ahora el cambio de perspectiva me los hace desconocer un poco y aunque un par de temas destacan bastante, como son Haallucinahlia y Sybelius, el resto no me terminó de convencer del todo, sugiriendo que esta transición todavía puede ser una etapa y el destino musical todavía no se ha alcanzado (si es que eso existe). En todo caso aunque el disco haya logrado buena aceptación general, en lo que a mi concierne quizás Blut Aus Nord ha perdido personalidad.

Un elemento que me pareció especialmente extraño es la forma precipitada de grabar los temas, tanto el inicio como el final de las canciones son inentendibles, pareciendo que alguien se dio cuenta que había que encender los equipos... o apagarlos. Puede (debe) ser una manifestación Avant-Garde de mostrar su sonido, pero no me pareció bien logrado, no extraño, sencillamente incómodo. Aún así en "Hallucinogen" se siente que los otros elementos técnicos son buenos, la grabación no está fuera de lo usual en lo que a Rango Dinámico respecta y el uso de la reverberación extensiva le da el ambiente usual del estilo.

Este disco es un cambio, la cantidad de melodía que Blut Aus Nord incluye no es a lo que nos tenían acostumbrados y sugiere que se dirigen hacia zonas nuevas, quizás de Black Melódico. Los temas que lo componen carecen de variedad y a excepción de las canciones referidas no parece haber demasiado impacto, aunque a nivel técnico la banda se muestra muy capaz. Puede que esta nueva etapa -si mi percepción es correcta- los lleve a producir discos más interesantes, habrá que darles algún tiempo para que decidan.

6.5/10

lunes, 14 de octubre de 2019

Cult Of Luna - "A Dawn To Fear" (Sludge / Post Metal)

Mi relación con Cult Of Luna es -digamos- complicada, luego de seis años después de "Vertical" (2013) disco reconocido por la generalidad como uno de los mejores de la banda, ha lanzado "A Dawn To Fear" el cual trae consigo mucho de su oscura musicalidad y lo primero que destaca es que supera todas las duraciones anteriores de las grabaciones de los suecos. Este disco de setenta y nueve minutos tiene excelentes sonidos, pero es francamente abrumador a mis oídos por lo excesivo en su duración lo que me lo ha puesto difícil de terminar cada vez que lo he colocado.
 

No diré que por largo el disco no es bueno, porque ya he aclarado eso. Sencillamente pienso que sonidos como el Sludge y el Post que desarrolla Cult Of Luna son demasiado intensos para deglutirlos de un solo sorbo, en en fondo cuando esto ocurre termino teniendo la sensación de que la banda no pudo o no supo ponerse de acuerdo para escoger lo mejor de lo que habían realizado y creen que dejándolo todo ahí hacen una gracia... más no siempre es más. En descargo de ellos también diré que ciertamente hoy en día grabar un disco es algo muy costoso y debe ser triste tener que dejar afuera temas que seguramente tienen mucho esfuerzo tras de si. No es fácil, la competencia también es dura.

Musicalmente "A Dawn To Fear" es más metalero y directo que sus predecesores, los instrumentos siguen siendo brutales, esto se debe principalmente a las guitarras sucias y al bajo intenso, el Post Metal con el que hacían gala ha sido reducido aunque todavía se perciben muchos efectos acústicos y atmósfera de sintetizadores. Las canciones suenan ordenadas y la sección rítmica tiende a ser lo mejor del trabajo, con los cueros sonando fuertes y orgánicos, siempre llevando la dirección del trabajo. Este disco tiene como particularidad que parece sonar un poco más malvado, con influencias góticas y la firma de Johannes Persson en la voz es claramente visible.

Para mí "A Dawn To Fear" supera su anterior y cuando le tengo paciencia logra transportarme a zonas grises y crudas, que no saturan al estar inteligentemente salpicado de melodía, el tema The Fall me sonó particularmente bien y junto con las canciones Nightwalkers y Nights On The Hill hacen del disco un interesante descubrimiento.

Me consta que este disco va a quedar en las listas de muchos a la hora de sacar cuentas, creo que quienes siguen el estilo y la banda específicamente tienen buena parte de razón, para mi no quedará tan alto, no tanto por largo, sino porque su songwriting se me hizo algo plano, cierto exceso de similaridad entre temas que no me hicieron de "A Dawn To Fear" un disco claramente distinguible, pero sin duda que esta gente tiene gran calidad.

7.5/10
 

miércoles, 9 de octubre de 2019

In Mourning - "Garden Of Storms" (Melodic Death / Progressive Melodic Death)

Hablar de este disco de In Mourning luego de comentar a Insomnium puede parecer un riesgo, ambas son excelentes bandas de Melodeath y podría haber cierta inclinación a pensar que todavía son comparables por el estilo. Ya no y eso es uno de los tantos elementos que hacen del Metal un arte tan rico, ¡en un mismo estilo se crean tantas diferencias! Insomnium es un acto mucho más estilizado que In Mourning, y si bien en algún momento tomaron influencias de aquellos, ahora han pavimentado su propio camino, esta banda ahora es más frontal, menos sofisticada, pues aunque se les debe reconocer tendencia a la perfección instrumental, son mucho más terrenales en su sonido, por así decir.


"Garden Of Storms" llega un poco más de tres años luego de "Afterglow" (2016) y siete luego del mejor disco de la banda hasta este momento "The Weight Of The Oceans" (2012), con este trabajo -el quinto en la carrera de los suecos- creo que no puede quedar mayor duda de que forman parte de la élite del Death Melodico. Su nueva entrega tiene todos los elementos que los han distinguido y que hacen de ellos cabeza de cartel donde vayan... o que al menos merezcan serlo.

Podría decir que este trabajo, en comparación con sus dos anteriores, suena más relajado, como si les hubiera salido más fácil. Es una excelente mezcla de sonidos tomados del Death, pero con bastantes voces limpias que le dan cierta facilidad al oído, cosa que hace contrapeso ante su fuerte perspectiva Progresiva, quizás hasta algo Tech, que produce el efecto de que "Garden Of The Storms" no sea una grabación sencilla de tragar al la primera, lo que aunque parezca contradictorio, le gana enteros a mi gusto, ya que nuevamente, este será un disco que tenderá a soportar bien el paso del tiempo.

Diría que fuera de una o dos veces en las que la voz líder de Tobias Netzell tiende un poco demás hacia el Core y que algunos riffs no me terminaron de atrapar tanto como otros, este es un magnifico trabajo que debe ser escuchado especialmente por los seguidores del estilo. Temas como Hierophant, The Lost Outpost, Yields Of Sand y Black Storm son de alta calidad. El disco en general tiende bastante a estar dirigido por su sección rítmica y bajo, diría que más que en los anteriores y la guitarra líder suena bastante bien, aunque eché algo de menos un mayor protagonismo, un poco más de los solos con que me han impactado en el pasado.

La calidad y consistencia de In Mourning se ratifica con "Garden Of Storms", así como su establecimiento en el estilo. Recomiendo darle unas cuantas escuchas antes de calificarlos definitivamente, ya que es un trabajo complejo, de aristas rudas, muy elaborado, para gustosos experimentados en el género y en el que se confirma cada vez más que la banda ha encontrado su propio sonido y son ellos los que ahora son influencia.

8/10

domingo, 6 de octubre de 2019

Insomnium - "Heart Like A Grave" (Melodic Death)

Difícil es hablar de la banda favorita. A quien le guste una agrupación no aceptará sino un lugar en el Olimpo, a quienes les parezca sólo buena, cualquier comentario será una posible hipérbole y a quienes ni-fu-ni-fa, la perspectiva será fruto del fanboyismo... por eso lo mejor es tener un blog sin mayores aspiraciones para hacer lo que te de la gana, terapia que recomiendo ampliamente. Sin hacerle mayor caso pues, no voy a dejar de decir como lo veo desde esta esquina que la vida me ha entregado... Insomnium regresa y hay que celebrarlo, en todo caso y como he dicho antes, para bien o mal el Metal se defiende solo.


Es obvio que "Winter's Gate" (2016) había fijado el punto más alto en la carrera de los finlandeses y que esta nueva entrega iba a tener una perspectiva mucho más frontal, hasta yo sabía que "Heart Like A Grave" solo iban a ser canciones... eso, canciones, una detrás de la otra, lo que los bardos hubieran escrito entre conciertos, en su casa, bañándose, cosa que mantuvo mis expectativas a nivel razonable, con la -también- razonable esperanza de que fuera un disco aceptable.

Hoy me siento mal, casi y por un momento llegué a dudar de Insomnium y en un instante de debilidad en mi mente los traté como una banda más, cuando lo cierto es que esta gente (que reitero, está detrás de la banda virtual Belzebubs) no porta en su naturaleza el gen de lo 'aceptable', "Heart Like A Grave" es un excelente disco, lleno de ese Melodeath cargado de progresiones, sentimiento, atmósfera, cambios de ambiente y sonidos que llenan el espíritu del que desea oír algo bien hecho. Puede no ser el extraordinario trabajo anterior que, a despecho de quien ha comentado que no ha superado bien el paso del tiempo, se mantiene como una de las mejores grabaciones del género, pero nada desdice en esta nueva entrega, quizás algunos sonidos similares en algunos temas, pero fuera de eso, "HLAG" es un placer sensorial.

El disco comienza muy bien con Wail Of The North a manera de preludio y Valediction para entrar en materia, Pale Morning Star ofrece la primera sorpresa sonora en lo instrumental y And Bells They Toll el toque siniestro, luego Mute Is My Sorrow fiel al sonido original de la banda, para entrar en la materia gruesa de la grabación como son sus tres temas finales, Twilight Trails, Heart Like A Grave y la genial -extraordinaria- Karelia, llena de un sentimiento total, con uno de los riff más intensos de la banda, nominada a Canción del Año de ELOMC. Los dos bonus tracks de cierre me encantaron, con Karelia 2049 (haciendo referencia a como podría evolucionar su sonido en treinta años) como principal atracción.

Quizás demás está decir que la instrumentación del trabajo es excelente y la producción de primer orden, sumamente orgánico, siendo "Heart Like A Grave" uno de los discos que mejor suena esta temporada. Digo 'quizás' por que es que Insomnium nos tiene acostumbrados a eso, pero luego de oír lo más reciente en el mundillo, no sobra hacer la mención.

Cierro como abrí, despejando la duda de si la banda es una de las mejores del Metal. Según mi parecer Insomnium está forjando el camino más difícil del arte, lo que todo artista desea, trascender.
 
8.5/10

miércoles, 25 de septiembre de 2019

Tomb Mold - "Planetary Clairvoyance" (Death)

Fijándome en lo que circula, me llamó la atención lo nuevo de Tomb Mold, "Manor Of Infinite Forms" (2018) me ocupó algún tiempo y me causó agrado, sentí que con aquel segundo trabajo estaban en camino de cimentar una carrera, algo prometedor se presentía. La llegada de su tercer disco, "Planetary Clairvoyance" tenía que ser escuchado obviamente y por los comentarios previos a su escucha parece que había algo que descubrir. En esta oportunidad, desafortunadamente, iré en contra de lo que parece ser el sentimiento popular.


Este Death de ejecución aceptable que ofrecen los canadienses parece tomar cosas de Kataklysm y por algunos momentos muestra potencia, pero en general me pareció un disco flojo, de riffs escasos y bastante menos emocionante de lo que hasta ahora habían mostrado. En términos generales podría decir que, a pesar de que intenté buscarle impacto, "Planetary Clairvoyance" es un disco que no deja ningún mensaje, literalmente al terminarlo de escuchar las varias veces que lo hice no pude recordar nada de él, es uno de los discos más olvidables que ha pasado por mis manos este año, no malo, sencillamente intrascendente.

Este tipo de discos es ocasionalmente y en este caso ocurre, bastante cliché. La fórmula se pone en práctica y se le va agregando una pizca de todo lo esperable, en el growl, en la batería y en la agresión de la guitarra, pero no es lo mismo una pizza de automercado que una hecha en el 'Uno', Chicago (recomiendo la experiencia culinaria)... ambas son pizzas, incluso ambas matarán el hambre, pero una de ellas será una experiencia sensorial, a saber cual.

Igual me ha ocurrido con esta entrega de Tomb Mold, sin llegar a darme la acidez de la pizza de caja, sencillamente no le encontré nada apetecible. La producción es plana, las ominosas introducciones no quedan en nada, los brotes brutales se hacen aburridos muy pronto,, los riffs son básicos y sin alma. las manos de Payson Power en la guitarra algo frías y algunos temas muy largos, con aspiraciones Progresivas que no vienen al caso ni impactan.

Este puede ser uno de los discos más decepcionantes del año, esperaba de Tomb Mold una consolidación, la madurez del tercer disco, el impacto de la novedad y sino, al menos esa pared de sonido que en el Death aturde y arrastra. Al contrario, es un disco estandarizado, domesticado, falto de agresión y potencia. Lamento si mi visión contradice a la de una cantidad de crudos metaleros que han encontrado en "Planetary Clairvoyance" una buena entrega, para mí -al contrario- la banda ha retrocedido.

5/10


viernes, 13 de septiembre de 2019

Mgla - "Age Of Excuse" (Black)

Con "With Hearts Toward None" (2012) yo fui -literamente- arrastrado por el barro inmundo del Black, ese disco me mereció uno de los primeros lugares en mi preferencia cuando de Metal crudo estamos hablando, el disco perfecto, la atmósfera total y ese sonido que crea en mi cabeza la sensación de que es así como deben ajustarse las notas, una por una. Mgla es y seguirá siendo -gracias a ese trabajo- una de mis bandas de predilección en el Black. "Excercise In Futility" (2015) fue otro discazo, no al nivel del anterior, pero claramente fruto de la calidad de este dúo polaco, ahora con todo ese peso encima toca hablar de "Age Of Excuse" la nueva entrega de la banda.


Este es un disco que tiene como denominador común con sus anteriores la fuerte atmósfera y línea subterránea de melodía que exquisitamente Mgla es capaz de hacer, criticada por algunos (no se si llamarlos puristas o incordios) que creen que el Sludge y el sonido negro debe evitar. El trabajo permite sumergirse en él, por horas y horas y entregar algún nuevo detalle, un giro no escuchado antes. Creo justo decir que desde la perspectiva de vara alta que la agrupación ha venido colocando para sí, "Age Of Excuse" satisface a los más exigentes oidores del género.

Sin embargo y para hacer justicia a lo que creo que oí en este trabajo, diría que el nivel de sorpresa es menor y la cantidad de detalle que subyace bajo el sonido principal también está menos elaborado. Es, si se quiere poner de esa manera, el disco menos complicado de Mgla, el más frontal. En esta oportunidad hay menos desarrollo de esos elementos de mayor complejidad que hacían de la experiencia un viaje arrollador. "Age Of Excuse" es un trabajo típicamente transicional de una banda que ha logrado impactar y ahora corre algún riesgo de repetirse.

El comentario no pretende ser despectivo, vaya un poco más arriba para que vea como aseveré que 'satisface a los más exigentes', sin embargo aquel nivel de novedad que le hizo descubrir al mundo del Metal la calidad de la banda, no es fácil de repetir, la reinvención es una de esas características que más añoran los artistas... quizás menos usual para esta forma de música, pero básica para mantenerse en el tiempo, sin duda.

Me presto a decir que "Age Of Excuse" va a gustar, posiblemente un poco más de lo usual gracias a la relativa sequía de grandes -o mediaticamente grandes- entregas del Black en 2019, y que temas como III y VI deben llegar directamente a la pasa seca que algunos metaleros tienen por corazón, en tanto que todo el resto del disco nunca aburrirá, ni que pensarlo. En todo caso, estamos ante Mgla, uno de los mejores actos -ya con algún tiempo- del género y seguramente seguiremos viendo nuevas maravillas salidas de sus manos.

7.5/10

viernes, 6 de septiembre de 2019

Sonata Arctica - "Talviyö" (AOR / Power)

Yo quiero querer a Sonata Arctica, como casi todo el mundo que aprecia el sonido del Power. Creo que ellos han contribuido al género con algunas de las mejores canciones escritas para el estilo, no hay metalero melódico que no haya sentido electricidad con Victoria's Secret, San Sebastian o quizás más recientemente Days Of Gray, The Wolves Die Young o incluso What Did You Do In The War, Dad?... pero para mi y muchos también estaba claro que los finlandeses habían decidido cambiar el curso de su carrera desde "The Ninth Hour" (2016).

Ya con "Stones Grow Her Name" (2012) se había sugerido que tenderían a un sector mucho más soft del Metal, si acaso a un AOR, pero la reacción del público fue tan dispareja -o es lo que yo creo que ocurrió- que por eso escribieron "Pariah's Child" para congraciarse. Ahora el cambio si se ha consumado y SA ha dejado el templo del Metal... lo que podría ser aceptable, incluso bueno si el objetivo hubiera sido un disco de razonable manufactura, sin embargo esta nueva (¿última?) entrega llamada "Talviyö" viene a ser no sólo el peor disco de la banda, quizás el menos agraciado del año por varios motivos.

En primer lugar y para salir de los elementos técnicos, no se preocupen en escucharlo en FLAC o 128 kbps, suena así de mal en cualquier formato, es lo más cercano a un insulto para la memoria de algunos trabajos de la banda que llenaron el ambiente de sonido, simplemente pésima masterización y producción general. Pero obviemos el detalle en aras de suponer que el songwriting se sobrepone al elemento estético; tampoco. Este disco está lleno de canciones suaves, tenues, que intentan llegar al corazón de alguien sin realmente nunca terminar de entregar emoción o intensidad... no se quien quiso SA que escuchara estas nuevas canciones porque sus seguidores somos los que una vez fuimos y que a estas alturas los vayan a descubrir los amantes del sonido Eurovisión me parece improbable. 

Algunos momentos de temas como el impromtu instrumental de Ismo's Got Good Reactors me parecieron rescatables, fuera de eso y unos pocos minutos de A Little Less Understanding, lo demás del disco es soso, sin toda esa sustancia que la banda alguna vez entregó... y en el fondo no estoy sorprendido, ya cuando los volví a presenciar en vivo en Wacken 2017 tuve la sensación -que ahora se confirma- de que el grupo está cansado, quizás completando obligados un contrato con la disquera, seguramente cerrando un ciclo. La verdadera sensación que "Talviyö" deja es quizás esa: agotamiento. Sonata Arctica necesita de una sacudida emocional no se de qué escala para tener oportunidad de volver a ser interesantes a ojos del sitio del Metal que les dio fama y no lo que hoy son: aburridos. Ese lobo de la portada, visto desde lejos y que parece que lo que está es por irse hacia el bosque es lo que refleja la banda, una agrupación por desaparecer.

3/10

lunes, 2 de septiembre de 2019

Dragonforce - "Extreme Power Metal" (Power)

Derrame de melodía... Dragonforce retorna pronto y lo hace bien, me ha gustado "Extreme Power Metal" aunque una de las contradicciones más obvias es que el disco no sigue el estilo que le da nombre, desde mi visión el Extreme Power es más cercano al Melodeath que al Europower, que es lo que al final estos ingleses -liderados por uno de los mejores guitarristas de la historia- hacen. Pero dejemos esa segmentación tan pendeja que nos domina y vayamos a lo que han mostrado.


Como ha venido siendo desde que la impresionante voz de Marc Hudson entrara a reemplazar al fundador ZP, no ha habido realmente un disco de la banda que haya fallado, nuevamente la consistencia se hace presente y no tendría nada que objetar si hubiera quien señalara éste como el mejor trabajo de Dragonforce, aunque a mis ojos todavía "The Power Within" (2012) sigue siendo su mejor muestra reciente, sin embargo pudiera apreciar que "Extreme Power Metal"  se acerca los suficiente como para ser considerada una excelente entrega. 

Este disco es fresco, aún cuando suena al Dragonforce de siempre por todos los lados, sus canciones se notan cómodas, excesivas por el placer de serlas y sin necesariamente querer agradar a nadie más que a la propia banda. Esto se nota en su instrumentalización, la cual si siempre ha sido de ribetes virtuosos en esta oportunidad es quizás la más cohesionada que recuerde... y las canciones... desde el vamos, desde que el disco arranca con Highway To Oblivion se nota que la banda no se reserva para que en el típico segundo o tercer tema explote la entrega, no y eso me ha gustado.

Coros, producción técnica, masterización, songwriting y emoción está todo presente desde el inicio. Quizás es hacia los últimos temas del trabajo donde baja algo la entrega a nivel de intensidad sonora, pero no obsta eso para que "Extreme Power Metal" deje de impactarme. De hecho confesaré que me ha sorprendido la vuelta al excelente nivel de la banda, después de "Reaching Into Infinity" (2017) que fue aceptable pero en el fondo una repetición de ellos mismos con demasiados sonidos esperados, lo que no me daba muchas expectativas, pero para bien éste se hace un trabajo que impacta, tiene recovecos de sorpresas, como los ataques Progresivos a la mitad de Cosmic Power of the Infinite Shred Machine.

Cuando muchos nos esperábamos que Dragonforce mostrara un camino similar a lo que recientemente mostró, o algo de buen nivel como "Maximum Overload" (2014), han logrado sorprender con una grabación intensa, con sonidos inspirados en lo mejor de ellos mismo y gente como Avantasia, algo novedoso para su perspectiva usual. Canciones como las nombradas y otras como Last Dragonborn -y su toque oriental- así como un par o tres más de ellas realmente le ganan enteros a "Extreme Power Metal", aunque todavía haya lugar a criticarles algún exceso plástico en el uso del teclado en Heart Demolition y algún momento en los temas finales, así como el extraño cover de Celine Dion con su muy particular My Heart Will Go On.

Me parece interesante tener un serio debate interno de si realmente este trabajo no habrá sobrepasado a su disco de 2012 como el mejor de la discografía de la banda, el tiempo y la permanencia de su sonido aclararán el punto, mientras tanto creo que casi nadie quedará decepcionado de "Extreme Power Metal", un éxito y excelente vuelta de Dragonforce

8.5/10. Producción de primer orden, realmente un gran trabajo técnico.

viernes, 30 de agosto de 2019

Tool - "Fear Inoculum" (Progressive)

Al contrario de muchos de ustedes, yo no soy un especialista de Tool. He escuchado alguna vez sus pocos discos previos y les he reconocido la calidad que los engalana, sin embargo no puedo hacer un análisis parado desde la comparación o desde la sapiencia. Me consta que son una banda de cuasi-culto que en sus cuatro entregas anteriores se han ganado el favor de muchísimos pero no soy capaz de tararear nada que hayan grabado antes, por eso me disculpo de entrada porque hablaré de "Fear Inoculum" como lo haría alguien que lo oye desprejuiciado, sin hacerse mayores expectativas y tampoco sin la iluminación que el conocimiento provee.


Tool toca Progresivo, eso podría ser lo único que lo conecte con paradigmas de altura tales como Dream Theater o Queensrÿche, fuera de eso 'su' Prog es extraordinariamente específico, sin duda menos amable que cualquiera de los nombrados y posiblemente también bastante más Psicodélico, en este trabajo creo que la marca de fábrica está presente. Aún cuando "Fear Inoculum" no es un disco de prestidigitaciones musicales, tampoco es una grabación regalona, por el contrario, como todo trabajo destinado a trascender, requiere cierto tiempo para entender de qué va, cuidado si a la primera o segunda puesta no produce sino un efecto agrio. Cuando esto ocurre tiendo a prestar más cuidado, algo puede estar por sorprender a la cuarta o quinta vez.

"Fear Inoculum" tiene pues obviamente y como una gran virtud, ser capaz de crecer en el oyente y en la medida en la que he ido explorando los setenta minutos que lo componen me he dando cuenta que el nivel de su entrega es importante. Este no es un disco de consumo masivo, como tampoco lo fue en su momento "Dark Side Of The Moon" ¿Quién diría que cuarenta años después éste último todavía iba a marcar una generación? No estoy diciendo que la última grabación de Tool vaya a convertirse en un disco del imaginario colectivo, estoy diciendo que es complejo, intenso y bien elaborado y que no es cómodo, pues requiere un nivel esfuerzo -que se contrapone a la gratificación instantánea que nos seduce colectivamente hoy-, sólo el tiempo dirá a dónde puede llegar esta grabación.

De "Fear Inoculum" no se debe esperar trago fácil, al contrario, puede que se encuentre lento por momentos, quizás divagante, pero es en su elemento subterráneo, en la emoción contenida y llena de calidad, de sonidos inmejorables, de virtuosa calidad instrumental de cada componente, donde el trabajo brilla como una de las mejores entregas del año. Incluso el elemento melódico del disco es enigmático, nunca agrede pero tampoco se entrega abiertamente, siempre pide que lo entiendan. Hacía tiempo ciertamente que no me enfrentaba a una composición como esta, me parece que a efectos de lo que va a a dejar el año Tool tendrá que quedar dentro de lo más alto.

Casi tres lustros de sequía musical no son fáciles de entender, no con el nivel mostrado aquí, seguramente habrán varias razones que no querrán incluso dar, pero temas como  Pneuma, Invincible, Descending y 7tempest -obvia nominada a canción del año de ELOMC- hablan de que esta gente tenía razones más que obvias para volver y hacerlo con tal fuerza.

9/10 Nominado como contendiente a Disco del Año de ELOMC.

martes, 27 de agosto de 2019

Freedom Call - "M.E.T.A.L." (Happy / Melodic)

No escribir de Freedom Call iría en contra de mi naturaleza, aunque el Death o el Brutal son de mi gusto, también me doy espacio para el Happy y lo melódico en general, finalmente creo que es verdad aquello de que 'en la variedad está el gusto'... gústele a quien quiera, je! Pero no por que FC sea un invitado permanente en mis comentarios habré de ser amable, sus discos previos han mostrado de todo, desde "Live In Hellvetia" (2011), pasando por "Land Of The Crimson Dawn" (2012),  "Beyond" (2014) y "Master Of Light" (2016) siempre me he divertido, una banda con estos sonidos es contradictoria con el Metal mismo, que se presume más oscuro.


Freedom Call es todo lo contrario a lo que Tipper Gore denunció de manera infame en los años ochenta, si hay algo en lo que la banda crea es en luminosidad, amistad, amor y todos esos empachos. Para bien. Yo soy de los que paso una semana feliz escuchando a Emperor, Mayhem o a Celtic Frost y luego brinco a manifestaciones como esta, a las que los unicornios y los arcoiris les hacen juego.  Pero "M.E.T.A.L", la más nueva entrega de los dirigidos por Chris Bay parece que se quedó a medio cocinar, lástima.

Este nuevo disco es todo lo que de la banda se debe esperar, riffs ultramelódicos, ritmos emocionantes, líricas sin mayores honduras y mucha épica y emoción. Sin embargo en todos los casos de discos anteriores esos elementos no habían obstado para que unas cuantas canciones de cada uno de ellos fueran memorables, de esas que te quedas tarareando estúpidamente durante días... en "M.E.T.A.L." me ha costado encontrar esa firma de Bay que hace de algunos de sus temas un placer culpable para los metaleros más crudos, esos a los que nos pueden conseguir en toques y conciertos de bandas oscuras. Cuando los dos bonus instrumentales de canciones previas son las que realmente resaltan, algo no está bien.

No siento que haya ocurrido ningún desastre total con este trabajo, pero no está debidamente inspirado como sus anteriores, no al mismo nivel, es solo escuchable y descartable. Demasiados lugares comunes, demasiadas poses, muchos coritos y poca substancia, cero atrevimiento, incluso las referencias a grabaciones anteriores es exagerada y no traen nada de novedad. Juro que siempre he querido que Freedom Call me guste, pero la perspectiva musical de "M.E.T.A.L." deja de ser interesante y se hace carticaturesca, como si creyendo que cumpliendo con ciertos requisitos melódicos y estructurales todo tuviera que estar bien, no... la música (a menos que te llames AC/DC) no es formulista y este disco lo es.

No es un disco malo, pero no entrega esa transmisión de electricidad musical que hacían resaltar sus trabajos anteriores, me quedo incluso más con el solitario de Chris Bay, "Chasing The Sun" (2018) que con éste, será la próxima vez.

6/10. Por algún motivo que escapa de mi alcance, nuevamente FC cae en una portada que casi hace llorar.

lunes, 29 de julio de 2019

Kryptos - "Afterburner" (Heavy / Thrash)

Hay quien en su inocencia metalera confunde el Power con el Heavy, cree que ambos estilos tienen mucho en común y aunque es cierto que en ambos no acostumbra a haber guturales y la perspectiva general es menos caótica, las similitudes acaban ahí, especialmente si los ejecutantes son fieles a lo que hacen. El Heavy siendo quizás menos elaborado, es también -en su etapa superior- menos melódico, a la vez, el Power es más refinado, la posibilidad de incluir a los teclados y mayor amabilidad en los riffs le quita agresión, también posiblemente el Heavy es más fácil de hacer en lo técnico, pero más difícil de hacerlo todo bien que el Power... son sólo pensamientos sueltos, quizás mañana cambié de opinión, en todo caso los indúes de Kryptos me van a servir para ilustrar el punto.


Con un sonido salido de lo más conspicuo de los años 80s, la quinta entrega de la banda, llamada "Afterburner"  y que les tomó cinco años en hacerle ver la luz, se me antoja una de las buenas muestras del Heavy de la temporada. Este trabajo tiene ciertos denominadores comunes que lo hacen destacar, el primero y más evidente es que se sirve sobre un plato que tiene algo de Thrash y el segundo es que no es -como decía antes- amable. Como debe ser dada la influencia de ubicación temporal, esta grabación es agresiva, fuerte y de calidad, cosa que le permite rendir mucho en lo que a posibilidad de durar en las rotaciones, su perspectiva melódica escasa le quita el exceso almibarado que tan pronto puede agotar.

En "Afterburner" hay apenas ocho canciones, pero al menos tres de ellas sobresalen del resto, me refiero Red Dawn y On The Run, así como uno los mejores temas de este año, nominado sin duda como contendiente a Canción del Año de ELOMC, Dead Of Night, una canción de corte agrio, potente y de desarrollo espectacular. Para aquellos que quieran percibir cómo se hace algo de calidad sin tener que caer en sonidos facilones, desen una vuelta por ella, seguro que los transportará a otra época del Heavy, como hizo conmigo.

La obvia influencia que Kryptos toma de bandas como Iron Maiden, Judas Priest, Sodom y Kreator les da un sonido conocido, pero no creo que se les pueda acusar de plagio. Por el contrario, hay bastante imaginación en su sonido, la voz con fuerte agresión a lo Virgin Steele de su cantante, Ganesh Krishnaswamy, cubre muy bien el difícil y amplio espectro que requiere el estilo y en general permite que cada tema tengo algo interesante. 

El trabajo es divertido e intenso, no tiene excesos estilísticos, la amalgama de las dos guitarras es de calidad y el songwriting, aunque recuerda años de gloria del Heavy y Thrash, no deja de entregar novedad. Me parece que "Afterburner" debería darle a Kryptos el empujón necesario para la internacionalización, aunque ya se les reconoce como la primera banda de la India en haber tocado en Wacken.

8/10

martes, 23 de julio de 2019

Sabaton - "The Great War" (Power)

Uno de los nombres propios del Power vuelve con su conocida temática guerrera, Sabaton es una institución del Metal europeo, cabeza de cartel donde lleguen gracias a la legión de seguidores que tienen y con quienes concuerdo que la banda tiene calidad, consistencia y -cómo no- mucha emoción ¿Quien puede negarse a eso?... ahora hablan de la Primera Guerra Mundial o como se le conoció, La Gran Guerra, por eso el título de la nueva entrega, "The Great War".


Sabaton tocó el máximo de sus habilidades con un trabajo basado en la historia más  importante de su Suecia natal con su "Carolus Rex" (2012) para mi el trabajo seminal del Power Épico, un disco que mantiene intacta su calidad. A partir de ahí la banda ha parecido ir sufriendo algo de desgaste en cada nueva entrega, "The Last Stand" (2016) y "Heroes" (2014) resultaron trabajos aceptables, exactamente lo que podía esperarse de ellos, hasta llegar ahora aquí. En mi expectativa la imaginería de la WWI podía causar un buen efecto y devolver a los primeros lugares a esta banda, pero desafortunadamente nuevamente no superan el aprobado y quizás en esta oportunidad con el mínimo indispensable.

Para comenzar el disco no suena orgánico, hay una exageración de teclados y la guitarra no es potente, la voz de Joakim Brodén esta algunas veces escondida en las canciones, los riffs de varios temas no son diferenciables y en algunos casos no cumplen con la premisa básica de emoción ante todo, sino cierta repetición o cuando menos falta de sorpresa. No voy a decir que es un disco malo, porque no lo es, sin embargo es uno de esos trabajos que se ponen, se oyen y se olvidan. Recuerdo como por el contrario como con "Rex" tuve que hacer un literal esfuerzo físico para dejarlo de oír para seguir con otras críticas, en este caso no creo que pierda nada luego de apagarlo por última (penúltima :) vez.

Sabaton divierte, ese es su objetivo, con "The Great War" nuevamente logran el cometido, pero esto es Metal, que además de divertir se distingue del resto de la música popular porque impacta de una u otra manera, eso es justamente lo que no encuentro en el trabajo, una marca que lo convierta en algo más allá de lo que usualmente se consigue en la generalidad; mi Metal tiene que transportarme, éste no me deja mucho más de lo que miles de discos oídos y olvidados han hecho... además algún ritmo y algunos sonidos me parecieron flojos, incluso tendientes hacia el Pop o el Electrónico, como en The Attack Of The Dead Men o Devil Dogs, que realmente pueden ser de las canciones más flojas en la carrera de la banda.

Sabaton tiene el potencial para entregar excelente música pero por motivos que escapan a mi humilde entendimiento parece que tienen algún tiempo de horas bajas y aunque merecidamente tengan el reconocimiento por su bagaje, especialmente por sus extraordinarias presentaciones en vivo, hace algún tiempo que no muestran todo lo que creo que tienen bajo la manga aunque hagan esfuerzos como éste en que incluso sacan a la vez una versión instrumental de "The Great War", disco el cual tampoco me dijo mucho.

6/10

jueves, 18 de julio de 2019

Age Of The Sun - "Compass Of The Human Heart" (Modern Melodic Death)

Para cambiar un poco la perspectiva y conseguir cosas nuevas que comentar, me paseo por una gran cantidad de discos al cabo de un año, generalmente me mantengo oyendo de lo que voy a escribir por unos cuatro o cinco días, pero en ese tiempo alterno con novedades que más veces que menos son de un solo repaso y ya, eso me sirve de contraste y mecanismo para evitar la saturación. Pero a veces sucede que con esos discos -que se supone que apenas van a sobrevivir un solo giro en mi rotación- uno destaca, son lo que yo llamo 'el descubrimiento'.


Pues he descubierto a una banda suiza debutante llamada Age Of The Sun, quien con su primera grabación "Compass Of The Human Heart" me han dado un razonable gusto. Este disco es muy interesante porque a pesar de que dista de ser perfecto y adolecer de algunos temas algo crudos, me sugiere una buena masa crítica, eso que en ciencia se define como la existencia de material (humano en este caso) capaz de crear la reacción perseguida. Age Of The Sun, con sus evidentes influencias tomadas de bandas como In Flames y Amorphis pareciera que tiene algo que decir, al menos a mi me han sugerido algo.

Un tanto excesivos en sus elementos Modern, especialmente en el uso del Beat Box y un sintetizador a veces débil y pasado de meloso, como en los temas Compass Of The Human Heart y Shapes Of 14, hay ratos en los que el disco decae, pero en el momento en el que se ponen en contacto con su lado Melodeath, el efecto cambia y mejora. El trabajo, como menciono antes, no es homogéneo pero no por eso deja de tener puntos altos. Canciones como Inner Symbiothical Union, Lonely, Son Of The Clouds -la mejor del trabajo, de influencias Nightwish, son atractivas.

No dejo de resentir un tanto la contradicción que me produce "Compass Of The Human Heart", pues la puesta en escena de la banda luce razonablemente proficiente y el songwriting tiene momentos bien interesante, pero el trabajo no es uniforme, incluso dentro de canciones hay momentos, riffs o coros emocionantes, pero a mitad de las mismas excesos de sonido plástico a veces o poco pulidos en otros me han confundido. Deberé achacar esto a la condición novel de la banda, quienes posiblemente con el tiempo redondearán una muestra más completa.

Sirva este comentario para apoyar desde esta humilde tribuna a Age Of The Sun y sugerirles a los lectores que como yo, se den una vuelta por "Compass Of The Human Heart" -manteniendo las expectativas a nivel razonable-, este tipo de agrupaciones puede y en algunos casos logra en poco tiempo explotar en el gusto a través de acumular una de esas pocas cosas que no se puede comprar: experiencia. De momento está bien a nivel de búsqueda de nuevos sonidos.

7/10

martes, 16 de julio de 2019

Allegaeon - "Apoptosis" (Melodic Technical Death)

Un disco así tenía cierto tiempo que no me llegaba, es decir, una muestra de Metal grueso, de ese que su melodía es apenas subterránea, muy en la onda de lo que hace Cattle Decapitation pero con elementos etéreos y de voces limpias, también recordándome mucho a la banda Ne Obliviscaris... seguro que a quienes se pasean de cuando en cuando por aquí ya se les debe estar pintando el panorama de cuánto me ha gustado "Apoptosis" de los americanos Allegaeon, no por nada las mencionadas influencias están dentro de lo que considero lo mejor que hay hoy por hoy en el ambiente.


Excepto el slapping a manera de intro de la primera canción Parthenogenesis y un par de temas más del trabajo, que me parecieron genéricos, el resto de este disco es excelso, de una calidad técnica superior sin llegar a ser una distracción para el songwriting, inventivo y -como mencioné- con un substrato melódico tenue y hermoso, del que se tiene que poner atención y posiblemente no pueda ser bien percibido en vivo, sin embargo la refinada masterización de "Apoptosis" hace de su escucha, incluso a un volumen moderado, un disfrute.

En cuenta de las obvias limitaciones que como crítico tengo y partiendo de la base de que lo que soy -si acaso algo- es oidor de buena música, me he sorprendido al descubrir algunas críticas que no dejan bien parada a Allegaeon con esta grabación. Pero si por una vez me atrevo a pedir algo, que sea que no se dejen llevar por los 'conocedores' y se presten a escuchar con detenimiento el trabajo, separen los instrumentos, percibanlo dándose tiempo y luego pueden agradecermelo, calidad de este nivel no es usual. Diría que casi todo lo que compone "Apoptosis" es lo que del TechDeath se desea y el uso de la voz squeal a lo Grind y limpia suave crean un efecto bien logrado.

No se por qué no había escrito antes de Alleageon, sus discos previos han pasado por mis manos, su "Elements Of The Infinite" (2014) ya me había parecido de gran calibre y sin embargo ahí lo dejé en la oscuridad, ahora no voy a cometer ese error nuevamente. Canciones como Interphase // Meiosis, Extremophiles (A) y (B), The Secular Age -nominada como Canción del Año de ELOMC-, Exothermic Chemical Combustion y Apoptosis -segunda nominada del disco a Canción del Año- tienen que hacer mella en quienes siguen el género, el resto también de buen o muy buen nivel. Si quieren otro elemento a considerar, acuérdense de hacerle caso a la calidad ejecutante de la guitarra líder, sin ánimos de protagonismo y muy bien ubicada.

9/10 Nominado a Disco del Año de ELOMC