Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

jueves, 31 de diciembre de 2015

Entrevista a Xerath - Londres, mayo 2015

Como fue prometido, aquí el resultado de esa amable conversación con los excelentes miembros de Xerath


Igualmente como con la entrevista a Ne Obliviscaris, por favor disculpen el inglés destruido por el alcohol del día.

Feliz año 2016 \m/

Alfonso

PD: en Enero estaré nuevamente por Londres y espero asistir al concierto de Abbath y Primordial, si se dejan les traeré sus comentarios.

jueves, 24 de diciembre de 2015

Drunken-video de la entrevista a Xen de Ne Obliviscaris - Mayo 2015, Londres

Digamos que como regalo de Navidad voy a dejar el video de la entrevista que le hice a Xen de Ne Obliviscaris en el mes de Mayo en Londres.

Por favor entiendan que ya el concierto había terminado hacía rato y como buen metalero me había bebido hasta el agua de los floreros, por lo que mi inglés, si usualmente no es muy bueno, para esta altura ya tenía nivel 'dislexico'... además el sonido es malo, por lo que cuesta entender... sin embargo, para lo que sea bueno, aquí queda.

Para que no se diga que no pasó:





Antes de terminar el año subiré la entrevista a la banda Xerath, que se entiende un pco mejor.

Feliz Navidad.

domingo, 20 de diciembre de 2015

Lo Mejor del Metal 2015 - Premiación Virtual de El Lado Oscuro - Metal Crítica

El comentario de lo mejor de este año, en el que el blog está cerca de cumplir su primer lustro, es agridulce, ciertamente no es fácil. A mitad de año como muchos saben, perdí el sitio original, de dominio .org el cual atraía más de treinta mil visitas mensuales, bastantes más que algunos sitios considerados incluso 'importantes' en el ambiente metalero, especialmente en idioma español. Y no voy a decir que no me importa, a pesar de que ELOMC nunca me ha servido como vitrina para exhibir mi ego, pero me pareció una lastima que luego de tanto tiempo y esfuerzo alguien en alguna oficina en quien sabe donde pensara que un sitio que sirve de fuente de información para la base dura de los seguidores del Metal en Latinoamérica y España, lo destruyera por razones semi-comprensibles...  eso me jodió profundamente, la verdad.

Pero igual, como a lo que aquí me dedico es a dar rienda suelta al gran placer que me produce el Metal, pues compré este nuevo dominio y nunca dejé de oír música ni de escribir. ¿Llevará otra vez cuatro o cinco años en visibilizar el sitio? No creo, muchísima gente me mostró su gran calidad humana y me acompaño nuevamente casi desde el comienzo y se los agradezco, a todos: son geniales, genuinos hijos del Metal. Pero por supuesto con el cambio de dirección web se se perdió un sesenta por ciento de las visitas y ahí vamos, de momento sólo trece o catorce mil al mes. Poco a poco :-)

Entrando en materia debo hacer una acotación que creo importante: 2015 ha mostrado discos geniales, pero no ha sido un año genial. Ha habido trabajos que dejarán huella en la memoria, sin embargo no es el mejor de los períodos. Sería interesante tener toda una discusión de porque el año se ha mostrado parco, aunque cuando ha mostrado destellos impactantes... o seré yo, que con lo ocurrido me agrié. Al final cada quien sacará su cuenta, tendrá sus discos de cabecera, discrepará, asentirá, lo que sea.

Como he dicho en años anteriores y seguramente seguiré repitiendo, esta escogencia es muy limitada, determinista e incapaz de satisfacer a todos, ni siquiera a casi nadie. Mi visión sufre y adolece de múltiples factores: el primero y principal es mi propia perspectiva, subjetiva como la de cualquiera, limitada -entre muchas otras cosas- a la urgencia de realizar la crítica en lapso perentorio, generalmente en días apenas de salido el trabajo, eso cuando no he tenido la suerte de recibirlo de alguno de los editores que amablemente me los envían pocos días, incluso horas antes de que aparezcan masivamente en la red; finalmente a mi personal limitación de tiempo y la descomunal cantidad de discos que diariamente se publican (yo estimo que sólo en el Metal deben ser más de treinta diarios).

Lo dije el año pasado y lo repito: Esta es una lista que sufre de limitación temporal, dentro de uno, cinco, diez o veinte años puede que me parezca irrelevante. No contiene todos los discos meritorios del año, ¡NO LO HARÁ! es imposible satisfacer a todos. Incluso como podrán verificar más adelante, los discos mejor calificados en el año no necesariamente son los escogidos para ganar en sus categorías y los que en su momento no fueron tan favorecidos, ahora pueden llegar al primer lugar... porque el tiempo pasa, la perspectiva cambia y nunca nada es igual.



 Antes de pasar a 'los premios' reitero mi agradecimiento a la gente que me sigue y consuetudinariamente participa o simplemente visita o lee el blog. Si bien El Lado Oscuro - Metal Crítica esta ideado y ejecutado fundamentalmente para poder expresar lo que pienso y siento al respecto de la más genial manifestación de poder, fuerza, crudeza y calidad musical como es la que muestra el Metal, agradezco, respeto y aprecio, especialmente en un año difícil para el blog como fue este, su apoyo. Para todos ustedes, los que están aquí, los que interactúan en Facebook o Twitter o los que sólo pasean por aquí, sinceras gracias.

Como siempre, haré una introducción por género, las nominaciones y luego escogeré a mi ganador. Un mismo disco puede estar nominado en diferentes categorías por sus características.

Así vamos pues:

Mejor Progressive Metal:


Nuevamente el Progressive me pone interesante la elección, cualquiera de estos discos, en sus diferentes perspectivas del género, complacen los más difíciles gustos, de la ya de por si difícil manera de hacer este Metal. El disco ganador ha crecido en mi a lo largo del año y aunque le he dado nuevas oportunidades a uno de los grandes mentados del período como fue "The Congregation" de Leprous, no he logrado encontrarle la vuelta.

Para mi y seguramente para muchos el MEJOR ALBUM  PROGRESSIVE METAL es:



Como buen disco de Prog me ha tomado tiempo entenderlo y llegarlo a apreciar, creo que su complejidad no lo hace un disco de rápida digestión, pero en la medida que sus giros se hacen más visibles, el trabajo crece, a nivel de superar por más que una nariz a los otros competidores. Me quedo con él.


Mejor Power / Heavy / Neo Classical Metal:

2015 parecía destinado a ser el año del Power, luego de los primeros dos meses se frenó un poco esa percepción. De todas maneras hubo mucho que disfrutar.

Los Nominados son:

Satan - "Atom By Atom"
Gloryhammer - "Space 1992: Rise of The Chaos Wizards"
Guardians Of Time - "Rage And Fire"
Pyramaze - "Disciples Of The Sun"
Blind Guardian - "Beyond The Red Mirror"
Angra - "Secret Garden"
Galneryus - "Under The Force Of Courage"

Al igual que con el Prog, en este apartado un disco que no recibió la mayor calificación en el momento de comentarlo se ha convertido en mi preferido. Es el trabajo que mejor logra sortear el terrible daño que le hace el paso de los meses al género más cliché del Metal. Hoy sigue sonando épico y emocionante como el primer día, creo que incluso más.


Para mi el MEJOR ALBUM DE POWER es:


Esa crudeza de la voz de Bernt Fjellstad, junto con unos riffs más complicados y menos tradicionales que los del resto de sus co-nominados y la omnipresente guitarra de Paul Olsen  me llevan a creer que merece el lugar de honor en 2015.


Mejor Melodic Death Metal:

Mi género preferido me tiene confundido, para muchos está estancado, yo creo que se está tomando un respiro y se está reorganizando hacia algo nuevo, mientras tanto sólo unas pocas bandas están sacando la cara.

Los Nominados son:

Enshine - "Singularity"
Bloodred Hourglass - "Where The Oceans Burn"
Kataklysm - "Of Ghosts And Gods"
Thurisaz - "The Pulse Of Mourning"

En apenas estos cuatro discos se me han ido horas y horas de repaso y disfrute, unos más melódicos, otros más etereos y otros mas crudos,  sin embargo el ganador de esta categoría este año es bastante claro, así que el MEJOR ÁLBUM DE  MELODIC DEATH es:


 

Jari Lindhom es un fuera de serie, casi cada disco en el que su nombre aparece hay una sorpresa y con este trabajo creó un disco coherente, bien escrito, intenso, melódico y con gran sentido de plenitud. Tiene todos o casi todos los elementos que distinguen a una banda que se encuentra por encima del promedio y se percibe como el preludio de aquellas que sólo pueden traer cosas de igual o mejor calibre en el futuro.

Mejor Symphonic Metal:

En las distintas vertientes en las que se usa el Symphonic hay mucho de lo que escoger, generalmente la tendencia es aparejarlo con el Power, pero desde el Black hasta el Death, los sonidos grandielocuentes de las orquestas tientan a todos los géneros:

Los Nominados son:

Winterage - "The Harmonic Passage"
Kamelot - "Haven"
Nightwish - "Endless Forms Most Beautiful"
Wilderun - "Sleep At The Edge Of The Earth"
Gloryhammer - "Space 1992: Rise of The Chaos Wizards"


Superado el impacto de la sobreproducción del concepto lírico, el mejor uso dado este año a los sintetizadores, violines, melodías grandiosas y que para mi se encuentra en el trabajo realizado, como no, por unos italianos, dueños y señores del sector, el MEJOR ÁLBUM DE SYMPHONIC METAL es:

Gloryhammer - "Space 1992: Rise of The Chaos Wizards"



Nightwish hizo su trabajo, pero luego de sopesarlo pienso que han debido exprimir más la presencia de Floor Jansen, al contrario, este disco es épico, melódico y con una instrumentación que sería miserable no reconocerle a la banda, de un nivel superior... además de que es muy divertido, nadie le gana ahí.


Mejor Black Metal:

Otra vez gran contribución en 2015 al Metal por lo cultores de los sonidos negros. Dureza, agresión, emoción y sentimientos (no todos muy puros) nutrieron este año y convierten este, nuevamente, en uno de los mejores exponentes del Metal.

Los Nominados son:

Deafheaven - "New Bermuda"
Misþyrming - "Söngvar elds og óreiðu"
Tribulation - "The Children Of The Night"
Mgla - "Exercises In Futility"
Gorgoroth - "Instinctus Bestialis"


El Black se está convirtiendo en el sonido bandera del Metal -nuevamente-. Muchas veces lo mejor del lado oscuro de la música se encuentra aquí y como el año pasado la lista es casi absurda por lo brutalmente buenos de los representantes. Casi estuve a punto de declarar un empate con Deafheaven, pero luego de repasar varias veces ambos trabajos creo que casi no necesita justificación escoger como el  MEJOR ÁLBUM DE BLACK METAL a:


Mgla - "Exercises In Futility"

 

 Espectacular trabajo, una genialidad de la banda y uno de los más claros primero lugares del año.


Mejor Death Metal:

Duro y pesado, guitarras distorsionadas, complejas estructuras y fuerte temática, nuevamente el Death destacó en 2015.

Los Nominados son:

Horrendous - "Anareta"
Cattle Decapitation - "The Anthropocene Extinction"
Milking The Goat Machine - "Goatgrind"
George Kollias - "Invictus"
Sulphur Aeon - "Gateway To The Antisphere"
Alkaloid - "The Malkuth Grimoire"


Desde la primer vez que lo oí supe que aquí había algo especial, este trabajo es sencillamente destructor y estoy convencido que será recordado como un punto de quiebre en el Brutal Death y Deathgrind. Este disco sencillamente destaca por encima del resto, por eso, el MEJOR ÁLBUM DE DEATH METAL es:


Cattle Decapitation - "The Anthropocene Extinction"



Todo el disco es toda una gran ejecución y sus canciones me parecieron más los típicos 'movimientos' de una obra clásica. Disfrútenlo así, pero lean las advertencias del empaque porque es grueso y no es para todos los públicos.

Mejor Post / Atmospheric / Avant-Garde Metal:

Diversos grupos han dejado impronta este año, demostrando que en el Metal se pueden hacer cosas envolventes, diferentes, extremas e interesantes.

Los Nominados son:

Thy Catafalque - "Sgurr"
Between The Buried And Me - "Coma Ecliptic"
Kauan - "Sorni Nai"
Galar - "De Gjenlevende"
Subterranean Masquerade - "The Great Bazaar"


En este apartado el año fue aceptable, aunque espero más del futuro, sin embargo el ganador es notoriamente superior y para mi una sorpresa, pues viene de donde la cantidad de bandas hace que la mayoría sea de mediana calidad. En todo caso, me decanto por los rusos como el MEJOR ÁLBUM POST / ATMOSPHERIC / AVANT-GARDE:






Mejor Thrash Metal:

El Thrash y el Groove, tuvieron algunas buenas muestras, pero el ganador es por mucho la banda que se atrevió a innovar.

Los Nominados son:

Trials - "This Ruined World"
Sylosis - "Dormant Heart"
Angelus Apatrida - "Hidden Evolution" 

Y el ganador no puede ser otro que un genial disco, el MEJOR ÁLBUM THRASH METAL es:


 

Este disco es impactante, ya no sólo los temas, la intensidad de la voz y coros, sus riff y lírica, sino también por el nivel de ejecución. Muestra gran novedad, intensidad, capacidad de sorpresa y mucha calidad.


 Mejor Sludge Metal:

Esta mezcla de Doom, Hardcore y Punk está haciendo estragos y aunque no lograron clasificar sino sólo dos discos como nominados, ambos son geniales.

Los nominados son:
Baroness - "Purple"
Snakefeast - "The Pythoness"


Sin querer desmejorar a Snakefeat, lo que hicieron sus contendientes americanos no deja nada al azar; siendo casi al final del año que se mostraron, no pudieron hacerlo mejor, por eso el MEJOR ALBUM DE SLUGDE DEL AÑO es:






Mejor Doom Metal:

Históricamente nihilistas, incluyendo temas como perdición, ocultismo, depresión, horror, terror, miedo, dolor, muerte, mitología, odio, amor y simbolismo religioso. Todo ello es comunicado de forma poética y profunda que va variando dependiendo del estilo de cada banda al crear este tipo de Metal.

Los Nominados son:

Draconian - "Sovran"
Avatarium - "The Girl With The Raven Mask"
Shape Of Despair - "Monotony Of Fields"
Swallow The Sun - "Songs From The North I, II, III"  solo el disco "I"
The Malefic - "Ascension"

Para mi, aunque Avatarium estuvo nuevamente a la altura, está claro que el MEJOR ÁLBUM DOOM METAL es:


 

Disco complejo por lo detallista, sin errores ni deficiencias, no empalaga y la producción es perfecta. Draconian ha sabido nuevamente unir magistralmente el Doom y el Goth en este disco.


Mejor Folk / Pagan / Viking Metal:

Divertido y épico, 2015 fue un gran año, con grupos y discos que me dieron excelentes momentos.

Los Nominados son:

Manegarm - "Manegarm"
Winterage - "The Harmonic Passage"
Heathen Foray - "Into Battle"
Wilderun - "Sleep At The Edge Of The Earth"

Este año hay un disco que habla de todo lo que el Folk muestra de la mejor manera posible, creo que es una de las decisiones más fáciles en mucho tiempo, por eso el MEJOR ÁLBUM FOLK / PAGAN / VIKING METAL es:



Todo el disco es impresionante, a excepción del primer tema que deja un poco expectante, a partir de ahí se convierte en una de las referencias del género y debe quedar en las listas de muchos como uno de los trabajos más importantes.

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OTROS PREMIOS:

La MEJOR PORTADA es:

Baroness - "Purple"

 

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El MEJOR CONCEPTO es:

Fear Factory - "Genexus" 

 


La conceptualización de los diversos temas que toca la película de culto "Blade Runner" es demasiado interesante como para no destacarlo. Además en el marco de un gran disco.


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La MEJOR PRODUCCIÓN, es decir, el disco que fue mejor fue grabado, masterizado  y producido es:

Horrendous - "Anareta"


No sólo es uno de los mejores trabajos de Death de 2015, sino que rompe con el paradigma de que el género debe sonar a garaje. Al contrario, es uno de los de mayor calidad sonora en años.

Y finalmente,

EL MEJOR DISCO DEL AÑO PARA EL LADO OSCURO - METAL CRITICA

EL NÚMERO 1


En su conjunto este fue un año aceptable, viejos y nuevos nombres aparecieron, pero eché de menos algunos discos más, mientras que algunos de los consagrados no llegaron hasta donde se esperaba. En general la visión de 2015 es buena, pero pudo ser mejor. Reitero, decidirse por un sólo nombre es muy difícil, pero alguien tiene que hacer el trabajo sucio. En consecuencia, con plena honradez y sin compromiso con nadie excepto conmigo mismo, el disco que me me hizo pasar los mejores momentos es uno que a mi mismo me sorprendió, pues nunca pensé que esa banda llegará a alcanzar este puesto, pero sus cambios a lo largo de los años han probado ser una gran decisión ... EL DISCO DEL AÑO 2015 es :

El disco puede no atraerle a la gran mayoría, es más... dentro del mismo movimiento metalero apenas tendrá un nicho, pero créanme: no van a conseguir muchas más manifestaciones de este tipo a este nivel... préstense y déjense atrapar por la inconmensurable intensidad de la voz, la guitarra y el ritmo de este disco, que debe pasar a la historia. Doce canciones en las que no importa en la que se coloque el dedo, se tendrá que sobrevivir a una de las demostraciones más intensas de Metal extremo. Aquí hay una historia de crudeza, cambios de ritmo, sonidos, arreglos, velocidad, instrumentación virtuosa y calidad que no va a pasar desapercibida.

Los nueve seguidores de la lista, en orden de llegada son:
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Individualmente considerada la MEJOR CANCIÓN DEL AÑO es la extremadamente emocionante y último tema del disco de Guardians Of Time:

 Rage And Fire

Excelente pieza, electrizante y con un riff que eriza.

La siguen muy de cerca:

2.- Sacrifice de Amorphis
3.- In Our Mind de Enshine
4.- Memory Palace de Between The Buried And Me
5.- The Spiritual Relief de Keep Of Kalessin
6.- Chlorine & Wine de Baroness
7.- II de Mgla
8.- Blink Of An Eye de Trials
9.- Linger de Wilderun
10. Call Of The Run de Manegarm

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Ahora el apartado en el que nadie quiere estar:

El PEOR DISCO del año:


Lastimosamente, por todo lo que una vez fue y desafortunadamente ha caído, hay que abrirle una profunda fosa a:

Mediocre desde todo punto de vista, este disco debe significar la desaparición de estos protegidos de Manowar, si tienen un mínimo de sentido del ridículo. El disco carece de emoción y épica. Abusa de todos sus propios elementos, se hace larguísimo (a la quinta canción parece que hubiera pasado una hora), es flojo, escaso, a veces a nivel de lo irritante, le falta volumen, fuerza, velocidad y aunque fuera un poquito, aquello de la grandeza del True.

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La PEOR PORTADA, algo que quiso parecer una gracia y que no llegó ni a morisqueta:

Galneryus - "Under The Force Of Courage" 



Como alguien dijo, parece una mala copia de un disco de Manowar, que ya es llegar bajo.
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La MAYOR DECEPCIÓN, es decir, el disco del que más esperaba, que no llegó a calzar la historia que pudo ser:


Aunque la tentación de poner aquí a Iron Maiden es grande, lo cierto es que tenía una fijación con esta banda y no logró impactar a nadie.

Nightrage - "The Puritan" (Melodic Death / Metalcore) 

 

 


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Espero que esta larga lista tenga algún valor para ustedes y nos vemos en Enero de 2016. Feliz Año a todos.

Alfonso \m/

jueves, 17 de diciembre de 2015

Galneryus - "Under The Force Of Courage" (Power)

Cerrando un año en el que el Power comenzó como protagonista y luego se eclipsó un poco, vuelve Galneryus con un retorno a sonidos anteriores, dando muestra de su incansable capacidad de trabajo, prolija y continua producción, para presentar otro de sus trabajos, "Under The Force Of Courage". Una muestra de J-Power en la que como siempre destaca la inconfundible voz de Masatoshi Ono, paradigma de los tonos que sólo los verdaderos metaleros y perros de cacería pueden escuchar.


"Under The Force Of Courage" tiende mucho más al Power que al Neo Classic mostrado en su anterior trabajo, el inconmensurable "Vetelgyus", disco que para mí es uno de los mejores diez -cuidado sino cinco- trabajos del género. Esta vuelta a los sonidos pre-Ono (quien se unió en 2009) tiene varias lecturas. Posiblemente la primera y más obvia sería la intención de explorar la capacidad del impresionante cantante en ese área del Metal, más cómoda que el Neo-C, con interesantes atrevimientos como los growls en Rain Of Tears, un tema que deja con la boca abierta y para mi resultó genial.

El disco tiene sin embargo un elemento nuevo, prácticamente inexplorado en trabajos anteriores y es el uso de la melodía atónica. En diversas oportunidades la banda se escapa de la zona de confort de la melodía pura y se atreve a mostrar estructuras de sonidos que sería más fácil de conseguir en trabajos de Sludge que aquí. Por supuesto esto le agrega valor al trabajo, arriesgando cierto 'capital político' frente a la legión de seguidores que sólo entienden a Galneryus como una montaña rusa de melodía y velocidad.

A pesar de los puntos altos mencionados a los que hay que agregarles un uso de los coros también menos usual que lo regular y a riesgo de nadar contra corriente, debo expresar cierta decepción con este trabajo al dejar de lado (aunque no totalmente) el elemento Neo Clásico, en el que es donde la banda realmente destaca. Son muy largos los pasajes de riffs -buenos si- pero en los que hecho de menos el magistral uso de la guitarra de la que Syu es capaz. Sin embargo, como disco Power es bueno y los elementos Prog que le han incorporado compensan y merecen atención, algunos cambios de ritmo ciertamente parecen tomados de la influencia de Dream Theater.

En lo que a temas respecta, además del mencionado, hay varios otros que atraen notoriamente la atención, especialmente Soul Of The Field, el mejor del disco, Raise My Sword y el magnus opus, The Force Of Courage, genial tema multicapas en el que finalmente el virtuosismo de la banda se escucha en su esplendor.

"Under The Force Of Courage" es un gran disco, interesante, diferente a lo que la banda mostró en su anterior, con subidas emocionantes, pero menos complejidad. Me habría gustado que contuviera más elementos Neo Clásicos, pero en su perspectiva Power / Prog está muy bien logrado. El punto realmente bajo, la portada.

8/10

PD: Ahora si, a menos que haya un disco que realmente me lo merezca, este es el último comentario del año antes de Lo Mejor de ELOMC en su quinta edición ;-)

 

miércoles, 16 de diciembre de 2015

Baroness - "Purple" (Sludge)

Este es uno de esos discos que uno quiere que sea bueno, que le guste no sólo a uno sino a la gente. En primer lugar por que los americanos de Baroness son una banda que se ha mostrado interesante, inteligente e innovadora y en segundo lugar por las razones sentimentales conocidas por todos. Su accidente de autobús en Inglaterra en la que los dos músicos que salieron peor parados, el baterista Blickle y el bajista Maggioni, eventualmente dejaron la banda. Así que esperaba de "Purple" la emoción de la recuperación y la renovación... y vaya como cumplió.
 

El disco es realmente intenso en lo emocional y en cada canción hay un poco de esa muestra, de sentimiento y transmisión de lo que percibían a la hora de hacer el mensaje de cada tema. Yo diría que este fue el disco que Mastodon quiso hacer el año pasado, con el cual no me terminó de convencer (respetando que para muchos fue muy bueno).

Con excepción de un tema -máximo dos- el resto de las canciones son de lo que yo incluiría en un disco favorito de Sludge: If I Have To Wake Up (Would You Stop The Rain), Morningstar, Shock Me, Try To Disapear y Kerosene tienen la cantidad y mezcla justa de melodía y riffs y el ritmo es justamente el necesario para mantener el interés y la emoción. Es un disco amable al oído, pero no cómodo; siempre emocionante, con algunos pasajes épicos en lo musical y una batería atronadora que le quita el exceso de almíbar en el que podría caer sin los elementos más crudos que lo componen. Pareciera mentira lo que voy a decir, pero hasta su grabación de apenas 5 dB de Rango Dinámico, evidente y expresamente cruda, le ayuda a crear la atmósfera fiera que ha permitido al género diferenciarse.

Este rebote de la banda no puede sino ser objeto de admiración, "Purple" contiene claramente el mejor material que la banda haya escrito en su carrera, la cohesión musical entre los miembros originales y los nuevos es evidente y puede que este nivel del integración y demostración musical devenga de los duros momentos vividos. No sería de sorprender que el 'roce con la muerte' tenga que ver en la gran intensidad que el disco regala. Si tan sólo lograran mantener este nivel de cara al futuro estoy seguro que Baroness escalaría zonas muy altas dentro del ambiente metalero.

No he hecho mención a propósito de uno de los pocos temas que este año ha logrado causarme el fenómeno a través del cual me gusta medir el impacto que tiene en mí la música, levantarme de la silla, jeje... me refiero a Chlorine & Wine. Esta canción es el punto más alto del disco, una muestra de calidad general, con reminiscencias de grandes bandas de los 70s, con la fórmula precisa de como se debe ir haciendo crecer un tema, con la duración perfecta para el estilo, de instrumentación preciosista y melodía hermosa, con una voz que rompe la calma y ataca los sentidos y un coro que obliga a voltear a ver de que se trata. Evidentemente está nominada como Canción del Año del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica.

Lástima quizás por el tema Desperation Burns, el cuale me pareció el menos agraciado del disco, no por malo sino por frontal, menos insinuante que el resto del trabajo. Aún así recomiendo revisar "Purple" como tarea de fin de año.
 
9/10. Nominado como contendiente a Disco del Año y Portada del Año.
 

martes, 15 de diciembre de 2015

Vanden Plas - "Chronicles Of The Immortals: Netherworld (Path 2)" (Progressive)

Se acerca el fin del año, ya no hay casi discos que realmente destaquen (hasta el momento que esto escribo) por lo que creo que este comentario será uno de los últimos antes de dedicarle el tiempo debido a la escogencia y elaboración de la Premiación Virtual de lo mejor de 2015, la cual está conformada por un número menor de trabajos que en años anteriores y aún así se me ha hecho bastante difícil de formar en mi mente... buenos discos en un año no tan grandioso para el Metal.
 
 
Cuando hablé de "Chronicles Of The Immortals: Netherworld (Path 1)" en 2014, lo hice de forma tardía y así me está ocurriendo con "Chronicles Of The Immortals: Netherworld (Path 2)", pero no es que se me hayan escapado, en ninguno de los dos casos. Más bien la razón es que el trabajo de Vanden Plas es generalmente complejo y requiere tiempo para su digestión, lujo que realmente le doy a muy pocos de los discos que comento. Nuevamente Andy Kuntz y su equipo presentan un gran trabajo, más aún como lo requería la primera parte del concepto, llegando en este disco a cerrar el círculo de la batalla entre Cielo e Infierno, a través de la victoria de 'los buenos' que se realiza en sus visiones, manera en la que llama a cada tema.

"COTINP2" es un trabajo fundado nuevamente en el más tradicional Progressive, con la incorporación de sutiles elementos Power a fin de ponerle el toque épico a la historia. En general mantiene la perspectiva de su predecesor, en la que los riffs elaborados, cambios de ritmo e interesante lírica adorna el viaje. Puede que sea este disco donde se observe más notoria la contribución de la voz de Kuntz, diría que quizás es así para cualquiera de los nueve larga duración que tiene en su haber Vanden Plas... por cierto una banda fiel a si misma como las hay pocas.
 
Viéndome obligado a comparar "1" con "2" diré que me gustó más la primera parte. "2" me pareció, incluso a pesar de haberlo dejado decantar, como un trabajo que se excede en su perspectiva etérea, a pesar de que no puedo quitarle -al contrario- que lo mejor que tiene son sus ataques Progresivos en los que se eleva el sonido, la intensidad y el ritmo. Como por ejemplo ocurre en la visión 14, llamada Blood Of Eden (All Love Must Die") (The Rite) (This Is The Night), la cual no sólo es el mejor tema del disco, sino que podría considerarse como el pináculo del concepto. Debe y como tal queda nominada a Canción del Año de El Lado Oscuro - Metal Critica.

"Chronicles Of The Immortals: Netherworld (Path 2)" es un disco interesante. lleno de arreglos ('soniditos' como dice mi esposa), aunque quizás algo demasiado complejo para su propio bien y de ritmo menos cautivante. Pareciera que ese nivel lo conduce hacia una zona de especialistas en las que no siempre es cómodo sentarse por largo rato. En lo particular su hora y seis minutos de duración puede hacerse gruesa de tragar; si bien siempre me sonó a un disco interesante, no siempre me pareció un disco cautivador. Entiéndase que es diferente la idea de lo que quiero expresar, muy a lo que le dirías a una mujer que es bonita, pero quizás no sexy... es gracioso como resulta tan difícil explicar con palabras escritas lo que por naturaleza es imposible, ya que es sonido. En cualquier caso, es un disco de obligatoria escucha en este año y por derecho propio debe incluirse en lo más interesante del Prog, siendo sus mejores canciones, además de la mencionada, los temas Monster y The Last Fight.

7.5/10. Portada nominada como una de las mejores de 2015.
 

jueves, 10 de diciembre de 2015

Leviathan - "Scar Sighted" (Black)

Realmente hay que estar algo metido en eso del Metal satánico para entrarle a material como el que Jef Whitehead, conocido por el nombre artístico de Wrest, ha estado mostrando con bastante éxito (para el género, hablamos de unos pocos miles de seguidores) con su proyecto unipersonal Leviathan desde 2003, incluyendo la aceptación de la actitud controversial propia de este tipo de artistas, como la que lo llevó a la cárcel un tiempo por medio matar a golpes a su novia en 2011; este es uno de esos metaleros que se toma realmente en serio el personaje.


Leviathan no es un desconocido en el Black, tiene trabajos que han sido apreciados como muy buenos, siendo posiblemente el más laureado "The Tenth Sub Level Of Suicide" (2003), pero además de ese y cinco discos más, incluyendo al que aquí comento, su muestra de extended plays, singles, demos y compilaciones es larga. Ahora con "Scar Sighted" nuevamente se muestra como uno de los creadores del Black misantrópico, suicida, oscuro y demoníaco más frontales que hay... es decir, esto es intenso y de limitada audiencia, aunque siempre interesante.

Yo tengo una relación especial con el Black. Esencialmente me gusta, en algunos casos mucho, pero siempre me ha parecido que la pose diabólica tiende a ser más un mecanismo de atracción de seguidores a través de la transgresión y la audacia del mensaje que realmente un acto de adoración al espíritu maligno. Y cuando he llegado al convencimiento de que realmente hay maldad en el concepto musical, no le presto demasiada atención. Pocas veces, casi nunca -en décadas- me he sentido agredido o escandalizado por lo que al final, para mi, es pura libertad de expresión... claro que no quiere decir que por más sapos y culebras que cante una banda, ella es inmediatamente buena. Aquí también hay mucha mediocridad.

"Scar Sighted" es un disco Black lleno de intensidad emocional, expresada en una voz que no necesariamente es puramente la que se oye en el género y que más bien tiene ciertos elementos tomados del Death, con muchos screams, los cuales persiguen generar una sensación de temor, bien lograda por cierto. No cualquiera se podría quedar tranquilo tras repasar el trabajo un par de veces, por el contrario la muestra está bien realizada, evitando lo caricaturesco. Wrest tiene gran capacidad histriónica y lo demuestra.

La instrumentación del trabajo es básica pero no simplona; se perciben buenos riffs, especialmente en temas como Wicked Fields Of Calm y Scar Sighted, en los que la excelente guía que realiza la batería se complementa con una guitarra machacante, aunque algo repetitiva y un bajo bien ejecutado. En el fondo siento que si hay alguna limitación en el trabajo está en las fronteras que el mismo género impone, abusando un poco de la distorsión y la estética con la que presenta el mensaje. No puedo quitarle a "Scar Sighted" que aturde tal como lo pretende y crea una sensación de terror y prisión en torno al sonido agresor, lo que de suyo es difícil de lograr.

Leviathan ha creado otro buen disco Black, con elementos interesantes y otros no tanto. Su duración es claramente excesiva y tiene canciones que debían haber acabado cinco minutos antes. Puede que haya quien opine que suena bastante similar entre canciones o pasajes, pero para ser franco, el estilo tiende a mostrar el trabajo como un todo, en el que el sentimiento y el ánimo se machaca de principio a fin.

No es para todos los públicos, pero como muestra para conocer el verdadero lado oscuro del Metal es de lo más conspicuo que puede conseguirse en 2015. En todo caso me pareció interesante, con mucho sentido de la atmósfera.

7/10

sábado, 5 de diciembre de 2015

Horrendous - "Anareta" (Death)

¿Cómo debería sonar el Death primigenio, nutrido con el crecimiento de los elementos actuales? Pues como suena "Anareta" de los norteamericanos Horrendous. Este debe ser uno de los discos más interesantes del año, por varios motivos. Es francamente bueno, frontal, agresor y crudo, pero por sobre todas las cosas es la revitalización del Death de primera ola. Claramente un homenaje al género con el que los metaleros se cautivaron hace décadas, fundamentalmente los 90s, mejorado gracias a la experiencia que el trío que conforma la banda ha logrado reunir.
 
 

La voz de la banda y su particular estilo de reverberación es el mayor signo de sus orígenes y perspectiva, a la vez que la guitarra, especialmente la usada en los solos es el salto cuántico hacia el futuro, unido todo con un bajo que se escucha definido y una batería grabada con las facilidades técnicas actuales, más compleja que la del Death original, pero enfocada, sin necesidad de elementos propio del Technical, lista para convencer que tiene gran capacidad.

Pero este disco es mucho más que estética, contradiciendo a la matemática pura pues sus partes suman más que los elementos que lo componen. Y es que el songwriting, eso que puede de definirse como la expresión de las ideas y emociones, o en otras palabras, lo que se quiere decir, es genial. Varios temas son sencillamente atronadores, la instrumental Siderea es especialmente extraordinaria, fuera de los parámetros usuales de lo que se oye en este género, para mi debe ser una de las mejores canciones del año y como tal queda nominada en El Lado Oscuro - Metal Crítica.

Pero no solo esa canción; "Anareta" tiene buenos y muy buenos temas a todo lo largo de sus cuarenta y cinco minutos, siempre con recovecos, sonidos que recuerdan la historia de gloria en el Death y que a la vez se muestran rejuvenecidos, actualizados. Canciones como The Nihilist, Acolytes, Sum Of All Failures, The Solipsist (Mirror Gaze) o Stillborn Gods son ataques sensoriales que van a obligar a los oyentes, especialmente a los más experimentados participantes de los mosh pits a quebrar el cuello en honor a la agresión, velocidad y fuerza que se vive con este trabajo.

Hay que hacer mención y honores a la evidente capacidad de la banda de sonar como un gran todo, evitando personalismos. Horrendous, de quien debo confesar no tenía recuerdos recientes, no se solapa, se complementa. La banda está cohesionada al milímetro, haciendo que su perspectiva y mensaje sean claros, totalmente perceptibles. Son capaces de incluir algunos elementos novedosos y melódicos un tanto inusuales en el estilo, incluso ciertos toques de guitarra Heavy y aun así seguir sonando como en algún momento lo hizo God Macabre o Carnage en sus mejores días.

La grabación es de primera calidad, incluso muestra un increíble Rango Dinámico de 10 dB, lo que -no ya para el Death- sino para el Metal en general es prácticamente una rareza y ayuda al trabajo a sonar orgánico y sensorial. Esta es ciertamente una de las mejores sorpresas del año y estoy convencido de que hará de "Anareta" uno de los discos preferidos de muchas listas en 2015.

Dirigido al sector más crudo y exigente del Metal y con bastantes elementos como para satisfacerlo también, me decanto por señalar a Horrendous como una digna banda sucesora de los mejores exponentes del Death.

9/10 - Nominado como Disco del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica

miércoles, 2 de diciembre de 2015

Satan - "Atom By Atom" (NWOBHM / Heavy)

Este comentario ha estado a punto de pasárseme, pero revisando lo que podía haberse quedado afuera a los efectos de tratar (casi inutilmente) de dejar constancia de los discos más interesantes del año, he descubierto que por poco cometo la terrible torpeza de no hablar de "Atom By Atom" de Satan. Desde mi perspectiva el terreno recuperado por la esta banda de culto con unos de los discos de retorno más importantes de la historia del NWOBHM, "Life Sentence" (2013) iba ser difícil de repetir, incluso por ellos mismos.


Pero en contra de todo pronóstico, Satan, conformada nuevamente por los rockeros de juventud alargada que originalmente integraron la banda, han realizado el disco que Iron Maiden quiso hacer con "The Book Of Souls" y no pudo. Esto es Heavy Metal puro, estilo retro, laboriosamente ejecutado y sin embargo sencillo y frontal, lleno del verdadero sonido que marcó el espíritu rebelde de los años 70s y 80s, incluyendo geniales guitarras, elementos del Rock Progresivo, una gran cantidad de momentos interesantes y cambios de humor inesperados, desde la alegría, hasta la rabia.
 
"Atom By Atom" es un trabajo brillante, tiene zonas épica, temas inusuales y a pesar de su presentación de sonidos tradicionales se muestra innovador, transmitiendo energía y emoción. Ciertamente el trabajo es técnico y diversificado. Es difícil encontrar el término exacto para definirlo, quizás la palabra Neo Retro sirva un poco. El centro de esta muestra está en la compleja voz de Brian Ross, la cual ciertamente puede no ser del gusto de todos, pues es muy diferente, es muy suya. Nadie realmente canta como el, con ese timbre. Pero si bien la voz es el centro, la mano oculta que realiza el truco es la fantástica guitarra de Steve Ramsey, omnipresente, siempre desarrollando excelentes riffs y solos.

The Devil's Infantry es un temazo, Ruination es excelente, In Contempt compleja... no se, todo el disco suena como una obra destinada a perdurar, acelerada, impresionista, de técnica instrumental que no tiene nada que envidiarle a los mejores metaleros y que a la vez es audible, amistosa, intensa. Seguramente en vivo debe ser una experiencia de las mejores.

Para mí esta es la confirmación de que Satan volvió porque tenía razones, no circunstancias. Una de las bandas pioneras del Metal, a quien muchos de los grandes acreditan como inspiración, han demostrado con este segundo aire que la emoción, las letras destructoras y el poder del Metal no tienen edad. La grabación abusa un poco de la perspectiva cruda, pero es más que aceptable. Si bien bajo su denominación Satan sólo tienen cuatro discos, incluyendo este, la tormenta perfecta de su formación no se dio en Blind Fury o Pariah (los otros nombres por los que fueron conocidos) así que los dejaré como unas de las buenas bandas, con menos discos.

8.5/10. Impresionante portada.