El Lado Oscuro Metal Critica

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sábado, 7 de octubre de 2023

Moonlight Sorcery - "Horned Lord Of The Thorned Castle" (Melodic Black / Extreme Power / Symphonic)

Más Black en el año del Black. Estoy soprendido, gratamente diría, por el resurgimiento del género, pareciera que la tara que los seguidores arrastramos, de no querer que progrese su sonido está quedando atrás, diría que nunca como en 2023 está ocurriendo una explosión de innovación en el sector. Me parece que todos ganamos, los tradicionalistas seguidores y defensores del sonido puro de la segunda ola, lo ermitaños cultores de la primera y los que estamos un poco más inclinados a verlo crecer. Para muestra el buen recibimiento que ha tenido "Horned Lord Of The Thorned Castle", de los debutantes finlandeses Moonlight Sorcery.

Lo que tiene de especial este trabajo es la mezcla desvergonzada de estilos, alguno de cual creo que hasta prohibido está en el libro negro de Anton Szandor La Vey, me refiero al Extreme Power. Además de la incorporación de elementos un poco más 'normales' como el Symphonic, el Melodic y un toque decente de Neoclassic. Es decir, hay que tener la mente abierta para apreciar "Horned Lord Of The Thorned Castle" mayormente si se es de la fauna originaria del Black. La pregunta es, por supuesto, qué tal puede quedar una fusión como la mencionada.

En lo que a mi respecta, que solo puedo hablar de lo que me gusta por no tener formación ni académica, ni técnica, debo decir que la grabación es excelente. "Horned Lord Of The Thorned Castle" es un disco que no es perfecto, pero que en su sumatoria y atrevimiento justifica el advenimiento de esta banda. Es cuando este tipo de cosas ocurren que creo que los recién llegados no son unos atronadores copistas de lo pasado, tienen qué decir y saben plasmarlo. Un tanto así demás de teclados puede quitarle la agresión propia del Black, pero voces, batería y bajo hacen el trabajo de generar estructura, el premio mayor se lo lleva la guitarra, que es donde se explaya el nuevo giro. Impacto Extreme Power y complejidades Neoclassic hacen de Moonlight Sorcery un viaje emocionante, épico, energético y triunfante.

Le acepto al que lo señale que el nivel melódico de "Horned Lord Of The Thorned Castle" excede algún momento, pero no creo que le quite durabilidad en el tiempo, por el contrario me parece que le concitará una mayor fanaticada. Esta es de esas bandas que creo que deben hacer conciertos de primera línea, con calidad sonora, no parecen -no creo- posers del Black. Creen en el estilo y los temas del disco lo demuestran, pero le agregan novedad.

En cuarenta y cuatro minutos y nueve canciones "Horned Lord Of The Thorned Castle" toma por asalto los sentidos, sus temas The Secret Of Streaming Blood -nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC-, Suden tie (Wolven Hour part II), Yönsilmä y la instrumental The Moonlit Dance of the Twisted Jester's Blood-soaked Rituals gustarán, el resto es variado. Moonlight Sorcery es de las bandas a las que habrá que seguirle la pista, no parece haber aparecido sólo para hacer este disco.

8.5/10

 


miércoles, 4 de octubre de 2023

Tesseract - "War Of Being" (Djent / Progressive / Ambient)

Me parece increíble que ELOMC tenga tanto tiempo y no se haya escrito nada de Tesseract, sino fuera porque soy yo quien lo escribe sería un insulto a mí... ¿suficientemente psicodélico? Pero en serio, aunque estos británicos no son prolíficos y con éste tienen apenas cinco discos en veinte años de formación, no es inusual que se les cite como influencia de bandas del Djent y el Progresivo. Sus cuatro trabajos anteriores fueron muy bien recibidos, especialmente "Altered State" (2013), le cual yo considero lo mejor que han realizado. Ahora no dejaré pasar la oportunidad de comentar qué traen en "War Of Being".

Para ir aclarando de qué voy, "War Of Being" es un buen disco, un trabajo que en clave Progresivo Djent -pero sin abusos, recuérdese que el nombre es la onomatopeya del sonido que hace la cuerda del bajo al golpearla con el pulgar- que contiene su buena dosis de tiempos poco usuales, técnica depurada, complejidad sonora, cambios por doquier, un toque más que decente de melodía, algo de guturales para darle pizca de agresión y una visión conceptual en la lírica. No se me antoja un trabajo 'sobre-seguro' como hay quien sugirió que sonó su anterior, sino es bastante original. Definitivamente Metal inteligente.

Ahora, inteligente no quiere decir necesariamente divertido, la complejidad no hace méritos por sí sola, a menos que se pertenezca a uno de esos nichos específicos (músico, compositor, vendedor de perros calientes en el centro de Caracas, taxista bogotano, etc.), pero "War Of Being" es un disco que, en sus buenas canciones, es muy bueno, con el defecto de que sus temas menores decaen un tanto demasiado. El disco, podría decirse no es lineal en su experiencia, hay baches. Las canciones que destacan son de impresión, tipo The Grey, Legion, War Of Being y Sacrifice, que son cuatro de las nueve y eso estaría más que aceptable, pero en los baches el disco pierde, tipo Tender o Sirens, incluso Burden, que se distraen, se alejan del foco, no son todo lo totales que se quisiera.

Tesseract incorpora a sus trabajos una importante dosis de Ambient o Post (imposible determinar exactamente las diferencias), el cual dependiendo del estado de ánimo del oidor tiene mayor o menor éxito, en "War Of Being" pienso que hay también un poco de abuso de esas zonas distraídas, de poco o casi ningún sonido, me pareció por momentos que había acabado el disco y no me había dado cuenta, creo que si llego a estar acostado me duermo. Excesivo a veces, sin duda, lo que agregado a la duración de más de una hora, termina haciendo un poco tedioso llegar al final del trabajo.

"War Of Being" me merece un aprobado, incluso un poco más que eso, sus mejores momentos no son para nada desdeñables, la capacidad ejecutante del quinteto la pueden dar por descontada, se esmeran en hacerlo bien y el disco suena de maravilla, con una producción que hace sonar cada instrumento con definición. Lástima no haber sido más cohesionado, pero en todo caso, es recomendable. Sigue siendo su segundo disco lo mejor que les he oído.

7.5/10

 



domingo, 1 de octubre de 2023

Primordial - "How It Ends" (Black / Pagan)

Todavía y a pesar de lo que sea, Primordial es una de mis bandas favoritas, "Where Greater Men Have Fallen" (2014) y "Redemption At The Puritan's Hand" (2011) fueron discos de su género de ELOMC, el último, el disco del año de 2011, el primero que premió este humilde sitio. Decir que Primordial me erizaba cada vez que los ponía a sonar es poco, estos irlandeses tienen uno de los sentimientos Pagan/Black más intensos que existen, nada los desdice. Me alegra haberlos descubierto, escuchado y admirado, me han dado algunos de los mejores momentos de mi vida metalera, eso no me lo quita nada, ni incluso que sus más recientes entregas no sean lo que se esperaba de ellos.

Pero 'manito' como dicen los venezolanos, creo que los mejicanos también, shit happens, el anterior de estos bardos, "Exile Among The Ruins" (2018) no logró impactarme, eran ellos pero no había el nivel esperado, buenos temas, cero trascendencia, ahora vuelven tras cinco largos años con "How It Ends" con serias indicaciones, tanto en entrevistas como en la lírica de las canciones de que éste podría ser el canto del cisne de Primordial, que con treinta años de historia no sería una mala marca... pero ¿era hora?

Primordial es, era al menos, 'la banda' del género, la que mejor pintaba los paisajes nórdicos, altos, verdes pero fríos, duros, con potencia y épica. Pero desde su anterior pareciera que se habían domado, que el hambre de hacer algo que impactara había perdido intensidad. Esto es lo que me he encontrado nuevamente con "How It Ends". Yo puedo relacionarme con la situación, de cuando fui más intenso y hoy no soy el mismo, veinte y treinta años castigan, o modifican, no se, tampoco me siento culpable de nada, pero no soy el mismo, Primordial tampoco, la banda, siendo todavía una  que tiene momentos interesantes, ya no te arrastra por el barro del sentimiento. la épica y el poder. Si, tiene sus  minutos decentes, pero en la sumatoria general, es la hora de retirarse.

Escribir esto no me resulta fácil, igualmente pido, por favor, cuando me perciban débil me lo digan; no es fácil -no debe ser-. Cuando ELOMC cumpla quince o veinte tacos... qué carajo, de pronto prefiero sopitas y Zarzuelas, no se. El punto hoy es que mi Primordial, esa banda que era capaz de sacarme una lágrima,  ha dejado la sala. "How It Ends" me ha parecido un disco de normal hacia abajo, con momentos de cierta intensidad, como con temas tales como We Shall Not Serve y Victory Has 1000 Fathers, Defeat Is an Orphan, pero la verdad es que el disco no impacta, no emociona realmente. Reitero, esta gente era capaz de hacer creer en lo que cantaban, pero hace tiempo no.

Mi respeto por Primordial está intacto, Pól MacAmlaigh en el bajo, Ciáran MacUiliam, guitarra, Simon O'Laoghaire, cueros y especialmente, A.A. Nemtheanga, animador vocal, son gente que pasarán al imaginario metalero. A mi me han satisfecho con creces y adoro sus primeros trabajos, pero han decaído con el paso del tiempo y "How It Ends", si va a definir su devenir, debería ser su último disco.

6/10


lunes, 25 de septiembre de 2023

Demoniac - "Nube Negra" (Blackened Thrash)

Cuando escuché "So It Goes" (2020) me encontré con uno de esos buenos trabajos del Blackened Thrash, no escribí de él porque era la época en la que me detuve para recomponerme del burn-out que había sufrido, pero realmente me parece que mereció una reseña. Ahora que Demoniac trae su tercer trabajo, no voy a dejar pasar la oportunidad de comentarlo, esta banda chilena, quien con este disco ha decidido cantar todos los temas en español, se las trae.

El estilo desarrollado por Demoniac es frontal, hay quien lo ubica en el Thrash o el Technical Thrash, pero yo siento que la forma del manejo de la voz de Javier Ortiz, obliga a considerarlos dentro del Blackened, no es la voz usual del Thrash puro; elevo a la consideración de los especialistas esta característica, pero no me parece estar muy lejos de la realidad. En lo instrumental la banda muestra eficiencia ejecutante, pero no abusiva, no los definiría como Technical, pero si alguien los desea identificar así, pues tampoco habría conflicto. Luego su forma de presentar los temas de su nueva entrega, llamada "Nube Negra", están dentro de los cánones impuestos por gente como Kreator, Vektor o Destruction, bandas de las que toman fuerte influencia.

Hasta ahí llega lo técnico del análisis, porque cuando se coloca el disco por primera vez se produce un impacto inesperado. Cuando vi que el nombre de todos los temas estaban en español sentí un tanto así de aprensión, aunque en su anterior también hubo alguno muy bueno en ese idioma, por mi edad -probablemente- estoy prejuiciado con respecto a la expresión del Metal: en inglés, por favor y gracias. Es como oír Salsa en alemán, o hasta el idioma de Shakespeare mismo... joder, no pega ni con cola. Pero nuevamente el Metal me ha sabido sorprender y reprender. La calidad de las canciones de Demoniac en "Nube Negra" no tienen nada que envidiarle a lo más granado entre los representantes del género, ni siquiera incluso de las mencionadas bandas de las que reciben ideas.

Crudo y crudo, agresor y cambiante, también con elementos acústicos y mucho sentimiento. "Nube Negra" es uno de los discos más interesantes del Thrash de este año; en lo particular es conocido que no soy el mayor de los seguidores del género y sin embargo me he encontrado hipnotizado por su sonido. No vayan a pensar que van a conseguir en su recorrido pasajes cómodos, Demoniac se precia en sonar grueso, les gusta arrastrar a sus oyentes por un suelo empedrado y en esta oportunidad no hay cambios en la perspectiva. Y el elemento lírico, entendible para los que hablamos en román paladín, tiene realmente potencia.

Las mejores canciones del disco son Granada -nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC-, La Caída y Nube Negra, y aunque hay algunos temas en los casi cuarenta y dos minutos de duración que no alcanzan el nivel de éstas, nada realmente desdice de una calidad que se intuye y percibe, dado por supuesto que sea usted amante del Thrash como el que hacían y todavía hacen bandas con muchas más décadas de existencia de las que tiene Demoniac. Hay que seguirles la pista.

8/10


miércoles, 20 de septiembre de 2023

Soen - "Memorial" (Progressive)

Soen es un habitual de este espacio, de hecho creo que cada disco revisado aquí ha tenido alguna mención en la selección de lo mejor del año, todavía recuerdo y me sigue pareciendo una de las portadas más geniales del Metal la de su disco "Tellurian" (2014) y a partir de ahí cada trabajo de la banda me sonó mejor que el anterior, "Lotus" (2019), a pesar de ser su mejor disco a la fecha, tuvo que ceder el premio de Progresivo del año al discazo de Tool de ese período. Supongo -estoy seguro- que ese premio de ELOMC no se lo querían dejar arrebatar nuevamente y dejaron todo lo que tenían con "Imperial" (2021), alzándose meritoriamente con el galardón, por delante de monstruos como Between The Buried And Me y Mastodon. (Nota: no han venido todavía a buscar los caramelos del premio, se les van a poner malos).


Qué menos que emocionarme cuando, sin esperarlo, me consigo que los suecos han presentado nuevo material, el cual han dado por llamar "Memorial", nombre que sugiere que podría calar en el recuerdo. Ante semejante escenario no me quedó más que sumergirme en el trabajo y pasar la última semana revisando qué traían los chicos. La regularidad de Soen, quienes como reloj, cada dos años nos regalan nuevas ideas, tiene que servir de indicio de su calidad.

Desafortunadamente "Memorial" ha venido a ser el trabajo más flojo a la fecha de Soen por razones que pueden parecer un poco difusas, aunque hay hechos objetivos de los que hablaremos, este disco no está a la altura de lo que han sido capaces de entregar antes. Con un cierto retorno a sus inicios, más bien Alternativos, pero todavía sumergidos en el Prog -no a la Dream Theater, menos onanismo- el trabajo tiene varios fallos. El más obvio es que no tiene punch, sus anteriores fueron grabaciones de impacto, que sin abusar de histrionismo se hacían interesantes, te obligaban a volver la mirada, a estar pendiente. Con "Memorial" los elementos de forma están ahí, pero no hay la intensidad, la originalidad y la emoción que con anteriores me pareció percibir, al menos no es continua, mucho remanso de paz atravesado.

El hecho objetivo al que quería referirme está en la utilización, a veces demasiado obvia, del autotune. Entiendo que hay cierto interés en darle cariz a la voz de Ekelöf, pero qué quieren que les diga, a mi eso no me gusta, me parece que reivindica un poco esas asquerosidades que se pueden escuchar en el mundillo mainstream (con encender la radio en cualquier emisora de música pop saben de lo que hablo). Pero si hago abstracción de este punto, pues todavía no me termina de convencer "Memorial", es muy suave, es muy dulce, no tiene atrevimientos. No es lo que yo esperaba de Soen.

El disco no es una pérdida total, es aceptable, y aunque creo que no le hace bien a la discografía de la banda, no me parece que se vaya a convertir en un lastre. Creo que la agrupación tiene madera como para recuperarse de este traspié y con suerte en dos años se rediman. Puede ser cierto lo que algunos dijeron en el pasado respecto a la falta de atrevimiento por parte de Soen, hoy tienen un punto sin duda válido, pero la calidad de la banda compensaba ciertos lugares comunes. En esta oportunidad no están a nivel de su altura usual.

6.5/10

Nota al pie: ahora capaz que de verdad no vienen a recoger los caramelos.

jueves, 14 de septiembre de 2023

Dying Fetus - "Make Them Beg For Death" (Brutal Death)

Dying Fetus, Suffocation, Cannibal Corpse, Cattle Decapitation... esos y unos pocos más son nombres reservados para los que han (hemos) sido iluminados por ciertos gustos que no son fáciles de explicar y que -para ser francos- generalmente no estamos por la tarea de hacerlo. El Brutal Death es uno de los estilos más específicos y sin embargo bien aceptados por el público metalero, además -me consta- es de los grupos-casta más solidarios y tranquilos que existen, cosa que desde afuera no se cree. Cuando hay un concierto de este estilo, se siente el temor en la vecindad del recinto, mientras que adentro, a lo sumo, nos estamos empujando (cuidando no pisar a nadie)... ah! los insondables misterios y contradicciones del Metal.

Los primeros de la lista de arriba tenían seis años sin mostrar nuevo material, a "Wrong One To Fuck With" (2017) lo tuve en bastante buena consideración, un disco realmente recomendable, su anterior, "Reign Supreme" (2012), aunque hay quien lo ubica como lo mejor de la banda, me costó digerirlo un poco más, pero manteniendo nivel. Ahora "Make Them Beg For Death" pone a prueba nuevamente la resistencia de sus seguidores y en apenas treinta y siete minutos y diez temas recuerda porque son cabeza de cartel.

El sonido del disco es una de las cosas que más me ha impresionado. En general el Brutal tiende a ser un poco mazacote, pared de sonido, pero con "Make Them Beg For Death" he logrado percibir con claridad cada instrumento, el bajo trepidante y la guitarra cortante, la batería poderosa y el caño de aguas negras que tiene por voz el señorito John Gallagher, cristalino :) El disco, como era de esperar es todo lo que el género es, con un buen nivel de agresión, rabia y violencia. Pero y nuevamente, Dying Fetus se precia de sonar acoplados y sólidos. Los riffs del trabajo son efectivos y el rato que brinda la escucha es bien recompensado.

"Make Them Beg For Death" no contiene temas excepcionales, en general todo el nivel es alto pero no creo haber conseguido nada realmente especial. No llegaría a hablar de autoplagio pero la banda tiene bien definidas las fronteras de su sonido y luego de más de treinta años de existencia no los veo -no creo- que vayan a realizar saltos mortales sonoros, Dying Fetus son una de 'las' bandas de Brutal Death y a eso vinieron, a hacer lo que saben. Distinguir realmente un disco de otro no es tarea fácil, con algunas excepciones y en esta oportunidad eso se ratifica.

Aclarando, con los comentarios vertidos estoy tratando de dejar en claro que "Make Them Beg For Death" es un muy buen disco, contiene todo lo que esperamos los seguidores y nos deja claros que la banda sigue fuerte y además, no se divisa fin de su recorrido, al menos mientras sigan sonando así; seguro seguiremos oyéndolos y disfrutando más Dying Fetus. Temas destacados Compulsion For Cruelty, Feast Of Ashes, Undulating Carnage y la de cerrar, Subterfuge, el resto -como dije- de buen nivel.

8/10. Portadaza


viernes, 8 de septiembre de 2023

Exmortus - "Necrophony" (Thrash / Death / Neoclassic)

Va a estar difícil conseguir un disco más crossover que éste, al menos en 2023. No es nada usual conseguir algo que distinguiblemente es Thrash, Death y Neoclásico, hay que tener o una inspiración muy grande o haber cenado demasiado pesado para imaginarse esto y ahí no acaba la historia, lo mejor del cuento es que el disco está muy interesante, incluso podría decir que bueno, más allá de la innovación, que en originalidad va costar ganarle, en calidad general también destaca. Hablemos pues de Exmortus y su "Necrophony".

Para los seguidores de estos californianos entiendo que no hay tanta sorpresa como la que me ha ocurrido a mí, desde su primer disco, quince años ha, Exmortus parece haber cultivado esta mezcla de Technical con growl y guitarras intrincadas, en mi gran ignorancia no los conocía, tanto que no sé. Pero si ha ocurrido ahora ¡por algo será!, además de que entiendo según lo que he recopilado que luego de cinco largas duración previos, "Necrophony" viene a ser la mejor de sus entregas ¿Por algo será?

Al parecer Exmortus es una banda que está en el radar de los seguidores del Thrash, cosa que viene a justificar porque a mi no me sonaba ;) Lo cierto es que son atrevidos en su perspectiva, con poderosos riffs y bastante melodía. La fuerza vital de la banda está dada porque durante el recorrido del disco, a despecho de las guturales profundas que despliega su cantante, hay -sin ningún aviso previo- muchos solos de de guitarra neoclásico, algunos maravillosos y hábiles, a la Malmsteen y aunque el trabajo no es demasiado veloz, tiene sus momentos intensos. El punto está, a mi parecer, en el equilibrio que logran en "Necrophony", esto es de aplaudir porque se me antoja que podía haber salido mal con facilidad.

El disco no tiene canciones extraordinariamente destacadas, pero si buenas, como por ejemplo Oathbreaker, Storm Of Strings, Mask Of Red Death y Beyond The Grave. Me parece que sus doce temas y casi cincuenta y cuatro minutos se hacen largos para su intensidad, por lo que colocarlo en bucle -como es mi costumbre cuando estoy analizando los discos-  se hace pesado al rato. Sin embargo el trabajo está tan bien hecho, con tanto cuidado de los detalles sonoros, que se aprecia bien, al menos en un sola sentada.

Entiendo perfectamente porque la comunidad Thrasher le tiene aprecio a Exmortus, la banda me parece que se lo ha ganado a base de una de las características más destacadas del arte, la originalidad, aún cuando haya gente que hace cosas parecidas, como Hexen o Revocation, creo que algo tan fidedigno en su carácter es poco usual.

7.5/10


lunes, 4 de septiembre de 2023

Thantifaxath - "Hive Mind Narcosis" (Avant-Garde Black)

Con todo y la variedad que trato de mantener en ELOMC, el año ha estado dominado abiertamente por el Black, el género pareciera tener un segundo (¿tercer?) aire; desde hace mucho se percibe un estancamiento, el cual se acostumbra a achacar a la inflexibilidad de los fanáticos quienes -se dice, quizás con razón- son de las tribus menos proclives a la innovación sonora, si no es Black segunda ola o primera, en el peor de los casos, es cualquier otra cosa y no merece atención. Pudiera estar cambiando el paradigma, no se, el tiempo dirá.

El caso es que hay que hablar de otra banda del mencionado género, de cuya acritud y ominosidad sonora hay que tener cuidado porque no es pequeño el calibre con el que disparan. Me refiero a Thantifaxath, inocentes querubines que tenían casi diez años sin nuevo material y de quienes realmente se conocía un solo trabajo. Resulta interesante por demás que con un pergamino tan corto hayan resultado una de las sorpresas del año. Su nueva entrega, "Hive Mind Narcosis", es un disco lleno de miseria sonora, asonancias, blastbeats desaforados y cero -pero cero- melodía, una delicia para la muchachada, pues.

Como buen disco con las características señaladas, exige cierta disposición de espíritu, contando además que en su recorrido se distinguen elementos Avant-Garde, lo cual como se podrán imaginar, lo hace incluso un poco más difícil. Para quien esté leyendo de esta materia por primera vez y se pregunte cómo es que hay gente que oye cosas para sufrir, señalo: el sentido de este tipo de Metal es otro, no lo vamos a bailar obviamente, lo que se hace con él es dejarse transportar a los sitios que la banda logra -de manera excepcional-, zonas oscuras, tenebrosas, potentes, áridas... intente usted hacer algo así y luego vemos como le sale. Estos canadienses saben llevarlo a uno con "Hive Mind Narcosis" a esos lugares.

El trabajo es bastante más rítmico de lo esperado, sus excentricidades sonoras, que incluyen una incesante repetición de riffs atonales se hacen hipnóticos y difíciles, son intensas. En general es un disco muy atmosférico, como dije arriba, lo lleva a uno a sitios poco comunes y menos aún fáciles. No todas las canciones son del mismo nivel, también es cierto, hay alguna que otra que se excede en mi gusto particular de experimentación, pero bien vale la pena -en el contexto adecuado-; puedo recomendar las canciones Surgical Utopian Love y Mind Of The Sun.

Dejo el comentario hecho con cierto temor, pensando en que estoy contribuyendo a la angustia mental de alguno que desprevenidamente o sin la experiencia necesaria se lance a escuchar lo nuevo de Thantifaxath, pero casi seguro que no va a pasar a mayores, este tipo de Metal está reservado a una casta, que no se baña mucho, pero casta al fin.

8/10


domingo, 27 de agosto de 2023

Horrendous - "Ontological Mysterium" (Progressive Death)

Un nuevo disco de Horrendous significa horas de placer Death aseguradas, "Anareta" (2015) solo pudo perder ser el disco del género de ese año porque se le atravesó Cattle Decapitation, pero en 2018 no se lo iban a dejar arrebatar y "Idol" lo demostró. Este cuarteto es un dechado de regularidad, aunque su discografía es corta para diez años en la escena, cada trabajo pareciera estar elaborado con paciencia, con cuidado, evitando rellenos, dejándose todo en cada tema. "Ontological Mysterium" cimenta, a mis ojos, algo que ya era obvio, estamos hablando de una de las mejores bandas, no ya del Death, sino del Metal en general.

Y como ocurre en los casos en los que los astros se alinean, Horrendous no se ha limitado a hacer un buen disco, han ido más allá, creciendo en su música, en su estilo, dejando incluso atrás la forma con la que se habían hecho grandes y elevándose en la cadena musical. Me refiero al riesgo de incorporar elementos altamente Progresivos en su estilo. De forma inesperada y corriendo el riesgo de los grandes, "Ontological Mysterium" abre una nueva faceta en la historia de la banda. Cuando las agrupaciones dan este tipo de cambios el resultado generalmente es fatal o total, no hay términos medios. En esta oportunidad ha habido acierto.

En apenas algo menos de treinta y ocho minutos, siento que Horrendous ha realizado un disco para la historia, con agresión, melodía, cambios, ritmos contenidos que a veces vuelven a poderosos y un songwriting memorable, diré que creo que cada tema es excelente, no hay ni un solo momento en todo el recorrido de "Ontological Mysterium" que no merezca atención, que no resulte un placer metalero. Especialmente me atrajo la perspectiva épica de largos momentos, en los que se siente verdadera inspiración, en los que hay de todo, coros, impacto, instrumentalización.

Si tuviera que escoger la mejor canción del disco sencillamente no podría, Preterition Hymn, Chrysopoeia (The Archaeology of Dawn), Cult of Shaad'oah, Ontological Mysterium o The Death Knell Ringeth son todos temazos que envuelven y entregan mucha música, mucha, pero mucha calidad. Solo por no dejar de hacerlo, ya que en justicia podría seleccionar todo el disco, dejaré los dos primeros temas nominados como contendientes a Canción del Año de ELOMC, pero reitero, ponga el dedo sobre la lista con los ojos cerrados, esa también podría ser la elegida.

Pasa poco, muy poco porque la perfección no solo depende de la calidad de los artistas, se tienen que dar adicionalmente muchos otros factores, inspiración, oportunidad, equipo de trabajo, eficiencia instrumental, incluso hasta algo de suerte, que no haya factores que distraigan el foco. Creo que con "Ontological Mysterium" los filis de Horrendous han logrado la cima del Death Progresivo, quedando solamente por demostrar en sus futuras entregas que pueden llegar a este nivel. Estamos ante un disco perfecto, de los que se ven rara vez, estaba por pasar y pasó.

10/10 Nominado como contendiente a Disco del Año de ELOMC


martes, 22 de agosto de 2023

Within Temptation - "Bleed Out" (Symphonic / Electronic / Alternative)

No es poco lo que me gustó en alguna época Within Temptation, esa visión de Symphonic, la voz de Sharon Den Adel (probablemente en la posición uno-dos-tres en el género), la calidad de sus temas, especialmente los de sus primeros discos. Horas, largas horas pasé yendo y viniendo entre ellos, Epica, Visions Of Atlantis, Nightwish, Delain, Dotma y Leave's Eyes. Para mi es indudable que Within Temptation llegó a su punto máximo en el conceptual "The Unforgiving" (2011) uno de esos trabajos que marcan época, comenzado a caer a partir de ahí, el sumidero del Pop había obrado su daño.

"Hydra" (2014) fue un momentáneo buen disco con poco recorrido en el tiempo y que no ha envejecido bien, pero al llegar "Resist" (2019) me frustró tanto el paso al Pop/Rock, Alternative y hasta Electro Disco, que decidí no comentarlo, habían dejado de pertenecer a la esfera que 'ELO-Metal-C' revisa, algún video que vi me pareció la venta del alma al diablo comercial, todo el mundo tiene derecho a ganarse una platica pensé, pero en lo que respecta a nuestro mundillo, habían traspasado el plano.

Por eso me sorprende haberme encontrado oyéndolos nuevamente con su "Bleed Out" -quizás placer morboso- y hasta incluso un poco más haber encontrado lo que hay luego del primer repaso. Comenzaré diciendo que parece una especie de paso al costado en lo que a sonido de discoteca les escuché y aunque todavía distan de ser la banda de Sinfónico con la que aglutinaron seguidores, retoma algo del Metal que se les conoció, ejecutando una mezcla de Alternative, Melodic y algo de Electronic, pudiendo decir que -aunque no pasará por ser un disco memorable- al menos devuelve cierta fe en que han podido haber encontrado el camino de vuelta a casa.

"Bleed Out" suena divertido, algo agresivo, bien realizado y tiende a alejarse del Electro Pop que tanto daño les hizo ante mis ojos, incluso se redime con largas secciones instrumentales de bastante calidad, con su sutil toque Progresivo, elemento interesante y un tanto restaurador de sus glorias pasadas. Todavía hay más de sonido electrónico del que me gusta disfrutar, pero la voz de Sharon parece mantenerse intacta. En el fondo resiento que el disco se parezca más a lo que hace Amaranthe a lo que Within Temptation hacía en sus comienzos, eso es una lástima porque aseguro que hacían algo especial, muy allá arriba.

No es que Within Temptation haya retomado ningún camino extraviado, solo recompuso un poco su sonido, quizás también se dieron cuenta que la senda que habían decidido tomar no era un paseo en el parque y la competencia es tanta o incluso mayor que en el Metal. Creo que los dirigidos por Robert Westerholt han debido haber seguido siendo cabeza de ratón en vez de pasar a ser cola de león, pero eso es agua pasada debajo del puente. El mejor tema del disco es Entertain You y -reitero- los mejores momentos se pasan con las versiones instrumentales.

6.5/10