Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

miércoles, 26 de diciembre de 2018

Lo Mejor del Metal 2018 - Premiación Virtual de El Lado Oscuro - Metal Crítica

A la hora de comentar 2018 lo primero que se me viene a la mente es preguntarme sí este fue un buen año para el Metal. Al parecer hay quienes creen que no, cosa que me llama la atención porque según mis cuentas, en doce meses deben aparecer, entre lo más mainstream y el primer nivel del underground, unas nueve a diez mil grabaciones. En páginas especializadas se hace un análisis de hasta los primeros mil discos más relevantes y es obvio que mucho queda por fuera. ¿Cómo no va a haber en un año cualquiera diez, doce o veinte trabajos sobresalientes? Este claramente no va a ser la excepción, de hecho, no lo es, 2018 fue un buen año para el Metal, lo que si creo es que hubo más discos de lo usual que resultaron ser una decepción... por ahí puede venir el lamento.


Debo confesar -si- que mantenerme escribiendo el blog se ha tornado más difícil los últimos dos años, no por falta de pasión o material para comentar, sino por limitación de tiempo. Me propuse este año llegar a las cien entradas nuevamente y no lo logré. Ha habido días en los que me he sentido un tanto 'obligado' a escribir para cumplir con la cuota de nueve críticas mensuales que me he propuesto -aunque casi lo alcancé- y el sentimiento no me ha gustado, ELOMC tiene que ser una distracción para mi, si llegara convertirse en una carga lo tendría que dejar. De momento me he echo la promesa de llegar a los diez años de existencia (Febrero 2021, joder!) y luego, a partir de ahí, ver qué enfoque le puedo dar, en todo caso me siento orgulloso de lo realizado hasta ahora, para bien o mal ocho años no es poco. De momento estaré aquí, recientemente me motiva mucho que este humilde espacio me ha brindado la posibilidad de conocer gente interesante, artistas, bandas, fanáticos, amigos... eso es un plus.

Reiteraré la usual aclaratoria y disculpa que es necesario hacer antes de entrar en materia: Esta lista es incompleta, limitada, no tiene todo lo que debió ser, incluso hay algunos discos que es absolutamente injusto que no estén aquí y no pretende convertirse en guía de nadie, es sólo mi opinión, válida para algunos, para muchos no. Mi perspectiva trata de no destruir bandas, de no hablar mal de músicos, lo que al final del cuento siempre he querido es decir qué es lo que más se acerca a mi gusto. Si al amable lector le parece, bien, sino, también, no es importante, lo trascendente es lo que cada uno percibe, como afecta su cerebro esta magnifica forma de hacer arte. Lo demás es anecdótico, como lo es ELOMC.

Para terminar el preámbulo, también aprovecho para recordar el terrible mal que me aqueja: para mi los discos comentados están vivos, mutan. El que me gustó en Febrero puede estarme agotando ahora, o puede haber envejecido mal y quizás aquel que pasó desapercibido en junio ha mejorado, lo he entendido mejor. No trato de ser cínico ni deslastrarme de la responsabilidad de lo que digo, creo que mantengo razonablemente mi opinión, pero es claro que cambio a veces y me equivoco muchas más.

Aclarado todo lo que había que aclarar, vayamos a lo que nos trae aquí recordando que un mismo disco puede estar en diferentes categorías por sus características:

Mejor Progressive:
Los Nominados son:


Como casi siempre, el Prog es una de las categorías más difíciles, los nombres escogidos hacen palidecer a cualquiera y lo mejor es que estos seis discos son la punta del iceberg de un año extraordinario para el género, pero como hay que escoger uno, que creo que además destaca en el trabajo de los cambios y calidad instrumental, vamos allá

El MEJOR ÁLBUM PROGRESSIVE METAL es:



https://3.bp.blogspot.com/-0LTCXFWfVDo/WwDZuOMOI0I/AAAAAAAABYM/RPTWdwTcpOYVALZciG5E1oW4hTfb7SjeACLcBGAs/s320/amorphis_queen_of_time.jpg

Amorphis ha evolucionado y me ha gustado, "Queen Of Time" es un disco innovador, con un toque oscuro y poco de facilismos, sobretodo de su segunda mitad en adelante. Bastante elaborado desde el punto de vista instrumental, atmosférico -especialmente gracias a esos elementos Folk que la banda destaca-  y rítmico. Este trabajo tiende a ser más fácil en lo vocal pero no en lo emocional. En todos lados hay intensidad y fuerza, una de las selecciones mas obvias del año.

Mejor Power / Heavy / Melodic / Neoclassical / Symphonic:

Los Nominados son:

Buen año para el sector melódico, aunque puede ser cierto que se nota algo de agotamiento en la innovación, sin embargo dentro de estos nominados hay gente que hizo cosas excepcionales.

EL MEJOR ÁLBUM DE POWER / NEOCLASSICAL / MELODIC METAL es:


 

Este es uno de los mejores discos de 2018, la ejecución de Romeo es extraordinaria, la calidad de producción y sonido excelsa y el nivel del disco alcanza los mejores de lo que del género cabe esperar.... y además suena como Symphony X, qué más se puede pedir.


Mejor Melodic Death:

Los Nominados son:

Tribulation - "Down Below" (Blackened Melodic Death / Gothic)
Amorphis - "Queen Of Time" (Extreme / Progressive / Melodic Death)
Skeletonwitch - "Devouring Radiant Light" (Melodic Black / Melodic Death)
Æolian - "Silent Witness" (Melodic Death / Modern Melodic Death)
Wolfheart - "Constellation Of The Black Light" (Melodic Death)

EL MEJOR ÁLBUM DE MELODIC DEATH METAL es:



 

Estos novatos ganan en mi estilo favorito, son grandes en su sonido, fieles a la escuela Gotemburgo y de extraordinaria capacidad sensorial, ciertamente fueron una sorpresa para mí y lo único que deseo es que no se quemen en la elaboración del crítico segundo disco.


Mejor Black / Melodic Black / Atmospheric Black:

Los Nominados son:

Harakiri For The Sky - "Arson" (Blackgaze)
Hoth - "Astral Necromancy" (Melodic Black / Pagan)
Panopticon - "The Scars Of Man On The Once Nameless Wilderness" (Atmospheric Black / Post-Metal / Bluegrass)
Sojourner - "The Shadowed Road" (Atmospheric Black)
Dragonlord - "Dominion" (Symphonic Black / Thrash / Heavy)

El MEJOR ÁLBUM DE BLACK METAL es:




Uno de los discos más interesantes en años. Contiene una de las mayores mezclas de estilos más improbablemente unidos. Black puro, Black Melódico, Post-Metal, Southern Rock, Bluegrass, Post-Rock y Americana. Viaje de dos horas para descubrir sonidos étnicos y oscuros, en los que se refleja la naturaleza, el frío, mucha melancolía, pasión y un toque bastante menos que sutil de protesta y sensibilidad social.


Mejor Death / Brutal / Technical Death:


Los Nominados son:

Slugdge - "Esoteric Malacology" (Progressive Death)
Alkaloid - "Liquid Anatomy" (Progressive Death)
Obscura - "Diluvium" (Progressive Technical Death)
Deicide - "Overtures Of Blasphemy" (Death)
Horrendous - "Idol" (Technical Progressive Death)
Sulphur Aeon - "The Scythe of Cosmic Chaos" (Death)
Gorod - "Aethra" (Technical Death)
 
El MEJOR ÁLBUM DE DEATH METAL es:


 

Este ha sido el mejor año para el Death desde que escribo ELOMC, la sola cantidad de nominados lo sugiere y el ganador ha sido difícil de escoger, aún cuando luego de repasar el trabajo no me queda duda que nadie ha contribuido tanto, a la vez haciendo un disco tan complejo y destructor. No hay elementos flojos en "Idol y puede convertirse en uno de los discos de cabecera del género; el songwriting es muy bueno y hasta la inclusión de coros limpios me pareció un interesante atrevimiento.


Mejor Instrumental / Art / Post / Avant-Garde:

Los Nominados son:

Deafheaven - "Ordinary Corrupt Human Love" (Blackgaze / Post Metal)
Sigh - "Heir To Despair" (Avant-Garde / Black / Thrash / Symphonic)
Night Verses - "From The Gallery Of Sleep" (Instrumental / Progressive / Electronic / Post Hardcore)
Antimatter - "Black Market Enlightenment" (Art / Alternative)
Riverside - "Waste7and" (Art Metal / Progressive)

 El MEJOR ÁLBUM DE INSTRUMENTAL / ART / POST / AVANT-GARDE es:



 

Encuentro este disco completo, complejo, sonoro e interesante. Los japonenses de Sigh hacen con "Heir To Despair" una de las mejores grabaciones del estilo en varios años, con tendencia a resistir bien el paso del tiempo. El difícil equilibrio que logran con sus elementos Avant-Garde es inusual de conseguir y ello contribuye a que, a pesar del toque alocado, el trabajo se preste muy bien al disfrute.  

Mejor Doom Metal:

Los Nominados son:

Hamferð - "Támsins Likam" (Doom / Funeral Doom)
Sleep - "The Sciences" (Stoner / Sludge / Doom)
YOB - "Our Raw Heart" (Doom / Funeral Doom)
1914 - "The Blind Leading The Blind" (Doom / Death / Black) 





Impactante trabajo, intenso y memorable. De calidad instrumental y fuerte presencia, tanto en su música como en su narrativa. Una sorpresa de fin de año que bien valió la pena. 1914 es uno de esos discos que no se espera y cuando se descubre arropa.



OTROS PREMIOS:

La MEJOR PORTADA es

Como no podía ser otra, por segunda vez en este blog los japones de Sigh se llevan el premio a este renglón, francamente buena su imaginería


 

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La MEJOR PRODUCCIÓN:

El disco que fue mejor fue grabado, masterizado y producido es:


 

Y finalmente,

EL MEJOR DISCO DEL AÑO 2018 PARA EL LADO OSCURO - METAL CRITICA

EL NÚMERO 1





Panopticon se merece el primer lugar gracias a un disco sorprendente, difícil, inusual y hermoso. Hacía tiempo no me topaba con un trabajo de esta envergadura, fuera de toda norma metalera, pero muy metálico en su sentimiento. Este es un disco para atesorar, ampliamente sugerido y al que todavía hay cosas por descubrirle.

Los nueve seguidores de la lista, en orden de llegada son:

2.- Amorphis - "Queen Of Time" (Extreme / Progressive / Melodic Death)
3.- Sigh - "Heir To Despair" (Avant-Garde / Black / Thrash / Symphonic)
4.- Æolian - "Silent Witness" (Melodic Death / Modern Melodic Death)
5.- Between The Buried And Me - "Automata II" (Progressive / Avant-Garde)
6.- Michael Romeo - "War Of The Worlds / Pt. 1" (Progressive / Neoclassical)
7.- Horrendous - "Idol" (Technical Progressive Death)
8.- 1914 - "The Blind Leading The Blind" (Doom / Death / Black)
9.- Wolfheart - "Constellation Of The Black Light" (Melodic Death)
10. Slugdge - "Esoteric Malacology" (Progressive Death)

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Individualmente considerada la MEJOR CANCIÓN DEL AÑO es:

Going to Extinction por Aeolian

Simplemente destructora, hermosa, emocionante y con el riff perfecto, ese que alguna vez se ha formado en mi cabeza, Aeolian lo supo sacar de ahí.

La siguen muy de cerca:

2.- Everlasting Fall por Wolfheart
3.- Wish I Was Here por Antimatter
4.- Farewell por Angelus Apatrida
5.- Pro Memoria por Ghost
6.- Vespertine (My Crimson Bride) por Kamelot
7.- Kernel Panic por Alkaloid
8.- Beyond Today (Farewell) por Seventh Wonder
9.- Putrid Fairtale por Sludge
10. A Wolf In my Heart por Heidevolk

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Ahora el apartado mas morboso del año, en el que nadie quiere estar:

El PEOR DISCO del año:

Hay la verdad muchos de los que escojer, pero no creo que haya nadie peor que quien hasta desafinados se mostraron, por eso han caido en el horror:

Van Canto - "Trust In Rust" (Power / A Capella)

 

 

Por el bien de la carrera de los integrantes de la banda creo que lo deberían dejar hasta aquí, o darle un giro radical a lo que vienen haciendo juntos.

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La PEOR PORTADA:

Machine Head - "Catharsis" (Groove / Metalcore)  

 



No sólo el disco es mediocre, el arte que lo cubre es absurdo, irrelevante, desconectado y desagradable. Chocante por el placer de serlo.

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La MAYOR DECEPCIÓN, es decir, el disco del que más esperaba, que no llegó a calzar la historia que pudo ser: 

Si bien no es un disco malo, esto no es lo que esperaba de los genios ingleses de Haken, espero que la próxima vez si pueda ser, por eso "Vektor" es la decepción del año.


 


Les mando a todos un gran saludo y el mejor de los deseos para el año que viene, agradezco con humildad su gentileza al dedicar unos minutos para pasar por El Lado Oscuro - Metal Critica. Que 2019 nos traiga más y mejor Metal, allá nos seguiremos viendo.

Alfonso \m/

lunes, 24 de diciembre de 2018

Sulphur Aeon - "The Scythe of Cosmic Chaos" (Death)

El año pasado me pasó con Lör, éste con Sulphur Aeon, ha habido que correr para no dejar afuera una de las mejores contribuciones, "The Scythe of Cosmic Chaos" es uno de los álbumes más esperados en el mundo del Metal. Las expectativas eran altas porque "Gateway To The Antisphere" (2015) y en general la discografía de la banda, es de trabajos geniales, con ellos se cumple aquello de que no hay puntada sin dedal...o guitarra sin púa... lo que carajo eso quiera decir. Nuevamente han vuelto a hacer un trabajo convincente.


Esta muestra es algo diferente, novedosa, aunque comienza más o menos como lo que esperaba es a partir del tema Veneration Of The Lunar Orb -nominada a Canción del Año- que se dan lugar a sorpresas, fundamentadas en mucha música, mucha melodía, mucho sentido de grandeza sonora, remembranzas de gente como Behemoth, elementos histriónicos y genialidades sonoras. El elemento que más ha llamado la atención a todos es que la banda incorpora voces limpias y ellas se mezclan en la atmósfera con gran calidad, todo suena evocador y casi hipnótico. Las fantásticas melodías a las que nos tienen acostumbrados se hacen presentes y la intensidad instrumental se mueve en todos los sentidos, además de que la producción está milimétricamente ajustada lo que se muestra de principio a fin.

Mis otros temas favoritos son The Oneironaut - Haunting Visions Within The Starlit Chambers Of Seven Gates (si, de ese tamaño), Lungs Into Gills y la de cerrar, Thou Shalt Not Speak His Name (The Scythe of Cosmic Chaos), verdaderos ataques sensoriales, con una variedad de sonidos, atmosférica intensidad, superlativos musicales y  destructores riffs de calidad. Aunque no nombrar las demás canciones no quiere decir que toda la grabación no se merece el rato, ciertamente éste uno de los discos más completos e importantes del año.

Como digo lo anterior también me atrevo a asegurar que "The Scythe of Cosmic Chaos" no es para nada fácil nuevamente, por el contrario, no se sorprendan -ni tampoco se descorazonen- si se encuentran poniéndolo y quitándolo unas cuantas veces antes de que lo terminen. El trabajo es muy intenso  y bastante poco amable o condescendiente. Como ha podido ocurrir antes con Sulphur Aeon, no es esta la mejor recomendación para iniciarse en las artes oscuras del Metal, por el contrario, "The Scythe of Cosmic Chaos" es trago grueso y de dársele a probar a neófitos puede conllevar como resultado el empacho y eso es contraproducente e injusto. Sin ser tan arrollador como su anterior, esta grabación no da tregua sonora.

No me parece estar lejos de la realidad al aseverar que estos alemanes, a pesar de su relativamente reciente aparición en la escena (no cumplen los diez años todavía) pueden terminar convirtiéndose en una de las bandas más importantes del Death y posiblemente en sucesores de gente como Immolation o Morbid Angel que ya tanto hacen falta. De momento, el disco quedará en todas o casi todas las listas de lo más importante dentro de lo ocurrido en 2018. Me siento además contento completando el ciclo al cerrar con ellos, ciertamente una de las mejores maneras y muestras recientes.

9/10. Nominado como Disco del Año de ELOMC.

viernes, 21 de diciembre de 2018

Dark Moor - "Origins" (Power / Folk)

Este comentario va a pedido de amables lectores, aún a sabiendas que ya en mi pagina de FB había asomado por donde podía venir. Dark Moor, de las bandas españolas más internacionales, cuidado sino la que más, ha venido aflojando desde que en 2013 llegara a lo que yo les considero su mejor disco, "Ars Musica" (2013) un disco diferente a todo lo que habían hecho hasta entonces. Ahora en la senda del Power, Rock Sinfonico y Folk se muestran con "Origins" disco el cual me pregunto por qué tiene ese nombre, ya que no me suena al Neo Clásico que en sus inicios parecían cultivar.
 

Este trabajo es flojo, no cabe duda. No es que no tenga aridez, agresión o crudeza, está claro que el estilo de la banda no se presta para esos elementos. La realidad es que es meloso en exceso, con algunos momentos de canción de taberna que lo salvan, pero hay en él demasiado baches y clichés, como por ejemplo en los temas Iseult o Maz por sólo nombrar algunas, canciones mediocres a nivel de no cumplir ni con el aceptable 'relleno'. Además el disco es una colcha de retazos, no tiene ilación, le falta carácter y pareciera que su objetivo era servir de depósito de los temas de 'lado b' que les sobraban por ahí.

Con todas la bandas (bueno, con Babymetal no), pero especialmente con las hispanoamericanas, el sentido de mis comentarios trata de ser estricto con sus discos, no con su profesionalismo, dedicación y seguro sacrificio a la hora de grabar. Sin duda estamos (están) en desventaja, siempre será así y los más experimentados como Dark Moor lo saben, en este caso es igual, mis respetos a ellos, pero el disco es realmente la hora más baja de la banda... posiblemente desde siempre. Me atrevo a decir que este es su peor trabajo.

El songwriting de "Origins" no tiene casi canciones atrayentes, mucho sonido que parece salido de bandas sonoras de películas ochentosas pero sin la gracia que Haken le dio a la perspectiva en "Affinity", al contrario, otros temas por ejemplo como Holy Geometry son repetitivos y sosos; la canción de cuna de cerrar Green Lullaby no es una mala elección, ya para ese momento el sopor del trabajo sólo sugiere quedarse dormido.

Finalmente la grabación, el trabajo técnico y la instrumentación de "Origins" no tiene nada particular, es como el disco, algo mediocre, un rango dinámico demasiado estrecho que hace sonar guitarras acústicas y batería al mismo nivel, la voz de Enrik hace el esfuerzo pero no me impactó como en el pasado y quizás algún elemento de sintetizador es destacado, aunque en la sumatoria, excesivo.

El Sinfónico de Dark Moor era mejor, esta perspectiva no me atrevería a definirla como crecimiento y tengo la impresión de que la banda, pensándolo con detenimiento, no puede hablar de "Origins" como su mejor hora. Aunque tuvieran tres años sin presentar nuevo material, los gustosos de su sonido habríamos aceptado esperar algún tiempo más para oír un disco que no se sienta como este, a medio cocinar. Les salva del desastre total algún par de temas como And For Ever y una buena portada.

4.5/10
 

martes, 18 de diciembre de 2018

1914 - "The Blind Leading The Blind" (Doom / Death / Black)

Black, Doom y Death todo mezclado, con características líricas guerreras y buena elaboración, incluso superando el típico sonido garaje agregando buenos arreglos y efectos... esto llama la atención. Los ucranianos de 1914, definidos así mismos como parte de una tropa militar (capitán, soldado, sargento, teniente, etc.) tienen un fuerte sentido de la imagen y bastante que decir pues en tres años han presentado cuatro discos, siendo este "The Blind Leading The Blind" el que me ha llamado finalmente la atención.


En primer lugar la ubicación de estilo de 1914 no es fácil de establecer, sus temas -casi todos, diría yo- se pasean por los tres géneros nombrados, hay un ritmo impenitente en cada canción que obliga, literalmente exige, a voltear a ver que está pasando. Cuando estoy en el proceso de la escucha de los trabajos generalmente dejo que vayan sonando al fondo mientras estoy haciendo otra cosa, en este caso "TBLTB" me causó la impresión esa que me dice que algo diferente está pasando, me obligó a prestar atención, quizás porque escondido en la segunda línea de sonido hay un sentido melódico muy bien ejecutado.

En general las grabaciones de esta índole basan su impacto en potencia, frontalidad y aridez, pero 1914 ha tenido la virtud de agregarle a esos elementos un  buen nivel de imaginación sonora, de memorabilidad a cada tema. Por mucho que me guste una banda de Death, no me es fácil recordar temas específicos, mucho menos tararearlos (estoy claro de que no es ese el objetivo) pero con "The Blind Leading The Blind" tengo la impresión de que voy a tener a estos ucranianos dándome vueltas en la cabeza durante un buen tiempo.

Como no podía ser diferente, la imaginería y lírica de este disco gira en torno a la guerra que le quitó lo romántico a las guerras, la Primera Guerra Mundial. Y esa es la otra gran virtud de su sonido, efectivamente al colocarlo hay momentos en los que pinta muy bien el concepto, en su entrega se siente el negro y el marrón del campo de batalla, la muerte y el espanto. Diría que este trabajo puede ser una de las muestras de visión conceptual mejor logradas de 2018.

Los temas que más destacan cada vez que pongo "TBLTB" son Arrival, The Meuse-Argonne y AV7 Mephisto, pero casi cualquiera es de buena factura, aunque haya algo de menos originalidad en algún canción del medio de la grabación. El disco peca de ser largo para la intensidad del sonido y hacia el final puede causar agotamiento, pero su atmósfera, calidad instrumental y elementos técnicos, especialmente su masterización, lo hacen destacar. La verdad es que 1914 logró transportarme a ese momento, hace más de cien años ya, lo que no me parece nada fácil.

8.5/10

jueves, 13 de diciembre de 2018

Obliteration - "Cenotaph Obscure" (Death / Blackended Death)

No debe dejarse de conversar antes de que termine el 2018 de Obliteration, una banda noruega, bastante underground, que con éste, "Cenotaph Obscure" contarán con cuatro discos en diez años de existencia, en los cuales se esmeran por mostrar un sonido Blackened Death de intensidad y extrema crudeza, tendiendo hacia las cosas más áridas del Metal y que fácilmente recuerdan lo realizado por bandas icónicas como Autopsy y Obituary.


Este es un trabajo para quienes están hartos del la melodía en su vida, quienes tengan que satisfacer sentimientos duros, relacionados con la aridez y crudeza, no miren un minuto atrás y sumérjanse en la obviedad de Obliteration. Esta grabación, que se me antoja banda sonora de alguna pesadilla relacionada con la persecución y el desasosiego, tiene como particularidad adicional ser extraordinariamente frontal, nada de poses, nada de esperas para conocer sus entrañas. Todo lo que la agrupación quiso presentar está ahí, pronto.

No me extrañaría que alguien con conocimiento musical -pero desconocedor del Metal- critique "Cenotaph Obscure" como un disco básico, creo que si puede serlo a primera oída, pues no trata de hacer malabarismos instrumentales ni espectacularidades Technical, sin embargo detrás de la aparente sencillez del trabajo, cuando se repasa con suficiente tiempo se cae en en cuenta que no hay nada novato en su planteamiento. El elemento Black de la fuerte reververación de la voz y la masterización del trabajo ya sugieren experiencia en el campo, pero luego la cantidad de cambios, entradas, salidas y solos de guitarra y extrema velocidad rítmica, sorprenden.

La perspectiva de esta grabación y los sonidos machacantes y destructores es de primera manufactura, si bien también puede que no sea lo más innovador que el Death ha parido, pero cuando como en "Cenotaph Obscure" se juntan temas cautivantes como Tumulus of Ancient Bones y Eldritch Summoning, creo que no hace falta reinventar la rueda para convenir que Obliteration ha acertado con bastante precisión en lo que ha los amantes de estos sonidos nos gusta. En lo particular ya lo tengo anotado en mi libreta de 'pendientes' para próximos conciertos.

Oscuro y pesado, de lírica (bastante entendible, por cierto) muy dirigida hacia lo oculto, infernal y destructor, considero que este es un disco tan vieja escuela que no me costaría nada ponerlo de ejemplo a quienes se estén iniciando en el ambiente y posiblemente les diría: 'sin ser un disco perfecto, trata de hacer algo como "Cenotaph Obscure" de Obliteration'

8/10

jueves, 6 de diciembre de 2018

Antimatter - "Black Market Enlightenment" (Art / Alternative)

Otro disco de giro diferente para ir cerrando el año es el trabajo de Antimatter, dúo inglés quienes presentan su séptimo disco llamado "Black Market Enlightenment", una pieza en tono Art, de perspectiva indie y que sirve de vitrina para la muy interesante calidad vocal de Mick Moss, un cantante que a los hispano parlantes seguramente nos recuerda un poco lo realizado por Enrique Bunbury (Heroes del Silencio) gracias a su voz profunda y ligeramente temblorosa.


Este disco es un trabajo de calidad artística, de songwriting hermoseado y un ritmo suave, quizás el más delicado que ha sido comentado este año en ELOMC. Me atrevo a hablar de "Black Market Enlightenment" porque me parece que voy a contribuir con la paz sonora de algunos. Ciertamente cuesta algo ubicar el estilo del trabajo en el Metal, aunque si vive ahí, pero sin duda tiene mucho también de Rock y ciertamente también contiene un aire Alternativo. El trabajo sirve para la relajación sin que se convierta en soporífero.

Siento en el disco una tendencia bastante marcada al perfeccionismo instrumental, el trabajo hace gala de buen sonido y la mezcla cuenta con gran cantidad de arreglos, sonidos y efectos que me sugieren mucha experiencia en Antimatter. Desafortunadamente para mí, este es el primer disco que les escucho, puede que con algo de tiempo busque su "Leaving Eden" (2007), el cual según los comentarios que he leído se sugiere como el mejor de sus trabajos hasta este momento. Sin embargo me pregunto qué tan bueno puede ser si este ya me parece de calidad... no creo que me quede con la duda.

Aunque en "Black Market Enlightenment" hay una importante cantidad de sonidos tomados de samplers y teclados, me parece difícil denominar éste como un disco Electrónico. En su hechura hay mucha guitarra, a veces más pesada de lo que se espera en un primer momento, como en el tema Partners In Crime, aunque si se incluyen elementos Avant-Garde, como instrumentos de viento y efectos naturales junto a voces en off. 

Al no conocer la historia de Antimatter no puedo asegurar que su trabajo tienda a hacer lo realizado aquí, sin embargo todos los temas tienen un elemento melancólico, triste y dulce muy bien elaborado, teniendo cuidado en no caer en excesos melódicos, más bien el centro es la emoción de la lírica del trabajo, muy intensa y bastante fuerte, pues trata de las adicciones y la caía en la oscuridad que ellas producen, especialmente en What Do You Want Me To Do?

Recomiendo escuchar temas como el mencionado, The Third Arm y Wish I Was Here. Los últimos temas del disco pueden derivar demasiado hacia zonas de Psicodélicas y de Art que no se si me terminaron de gustar, pues siento que se pierde la intensidad inicial. No deja por eso de ser una grabación de bastante calidad.

Nota: Sólo por casualidades de la vida, mañana veré a esta banda en el Madrid Is The Dark. No había reparado que se presentarían y definitivamente no es por este motivo que decidí escucharlo con fines de comentarlo... casualidad pura, aunque no creo demasiado en eso, por lo que pienso que la suerte me puede jugar -por una vez- una buena pasada. Haré un pequeño comentario sobre lo que vea al respecto.

7.5/10, ahora 8/10

Lo que vi: Antimatter me resultó la mejor banda de la noche en el primer día de Madrid Is The Dark, con todo lo que me gusta Solstafir pienso que estos ingleses hicieron un extraordinario concierto en el que pude evidenciar que la voz de Moss no es producto de trucos de estudio, el hombre canta tan bien como se escucha en el disco. Creo también justo acomodar su calificación de un 8, cosa que solo hago en raras ocasiones, su presentación fue de calidad y el sonido en vivo es fiel al disco. Mención también merece el guitarrista de la banda, un autentico virtuoso.


lunes, 3 de diciembre de 2018

Arrayan Path - "Archegonoi" (Melodic Epic)

Cambiando de aires y en días en los que los grandes nombres comienzan a bajar la intensidad de discos nuevos, me he encontrado con un trabajo de perspectiva épica, homenaje a los sonidos de Rhapsody Of Fire, Virgin Steele y Manowar. Estos chipriotas cuya carrera no es nueva y a quien pude haber escuchado algo en el pasado, no es sino hasta ahora que me llaman la atención. Me refiero a Arrayan Path y su séptimo disco (tercero en tres años) "Archegonoi", una oda al Metal Épico y Melódico.


La temática del disco, como no puede ser otra, está referida a la mitología griega, tanto como que el título del disco quiere decir algo así como 'el nacimiento de lo antiguo' o 'el retorno a lo antiguo'. Durante los ochenta y tres minutos y catorce canciones que dura se produce una interesante mezcla de coros épicos, voces agudas, riffs emocionantes, una sana cantidad de influencia de sonidos de Oriente próximo, diría que el disco rinde lo suficiente y se hace bastante más audible, aunque su duración tan extensa es siempre una apuesta y el riesgo de la saturación está presente, en todo caso y posiblemente en cuenta de ese riesgo, el trabajo está separado en dos discos.

Diría que el secreto de "Archegonoi" es su enfoque en la melodía por sobre todas las cosas, dejando en un segundo (pero no olvidado) plano, la velocidad o el virtuosismo instrumental. Aunque todo eso también hace algo de presencia, este disco, con quizás con alguna tendencia a mezclar Rock y Metal, puede ser bastante más de lo esperaba gracias a que su visión es honesta. Ojo, no es un trabajo humilde, en el sentido de que semejantes sonidos están obligados a ser exagerados, sin embargo evita con aceptable fortuna el tradicional ridículo del género.

Esta virtud señalada me parece que viene dada por varios elementos, una contenida ejecución, la cual evita excederse desde el primer minuto del disco y que sabe desarrollarse a todo su largo, su ya mencionada melodía de bastante calidad, aún cuando no demasiado innovadora y finalmente la excelente voz del lider de Arrayan Path, Nicholas Leptos, un cantante muy experimentado y a quien se le pude contar al menos cuatro otras bandas a las que actualmente todavía pertenece, obviamente dado por su calidad.

La pregunta obvia a esta altura es si "Archegonoi" viene a romper paradigmas del estilo. En honestidad pienso que no, que aunque su songwriting es distinguible, tiende a parecerse a entregas épicas por el estilo, siendo lo realizado por Ayeron más recientemente lo primero que se me viene a la mente y desafortunadamente el disco no es del todo homogéneo, hay temas que destacan menos y su sonido este-europeo puede estar un escalón mas arriba de mi gusto particular cuando del sonido de la la zona de la cítara se trata. Creo si que este trabajo seguramente merecerá una buena escucha por aquellos seguidores del género y no me queda duda que para algunos se podría convertir en un trabajo importante.

Bien realizado, con una producción que se me antoja de calidad, por lo claro y bien grabado, se presta para ser oído sin audífonos, se siente como llena el ambiente, lo que junto a su bajo nivel de agresión y fuerte sentido melódico le permite compartirlo con todo el mundo (aunque la verdad nunca me ha importado atormentar un rato al vecino con algo de Anaal Nathrakh). Son temas destacados Weaving The Web Of Destiny, Rod Of Asclepius y Bellerophon y aunque el disco en general puede hacerse menos impactante en algún momento con temas poco llamativos, se puede oír.

7/10

viernes, 30 de noviembre de 2018

Night Verses - "From The Gallery Of Sleep" (Instrumental / Progressive / Electronic / Post Hardcore)

Si hay un comentario fuera de los estándares de este humilde blog, es éste. No estoy seguro de la cantidad de tiempo que ha pasado que no hablaba de un disco instrumental y ciertamente estoy convencido que no lo he hecho nunca sobre un trabajo de raíces Post-Hardcore. En todo caso, los astros se han alineado para dejarme conocer un trabajo que me tiene muy interesado, por lo bueno en primer lugar, pero por su razón de ser en segundo término. Éste es el producto resultante de una banda del que su cantante se fue y en vez de ser reemplazado, el trio que quedó y que conforma Night Verses (bajo, guitarra y batería) decidió dar un giro y atreverse a hacer "From The Gallery Of Sleep" sin voz líder.


En primer lugar diré que el segundo apellido del género que se le aplica a esta grabación, Post-Hardcore, me resulta un poco difícil de asimilarselo, más bien diría que el trabajo tiene evidentes influencias Progresivas, Djent y más que un guiño a la Electrónica, siendo quizás esto último lo que no terminó de comprarme totalmente. Pero, en todo caso, creanme cuando les digo que si me tomo el tiempo para conversar de Night Verses es porque me parece el mejor trabajo instrumental de 2018, de lejos es innovador, emocionante, diferente y muy bien ejecutado, tanto como lo necesita un disco que no cuenta con voces para distraer la ejecución de sus integrantes.

Me he empeñado en escuchar con cuidado "From The Gallery Of Sleep" para tratar de llegar a la conclusión de quién lo hace mejor, si Nick DePirro en la guitarra, Reilly Herrera en el bajo o Aric Improta en la batería, y aunque he estado tentado en sugerir que este último es el mejor de la grabación, me parece que no haría justicia al resto del componente, quienes muestran una eficiente y elevada capacidad con sus herramientas. 

El eterno temor que sugiere un disco instrumental es que se va a hacer aburrido pronto, o demasiado complejo y que en vez de hacer pasar un buen rato lo que termina sucediendo es que hay que prestarle tanta atención como si fuera una clase magistral a la que si se le pierde un minuto se deja de entender. En este caso no me sentí así y me reconozco -nuevamente- difícil oyente del género. Es más, me doy cuenta que posiblemente el último comentario que hice de un sonido como éste fue cuando de hable de Animal As Leaders en 2014 y me sorprende (y a la vez un poco no) reconocer que Night Verses reciben una influencia más que obvia de aquella banda, lo que me aclara un poco la situación.

"From The Gallery Of Sleep" está lleno de detalles, uno de los que más me agradó fue en uso de voces apagadas (en off le dicen los expertos) que rememoran narraciones del películas viejas, que ayudan a abrir y cerrar algunos temas; con ese tipo de recursos y un buen uso de sonidos etéreos, la banda logra imprimirle al disco una interesante sensación atmosférica e hipnótica. Temas como Trading Shadows, Lira, No.0, EarthlessPhoenix IV: Levitation -la mejor y nominada como Canción del Año-, se me antojaron excelentes, realmente superiores. Quizás también durante algunos otros pasajes, especialmente de las canciones de corta duración (tres o menos minutos) sentí un exceso Electrónico del que soy tan seguidor. Creo justo decir que no hay momentos malos en el disco, al contrario, este es uno de esos trabajos que por sus características, aunque guste un poco más o menos el Instrumental, es obligación oír para cualquier metalero que se precie de saber qué pasó en 2018.

8.5/10

miércoles, 28 de noviembre de 2018

In The Woods... - "Cease The Day" (Doom / Atmospheric / Melodic Death)

Cuando hace tres semanas me reclamaban con justicia que no había conversado lo suficiente de Doom y me senté a buscar cómo remediarlo, de pronto me descubro que el género me tiene enganchado con varios trabajos a la vez, así es el Metal, siempre oportuno. En esa onda es una obligación placentera hablar de una de las mejores bandas del estilo, In The Woods... (con los tres puntitos) quienes luego de aquel larguísimo hiato entre 1999 y 2016, que más que descanso se podría definir como la terminación de la banda para retomar desde casi cero, hoy han decidido salirle al paso a los años perdidos y rápidamente presentan su segundo disco, "Cease The Day".


Hay a quienes este trabajo les ha parecido mediocre y otros quienes lo perciben como la segunda venida de Lemmy. Yo lo he escuchado bastante, desde hace ya varios días y tengo siempre la misma sensación, es una grabación de buena calidad que utiliza el Doom un poco como excusa para la presentación, permitiéndose jugar con el Atmosférico y el Melodeath y hasta con algunos ataques rítmicos no necesariamente ubicados en el género ominoso, sin duda este trabajo me ha parecido un aceptable sucesor de "Pure" (2016), Disco Doom del Año 2016, según mi humilde opinión.

El vocalista de In The Woods..., James Fogarty, conocido con el remoquete de Mr. Fog, es nuevamente el arma secreta de la agrupación, su voz tiene características especiales y su textura es quizás de lo más interesante que se escucha dentro de este género, no tiene la tendencia usual del Doom de exagerar el dolor y a la vez es fuertemente transmisora, todo ello matizado con una técnica estudiada. Escuchar a este cantante, en lo que a mi respecta, es una verdadera satisfacción, su calidad elevaría cualquier disco, de casi cualquier género. 

"Cease The Day" es un buen trabajo, no deja mal lo que ya habían mostrado y aunque -la verdad sea dicha- no está al mismo nivel de su anterior, la grabación me gustó. Le falta al disco algo de impacto emocional y ninguno de los temas es tan total como pudo haber sido Pure y Blue Oceans Rise (Like A War) de su disco anterior, no por eso canciones tales como Respect My Solitude, Strike Up The Damn y Empty Streets se perciben buenas, incluso un poco más que eso durante algunos pasajes. El trabajo evita zonas bajas, aunque el tema Cloud Seeder tiende peligrosamente al exceso melódico, en todo caso, para segundo disco de esta nueva etapa me parece que dejará buen sabor de boca.

Cierro pensando que In The Woods... tiene un material humano extraordinario y que por eso echo de menos algún atrevimiento, un nivel de contribución al género que seguramente podrían haber intentado. "Cease The Day" no juega todo sobre seguro, pero es un disco de riesgo menor, bastante bien logrado y un poco de exceso en la melodía.

7.5/10

lunes, 26 de noviembre de 2018

Trollwar - "Oath To The Storm" (Folk / Melodic Death)

Se va acabando el año y como en anteriores, tengo que tratar de apurarme en conversar respecto ciertos géneros menos comentados y también hablar de los discos obligatorios que deben ser considerados en 2018. Para ir pagando esas deudas, en este período no he hablado todo que hubiera querido acerca del Folk y del Viking, por eso me parece que un trabajo como el de Trollwar bien puede cubrir al menos en parte la carencia, su disco "Oath Of The Storm" ha sido bien recibido y a mi me ha gustado razonablemente.


Siendo franco, no hay demasiado Folk nórdico que ofrezca la suficiente novedad como para sobresalir, quien se preste usualmente a seguir el género al tiempo se dará cuenta de que muchas bandas se repiten, incluyen ese sonido brincón tomado de la Polka alemana y exceso melódico algo caricaturesco que va haciendo que disco tras disco se pierda frescura, todo comienza a sonar a Wintersun, Finntroll y Ensiferum. En el caso de los canadienses de Trollwar creo que si bien caen en lugares comunes narrados, el elemento vocal Death líder, de fuerte sentido agresor, le entrega calidad y diferenciación y la parte novedosa está en sus coros, limpios y que agregan hermoso nivel melódico.

Además debo decir que la banda ofrece una perspectiva instrumental de calidad, diría que es una de las agrupaciones que mejor me ha sonado en este ambiente en los últimos meses, muy fuertes, redondos y capaces. Tengo la sensación de que esta gente debe ser una de las buenas presentaciones en vivo del Metal. Adicionalmente y como para rematar la faena, el trabajo tiene buen songwriting, la melodía es potente y atrayente, las canciones recordables y la velocidad arrolladora, aunque al disco le falta un tema bandera. "Oath Of The Storm" es una grabación que se toma un tiempo en ser descubierta, al principio parece más o menos lo mismo, pero luego de unas escuchas se descubre que tiene algo más, tiene ciertamente calidad.

Canciones como Summonings, In The Shadows, In Defiance, Omens Of Victory y Winter's Nights hacen del trabajo un interesante viaje por tierras frías de vikingos y lucha nórdica. El septeto que conforma Trollwar ofrece gran cantidad de sonido bien acoplado y buenos riffs, sería inaceptable que no lo fuera con tanta gente en el escenario, incluyendo un buen acordeón y razonable calidad en los teclados. A veces los temas son un poco más largos de lo que debieron y eso almibara el rato un poco de más, además hay canciones que se diferencian poco entre si, pero creo que para segundo disco de esta banda, más bien desconocida pues han esperado cinco años para esta nueva producción, está más que bien.

Para los amantes de la perspectiva Folk Noreuropea, con un toque de agresión, éste parece ser uno de los discos interesantes del año. Adicionalmente la portada del disco es una de las mejores que he visto en 2018 y uno de los motivos que me atrajo a escucharlo en primer lugar y a comentarlo en segundo.

8/10. Portada nominada

martes, 20 de noviembre de 2018

Esoctrilihum - "Inhüma" (Extreme Black / Brutal Death)

Me gusta el Metal en tantas variedades que a veces he sido criticado por -supuestamente- no mantener una especie de 'línea', algo así (me parece entender) como que mi eclecticismo es sinónimo de incultura metalera o como alguien una vez me escribió: el que mucho abarca, poco aprieta... puede -debe- ser verdad y espero no haber presumido demasiado de sabiondo, de hecho no hago sino maravillarme del conocimiento que muchos de los amables lectores dejan en sus comentarios, hay gente que si sabe de verdad, yo sólo escucho, me divierto y opino irresponsablemente; sin embargo y voy al punto, cosas tan distintas como Esoctrilihum me gustan, me embelesan, me hipnotizan, qué se le va a hacer.

 

Brutal Death, Extreme Black, muy underground definitivamente, este unipersonal francés es incluso un poco difícil de definir en lo que hace. Recién llegado o casi, presenta su tercer disco en año y medio, llamado "Inhüma" y el mismo, con sus desaciertos -que alguno tiene- me parece que muestra material para llamar la atención. Un trabajo frontal y árido como donde los hay, brutal y fundamentalmente dirigido a crear sensaciones físicas y totalmente alejado de la luz melódica, es un disco de esos de prestidigitador, donde realmente pasan muchas cosas pero la atención se mantiene donde Asthâghul quiere (ese es el alias del músico detrás de Esoctrilihum).

Para aquellos quienes su Metal deba tener al menos un mínimo de melodía dulce no hace falta que sigan leyendo ni una línea más. Este tipo de sonidos adolece de cualquier elemento de ese tipo. La idea de este trabajo es, según mi parecer, cautivar los sentidos en base a una fuerte sensación de aturdimiento atmosférico, surrealista y denso, con fuertes dosis de caos y agresión, absolutamente vicioso y aniquilador en su perspectiva. Pero y he aquí lo interesante del trabajo, se percibe un orden y un ritmo dentro de la vorágine de sonidos, guitarras, screams de letra inentendible, batería y altísimo nivel de distorsión, todo lo cual logra algo que a mí que me transporta a sectores de hipnóticos.

El primer tema del "Inhüma", llamado Incursus Into Daeth Hausth no me pareció tan bien logrado, le noto una especie de desorden que desentona con respecto a lo que a continuación se oye en canciones como Blodh Sacremonh, Exhortathyon Od Saths Scriptum y Dramath Ürh, especialmente este último tema me pareció poderoso. En general el disco me impactó -no quiero utilizar el lugar común y decir 'gratamente', pues esto no se si llega a producir placer en el sentido usual del término-, con la excepción de un par de temas como fueron Yhtri'lhn (The Last Age of Ukhn) y Aevendh Sadh, los cuales en mi mencionada ignorancia no logré comprender del todo, sin embargo el trabajo muestra madera.

A "Inhüma" pareciera faltarle coherencia en algún momento, como quien tiene muchas ideas y se le agolpan al momento de hablar por la cantidad de cosas que se quiere transmitir, como quien sabe que tiene la razón pero le falta orden discursivo. Justamente por esto del 'saber cosas' creo que va a ser una experiencia que crecerá de cara al futuro, tengo la seguridad de que oiré nuevamente a Esoctrilihum y que mejorará todavía más, ciertamente luce prometedor el porvenir de este francés y este disco lo sugiere bien.

PD: la verdad tampoco me importa lo que dice nadie sobre mis gustos en el Metal :)

7.5/10

lunes, 19 de noviembre de 2018

Sigh - "Heir To Despair" (Avant-Garde / Black / Thrash / Symphonic)

El Avant-Garde tiene como característica definitiva la imposibilidad de gustarle a todo el mundo; si usted se consigue a alguien que le dice que tal o cual banda que cultive este estilo tiene una grabación que atrae todas las miradas, desconfíe, no es Avant-Garde. Dicho esto también hay que aclarar que dentro de este estilo hay gente capaz de hacer cosas que pueden tender ('tender' dije) a ser más masivas, siempre tengo en mente el mejor disco del estilo, según mi entender, "Pandora's Piñata" de Diablo Swing Orchestra, si lo repasan se acordarán porque lo digo.


Sigh es posiblemente una de las otras pocas bandas capaces de incorporar sonidos inusuales y perspectivas extrañas a su base melódica y crear trabajos bien recibidos, la razón me parece que está en el equilibrio, han entendido el dicho de mi abuelita canaria: bueno el cilantro, pero no tanto. Estos japoneses, con más de veinticinco años a cuestas empujando el género, creo que pueden haber creado el mejor disco de su carrera, incluso superior a "Imaginary Sonicscape" (2001) y un par de escalones por encima de "In Somniphobia" (2012), ciertamente superior al trabajo anterior "Graveward" (2015) el más flojo de su carrera.

"Heir To Despair" es una grabación de substrato Black, de elementos Prog, bastante Thrash y perspectiva Avant-Garde, que tiene al menos cuatro temas francamente espectaculares. Yo diría, puede que movido por el impacto que me ha causado el tiempo con el disco, que éste tiene que ser uno de las cinco mejores trabajos dentro del género y no culparía a nadie que lo señalara como su favorito en el estilo de avanzada y experimentación. Incluso la contribución vocal de Phil Anselmo le queda tan jodidamente bien al trabajo que no creo que haya tampoco nadie que pueda -a su vez- decir que este es un trabajo flojo.

Nuevamente Sigh agrega en "Heir To Despair" eso que lo ha distinguido, escogencias sonoras difíciles, pesadillas musicales y elementos altamente psicodélicos, a la vez que incorpora sonidos reconocibles y muy bien ejecutados, de perspectiva ácida Black y buen catalizador de riffs melódicos. Aunque me parece que distingue especialmente este trabajo el elemento rítmico, no creo que haya dejado de batir la calva ni un instante, ni siquiera incluso cuando las cosas se ponen extrañas de verdad, como en la trilogía de temas Heresy I: Oblivium, Heresy II: Acosmism y Heresy III: Sub Species Aeternitatis.

Para hacer el disco más chocante y a la vez audible, Sigh le incorpora un par de temas que creo de escucha obligatoria para todos, el primero Homo Homini Lupus y el segundo Hunters Not Horned, de tendencia -como comenté- Thrash. In Memories Delusional es también un temazo que emociona, posiblemente el que mejor deba sonar en vivo, con una guitarra hipnotizante y elementos Sinfónicos del teclado muy bien puestos. Para cerrar Heir To Despair es la más larga, bien realizada y quizás menos ecléctica de todo el disco, sin duda de gran calidad, merece ser nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC.

Encuentro este disco completo, complejo, sonoro e interesante. Los japonenses de Sigh hacen con "Heir To Despair" una de las mejores grabaciones del estilo en varios años, con tendencia a resistir bien el paso del tiempo. El difícil equilibrio que logran con sus elementos Avant-Garde es inusual de conseguir y ello contribuye a que, a pesar del toque alocado, el trabajo se preste muy bien al disfrute. Uno de los detalles que más me ha gustado es que me he quedado con ganas de más, el disco no satura, al menos no rápidamente.

9/10 Nominado como contendiente a Disco del Año, así como la extraordinaria y extraña portada que lo engalana.

jueves, 15 de noviembre de 2018

Kingcrow - "The Persistence" (Progressive / Art)

Otro buen disco de Prog/Art Metal de 2018 es "The Persistence" de los italianos progresivos de Kingcrow. El año se me ha antojado menos uniforme que los más recientes y aunque algunos discos han destacado sobremanera, ha habido algunos períodos de 'calma chicha' que me han hecho preguntarme si estaría buscando en el lugar correcto, pero como siempre pasa, el Metal sabe curarse a si mismo y gente como los romanos estos saben qué hacer para recuperar la intensidad.


Por motivos que se escapan a mi entendimiento, este es el primer disco que comento de la banda en ELOMC, pero tengo claro en la memoria sus dos anteriores grabaciones, "Eidos" (2015) y "In Crescendo" (2013), cualquiera de ellas con el nivel de gran agrupación. Y sin embargo una de las características persistentes de esta banda, en general definida como Progresiva, es que su estilo instrumental no es complejo, si bien está muy bien elaborado y con excelentes arreglos siempre, evitan exhibicionismos propios esperables, diría que son equilibrados.

Adicionalmente vuelve a darse en "The Persistence" que sus dos elementos diferenciadores más típicos están presentes, en primer lugar la dulce voz de Diego Marchesi, la cual es un verdadero placer de oír, potente pero aterciopelada, una rareza y el segundo es ese estilo tan particular de componer, nunca dejándose llevar por facilismos melosos, al contrario con un cierto nivel de dificultad. Los discos que he tenido el placer de escuchar de Kingcrow nunca son fáciles a la primera, siempre se toman un tiempo para crecer en el gusto y esto parece que les ha dado el resultado deseado, pues se les considera por muchos -incluyéndome- una de esas buenas bandas de hoy.

El disco comienza un poco flojo para como siento que termina, pues es en sus temas finales, fuera de la canción homónima, Devil's Got A Picture, Night's Descending, Father -excelente tema de verdad- y Perfectly Imperfect donde la banda hace verdadera gala de capacidad y hermosura de sonidos. Es cierto que el disco tiende durante largos minutos hacia sectores más Rock que metalicos y su nivel de agresión es generalmente bajo, pero no por ello deja de haber mucho que disfrutar en este disco, el cual estimo que va a estar en algunas listas de final de año, merecidamente por demás.

La única verdadera crítica que creo tener es que Kingcrow todavía mantiene cierta tendencia a sonar como Pain Of Salvation, lo que creo que por buena que sea la influencia, le quita un tanto de originalidad en su visión. Realmente siento que esta es una de esas bandas que en un momento, ojalá pronto, va a presentar un disco de esos paradigmáticos, sacudiendo los cimientos del género, sin duda tienen todos los ingredientes... siento que eso ya está en ebullición.

8/10

martes, 13 de noviembre de 2018

Evoken - "Hypnagogia" (Funeral Doom)

Cíclicamente los diferentes géneros del Metal tienen altibajos, es como la vida misma, esta forma de decir las cosas no es inmutable, hay temporadas geniales y otras en las que decae la producción y calidad. Me recordaba alguien en un amable comentario que no había hablado mucho este año de Doom y es que estos últimos meses parecen haber sido de cosecha limitada -ciertamente- en el género, pero como también es lo normal, siempre ocurre que tres o cuatro bandas sacan la cara y nos recuerdan porque no se deben perder las esperanzas. Repito, este año aún cuando hay un par de nombres que han destacado en el estilo lento y fúnebre, se sentía que faltaba un poco más y Evoken ha decidido venir al rescate.


Siempre lo he dicho, el más difícil de los sonidos del Metal es el Doom, en él no hay oportunidad de esconder carencias ni errores, su característica fundamental, el tempo pausado, no da lugar a equivocaciones, puede no ser el preferido en mis gustos, pero cuando es bueno, sobresale por encima de lo que se escucha. Hace largos cinco años distinguí el anterior disco de Evoken como Disco Doom del Año, "Atra Mors" (2012) es para mi todavía una referencia en lo que a Funeral Doom se refiere, aquel trabajo, al igual que esta nueva entrega, "Hypnagogia" me pareció un disco de esos que es posible definir como 'difícil', poco amable por su gran intensidad; allá y aquí no hubo interés en hacerse accesibles al gran público, son ellos y poco importa el resto.

"Hypnagogia" es uno de esos trabajos que por utilizar el ritmo del Funeral Doom tiene su espacio y momento bien definido, no es un disco 'de andar por casa', pero eso justamente a su vez lo convierte en una escucha de impacto, los elementos depresivos, etéreos, ominosos y pesados de sus extensos riffs son de calidad, a la vez hay que entender la visión, aquí no nos vamos a encontrar tarareando alguno de sus larguísimos desarrollos en el ascensor... no, esta es la banda sonora de un día solitario, frío durante el trago de algún alcohol duro. Finalmente cumple con creces en el último objetivo del Metal y del arte en general, la transmisión de sensaciones.

Diría que esta grabación no tiene el nivel de su anterior a pesar de ser bastante buena, aquel disco me pareció más inspirado, había un toque de musicalidad superior a éste y ciertamente las voces limpias no son lo mejor que ha hecho la banda, la cual siempre se destacó por la fusión del elemento Death en sus composiciones, en esta oportunidad no me impactó tanto en ese apartado y se separa por demasiados momentos de su perspectiva vocal original. "Hypnagogia" tiene una canción realmente buena, la de cerrar, The Weald Of Perished Men, el resto mantiene el nivel de tensión pero a veces suena poco diferenciable.

En general me parece que Evoken llega al objetivo del género, mantienen calidad, tensión y la fiereza contenida, un poco como la del loco antes de la crisis; se siente fuerza en el recorrido de "Hypnagogia" aunque me habría gustado algo más del sentido conceptual del disco anterior y algo del protagonismo del extraordinario guitarrista de la banda, el señor Paradiso, sin embargo y pesar de estas quejas, el disco no desdice de la historia de la banda, con veinte años ya de haber presentado su primer larga duración.

7.5/10

jueves, 8 de noviembre de 2018

The Ocean - "Phanerozoic I: Paleozoic" (Progressive / Core / Sludge)

La verdad quiero hacer este comentario porque quiero salir de la obligación que la historia de la banda me impone, pero creo que -de lejos- es el más difícil de los análisis que he realizado este año, por varios motivos. The Ocean tenía cinco años desaparecido en acción, su último disco "Pelagial" (2013) me agradó de forma importante, se les considera además unos de esos cultores del Sludge Core Progresivo, cosa que nada más de entrada hace levantar una ceja a los que se mueven por estas aguas al reconocer que eso tres términos no se consiguen casi nunca en la misma frase.


En su tradicional visión conceptual de presentar sus discos, The Ocean (o The Ocean Collective como también se les conoce) han dado en llamar esta grabación "Phanerozoic I: Paleozoic" un disco de perspectiva Prog y Sludge como dije, pesado en su elemento melódico, atmosférico, ciertamente de sensación ominosa, de visión lírica filosófica basada en la naturaleza y los orígenes existenciales, de un nivel muy elaborado de agresión e impresionante calidad instrumental. Como no esperaba menos de estos excelentes músicos, en el plano musical el disco es abiertamente uno de lo más acabados y bien ejecutados del año, pasaría horas (he pasado horas) ensimismado en el sonido envolvente y poderoso que son capaces de hacer... en mi vehículo tengo uno de esos equipos de sonido, amplificadores (2), cornetas (10) y bajo de los que llaman hi-fi, lujos que la edad madura me permite y les aseguro que la sensación de totalidad sonora de  "Phanerozoic I: Paleozoic" es superior.

Pero como todos los discos, no es sólo un factor el que determina el resultado final, ni incluso -a veces- todos los elementos técnicos (voz, coros, instrumentos y grabación) los que lo hacen, aunque sean importantes. En este caso he tenido los mismos sentimientos encontrados con The Ocean como en el pasado me ocurrió. Nuevamente el tema de la voz de su cantante Loïc Rossetti se me ha hecho cuesta arriba, no sólo porque el elemento Core no es de mi particular agrado, es que tampoco le he podido entrar, luego de tantas escuchas, a su visión limpia de canto. Desde este momento aclaro que mi comentario no está catalogando como malo su estilo o forma de hacerlo, creo que tiene grandes facultades, pero -claro y raspado- a mi no me gusta como canta, su timbre lo encuentro irritante. A quien le guste como este músico lo hace estoy convencido de que el disco le debe parecer una pasada, a mi es un tema de si o no y como este es un lugar para expresar mi opinión y no está destinado (en principio, sin malas intenciones, coño!) ha hacer análisis de altos vuelos, sino a decir lo que un pobre oidor de Metal como yo piensa, pues no hay manera de que termine de gustarme su canto.

Aunque quiero ir un poco más allá. Dejemos de lado lo de la voz, digamos que estoy equivocado y zanjemos ahí el asunto, lo acepto. En las vueltas que le he dado a "Phanerozoic I: Paleozoic" he conseguido que su songwriting no está tan inspirado como pudo mostrarse en su anterior grabación, hay menos de eso que me atrapó en forma de cambios extraordinarios y riffs destructores. No dudo que este disco tiene sus momentos, incluso hay un par de temas, como los dos de cerrar, The Carboniferous Rainforest Collapse y Permian: The Great Dying que son una pasada de imaginación y cambios, muy buenos, pero el inicio del disco, las primeras cinco canciones no me impactaron casi nada.

Siento que puedo estar a punto de ser injusto con The Ocean, se que "Phanerozoic I: Paleozoic" ha calado fuerte en algunos sectores y tiene sus razones para ello, pero en primer lugar no quiero rehuir mi 'obligación' de comentar algo tan marcado como esto y en segundo, si con ellos me puedo dar el lujo de estar equivocado, conmigo mismo no. Lo dejo a discreción de cada uno y le pongo una nota que podemos discutir todo lo que quieran... vieron porque necesitaba hacer esto con tanta urgencia?

7/10

martes, 6 de noviembre de 2018

Sirenia - "Arcane Astral Aeons" (Symphonic)

Algún tiempo tenía que no me tentaba comentar algo proveniente del mal llamado Female Fronted Metal (aunque hay quien le dice Gothic) mejor denominado Melodic Symphonic y más me gusta hacerlo sobre Sirenia, de quienes tuve muy buenas sensaciones en "Perils Of The Deep Blue" (2013) para caer en la mediocridad de "The Seventh Life Path" (2015), razón por la cual no quise comentar el disco debut de su nueva cantante, Emmanuelle Zoldan, "Dim Days Of Dolor" (2016) aunque en retrospectiva debí hacerlo.


Está banda noruega es francamente irregular, en sus diecisiete años de formada han tenido sus momentos de gran relieve, cuando más con su debut "At Sixes And Sevens" (2002) y cuando menos varias veces. Es cierto que me gusta esa perspectiva filosófica general de ellos (muy usual del estilo) de hablar de amores y tragedias etéreas, pero así como Sirenia, sus primos hermanos de Tristania, Mortemia, Xandria, Leaves' Eyes y un largísimo etcétera, no terminan -ni creo que lo hagan- de alcanzar el nivel de la más relevante banda del estilo, obviamente Nightwish, quienes cuentan con ese par de monstruos del Metal como Holopainen y Hietala; al Cesar, pues, lo que le corresponde.

Sin embargo Sirenia comparativamente ha mejorado un poco y "Arcane Astral Aeons" me ha parecido un disco con más sustancia y cierta calidad, con algunos riffs bastante bien ubicados, un mínimo exceso en el uso de los teclados, coros hermosos y algún nivel del agresión disperso que no está nada mal. Por supuesto que sería difícil que nadando en estas aguas la banda se desprendiera de algunos de los tradicionales clichés sonoros del género, como las voces que parecen buscar el espíritu del ser amado, la odiosa sobreproducción y la perspectiva melódica excesiva más o menos general del trabajo. Pero, en justicia debo decir, este disco tiene un nivel aceptable, al menos supera mis expectativas.

Temas como In Styx Embrace, Desire, Asphyxia -bastante frontal- y Love Like Cyanide (el necesario single, aunque con buen gusto) me parecieron de aceptable calidad, aunque en el resto del disco hay temas de franco relleno y otros que si, pueden hacer sentir a gusto a los seguidores más acérrimos del estilo. Sin querer sonar patriarcal ni mucho menos aún misógino, aunque sin importarme mucho la opinión de nadie, este tipo de Metal tiende a tener su nicho de seguidores más importante entre las chicas, a quienes creo ('CREO' dije) que el sonido menos árido del estilo les es más fácil de asimilar. Ahora si: pueden abrirse las puertas del infierno feminista :)

Me alegra haber encontrado que con "Arcane Astral Aeons" la banda se reivindica un poco, al menos ante mis ojos y me siento tentado a ver que puede traer el porvenir para ellos. En todo caso estoy convencido de que pronto me los cruzaré en algún concierto, tan activa como es Sirenia en el tema de las presentaciones en vivo, en ese momento les contaré que tal el impacto de primera mano, de momento, supera el aprobado.

6.5/10