Heavy Symphonic Death Black Power Folk Progressive Viking Epic Melodeath Speed Avant-Garde Thrash Gothic Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

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sábado, 19 de mayo de 2018

Amorphis - "Queen Of Time" (Extreme / Progressive / Melodic Death)

No se me ocurriría el atrevimiento de decir que Amorphis está listo para el salto a la inmortalidad, esta es una banda que hace mucho tiempo que hizo el brinco  -más de veinticinco años de carrera- después de hacerse notar en el Death Melódico, en el Extreme, en el Gothic y en el Progressive, quizás incluso en más que eso... los finlandeses estos saben de que van y en catorce  discos lo  han mostrado. Diría que sus últimos dos, "Circle" (2013) y "Under The Red Cloud" (2015) han sido muestras de calidad, el último sobretodo, sin embargo esta nueva entrega, "Queen Of Time", tiene ese 'yo no se que' (por esta vez evitaré el ridículo termino francés) que les da el toque genial.


Desde mi punto de vista y puede confirmarse en las críticas de los discos anteriores, la banda ha ido creciendo nuevamente, retomando el impacto, haciéndose imprescindible... ¡y que carajo! prefiero hasta desdecirme: esta es la mejor muestra de la banda desde "Tales From The Thousand Lakes" (1994), o lo que es lo mismo que decir que puede que este sea el mejor disco en su historia. Es verdad que veintitantos años pueden nublar el recuerdo de aquello fue, pero estos días que dedico estructuralmente -y especialmente hoy- a sentarme  a escuchar Metal, como (podrán reírse) la mañana de fútbol de mi segundo hijo, me encuentro absolutamente fascinado.

"Queen Of Time" tiene esos elementos que han distinguido a la banda y sin embargo el cambio de dirección ya es más que obvio, el Melodeath se ha sido ido poniendo de lado -no del todo, pero si mucho- por una tendencia Extreme que ha habido comentaristas que han querido ubicar en una traición a los orígenes, incluso han calificado de 'estilo Eurovision'; por el contrario, en mi parecer ha expandido el sonido de Amorphis, ha habido un estallido de influencias, desde guitarras españolas hasta el más puro y agrio Death.

Amorphis ha evolucionado y me ha gustado, "Queen Of Time" es un disco innovador, con un toque oscuro y poco de facilismos, sobretodo de su segunda mitad en adelante. Bastante elaborado desde el punto de vista instrumental, atmosférico -especialmente gracias a esos elementos Folk que la banda destaca-  y rítmico. Este trabajo tiende a ser más fácil en lo vocal pero no en lo emocional. En todos lados hay intensidad, fuerza y casi nada de canciones de relleno, quizás en Heart Of The Giant un poco y algún otro tema previo. Me sorprende sin duda la cantidad de riffs que pululan en su recorrido, al menos los temas finales, los cuales son impresionistas, especialmente en Wrong Direction se nota exactamente eso, un nueva dirección, intensa y potente. En general no hay muchos minutos en que el disco deje de ofrecer buen Metal.

En honesto comentario de cierre deberé decir que, si bien hubo temas que no me encantaron, como We Accursed o Golden Elk, si sentí esas canciones interesantes que me llevan a pensar que el trabajo trasciende. Canciones como Among Stars, Grain Of Sand o Pyres On The Coast son muy buenas. El toque mágico de Amorphis se percibe en "Queen Of Time" y no queda lejos del impacto total. Este trabajo debe ser revisado con cuidado: coros, instrumentación, algunos solos -especialmente teclados- superan cualquier expectativa y deleitarán a los buenos metaleros.

8.5/10

miércoles, 16 de mayo de 2018

Thy Catafalque - "Geometria" (Progressive Avant-Garde)

El consecuente lector Diego me hizo la jugarreta de sacarme en cara que no había comentado este disco. En general no puedo complacer a casi nadie que me pide algún comentario por la provervial falta de tiempo que he referido en oportunidades anteriores, pero con Thy Catafalque se que tenía una deuda ya que sus dos trabajos anteriores, "Sgurr" (2015) y "Meta" (2016) habían pasado por este humilde sitio, con bastante éxito en mi gusto por cierto... pero "Geometria" -su nueva entrega-, me tiene en una disyuntiva, resuelta por la llamada de atención: no puedo dejar de hablar de él, ya hay quien se dio cuenta que lo estaba evitando.


Este unipersonal de Tamás Kátai, que es considerado uno de los mejores en el ambiente de las manifestaciones del Avant -Garde Progresivo y Jazz con elementos Black, esto último mayormente por el enfoque de las guitarras, nuevamente trae un disco, pero el cambio de perspectiva es notorio y no diría que ha caído demasiado bien en mi gusto. Si bien  el disco no es malo, está bastante alejado de lo realizado hasta ahora, con una perspectiva demasiado Electronica, corto en sus veintiséis minutos, de poca experimentación y falta de ese toque loco que la agresión Black le logró imprimir en el pasado. 

Nuevamente se repite el uso de la voz femenina, eterea, muy influenciada por un estilo que yo ubico en lo realizado por Mike Oldfield, la cual es hermosa e hipnotizante, sin embargo las canciones, con alguna excepción, como en Sarember, no tienen esos toques de memorabilidad e intensidad, como dije, un poco orate derivada del uso del impresionismo sonoro que hasta ahora le había agregado a lo hecho por Kátai con Thy Catafalque. Al contrario, el disco es repetitivo o poco diferenciado, las primeras tres canciones me sonaron a 'todo lo mismo', un saxo aquí y algún ritmo complejo en el tema Toltes le dieron algo de brillo a ese inicio de grabación pero nada espectacular.

No hay nada especialmente malo en "Geometría" pero el disco es como su portada, soso, sin suficiente impacto y eso es lo que realmente había llevado a Thy Catafalque a ese nivel interesante y privilegiado, su capacidad para sorprender con el estilo, uniendo sonidos heróicos, cambiantes, agresores y calmantes. Ahora hay quizás un poco de eso, especialmente en la nombrada canción de cerrar, pero fuera de eso, el disco no llega a cautivar, por el contrario, es sencillamente blando y un poco aburrido.

Este traspiés, según mi humilde entender, no desdice de una historia que Thy Catafalque ha venido cultivando desde finales de los noventa, pero a la vez me parece que no hubo demasiado esmero en "Geometría", algo que en sus grabaciones anteriores, gustaren o no por su nivel de extrañeza, no podía decirse que faltaba. 

6/10

FE DE ERRATA: Resulta que la versión que tengo del disco le faltan canciones, es más largo de lo que dije. Lo he escuchado completo y debidamente y creo que no hay nada que cambie mi opinión original, es un disco aceptable, no tan bueno como sus anteriores, demasiado electrónico en general. Siento la confusión y pido disculpas.


viernes, 11 de mayo de 2018

Nox Aeterna - "Aurora Borealis" (Melodic Death)

Dándole la oportunidad a esas bandas menos expuestas por no tener sello que los apoye y a la vez en la búsqueda de un buen trabajo de Death Melódico que calme mi ansiedad hasta que llegue el próximo disco de At The Gates, me he encontrado escuchando "Aurora Borealis" de los holandeses Nox Aeterna, quinteto de buenas formas que como novedad incluye a una chica en la segunda guitarra.


Este trabajo hace muchas referencias a los sonidos más usuales del género, quizás y especialmente a lo realizado por Amon Amarth, en un marco de una más que decente producción y suficiente calidad instrumental, su arma secreta es la voz líder del grupo, el señor Arnold Boukes, dueño de un growl puro y bajo, de suficiente calidad como para prestarlo para cualquier buena banda, como en este caso el trabajo que hace con Nox Aeterna, ciertamente destaca.

Diría que las primeras tres canciones de este disco, el cual tiene una perspectiva conceptual, son las mejores  -todavía estoy por terminar de entender la idea porque no conseguí las letras, pero tiene algo que ver con una tormenta que azota el norte del mundo-. El mejor de los temas, de lejos, es Rainbow Of The Night, el cual podría ciertamente encontrarse en cualquier de las grabación de sus inspiradores gracias a un excelente riff, totalmente memorable. 

El disco está bastante bien en el sentido de que no se le encuentra ningún fallo evidente, por el contrario, se siente buen gusto y cierta pasión en su elaboración, sin embargo es mínimamente -si caso en absoluto- innovador, un poco cliché en la instrumentación y en mi gusto particular el uso de los teclados puede excederse a veces, tendiendo hacia zonas demasiado melódicas, incluso un poco Pop. Fuera de eso y de que este tipo de bandas no crean demasiadas expectativas antes de oírlos, diría que la entrega es muy aceptable, incluso divertida y permite hacer memoria de los sonidos distintivos que desde los noventa ha ofrecido el Melodeath.

No dudo que Nox Aeterna tenga el potencial necesario para explotar un día con un gran disco, posiblemente -sin querer convertirme en un institucionalista- más fácilmente si caminaran de la mano de uno de esos sellos especializados, quizás de los medianos que tantos buenos artistas manejan en las tierras nor-europeas, pero con "Aurora Borealis" no desdicen. Luego de las tres o cuatro primeras canciones, desafortunadamente, los riffs de los temas pierden impacto y el disco se va convirtiendo en un lugar un poco más común del género, pero -repito- como apoyo en las espera de los grandes nombres que este año se avecinan, están más que bien.

7/10

martes, 8 de mayo de 2018

Angelus Apatrida - "Cabaret De La Guillotine" (Thrash / Heavy)

Hay bandas que caen bien, sin conocer a sus miembros se les percibe enfocados, dedicados, bien comprometidos con su música. Con Angelus Apatrida siempre he tenido ese sentimiento, en mi mente son tipos jodidos y profesionales, de esa gente a la que tienes que admirar aunque sea sólo por la intensidad que le ponen a cada disco. Algunos serán mejores y otros no tanto, pero se arrancan el pellejo en cada uno y eso se nota, ahora con "Cabaret De La Guillotine" siento, además del compromiso, un salto cuántico, una mejora evidente.


"The Call" (2012) es generalmente citado como su mejor muestra y "Hidden Evolution" (2015) no los dejó mal parados, sin embargo con esta nueva grabación hay algo diferente, una especie de consolidación en las grandes ligas del Thrash, un disco que habla de experiencia y calidad, con temas distinguibles, con potencia, incluso ligeramente 'sucios' en su presentación, como hacen esos grandes nombres, especialmente alemanes y de los que Angelus Apatrida pareciera tomar la mayor parte de sus influencias, tipo Overkill y Destruction.

Un disco de este género parece que es sencillo... pero no lo es, ni de cerca. De forma simplista se piensa que con una buena rabieta, guitarra, bajo y batería ¡listo! un "Master Of Puppets". Nop. Sin embargo esos elementos tienen que estar ahí... y algunos otros que creo que Angelus Apatrida ha logrado con bastante buen tino en "Cabaret De La Guillotine". Aprovechando que lo que hace con la voz Guillermo Izquierdo, mejor conocido como Polako, siempre ha sido obscenamente bueno, la banda ha montado unas cinco canciones de primer orden, como Sharpen The Guillotine, Ministry Of God, Witching Hour, Martyrs Of Chicago y especialmente la balada (o como quiera que se llame ese tipo de canción menos agresora en el contexto) Farewell, uno de los mejores temas que en el estilo he escuchado en largo tiempo y al que dejo nominado como contendiente a Canción del Año de ELOMC.

Se me ocurre pensar que -como ha sido la tónica pasada- nuevamente la banda prefiere mantener cierta distancia con los riffs obvios, cosa que hasta cierto punto hace al disco más difícil para los menos conocedores del género, como puede ser mi caso, pero fuera de eso, algún tema de relleno y una duración excesiva que obra en contra de una grabación de tanta intensidad, este es un excelente disco, quizás el mejor de los albaceteños estos hasta esta mañana.

"Cabaret De La Guillotine", con el estilo tradicional de Angelus Apatrida de mezclar Thrash y Heavy, calidad instrumental, vocal y unos coros memorables, me parece que debe ser uno de los discos a tomar en cuenta en el estilo a la hora de hacer cuentas a final de 2018.

8/10

lunes, 7 de mayo de 2018

Dimmu Borgir - "Eonian" (Symphonic Black)

Luego de tantos años sin nuevo material y lo realizado para su DVD "Forces Of The Northern Night", el cual es excelente, por decir lo menos y la legión de seguidores con la que cuenta Dimmu Borgir, no es nada sorprendente la gran expectativa que ha surgido en torno a la presentación de "Eonian", un trabajo que va a dar que hablar, bien para los menos y quizás mal para los más. Lo que es seguro que nadie se va a quedar indiferente ante estos noruegos tan importantes del Black Sinfónico.


Se podría adornar mucho el comentario, especular respecto a las motivaciones detrás del disco y hacer un panegírico en relación a la escogencia de la banda de la canciones para la presentación, o se puede decir llanamente que tal es el disco... haremos una mezcla, comenzando por lo segundo para el caso que les de pereza seguir leyendo: está aceptable solamente, sigue la línea un tanto floja de los dos trabajos anteriores, no es impactante, se excede en lo melódico y demasiados minutos se parece más un disco de Nightwish que algunas de aquellas grandes grabaciones, ahora distantes, como "Puritanical Euphoric Misanthropia" (2001), finalmente creo que para su total compresión puede que necesite más tiempo y oídas, dejarlo y volverlo a poner, sin embargo dista mucho de ser su mejor trabajo.

De forma un poco más profunda siento que el disco es débil en el apartado de la sorpresa, siento que la banda ha querido  hacer -o sigue haciendo y luego de tanto tiempo- un disco para 'las masas', algo que lo haga todavía más comercial y conocido fuera del ambiente tan especifico que significa su nombrado nicho Black con elementos orquestales. Entendiendo que su perspectiva es lo que es, hay un exceso respecto a otros momentos de lo que yo llamo 'el espectáculo', la puesta en escena, siento que a Dimmu Borgir se le fue la mano, cayendo un poco en lo caricaturesco.

El disco tiene algunas buenas canciones que a mi parecer destacan del resto, la primera I Am Sovereign, Alpha Aeon Correspondence y el instrumental Rite Of Passage. Es interesante que estas sean las del final del disco, donde parecen volver un poco más a sus referencias sonoras originales. Lo que definitivamente le quita puntos a "Eonian" es su sobreproducción de coros, exceso de melodramatismo y demasiados sonidos de teclados, como en Archaic Correspondence, tema incluso difícil de tragar, pero por sobre todas las cosas la grabación viene casi despojada de esa fuerza, ese Metal oscuro y maligno que ha definido en el pasado a Dimmu Borgir. Este disco, para mi -repito- pretende dar a conocer a la banda a un público menos extremo.

Bien posiblemente habrá un grupo de nuevos seguidores que se sentirá satisfecho con "Eonian", sin embargo tengo la incómoda impresión que los incondicionales de Dimmu Borgir no van a recibir del todo bien el disco ya que luego de casi ocho años era otra cosa lo que siento que flotaba en el ambiente, había esperanzas de que se volviera hacia algo que tendiera más hacia "Spiritual Black Dimensions" (1999), pero hemos sido mediana y nuevamente  -para algunos, totalmente- decepcionados. Me atrevo a decir que la banda hoy es otra, diferente... no tan buena.

6/10. Obvio candidato a decepción del año

miércoles, 2 de mayo de 2018

Skeletal Remains - "Devouring Mortality" (Death)

En la incesante búsqueda del próximo disco que me haga feliz (feliz no es contento, es satisfecho) me he cruzado con un trabajo de vieja escuela Death, proveniente de Skeletal Remains un cuarteto californiano de orígenes latinos que en sus dos discos anteriores había mostrado madera como para hacerse notar y cumpliendo predicciones presentan "Devouring Mortality" un trabajo elaborado dentro de los más puros cánones del género, con once canciones de entre tres y cinco minutos en su mayoría, cuarenta y cinco minutos de duración total y un fuerte elemento de agresión.


Este trabajo pasaría como uno más del montón si no fuera porque la banda tiene algunas características verdaderamente resaltables, especialmente su nivel instrumental, el cual aún cuando no tiende a los sectores Technical, habla de una excelente capacidad con los hierros de costumbre, además de mostrar calidad a la hora de la composición de las canciones. La voz de Chris Monroy, también es de muy buena ejecución en su squeal-o-growl, siendo poderosa y transmisora.

Sin embargo hay algo especial en la banda y es que en su sonido hay la sensación de mucha experiencia, de esa que sólo gente con mucho rodaje es capaz de mostrar y sin embargo Skeletal Remains es una agrupación prácticamente reciente, de formación en apenas 2011 y primer disco el año siguiente. Este trabajo -creo que puede decirse con justicia- no va a venir a cambiar ningún preconcepto en el Death, pero está tan bien realizado, incluso en su producción y sonido, que se me antoja ponerlo como ejemplo de cómo debe hacerse un disco redondo, de calidad.

Los primeros temas de "Devouring Mortality", quizás los tres del inicio, son bastante estandarizados, con calidad repito, pero sin mayor contribución, pero a partir de la cuarta canción, la homónima del disco, se nota un incremento en la calidad, mucho sonido intenso, especialmente con la guitarra de Adrian Obregon, la cual puede ser una de las más interesantes que he oído dentro del Death en bastante tiempo, incluso en temas como Torture Labyrinth y Grotesque Creation diría que tuvo hasta toques de Neo Clasico en la ejecución, no bromeo, préstense ustedes mismos a la experiencia y verán como este músico destaca claramente.

Me queda un poco a deber el trabajo que habiendo tanta calidad entre los miembros de la banda, quizás han podido experimentar un poco más o haberle dado algo de novedad a su sonido tan imbuido en lo oído en los años noventa. Obvias referencias se pueden percibir en el trabajo, quizás las más claras, en mi opinión, serían las de Pestilence, Death y Obituary. Pero no quiero que se piense que desdigo de lo que "Devouring Mortality" trae, al contrario, este debe ser uno de los discos importantes dentro del Death en 2018.

Temas como los señalados y otros, una duración ideal, una capacidad interpretativa destacada y una grabación muy bien realizada, dan como resultado que el último trabajo de Skeletal Remains destaque, creo que se va a poner en los números de la preferencia del sector crudo y duro del Metal.

8/10. Extraordinaria portada

jueves, 26 de abril de 2018

Temperance - "Of Jupiter And Moons" (Power / Symphonic)

Una de las conformaciones que más dudas me generan es la doble voz limpia, sea femenina-masculina o doble masculina, o como en este caso, doble limpia masculina y femenina. Son muy pocas las bandas que circulan en el Metal que logran conectar con mi gusto, aún cuando me consta que gente como Amaranthe, Nemesea, Delain y algunas otras tienen sus incondicionales, siento debilidad general en la propuesta. Es sólo en cuando la mezcla es de perspectiva princesa-dragón en la voz que creo que se encuentran buenos o muy buenos exponentes, Epica y Diabulus In Musica posiblemente dentro de lo mejor.


Como para callarme la boca, los italianos de Temperance, totalmente desconocidos para mi, aún a pesar de ser este su cuarto larga duración, vienen con un trabajo que rompe con mis preconceptos, "Of Jupiter And Moons" es uno de esos discos melódicos, cuasi-sinfónico y energéticos que de vez en cuando los metaleros de piel gruesa debemos escuchar, aún cuando sea sólo para aclarar los oídos antes de la próxima dosis de ácido muriatico que Obituary y similares destile hacia el público.

Este disco es aceptablemente bueno, ciertamente su songwriting es emocionante y muestra calidad, aún y pesar sus obvias referencias al Europower de gente como Nightwish, After Forever, Xandria y Winterage. Diría que la banda toca bastante bien, aún cuando el elemento sinfónico de los teclados toma excesivo protagonismo o quizás suena un poco demasiado plástico, con cierta tendencia al Modern. En todo caso, "Of Jupiter And Moons" me ha entregado un rato amable y divertido, quizás lo que estaba buscando luego de la intensidad de tanto Black reciente... sin duda me maravilla como el Metal se ayuda y sana a sí mismo en su variedad.

Los tres primeros temas del trabajo, The Last Hope In A World Of Hopes, Broken Promises y Of Jupiter And Moons, me parecieron lo mejor del disco, luego hacia el centro, aunque las voces están bien ejecutadas -al menos mejor que alguna de las cosas que se oye por ahí- me pareció que decae la intensidad y que el medio tempo no le va tanto a la banda. Mucha melodía eso si, un poco empalagosa como cuando ocurre con Alive Again, pero nada que destruya el disco. Ciertamente cuando los temas se decantan por la velocidad y la buena escritura, como en el cierre con Daruma's Eyes (Pt.1), el disco muestra sus mejores colores.

"Of Jupiter And Moons" debe ser un disco muy divertido de presenciar su ejecución en vivo y espero que la banda tenga algo más de exposición, a ver si logro capturarlos en uno de sus conciertos; quizás la respuesta venga dada por sus sello, Scarlet Records, quien todavía es bastante pequeño para competir con los monstruos de la distribución europea. En todo caso, vale la pena darse una vuelta por este trabajo.

7.5/10

lunes, 23 de abril de 2018

Panopticon - "The Scars Of Man On The Once Nameless Wilderness" (Atmospheric Black / Post-Metal / Bluegrass)

Cualquiera sea el género, cuando llegan discos así, no hago sino sentirme agradecido por haber sido ungido por no sé que genes y permitírseme disfrutar la calidad que el buen Metal supone. Ahora las preguntas y las respuestas. ¿Qué "The Scars Of Man On The Once Nameless Wilderness" tomos 1 y 2, no es un disco fácil, fácilmente digerible para todo el mundo y homogéneo? No. Ni creo que el paso del tiempo y mayor exposición lo conviertan en un trabajo de masas. ¿Este trabajo de Panopticon se excede en lo pomposo, largo, político y ecléctico? Si y sin embargo creo que se convertirá en un clásico.


De entrada este no es un disco de Black Atmosférico así a secas. El trabajo puede contener una de las mayores mezclas de estilos, improbablemente unidos, que haya escuchado quizás hasta ahora. Black puro, Black Melodico, Post-Metal, Southern Rock, Bluegrass, Post-Rock y algo que los muy conocedores llaman Americana, que es algo así como Country Alternativo se encuentran en el viaje que por dos horas menos un minuto estos norteamericanos nos han invitado a tomar para descubrir sonidos étnicos y oscuros, en los que se refleja la naturaleza, el frío, mucha melancolía, pasión y un toque bastante menos que sutil de protesta y sensibilidad social.

Este disco ya sólo de por si en su epopéyica duración debería ser tratado con cierto cuidado, pero aun cuando está claramente divido en dos (el 'Black' y el 'Southern' lo he llamado yo) la banda invita a escucharlo como un todo y solo luego de hacerlo la tercera o cuarta vez todo comienza a cobrar sentido. En las primeras dos veces el impacto es tan brutal que el cuerpo parece rechazarlo, luego de asentar el golpe de genialidad en la tercera oída se entiende que esto no es normal. Este es uno de esos discos que vino para quedarse, para ser marcador... de aquí en adelante se dirá '...y este trabajo sugiere cambios de estilo como TSOMOTONW...' o cosas así.

El songwriting de "The Scars Of Man On The Once Nameless Wilderness" es francamente bueno, sus elementos Atmosféricos de 'Black' (o hasta la octava canción) contienen melodía en medida justa, fuerza, histrionismo musical y calidad instrumental; 'Southern' se me antoja pastoril y con una extraordinaria sensibilidad... ciertamente en esta parte hay momentos soporíferos, pero me pareció extraordinaria la capacidad de crear una atmósfera similar a la del primer tramo, con apenas el sonido de una guitarra o el suave fondo de unos teclados. Ciertamente si tuviera que definir con una sola palabra este trabajo, la misma sería 'envolvente'.

Le he dado muchas vueltas a "The Scars Of Man On The Once Nameless Wilderness", en primer lugar por su duración, que me obligó a tomarme un par de días más de lo usual para tener una idea clara de qué hay en él y en segundo término porque me parece que Panopticon se merece con un trabajo de esta envergadura el debido análisis. Si de canciones tuviera que hablar, díría que En Hvit Ravns Dod, Snow Burdened Branches, The Moss Beneath The Snow, Beast Rider y varias otras son excelentes temas, pero no hay manera de obviar la totalmente atrevida The Wandering Ghost, un tema fuera de toda norma metalera, pero muy metálico en su sentimiento, nominado como Canción del Año. Este es un disco para atesorar, ampliamente sugerido.

10/10 Tercer nominado como Disco Del Año de ELOMC y primer disco perfecto en bastante más de un año.