Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

jueves, 27 de febrero de 2020

Demons & Wizards - "III" (Power / Progressive)

A Blind Guardian yo los considero una de mis cinco bandas favoritas, se podría argumentar mucho de las razones que respaldan mi escogencia o se podría también explicar metaleramente diciendo que son los putos amos... la verdad me inclino por la segunda visión. Por eso allá donde Hansi Kürsh se hace presente, sea con BG o en una de las tantas colaboraciones con las que se mantiene activo en el ambiente, me presto a disfrutar de su gran calidad, una de las mejores voces del género sin duda.


Demonds & Wizards son una rareza del Power con toques Prog en la que colisionan cada largo tiempo lo mejor que puede traer Kürsh y Jon Schaffer, guitarrista y único miembro permanente de una de las bandas icónicas del estilo, Iced Earth. Y aunque se han tomado unos abusivos quince años en grabar nuevo material, esta conjunción de genios no ha dejado de girar con el apoyo de músicos pertenecientes a ambas agrupaciones y otras también muy solicitadas en el mundillo del Metal melódico.

"III" se llama así por razones obvias, yo he escuchado hasta la saciedad sus dos primeros discos "Demons & Wizards" (1999) y "Touched By The Crimson King" (2005) y de este trabajo me esperaba buenas cosas y sin embargo me he llevado mi sorpresita, siendo la primera que la grabación es la menos Blind Guardian de las tres y aunque todavía se perciba en él el deje, este trabajo se ha tomado ciertos riesgos, siendo el primero ser bastante más complejo y multisonoro que lo regular y el segundo, las influencias que se ha permitido tomar de otras bandas legendarias, la primera diría que Pink Floyd (oir Timeless Spirit)

"III" es un disco para conocedores del Power, no es un disco fácil y en los comentarios iniciales que he recogido en la web se ha evidenciado. La gente esperaba una muestra mucho más digerible -tomar y llevar-, cosa que no ha sido así, a lo largo de sus hora y cinco de recorrido hay bastante trabajo, mucho sonido subterraneo, arreglos incluso un tanto difíciles y bastantes cambios, progresiones en las canciones y entre ellas, pasando de temas de ataque a baladas intensas con mucha ilación y estilo.

Pero llegando a lo importante, a contestar la pregunta primordial, aseguro que el disco es bueno, muy bueno por momentos, con un par o tres temas que quizás no lo son tanto. Fuera de esos momentos menores, Demons & Wizards ha realizado un excelente disco, uno que entrará a mi rotación tanto por sus cualidad propias como por el mencionado hecho de la presencia de Hansi... reitero, todavía estoy por conseguir una voz que me cause tanta impresión como la suya.

El disco discurre un poco largo es verdad, pero cuando la banda acierta con el songwriting es destructor, como en los temas Diabolic, New Dawn, Universal Truth y especialmente el recontra-temazo de cerrar Children Of Cain, el cual voy a dejar nominado como contendiente a Canción del Año de ELOMC. Aún con el toque de relleno que en "III" se puede percibir, la exhibición instumental y vocal de Demons & Wizards es de clase mundial.

8/10

jueves, 20 de febrero de 2020

Diabulus In Musica - "Euphonic Entropy" (Symphonic / Gothic)

Esta banda es de esas que se ha ganado a pulso un espacio en el Metal, incluso creo que no me equivocaría al decir que Diabulus In Musica es una de las diez principales agrupaciones a nivel mundial en lo que Symphonic se refiere. Sus trabajos previos han sido homogéneos, algunos extraordinarios como "The Wanderer" (2012) y "Argia" (2014), aunque "Dirge For The Archons" (2016) cayó en el impacto.


"Euphonic Entropy" tiene varias cosas interesantes de las que hablar. La primera es lo ecléctico que son los sonidos del trabajo, se perciben en él varios crossovers bien metaleros pero creados sobre base de varios tipos de música Clásica como Swing, Vals y Lírica, siguiendo la línea que la banda ha tratado de amalgamar con bastante éxito. Adicionalmente en esta oportunidad los coros que se trabajan en los diferentes temas me han gustado todos, realmente la participación coral es potente y generalmente emocionante.

Por otro lado el disco es poco lineal en lo que ha sensaciones se trata, si bien cada canción es diferenciable, ha caído nuevamente DiM en el error de repetir sonidos formulistas del género, como ocurre en las canciones One Step Higher y Blind Muse. Al contrario, cuando la banda evita la estandarización y deja fluir su enorme calidad se descubren temas como The Misfit's Swing, Otoi, Blurred Dreams, Our Last Gloomy Dance y Race To Equilibrium que hacen reverdecer laureles. "Euphonic Entropy" es también demasiado largo para un disco de tanta influencia Gótica, agotando al finalizar cada escucha completa del mismo, sencillamente un par de canciones menos le habrían hecho un favor.

Como en todo trabajo de estas características, Diabulus In Musica corre con el riesgo de sobreproducir el producto, cosa que también me parece que ocurre. En "Euphonic Entropy" -para mi gusto- hay cierto exceso de grandilocuencia en algunas canciones, quizás donde más la de cerrar, In The Vortex donde siento que se llega al exceso de ingredientes; épica, lírica, teclados, coros, sección rítmica orquestal, guitarras, derrame de melodía... bueno, Gótico como se dijo. 

Finalmente catalogaré a "Euphonic Entropy" como un trabajo mixto, con temas superiores y otros olvidables. Hacia el final de mi período de revisión me he preguntado sí no será esta una grabación a la que el paso del tiempo puede darle una perspectiva diferente, mejorándolo. Puede que si, que todavía no esté -al menos yo- preparado para el despliegue un tanto ostentoso como el que ha realizado en esta oportunidad Diabulus In Musica. Veremos.

7.5/10

domingo, 16 de febrero de 2020

Sylosis - "Cycle Of Suffering" (Melodic Death / Metalcore)

Tiempo llevo tiempo tratando de entrarle a Sylosis y "Cycle Of Suffering"... su trabajo anterior "Dormant Heart" (2015) me pareció de primera calidad, sin embargo es de esos que no se siente que en en el largo plazo obligue a volver. En esta oportunidad la primera discusión que he tenido conmigo mismo ha sido que no creo que tenga casi el elemento Thrash que gente -respetable por demás- le coloca, de ese apellido le he escuchado un pasaje o dos no mucho más. En primer lugar entonces, a contracorriente, diré que la banda ha evolucionado hacia un Melodic Death de escuela original, muy At The Gates, con una segunda línea Metalcore, evidente pero no absoluta.


Pero disquisiciones estilísticas aparte, estériles para efectos de determinación de calidad, pero necesarias para ubicarnos en el espectro metalero del que estamos hablando, la razón por la cual me ha tomado muchos giros este trabajo es que -quien me ha leído sabe de lo que hablo- me ha levantado de la silla. Es literalmente una medida de uso propio que se da sólo muy de cuando en cuando... es realmente tal como se lee, un disco que me obliga a pegar brincos, a ponerme en pie, tiene una connotación especial, pocos, casi ninguno logra eso... uno en sesenta o setenta comentarios según mis cuentas, uno en doscientas revisiones, el 0,5%

Necesita un disco de nota superior que todos sus temas sean erizantes, todos, por eso es una 'rara avis' que eso ocurra, pero en este caso, incluso aceptando que "Cycle Of Suffereing" es un tanto largo en sus sesenta -o más o menos- minutos y que le sobró un tema, quizá dos, el resto de las canciones que lo componen son un ataque sensorial y emocionante. Tenía tiempo, incluso necesidad, de una grabación como esta, donde una voz, una batería, un bajo y dos guitarras se dieran el gusto de arrastrarme por el fango metalero. 

Me ha costado conseguir apartar los temas geniales de los buenos, creo que lo son I Sever, Cycle Of Suffering, Apex Of Disdain, Shield, Invidia -para morir de emoción, nominada como contendiente a Canción del Año de ELOMC-, Idle Hands, Devil In Their Eyes, Disintegrate y Abandon -también nominada y muy seria contendiente, con un riff mortal-, el resto del trabajo es de excelente nivel, una delicia, un viaje emocionante, agresor, tenso y distendido a la vez; realmente he disfrutado una enormidad a Sylosis de quienes no me esperaba nada mayor.

Este trabajo no se si rejuvenece el Melodeath, aunque me acerca al Core de una manera no usual. En todo caso me demuestra, como lo hace el Metal tantas veces, que la emoción, la calidad, la entrega total es posible aquí, que somos unos afortunados de poder entender y vivir esto. Este año que pasó cumplí 50 palos (tacos dicen en España) y se que hay mucha gente, especial y extrañamente la más joven, que no entiende cómo estoy involucrado en esto.... pues quizás yo tampoco lo sepa explicar, pero ha valido la pena, discos como "Cycle Of Suffering" lo pueden ayudar a entender.

El trabajo técnicamente es impecable, la grabación y masterización simplemente genial y la calidad general del songwriting -la que siento es a la que debe tender toda banda- de primer nivel; su mezcla de estilos de calidad, los riff claros, interesantes y definidos, pero es sobre todo en la conjunción de temas lentos, outros erizantes y potencia emocional donde me he sentido impactado. Genial "Cycle Of Suffering" de Sylosis.

9/10 Nominado como Disco del Año.

lunes, 10 de febrero de 2020

Serenity - "The Last Knight" (Symphonic Power)

"Lionheart" (2017) es fácilmente uno de mis discos preferidos de Power Sinfónico, no todo el trabajo es del mismo nivel pero tiene algunas canciones que todavía me erizan. Serenity tiene una de esas conjunciones musicales que la convierte una banda buena en casi todo lo que hace, la voz de Georg Neuhauser, con ese toque chillón pero más cultivada que el típico grito melódico hace de su escucha un placer y en general la banda, sin mayores exhibiciones histriónicas, cumple con cometido, tampoco abusan del elemento orquestal de los teclados, lo que los hace más fáciles. Los últimos años para la agrupación han sido buenos, lideran carteles y en Europa son reconocidos como uno de los mejores actos del género.


Con semejantes credenciales era de espera que "The Last Knight" creara interés y expectativa. Para mi, junto con lo que en abril traerá Nightwish (no, no me da vergüenza decirlo), puede ser lo más esperado en el mundillo del Metal melódico. Acercarme por tanto a la nueva entrega de los austríacos es un pequeño reto para tratar de evitar -en lo posible- la subjetividad que me caracteriza. En este caso creo que he hecho bien en tomarme unos días para comentar su nueva grabación, primeras impresiones pueden deformar lo que el tiempo decanta.

Para facilitar la lectura puedo resumir diciendo que si bien este es un disco que dará gusto a los seguidores de Serenity, no es mejor ni igual a su anterior, ni siquiera a "Codex Atlanticus" (2016) y definitivamente menos que "War Of Ages" (2013), pudiendo estar a la altura de "Death & Legacy" (2011). Es un disco con todos los elementos usuales, melodía, coros fáciles y tres temas que destacan, el resto del disco es intrascendente, no malo, pero pasa con una anómia inusual para de lo que la banda me esperaba. Sus últimas entregas han sido más inspiradas como conjunto y a ésta lo desmejora la cantidad de relleno, que excede lo esperable.

Como bien me lo comentó un amable seguidor de ELOMC, los temas My Kingdom Come, Queen Of Avalon y My Farewell, son lo más destacado del trabajo y estas tres canciones podrían haber estado ocupando lugares destacados en discos anteriores. Por desgracia el disco no es homogéneo, no le ocurre en mi gusto el fenómeno que si se dió con "Lionheart" el cual me acompañó en bastantes viajes que tuve que tomar ese año... en esta oportunidad no estoy demasiado seguro de que vaya a volver a "The Last Knight" con regularidad.

Para esta oportunidad Serenity parece haberse estancado un tanto en su songwriting y haber caído en cierto formulismo y poco atrevimiento, produciendo la situación narrada. Sin embargo "The Last Knight" no creo que dañe la enorme calidad  de la banda y como seguidor declarado de sus melodía y emoción sonora, con gusto esperaré su próximo trabajo.

6.5/10

domingo, 9 de febrero de 2020

Sepultura - "Quadra" (Thrash / Progressive)

El trono Thrash parece que quedará vacante este año después de la partida de Slayer. Habiendo buenos y grandes grupos tras el legado del sonido que ese género ha dejado, soy de la opinión que ni siquiera los otros tres componentes del Big Four (Metallica, Megadeath y Anthrax) o incluso su par teutón (Sodom, Destruction, Tankard... [no meto a Kreator porque ahi me puedo equivocar]) van a estar a la altura del sonido y el poder que nos salvó del Grunge. Puede que independientemente haya una repartición de bienes, Metallica por lo mediatico, Megadeath por el sonido, Anthrax por la agresión (repito, Kreator podría resultar la nueva banda líder)... pero con Sepultura quien sabe si haya una sorpresa.


Con "Quadra" estos brasileños han mostrado un impresionante disco que  sorprende en varios sentidos, el primero dado por el hecho de que la banda venía haciendo cosas -si acaso- regulares, "The Mediator Between Head And Hands Must Be The Heart" (2013) fue un disco mediocre y con "Machine Messiah" (2017) la mejora fue apenas tenue. En segundo término la calidad musical del trabajo excede lo simplemente estilístico y los elementos incorporados -especialmente los Progresivos- impactan favorablemente. Luego hay que hacer mención de la excelente instrumentación, con Andreas Kiser -como no- a la cabeza y una calidad técnica de producción de primera línea.

En esta grabación, yo que no soy especialista del género (me consta que el conocimiento de algunos seguidores bordea lo compulsivo), he encontrado buen gusto, impacto, agresión, melodía, potencia y emoción. Para mi ha resultado ser uno de los mejores discos de Thrash de los últimos años, y aunque se que para algunos podrá parecer una herejía, por primera vez siento que Sepultura ha logrado deslastrarse de la herencia étnica que la guía de Max Cavalera le había impuesto y que obligaba a la banda a incluir en el sonido de sus discos post-salida. Me atrevo a decir que este es el mejor trabajo de la banda desde "Chaos A.D" (1993)... y ya hace años de eso.

El disco no tiene casi temas de relleno, algún momento menor quizás, pero en general todo el trabajo está sólidamente planteado, siendo los temas que más me llamaron la atención The Pentagram, Fear; Pain; Chaos; Suffering y Agony Of Defeat. También creo importante decir que no me ha parecido inusual una buena cantidad de desprecio que he observado en las redes al respecto de "Quadra", es casi un estándar el odio que entre seguidores de bandas del Thrash se profesan, así que cierro con la sugerencia de que, a menos de que pertenezcas a alguna tribu específica- se escuche atentamente este disco de Sepultura, el cual tiene calidad y cantidad para bastante tiempo.

8.5/10