Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

martes, 26 de noviembre de 2019

Avatarium - "The Fire I Long For" (Doomerock*)

Avatarium se ha convertido en un período relativamente corto en una de las bandas más importantes del Doom de perspectiva Rock, o como me le dio por llamar al particular estilo*, Doomerock. Luego de su icónico debut "Avatarium" (2013) y sus dos excelente continuaciones "The Girl With The Raven Mask" (2015) y "Hurricanes And Halos" (2017), estos suecos, herederos de la experiencia de  Candlemass, no hacen sino llenar los lugares donde se presentan, ahora con "The Fire I Long For" se plantean cosas que dan que comentar.


Este nuevo disco es la evidencia de que la banda está cada vez más inclinada hacia el Rock que al Doom Metal y aunque no han abandonado el toque agresor, es obvio que están explorando un sonido diferente, interesante y por momentos excelente, pero con cambios. "The Fire I Long For" me parece que puede ser un punto y aparte en la línea de tiempo de Avatarium.

En este trabajo hay canciones que me gustaron sobremanera, como Rubicon, Lay Me Down y The Fire I Long For, la cual es muy hermosa y considero más que justo darle una nominación como participante en la elección de Canción del Año de ELOMC. Sin embargo hay cosas que en los repasos me he encontrado que no he sabido entender del todo, especialmente un toque de pérdida de identidad; aunque Avatarium siempre ha mostrado tendencia a tomar cosas de Pink Floyd y Black Sabbath, su idiosincrasia estaba presente, en este disco siento que han dejado atrás algo de originalidad y se han excedido en los homenajes a otras bandas, con menos justificación ahora que tienen un nombre propio.

"The Fire I Long For" suena muy bien, instrumental y vocalmente la banda sigue siendo monstruosa en su exposición, no hay un solo fallo al que me pueda referir, pero siento que sus discos anteriores eran más frescos y su songwriting más inspirado, al menos más canciones producían el efecto deseado, en esta oportunidad no diré que la grabación tiene malos temas, pero definitivamente no todos alcanzan las cotas de lo mostrado hasta ahora y uno o dos son aburridos. Por eso el comentario del punto y aparte, será necesariamente en su próximo trabajo donde verdaderamente se calibre si Avatarium está en fase de mutación sonora.

El disco no deja de ser recomendable, el nivel de la banda ha sido muy alto durante años y eso hace que la comparación de éste con los anteriores sea un peso en contra de ellos mismos. La voz de Jennie-Ann Smith se sigue percibiendo como terciopelo ensangrentado, una genialidad y el trabajo del bajo de Leif Edling, muy intenso, sin embargo es justo decir que "The Fire I Long For" no califica dentro de lo más granado de Avatarium.

7.5/10


sábado, 23 de noviembre de 2019

The Great Old Ones - "Cosmicism" (Post Black)

Este se me antoja un buen año, creo que hay algunos discos sobresalientes en 2019, por lo que vale la pena redondear los comentarios del blog con algunas cosas que se me han ido quedando 'en el tintero' (así dicen los escritores viejos), y dado que ya para esta época es difícil que se produzcan lanzamientos mayores, hablaremos en lo que resta de esas bandas que se lo merecen pero no había tenido tiempo para ellas, entre esas no se podría dejar afuera a los franceses Post-Black metaleros de The Great Old Ones que sacan su cuarto disco "Cosmicism"... no los conocía pero me han recordado bastante cosas oídas a gente como Wolves In The Throne Room y Deafheaven.

Esta banda merece atención ya que la ejecución instrumental puede que esté dentro de lo más interesante del período, elementos caóticos y duros discurren a lo largo del disco que sirve como base para una fuerte emoción cuasi-melódica y que gracias a la atmósfera que saben mostrar, me ha encontrado viajando más de una vez por zonas interesantes, espaciales, bastante en la onda cósmica del nombre. No quiero decir que "Cosmicism" sea un disco de tendencia experimental, al contrario, sus elementos Black son indudables, más bien me refiero a su calidad para transmitir emoción.

"Cosmicism" es un disco complejo, de esos que me consta solo algunos oirán, especialmente por los largos y complicados riffs. Esto es más que comprensible dado, además de la específica guía sonora de las canciones señalada, por sus elementos sombríos, disonancias y ritmos enrevesados que no tienen -tampoco quieren- ser para todos. Este es un buen ejemplo del Metal que distingue a los  seguidores experimentados de los más comerciales, nada malo con este último sector, un buen disco Power siempre es bienvenido, pero hay que reconocer que con The Great Old Ones estamos ante cosas para las que se tiene que haber aprendido a tragar grueso antes (musicalmente hablando), aunque sea para que al llegar aquí se salga en una pieza.
 
En lo que a temas respecta, "Cosmicsm" se pone mejor de la mitad del disco en adelante, A Thousand Young, Dream Of The Nuclear Chaos To A Dreamer y Nyarlathotep -la que más me atrajo- son temas envolventes y elaborados con gran calidad, todo basado en la literatura de H.P Lovecraft. El disco en general será del agrado de los amantes de este tipo de sonidos aunque podría criticarle que no hay tanta diferenciación entre canciones, especialmente al inicio del trabajo, nada que lo haga aburrido, pero la estética de The Great Old Ones es muy propia y puede que se repitan un tanto así mismos.

Los amantes del Post Black, los metaleros inteligentes (bueno, todos, pero digamos que los curtidos en la experiencia de este género) y aquellos a quienes no les asusta nadar en aguas menos cómodas y se encuentren dispuestos a descubrir qué es lo que nos distingue del resto del mundo musical 'para masas', tienen una cita obligada aquí.

8/10. Como bien me hizo notar un colega, la portada del disco es de las mejores del año.

martes, 19 de noviembre de 2019

Esoteric - "A Pyrrhic Existence" (Doom / Funeral Doom)

Hay que tener güevos para hacer un disco así, tan jodidamente largo y tan diferente. Olvídense de cualquier preconcepto, el Doom es un género aparte, totalmente contradictorio con respecto a lo que de manera 'mainstream' se conoce como Metal. Es lento, pesado y muy serio, cero diversión alegre aquí, de hecho, dentro de las tribus metaleras esta es la más 'trve', de verdad que un festival o concierto del estilo es un espectáculo vivencial, el compromiso total y la intensidad absoluta. Tiene que serlo pues aquí no hay lugar para posers, se los comerían vivos... a mi ya me aceptan aunque con recelo, como a la científica aquella que vivía con gorilas (es que no tengo tanto pelo como hace falta).


Pero además de todo eso hay que situarse en el paisaje que plantea el Funeral Doom que hacen bandas como las iniciadoras, tipo Mournful Congregation y similares, donde se lleva al extremo la pesadez del tempo y donde el ritmo es hipnotizante, solo para caer en cuenta que esto nada más lo pueden hacer músicos de calidad excepcional, como es el caso de Esoteric, quienes luego de ocho años vuelven a grabar material, en este caso el contenido en "A Pyrrhic Existence".

Este disco sin duda confunde, no puede ser recomendado sin una cartilla de observaciones engrapada, en primer lugar los miles de minutos que dura (casi cien) son un obstáculo obvio para cualquiera, tan siquiera la primera canción discurre por más tiempo que cualquiera de todos los EPs del año y que algunos discos completos, es decir, úsese con precaución; luego es una grabación de sonidos ominosos, densos, depresivos, misantrópicos y atmosféricos, es decir, la delicia de los fanáticos pero un trago mucho muy amargo para los novatos y aunque sea una de las grabaciones más importantes de este año en el género -repito- me parece reservado para conocedores.

A este servidor, quien de Esoteric tenía algunas referencias pero hacía tanto que no grababa que le había perdido la pista (la banda es muy poco prolífica), "A Pyrrhic Existence" le ha parecido un verdadero asalto sensorial, claro que la extraordinaria duración se me hace algo pesada -aunque me consta que a los seguidores del género esto les es intrascendente- sin embargo no puedo dejar de alabar la intensidad del trabajo, temas como Consuming Lies y Culmination me han devastado, dejándome literalmente agotado por su intensidad sonora, además de que la voz -o como quiera que se pueda definir ese growl ultrabajo- que ejecuta Greg Chandler es abrasador.

El que quiera intentar nadar en estas aguas oscuras que se arme de serenidad a menos que sea un duro del estilo y se preste a mucho rato de intensidad, es como una película épica, luego al final me lo agradecerán, este tipo de Metal a este nivel es poco común, de alta agresión y mucho retorno emocional, en el Doom no se pueden esconder las deficiencias, o se es excelente o no se es nada y  Esoteric se acerca mucho a lo primero.

8.5/10

lunes, 18 de noviembre de 2019

Schammasch - "Hearts Of No Light" (Blackened Death)

Uno de los discos que este año debe escucharse es "Hearts Of No Light" de los suizos de Schammasch, de quienes tenía conocimiento gracias a su anterior "Triangle" (2016) pero han sorprendido con esta grabación que no esperaba por no haberles hecho mayor seguimiento, mea culpa. Este es pues un trabajo intenso y de no tan fácil análisis, pero que a la hora de darle la oportunidad brinda momentos de calidad sonora y bastante dedicación al descubrimiento, creo que este será uno de los discos de los que no se puede decir que no han intentado contribuir en el crecimiento del Metal, puede gustar más o menos, pero es definitivamente innovador.


La clave del trabajo esta realizada en tonos Blackneded Death, pero quedarse solo con esa definición le hace flaco favor a la entrega. En "Hearts Of No Light" la mezcla de sonidos pasan desde el más puro growl Death hasta la guitarra flamenca, cruzando por el medio de sonidos Heavy y Doom y se me ha antojado de calidad y sorpresa; a la vez la difícil faena de hacer sonar todo eso de forma coherente no es tarea nada fácil y lo logran de forma destacada. Este disco tiene fuerza, oscuridad, atmósfera y un toque de agresión matizado con cierta cantidad de melodía de forma tal que no debe dejar impávido a nadie.

Efectivamente la perspectiva atmosférica de Schammasch quizás haga que algunos minutos del disco se hagan un tanto letárgicos y en su duración de sesenta y siete minutos pudo sobrar un tema o dos. Por lo demás me he sentido bien a gusto con esta entrega, posiblemente porque hay mucha menos perspectiva Avant-Garde que lo que habían acostumbrado y un poco más de frontalidad. En todo caso, en lo que a mi concierne, sin duda esta es una mejor grabación que su anterior, quizás incluso la mejor en la historia de la banda y no me sorprendería verlos encabezando algunas listas de final de año.

El elemento que más notoriamente también ha sido incorporado es el uso del cambio de tempos, muy en la perspectiva Progressive, lo que ha devenido en varias canciones muy buenas, como son A Bridge Ablaze, A Paradigm Of Beauty, Qadmo's Heir, Ego Sum Omega -la mejor del disco- y el épico y extraño tema, Innermost, Lowermost Abyss. En todas estas la integración de todos los elementos nombrados y la obvia calidad instrumental del cuarteto se une a una producción técnica del mejor nivel, lo que en un buen equipo se percibe fácilmente.

Me presto a sugerir  "Hearts Of No Light" como uno de los discos notables de fin de año, aún cuando sus características lo conviertan en una grabación para gustosos de los placeres metaleros de sectores más oscuros que los que gustan a la generalidad.

8/10

viernes, 15 de noviembre de 2019

Twilight Orchestra Blind Guardian - "Legacy Of The Dark Lands" (Symphonic / Epic Classical)

Un disco como este da para decir tantas cosas, para filosofar, agradecer, quejarse, interpretar... es que cuando nos topamos con genios todo puede ocurrir. Mi forma de escribir es decir lo primero que se me viene a la mente cuando me siento en el teclado, por eso comenzaré esquivando la primera bala acusatoria: obviamente soy un fanboy de Blind Guardian y aunque a alguno de los amables lectores que dejan sus ideas no le parezca que eso sea válido -amigo- diré que quien no vive emociones, no ha vivido.


Pero dije Blind Guardian al inicio y aquí comienza la divergencia. Aunque hayan llegado por ese nombre, el disco está realmente realizado por Twilight Orchestra Blind Guardian, es decir, Kürsch y compañeros no han mentido, este no es un disco de los principales abanderados alemanes del Power, es -según mi interpretación- una derivación de esa banda, quizás un 'gusto' que han querido darse y que se ha tomado más de veinte años en la elaboración y que por ese solo hecho merece una escucha atenta, aunque también los puedes mandar a la mierda por no ser Metal, esto da para todo y de eso -de Metal, no de mierda- estamos hechos.

"Legacy Of The Dark Lands" es una obra maestra, montada sobre orquesta sinfónica, sin guitarras eléctricas, ni bajo, ni batería, nada, solo la voz del mencionado Hansi Kürsch, unos setenta músicos de formación clásica, narradores muy bien logrados y hora y cuarto de una grabación que discurre más que bien, fuertemente influenciada por los sonidos de las bandas sonoras de grandes películas épicas y lo que Blind Guardian -ahora si con propiedad- ha hecho durante treinta años, algo que de materializarse en el mundo físico debe parecerse al hijo que habría tenido Richard Wagner y Ennio Morricone (consideraciones biológicas aparte).

Pero vale la pena analizar entonces: ¿Es o no un disco de Metal? En puridad no, tal y como nos gusta que nos arrollen los sonidos de los mismos, pero su revisión hace obvio que esta es una entrega emocionante, interesante, intensa, divertida, épica y bombástica... y eso se parece mucho al Metal. Defina a "Legacy Of The Dark Lands" como quiera, yo -declarado amante del sonido de BG a despecho de quien cree que la pasión es una falla- he pasado excelentes momentos con él, merece la pena y soy de los que desde ya exige que sus sonidos sean trasladados un día a nuestro estilo de preferencia.

"Legacy Of The Dark Lands" tiene sus detalles menores, como que la técnica de grabación usa el estilo metalero (aquí si) con poco rango dinámico en la orquesta y demasiado volumen de la voz respecto al conjunto, además de que el elemento narrativo puede excederse para efectos del público al que está dirigido (léase: nosotros). Fuera de eso, este es un disco de Blind Guardian aunque usen circunstancialmente un nombre más largo, todos los elementos que distinguen a la banda está aquí, con todos sus riff y potencia Power Progresiva, además de que el trabajo vocal es extraordinario. 

No le voy a dar una nota al disco porque no es Metal, y éste es El Lado Oscuro Metal Crítica, pero si un día me consigo alguno de ustedes y me invita más que una cerveza, le digo en secreto en qué lugar de la discografía de la banda lo ubicaría.

domingo, 10 de noviembre de 2019

Wilderun - "Veil Of Imagination" (Symphonic / Symphonic Death)

Las vueltas que le he dado a "Veil Of Imagination" han sido muchas, este disco había generado grandes expectativas porque luego de "Sleep At The Edge Of The Earth" (2015) no podía ser fácil hacer algo digno de un retorno. Para que no tengan que seguir el link de su anterior trabajo (odio los click-baits) resumiré diciendo que ese es, a mi entender, uno de los cien mejores discos del Metal de toda la historia y posiblemente uno de los diez del Folk... a ese nivel pues la tarea no se planteaba fácil. El que no lo haya oído no se que hace leyendo estas líneas, vaya y luego vuelva.


Los bostonianos de Wilderun no son especialmente prolíficos en su trabajo, este es apenas el tercer larga duración en siete años y tenían cinco sin mostrar nuevo material. En ese tiempo y de cara a "Sleep At The Edge OfThe Earth" lo primero que se se observa es que ha habido un cambio en el estilo, más que sutil, puesto que el sonido Folk ha sido relegado hasta casi desaparecer y se ha incorporado una fuerte influencia Death en su forma de ver el Metal. Esto es lo que más me ha sorprendido, en mi mente se había formado la idea de que "Veil Of Imagination" iba a ser una especie de continuación de su anterior, sin embargo no es así. Aunque tampoco sea capaz de decir que la banda es ahora una desconocida -no- se siguen percibiendo los excelentes elementos que los habían distinguido, entre ellos una excelente calidad emocional y sutileza sonora que hace de sus trabajos casi una experiencia astral.

De "Veil Of Imagination" destaca el hecho de que es mayormente un trabajo instrumental y el uso de las voces está reservado para hacer énfasis donde a ellos les pareció que debía hacerse, pero lo cierto es que aún y con ese difícil malabarismo (los trabajos así son -a veces- un salto al vacío) la muestra es de calidad, interesante y bastante distante de lo que muchos esperaban: no es un trabajo fácil, pastoril y de comprar-y-llevar, al contrario, el riff central del disco y los desarrollos que de él se hacen no me parecieron cómodos, sino altamente elaborados, de potencia y emoción, lo que unido a una calidad en la ejecución de las herramientas que ya quisieran para si algunas de las bandas más conocidas, diría que le darán al disco razones para superar la prueba del tiempo con facilidad.

Tengo que cerrar necesariamente comparando "Veil Of Imagination" con "Sleep At The Edge Of The Earth" y aunque me consta que este nuevo trabajo ha sido recibido como una de las mejores muestras en largo tiempo (de ahí que me haya tomado la cosa con calma para hablar de él), en justicia creo que el nuevo no supera al anterior, "Sleep..." es uno de esos discos que trascenderá (ya lo hace), una especie rara que lo logra hacer todo bien y además impactar en la psiquis, dejar marca, sin embargo "Veil..." todavía tendrá que demostrar esa capacidad, aunque sin duda con canciones como Far From Where Dreams Unfurl, O Resolution!, The Tyranny Of Imagination o When The Fire And The Rose Were One, las cuales se clavan en la mente y que valen cada minuto que se pasa escuchándolas, para muchos alcanzará el cometido. 

Lo más difícil de todo, parece mentira, era que Wilderun no cayera en la trampa del trabajo burdo luego del genial y eso lo han logrado con éxito.

8/10
 

miércoles, 6 de noviembre de 2019

Alcest -"Spiritual Instinct" (Blackgaze)

"Spiritual Instinct" de los franceses Alcest es Blackgaze casi tan puro que creo que su comentario pasa hasta por el elemento educacional de qué es el estilo. Tenía algún tiempo que no me topaba con un disco tan obvio de cualquier género, quizás eso también le puede causar algún problema al trabajo, pues no son demasiados los riesgos de la banda. Sabían lo que querían e hicieron la alquimia con los ingredientes del libro.


Puede que en el pasado haya oído algo de ellos, tengo la sensación de que "Écailles De Lune" (2010) pasó por mis manos, pero hace tanto de eso que mi perspectiva se basa solo en lo que en esta última entrega se puede percibir. Lo primero que hay que dejar claro es que la banda no usa la agresión que pares del género tienden a dejar colar, Alcest es notablemente más melódico, distanciándose así de otros nombres propios del estilo como Deafheaven o y Harakiri For The Sky. Aunque en algún momento si se encuentran guturales en el disco, "Spiritual Instinct" es mucho más un trabajo enfocado hacia el lado amable del Metal.

Este disco es contradictorio, en algunos momentos me pareció excelso, extraordinario, canciones como la homónima del trabajo y especialmente Les Jardins de Minuit -un temazo- me parecieron de lo mejor que hay en Blackgaze o el Post-Metal, pero en otros momentos hay un cierto exceso de sonidos amables, hasta un poco Pop -algunos especialistas le dicen Dream Pop, forma para definir a gente como My Bloody Valentine-. En general creo que el trabajo logra su objetivo y en el marco de lo que este año se ha escuchado dentro de este estilo, "Spiritual Instinct" destaca obviamente.

Puedo conseguir en este disco una perspectiva interesante en la intención de mezclar amabilidad sonora y toques elementos salvajes y potentes. Si la intención de Alcest era unir los extremos diría que acertaron bastante en su intención y a los seguidores específicos les auguro unos cuarenta y pocos minutos de puro placer atmosférico. Para los que gustamos del estilo de forma más pedestre, este trabajo es recordable, con sus momentos de calidad y algo de sopor en otros.

Cierro el comentario convencido de que "Spiritual Instinct" es uno de los discos que debe ser oído alguna vez durante 2019 y que posiblemente sea de los que más contradicciones cause entre el público metalero, unos lo adorarán y otros lo conseguirán un tanto flojo o quizá demasiado amable. Que cada quien juzgue, todos cabemos.

7.5/10