Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

jueves, 31 de octubre de 2019

Galneryus - "Into The Purgatory" (Neo Classical / Symphonic)

Desde "Phoenix Rising" (2011) he seguido de cerca la pista de Galneryus, cada disco de esta banda lo he creído de excelente calidad, incluyendo algunos que francamente me han parecido trascendentes... reviso y reviso entre ellos, incluyendo a "Ultimate Sacrifice" (2017), "Under The Force Of Courage" (2015), "Vetelgyus" (2014) y con cada uno me digo que ése es el mejor y no he podido llegar una conclusión porque en cada caso hay con que argumentar a favor y en contra. Podrá sonar trillado u obvio, pero la mejor banda de Neoclásico es ésta, detrás está lo demás, sólo Yngwie Malmsteen hizo con su agrupación cosas tan espectaculares, e incluso hoy puede que hombro a hombro, los japoneses tengan una ligera ventaja.

 

"Into The Purgatory" es un disco que me ha atrapado tanto que he demorado su comentario para no tener que dejarlo, ya que una vez que hablo de los trabajos pues -obviamente- hay que seguir moviéndose... y no quiero dejar de oírlo. Canciones como Fighting The Purgatory, Glory, The Followers, - estos tres temas nominados como canción del año de ELOMC- Come Back To Me Again y The End Of The Line. han resonado con fuerza en mi cabeza y como ocurre cuando crean verdadero impacto, sus sonidos se han grabado y quedado conmigo. En este disco hay adicionalmente elementos que aumentan el gusto, cosas que Galneryus no había intentado tan abiertamente y que han contribuido a hacer de él una experiencia nueva, me explico.

En primer lugar hay regado por todo el trabajo el sello de influencias tenues, tomadas de grandes bandas, como X-Japan, la primera, así como Sonata Arctica, además del propio Malmsteen, que se han fusionado con su sonido, apropiándose del mismo, convirtiendo el resultado en algo totalmente auténtico y propio; este disco tiene, además de los elementos épicos, la calidad virtuosa e histriónica casi insultante y el poder emocionante de un songwriting majestuoso, un nombre propio, Galneryus solo suena a Galneryus y a partir de ahora -si alguien todavía lo dudaba- tendrá que nombrarse a estos japoneses como una de las influencias más fundamentales del estilo.

Cada tema es especial y emocionante, sin embargo el disco también tiene como característica diferenciadora que durante largos minutos parece una sola canción que va variando, no se percibe sino una gran idea en el trabajo. Incluso cuando la banda corre algunos riesgos incorporando voces y coros líricos, así como una balada que rompe el ritmo, se siente que detrás de "Into The Purgatory" ha habido mucho trabajo y maduración del disco como un todo.

Grabaciones como esta, venidas de una banda con este nivel de calidad y con el cuidado puesto en el trabajo no me hacen sino sentir agradecido por el tiempo que tenemos dado, reafirmándome que la emoción que los humanos podemos dar y recibimos gracias al arte son una de las formas más nobles de agradecimiento hacia el universo por haberse tomado la molestia de ponernos aquí y aunque en pocas décadas pasemos, colores, texturas y sonidos organizados de forma que nos emocionen así son una de las cosas más patentes que vamos a dejar.

9/10 Nominado como disco del año, muy cerca de la perfección... y ahora si, este es el mejor disco de Galneryus.

lunes, 28 de octubre de 2019

Twilight Force - "Dawn Of The Dragonstar" (Symphonic Power)

Twilight Force es al Power Sinfónico lo que Immortal al Black, son bandas de una dedicación total a su imagen y mensaje. Cuando tuve la oportunidad de ver a los suecos en vivo me sorprendió su puesta en escena, su indumentaria y la pasión que le ponen a su acto, es lo más cercano a ver a unos jugadores ultrafrikis de Dungeons & Dragons tocando Metal, muy a lo que hace Gloryhammer, pero con ese twist de magos, duendes y elfos. Hay a quien esto le gusta y otros a los que les parece insufrible... así de amplio es este mundo.


Hace cinco años apenas comenté de refilón su debut con "Tales Of Ancient Prophecies" (2014) y en su momento me pareció aceptable pero cero novedoso. Siendo "Dawn Of The Dragonstar" su tercer disco diría que la banda ha crecido y mejorado notablemente y aunque todavía hay reminiscencias a sonidos tomados de Rhapsody Of Fire, son mucho más ellos mismos y entre los temas que componen este trabajo hay algunos que realmente destacan, especialmente Dawn Of The Dragonstar, Queen Of Eternity y la genial Blade Of Inmmortal Steel, larga canción que destaca en el trabajo y voy incluso a considerar como justificada su nominación a Canción del Año de ELOMC.

La clave de los discos de este estilo está en la emoción épica y melódica que puedan ofrecer. Si la banda no se permite los excesos melcochosos de sonido, rimbombante, cinematográfico y exagerados que erizan los cabellos de los gustosos del género, no hay nada que hacer. Desafortunadamente el Melodic, Symphonic o Epic Power tiene que correr el riesgo de caer en cierta ridiculez. Aceptando el paradigma como tal, diría que Twilight Force sale muy librado de la faena y han sido capaces de realiza un disco con todos esos elementos exagerados que se sabe contendrá el trabajo y a la vez lo han ejecutado con buen gusto. 

En lo particular hubiera querido alguna canción más potente, quizás un tema así como Vespertine (Crimson Bride) de Kamelot, de quien diría que TF ha tomado también influencias. Pero aunque no llega a haber esa canción explosiva, "Dawn Of The Dragonstar" se presta para cimentar lo hecho hasta ahora por la banda y sugiere que no será aquí donde se detenga. De hecho todas sus presentaciones son -al menos me parece entenderlo así de las redes- una fiesta para los seguidores y fanáticos, me consta que es muy divertido y diferente.

Twilight Force es una excelente banda y aunque haya metaleros enegrecidos a los que esto sencillamente no les va y no entienden la vida sino como un eterno camino de ácido, clavos y botellas rotas, a ellos también les sugiero darse un respiro y disfrutar de un disco que como "Dawn Of The Dragonstar" sugiere calidad.

8/10. Excelente portada.

martes, 22 de octubre de 2019

Blood Incantation - "Hidden History of the Human Race" (Technical Progressive Death)

Yo sabía que conocía a Blood Incantation, estaba seguro de haberlos mencionado aquí y no los conseguía por ningún lado, llegando a pensar que estaría equivocado, pero indagando un poco me dí cuenta que había confundido su nombre con el del disco y había invertido la cosa... claro que si se fijan en el logo de ellos se darán cuenta que es perfectamente posible, porque la verdad no se distingue un carajo. Bueno, habiendo descartado una vez más a la demencia senil como causa de mi despiste y trayendo a la memoria que "Starspawn" (2016) había sido de aceptable agrado, más motivo tenía ahora para hablar de  "Hidden History of the Human Race".


Nuevamente agrio, pero no tanto como su anterior por sus ahora incorporados ribetes Tech y Prog, me he encontrado dándole más repasos que los usuales al trabajo de estos americanos. Me ha parecido intenso y bien hecho, incluyendo el elemento conceptual que rodea la temática, la cual parece haberle ganado también consideraciones positivas por lo inteligente de la expresión (sugiero buscar las letras). En todo caso como los growls son muy gruesos para entender lo que dicen, les cuento que el trabajo va de la proclama relacionada con los límites del conocimiento humano y la pequeñez que en el contexto universal tiene nuestra existencia, con lo que podría encuadrarse en elementos de filosofía nihilista, donde -como saben- se postula que la vida no tiene sentido, objeto, ni propósito... así de intensos se pusieron estos chicos. 

Cuando revisando qué escuchar me encontré con la destacada mención que se hacía de "HHotHR" me atrajo pensar que del Death puro podría venir una de las sorpresas del año y por una vez me ha parecido acertada la corazonada. Este disco, esta excelentemente elaborado desde el punto de vista técnico e instrumental y siendo quizás un poco corto, tiene algunos elementos sorprendentes, quizás el más destacado es la casi obsesiva fórmula de evitar repetir sonidos en todo momento, si se prestan a escucharlo se darán cuenta de que no hay ningún tema en el que se vuelva a un pasaje ya ejecutado, todo el disco es un sólo y largo sonido nuevo.

Esta capacidad de crear constantemente nuevos rugidos se plasma especialmente bien en el tema principal del trabajo, el muy largo Awakening From The Dream... (Mirror Of The Soul), el cual en sus dieciocho minutos no se repite ni una sola vez, gracias entre otras técnicas a la depurada utilización de un elemento Progresivo que a mi parecer lo convierten en una verdadera joya, rareza cuya calidad le da pleno derecho a ser una nominada  y fuerte contendora a Canción del Año de ELOMC.

No siendo un trabajo para todo el mundo y aunque haya algunos momentos en el disco en el que el sonido brutal se convierte en algo un tanto desordenado, considero a "Hidden History Of The Human Race" una de la entregas mejor logradas en el Death de este año y francamente no me extrañaría verlo como uno de los mejores trabajos de la temporada en muchas listas, sin duda excelente segundo disco.

8.5/10

domingo, 20 de octubre de 2019

Babymetal - "Metal Galaxy" (Kawaii Metal / J-Pop / J-Metal)

No se si lo había dicho o quizás pensado, creí haberme asegurado que no volvería a escribir de Babymetal, pero resulta que es tan abiertamente estúpido y comercialmente expandido su impacto que me parece hasta una especie de labor social salvaguardar a algunos colegas que puedan caer en la tentación de creer que porque un trillón de moscas comen mierda, la misma es comestible. De entrada la sola definición del estilo dice mucho: Kawaii es el término japonés para 'adorable', por supuesto esto hace suponer que hay dinero de por medio. 


"Metal Galaxy", el nuevo disco de este dúo japones (una de las cantantes que hizo hasta ahora trio tuvo la decencia de dejarlo así) podía tener algún nivel de expectativa dado que "Metal Resistance" (2016) no había sido infame -apenas-, algo en él tuvo cierto sentido. Ahora, con la obscena perspectiva de quien participa en un concurso de X o Idol, se presenta desvergonzadamente como si Metal fuera y lo que más me jode es que la instrumentación alquilada no es mala... El estilo Kawaii, J-Metal es lo que es, habrá a quien le guste y se los respeto, pero ¿como a cuenta de qué Babymetal pretende que comulgemos con este abuso sonoro que sólo agrede el Metal, no solo en su sonido sino en su presentación?

Uno de los agravios más obvios en este disco viene dado por la participación de gente como Joakim Broden (Sabaton... puntos menos) y Alissa White-Gluz (Arch Enemy... no se de donde quitarle puntos), quienes montándose en la ola de los ingresos que presumiblemente este tipo de contribuciones les puede generar, rompen una de las reglas no escritas del Metal: lo que hagas que sea inteligente, entregándose de lleno al lado crematístico de la música... lo único que falta es que acompañen a las chicas de Babymetal a la próxima entrega de los MTV Awards y se sientan orgullosos.

"Metal Galaxy" es malo en lo que a Metal respecta, pero es abusivo en el uso indecente de sus formas con el solo objeto de querer aparecer como duro, intenso o divertido. En realidad es Pop, olvidable, simplón, ausente de carisma o sentido, asqueroso por momentos y francamente estúpido. Y lo que más me jode es que tiene una excelente producción que le escupe en la cara a cientos de bandas que se dejan el pellejo en los bares y cuchitriles de mala muerte y que a pesar de su atronadora calidad, son fieles al Rock y el Metal y jamás se han dejado seducir por el lado comercial a cambio de traicionar su sonido y perspectiva.

Que se joda Babymetal, hay mucho músico extraordinario que jamás llegaremos a oír porque gentuza como estas japonesas creen divertido hacer un pseudometal comercial y adorable, arropado por la maquinaria que hace plata sin respetar el arte. Ahora si es oficial, aquí no hablo más de Babymetal, y que se metan el dedo en el culo hasta que respeten a los metaleros y a las bandas.

Nada, menos que nada, no merecen un cuerno.

jueves, 17 de octubre de 2019

Blut Aus Nord - "Hallucinogen" (Atmospheric Black / Avant Garde)

De los discos más complicados del año está "Hallucinogen" de Blut Aus Nord, a pesar de que parece muy obvio en su perspectiva Black Atmospheric con elementos Avant-Garde, me ha resultado trago duro, sus temas son como era de esperar bastante -pero razonablemente- largos y la instrumentación, liderada por la guitarra trémola, muy buena, sin embargo el songwriting ha sido lo más alejado de lo que han presentado hasta ahora, al menos lo que suena en "777 - Cosmosophy" (2012) y "Memoria Vestusta III - Saturnian Poetry" (2014), siendo este menos complejo, más melódico y posiblemente frontal.


Habrá quien diga entonces que siendo un disco más fácil de escuchar debería ser mejor, pero no estoy del todo de acuerdo con eso. Esta banda francesa la tenía catalogada como una de esas que se atrevía a hacer cosas crudas, intensas y ahora el cambio de perspectiva me los hace desconocer un poco y aunque un par de temas destacan bastante, como son Haallucinahlia y Sybelius, el resto no me terminó de convencer del todo, sugiriendo que esta transición todavía puede ser una etapa y el destino musical todavía no se ha alcanzado (si es que eso existe). En todo caso aunque el disco haya logrado buena aceptación general, en lo que a mi concierne quizás Blut Aus Nord ha perdido personalidad.

Un elemento que me pareció especialmente extraño es la forma precipitada de grabar los temas, tanto el inicio como el final de las canciones son inentendibles, pareciendo que alguien se dio cuenta que había que encender los equipos... o apagarlos. Puede (debe) ser una manifestación Avant-Garde de mostrar su sonido, pero no me pareció bien logrado, no extraño, sencillamente incómodo. Aún así en "Hallucinogen" se siente que los otros elementos técnicos son buenos, la grabación no está fuera de lo usual en lo que a Rango Dinámico respecta y el uso de la reverberación extensiva le da el ambiente usual del estilo.

Este disco es un cambio, la cantidad de melodía que Blut Aus Nord incluye no es a lo que nos tenían acostumbrados y sugiere que se dirigen hacia zonas nuevas, quizás de Black Melódico. Los temas que lo componen carecen de variedad y a excepción de las canciones referidas no parece haber demasiado impacto, aunque a nivel técnico la banda se muestra muy capaz. Puede que esta nueva etapa -si mi percepción es correcta- los lleve a producir discos más interesantes, habrá que darles algún tiempo para que decidan.

6.5/10

lunes, 14 de octubre de 2019

Cult Of Luna - "A Dawn To Fear" (Sludge / Post Metal)

Mi relación con Cult Of Luna es -digamos- complicada, luego de seis años después de "Vertical" (2013) disco reconocido por la generalidad como uno de los mejores de la banda, ha lanzado "A Dawn To Fear" el cual trae consigo mucho de su oscura musicalidad y lo primero que destaca es que supera todas las duraciones anteriores de las grabaciones de los suecos. Este disco de setenta y nueve minutos tiene excelentes sonidos, pero es francamente abrumador a mis oídos por lo excesivo en su duración lo que me lo ha puesto difícil de terminar cada vez que lo he colocado.
 

No diré que por largo el disco no es bueno, porque ya he aclarado eso. Sencillamente pienso que sonidos como el Sludge y el Post que desarrolla Cult Of Luna son demasiado intensos para deglutirlos de un solo sorbo, en en fondo cuando esto ocurre termino teniendo la sensación de que la banda no pudo o no supo ponerse de acuerdo para escoger lo mejor de lo que habían realizado y creen que dejándolo todo ahí hacen una gracia... más no siempre es más. En descargo de ellos también diré que ciertamente hoy en día grabar un disco es algo muy costoso y debe ser triste tener que dejar afuera temas que seguramente tienen mucho esfuerzo tras de si. No es fácil, la competencia también es dura.

Musicalmente "A Dawn To Fear" es más metalero y directo que sus predecesores, los instrumentos siguen siendo brutales, esto se debe principalmente a las guitarras sucias y al bajo intenso, el Post Metal con el que hacían gala ha sido reducido aunque todavía se perciben muchos efectos acústicos y atmósfera de sintetizadores. Las canciones suenan ordenadas y la sección rítmica tiende a ser lo mejor del trabajo, con los cueros sonando fuertes y orgánicos, siempre llevando la dirección del trabajo. Este disco tiene como particularidad que parece sonar un poco más malvado, con influencias góticas y la firma de Johannes Persson en la voz es claramente visible.

Para mí "A Dawn To Fear" supera su anterior y cuando le tengo paciencia logra transportarme a zonas grises y crudas, que no saturan al estar inteligentemente salpicado de melodía, el tema The Fall me sonó particularmente bien y junto con las canciones Nightwalkers y Nights On The Hill hacen del disco un interesante descubrimiento.

Me consta que este disco va a quedar en las listas de muchos a la hora de sacar cuentas, creo que quienes siguen el estilo y la banda específicamente tienen buena parte de razón, para mi no quedará tan alto, no tanto por largo, sino porque su songwriting se me hizo algo plano, cierto exceso de similaridad entre temas que no me hicieron de "A Dawn To Fear" un disco claramente distinguible, pero sin duda que esta gente tiene gran calidad.

7.5/10
 

miércoles, 9 de octubre de 2019

In Mourning - "Garden Of Storms" (Melodic Death / Progressive Melodic Death)

Hablar de este disco de In Mourning luego de comentar a Insomnium puede parecer un riesgo, ambas son excelentes bandas de Melodeath y podría haber cierta inclinación a pensar que todavía son comparables por el estilo. Ya no y eso es uno de los tantos elementos que hacen del Metal un arte tan rico, ¡en un mismo estilo se crean tantas diferencias! Insomnium es un acto mucho más estilizado que In Mourning, y si bien en algún momento tomaron influencias de aquellos, ahora han pavimentado su propio camino, esta banda ahora es más frontal, menos sofisticada, pues aunque se les debe reconocer tendencia a la perfección instrumental, son mucho más terrenales en su sonido, por así decir.


"Garden Of Storms" llega un poco más de tres años luego de "Afterglow" (2016) y siete luego del mejor disco de la banda hasta este momento "The Weight Of The Oceans" (2012), con este trabajo -el quinto en la carrera de los suecos- creo que no puede quedar mayor duda de que forman parte de la élite del Death Melodico. Su nueva entrega tiene todos los elementos que los han distinguido y que hacen de ellos cabeza de cartel donde vayan... o que al menos merezcan serlo.

Podría decir que este trabajo, en comparación con sus dos anteriores, suena más relajado, como si les hubiera salido más fácil. Es una excelente mezcla de sonidos tomados del Death, pero con bastantes voces limpias que le dan cierta facilidad al oído, cosa que hace contrapeso ante su fuerte perspectiva Progresiva, quizás hasta algo Tech, que produce el efecto de que "Garden Of The Storms" no sea una grabación sencilla de tragar al la primera, lo que aunque parezca contradictorio, le gana enteros a mi gusto, ya que nuevamente, este será un disco que tenderá a soportar bien el paso del tiempo.

Diría que fuera de una o dos veces en las que la voz líder de Tobias Netzell tiende un poco demás hacia el Core y que algunos riffs no me terminaron de atrapar tanto como otros, este es un magnifico trabajo que debe ser escuchado especialmente por los seguidores del estilo. Temas como Hierophant, The Lost Outpost, Yields Of Sand y Black Storm son de alta calidad. El disco en general tiende bastante a estar dirigido por su sección rítmica y bajo, diría que más que en los anteriores y la guitarra líder suena bastante bien, aunque eché algo de menos un mayor protagonismo, un poco más de los solos con que me han impactado en el pasado.

La calidad y consistencia de In Mourning se ratifica con "Garden Of Storms", así como su establecimiento en el estilo. Recomiendo darle unas cuantas escuchas antes de calificarlos definitivamente, ya que es un trabajo complejo, de aristas rudas, muy elaborado, para gustosos experimentados en el género y en el que se confirma cada vez más que la banda ha encontrado su propio sonido y son ellos los que ahora son influencia.

8/10

domingo, 6 de octubre de 2019

Insomnium - "Heart Like A Grave" (Melodic Death)

Difícil es hablar de la banda favorita. A quien le guste una agrupación no aceptará sino un lugar en el Olimpo, a quienes les parezca sólo buena, cualquier comentario será una posible hipérbole y a quienes ni-fu-ni-fa, la perspectiva será fruto del fanboyismo... por eso lo mejor es tener un blog sin mayores aspiraciones para hacer lo que te de la gana, terapia que recomiendo ampliamente. Sin hacerle mayor caso pues, no voy a dejar de decir como lo veo desde esta esquina que la vida me ha entregado... Insomnium regresa y hay que celebrarlo, en todo caso y como he dicho antes, para bien o mal el Metal se defiende solo.


Es obvio que "Winter's Gate" (2016) había fijado el punto más alto en la carrera de los finlandeses y que esta nueva entrega iba a tener una perspectiva mucho más frontal, hasta yo sabía que "Heart Like A Grave" solo iban a ser canciones... eso, canciones, una detrás de la otra, lo que los bardos hubieran escrito entre conciertos, en su casa, bañándose, cosa que mantuvo mis expectativas a nivel razonable, con la -también- razonable esperanza de que fuera un disco aceptable.

Hoy me siento mal, casi y por un momento llegué a dudar de Insomnium y en un instante de debilidad en mi mente los traté como una banda más, cuando lo cierto es que esta gente (que reitero, está detrás de la banda virtual Belzebubs) no porta en su naturaleza el gen de lo 'aceptable', "Heart Like A Grave" es un excelente disco, lleno de ese Melodeath cargado de progresiones, sentimiento, atmósfera, cambios de ambiente y sonidos que llenan el espíritu del que desea oír algo bien hecho. Puede no ser el extraordinario trabajo anterior que, a despecho de quien ha comentado que no ha superado bien el paso del tiempo, se mantiene como una de las mejores grabaciones del género, pero nada desdice en esta nueva entrega, quizás algunos sonidos similares en algunos temas, pero fuera de eso, "HLAG" es un placer sensorial.

El disco comienza muy bien con Wail Of The North a manera de preludio y Valediction para entrar en materia, Pale Morning Star ofrece la primera sorpresa sonora en lo instrumental y And Bells They Toll el toque siniestro, luego Mute Is My Sorrow fiel al sonido original de la banda, para entrar en la materia gruesa de la grabación como son sus tres temas finales, Twilight Trails, Heart Like A Grave y la genial -extraordinaria- Karelia, llena de un sentimiento total, con uno de los riff más intensos de la banda, nominada a Canción del Año de ELOMC. Los dos bonus tracks de cierre me encantaron, con Karelia 2049 (haciendo referencia a como podría evolucionar su sonido en treinta años) como principal atracción.

Quizás demás está decir que la instrumentación del trabajo es excelente y la producción de primer orden, sumamente orgánico, siendo "Heart Like A Grave" uno de los discos que mejor suena esta temporada. Digo 'quizás' por que es que Insomnium nos tiene acostumbrados a eso, pero luego de oír lo más reciente en el mundillo, no sobra hacer la mención.

Cierro como abrí, despejando la duda de si la banda es una de las mejores del Metal. Según mi parecer Insomnium está forjando el camino más difícil del arte, lo que todo artista desea, trascender.
 
8.5/10