Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

miércoles, 2 de septiembre de 2020

No es más que un hasta luego...

Iba a echarle la culpa al año, que no es que ha sido fácil, pero no lo creo honesto. Lo cierto es que soy yo quien no tiene las ganas necesarias para continuar escribiendo en estos momentos, aunque el Metal es mi pasión, no consigo el tiempo y el deseo como antes, cuando en una hora salía todo con fluidez... entonces y para hacerlo corto, les informo que lo que resta de 2020 no voy a escribir más, tengo lo que llaman un "burnout", estoy un poco saturado de ELOMC.
 

No es el final, volveré en 2021 para celebrar su décimo aniversario, cuando creo que esta etapa, la cual estoy llamando "unas merecidas vacaciones" haya sido superada. Mientras tanto voy a comentar en mi cuenta de Twitter y con un par de palabras los discos que vaya oyendo, también los calificaré.

Si les interesa seguirme en la red del pajarito, vayan a @LadoOscuroM, sino, nos veremos a final de año cuando si prometo hacer el resumen usual y con bastante seguridad en 2021.
 
Abrazo metalero para todos, cuídense!
 
Alfonso

martes, 11 de agosto de 2020

Warkings - "Revenge" (Power)

Warkings es un grupo de esos que por razones desconocidas para mi, pero que me parece tienen que  ver con motivos de marketing o quizás contractuales, económicas finalmente, no muestran la verdadera identidad de sus componentes. La banda recrea en su segundo disco, llamado "Revenge", a guerreros épicos de diferentes épocas: un espartano, un cruzado, un vikingo y un tribuno romano. En este caso, el vocalista es el tribuno romano, a quien cualquiera que esté familiarizado con el estilo puede reconocer a George Neuhauser de los austríacos Serenity.


El álbum es un todo lo que se puede esperar de una muestra de Power. Como es de suponer tiende a los sonidos épicos y recrea luchas y batallas antiguas. Se le agradece la incorporación, junto con las voces tradicionales del género, el uso de guturales, aunque un tanto diluidos en su impacto. No revisé "Reborn" (2018) que es el primer disco de la banda, pero sin hacerlo me imagino que si este se parece tanto a lo que se hace en Serenity, no debe ser muy diferente. A mi me ha gustado más lo que se muestra en la banda original... uno de los pocos paralelismos que consigo es lo mostrado por los canadienses de Kataklysm con su proyecto alterno, de perspectiva también de historia romana, Ex-Deo, un tanto rara la bifurcación, pero interesante desde el punto de vista de la novedad.

Temas como Freedom, Maximus, Warriors y Fight in the Shade suenan bien, no son ni mucho menos la recreación de la rueda Power, más bien puede que haya instantes en los que se abusa de los lugares comunes del género, aunque también con justicia se podría alegar que hay bastante de homenaje a bandas icónicas del estilo, tipo Blind Guardian y Hammerfall. En todo caso el disco está bien, nada excepcional, pero puede disfrutarse, desafortunadamente no lo siento como de aquellos a los que se puede volver alguna vez.

Para los amantes del género diría que "Revenge" es un buen trabajo, posiblemente viene a llenar algún espacio de cierta sequía, pero me hace preguntarme si tanto esfuerzo, el cual incluyen el elemento incognito de la banda, no estará demostrando cierto agotamiento en el EuroPower, y que demasiados discos comienzan a sonar similar, no mal, pero con escasa o incluso nula contribución al desarrollo del estilo... no se, puede ser un tema interesante para conversar. 

En conclusión, Warkings sabe hacer lo que hace y "Revenge" parece un razonable producto, disfrutable, con algunas melodías bien hechas. una guitarra líder superior, siendo la voz de Neuhauser su arma secreta, pero no hay nada que destaque especialmente y puede que se pase de la raya en el homenaje a bandas conocidas.

7/10. Buena portada.

miércoles, 29 de julio de 2020

Havukruunu - "Uinuos Syomein Sota" (Melodic Black / Pagan)

Hablemos más de cosas nórdicas. El Black con acento Pagan es de los géneros que divide con fuerza, hay quien no acepta su Metal pútrido y negro sino viene con aridez y atonalidad, otros por el contrario se encuentran a gusto con esa mezcla un tanto extraña de melodía, épica y folklore en matrimonio con el estilo. A mi depende del día que me agarre puede que necesite un poco más de uno o del otro, pero cuando me consigo con cosas como "Uinuos Syomein Sota" de Havukruunu, tercer disco de estos finlandeses, no tengo más que rendirme ante la evidencia muchas veces confirmada: la calidad metalera se puede encontrar en cualquier sitio.


En unos días difíciles desde el punto de vista personal, encuentro satisfacción en sonidos envolventes, bien realizados, inteligentes pero que no me hagan trabajar la mente para discernirlos, atmosféricos, con mensaje y un toque de melodía que alegre el ánimo... todo esto me lo ha entregado Havukruunu. Este trabajo -anótenlo desde ya- va a contar en las listas de los sitios de costumbre y de aquellos quienes nos atrevemos a dar nuestra opinión cuando acabe este 'annus horribilis' que nos ha tocado vivir en 2020. "Uinuos Syomein Sota" es una grabación atrevida, que puede que no sea lo más innovador en el estilo, pero que sin embargo parece resumir todas o casi todas las cosas buenas que se pueden encontrar cuando de Black Melódico se habla.

Para mi este ha sido un disco, en primer lugar, sorprendente. Al no tener referencias previas de la banda me he visto haciendo esos gestos que me dicen que algo diferente está pasando, el primero es ir a revisar el nombre del tema para recordarlo a la hora de escribir (desafortunadamente mi finés no está muy pulido y no me acuerdo de un coño) y el segundo, repetir las canciones antes de que acaben para ver si lo que acabo de escuchar es cierto... no bromeo, es tal cual lo narro.

Con un lugar común aquí y otro un poco más allá, "Uinuos Syomein Sota" no es un disco perfecto, pero se asemeja mucho a lo que podría serlo, su songwriting es intenso, interesante, lleno de hermosos riffs, ganchos y puentes (como dicen los músicos) que hacen de cada tema un extraordinario momento, en algunos casos, como con Ja Viimein On Yö -nominada como Canción del Año-, Kuin Öinen Meri (recordándome bastante a Caladan Brood), Vähiin Päivät Käy y el espectacular cierre, Tähti-Yö Ja Hevoiset.

El trabajo de Havukruunu tiene mucho que ofrecer, especialmente con esa mezcla de melodías y agresión, son una amalgama que arrulla y que en vivo debe ser una gran experiencia. El cuarteto que compone la banda sabe como hacer Metal, pero no se explaya en abusos técnicos que podrían ser incompatibles con la muestra, aunque si le agregan unos solos y pasajes de guitarra estilo Heavy inesperados; quizás su atrevimiento viene dado cuando le incorporan toques de sonidos electrónicos, un tanto psicodélicos y muy notorios en el tema de cierre, los cuales le agregan valor al conjunto."Uinuos Syomein Sota" (que traduce algo así como 'comimos guerra dormidos') es un extraordinario trabajo, de obligatorio repaso y aunque es poco usual en cuanto a lo que de forma más mainstream domina las carteleras, estará contando dentro de lo mejor de las listas.

9/10 Nominado como Disco del Año de ELOMC

viernes, 24 de julio de 2020

Dethlehem - "Maelstrom of the Emerald Dragon" (Extreme Power / Melodic Death)

En una especie de mezcla entre Alestorm, Gloryhammer y un aceptable rango de Core y Melodeath, ha llegado a mis manos un trabajo -el último- de los norteamericanos Dethlehem, el primero que alcanzo a oir de ellos y que me ha procurado algunas sensaciones interesantes, en todo el rango posible de emociones que el Metal depara, desde el inrerés, pasando por la diversión, hasta llegar al fastidio o la incredulidad. Este cuarto larga duración de la banda, llamado "Maelstrom of the Emerald Dragon" es sin duda un buen ejercicio para los comentaristas.


Para iniciar me inclinaría a decir que "Maelstrom of the Emerald Dragon" es un disco a medio hacer, realmente cuando uno se detiene a pensar qué carajo es lo que ha presentado Dethlehem, no es fácil llegar a una conclusión. Efectivamente durante sus cincuenta y siete minutos se pueden percibir elementos muy bien hechos, de alta factura metalera, con potencia y buen gusto, pero de pronto, sin justificación en mi ignorancia como músico, pero experiencia como oidor de buen Metal, el disco cae en unos baches insondables, haciéndose lento, repetitivo o extraño.

Entiendo que la visión de este cuarteto es brindar elementos influenciados por la épica, con una narrativa en sus letras que habla de esos temas, creo que de manera bastante lograda, otro punto a su favor y que me vuelve a decir de que tras Dethlehem hay una razonable experiencia en el área. Por estas cosas me resulta un tanto chocante el trabajo, "Maelstrom of the Emerald Dragon" pudo haber sido un buen disco, quizás uno muy bueno, pero le faltó mucha pulitura, mucho cuidar los detalles de sus temas, evitar las lagunas fastidiosas o repetitivas... digamos que incluso el uso de sintetizador con elementos sonoros de 8 bits -tipo juegos de videos de los ochenta- pudo haberles quedado bien, pero a veces se notan forzados.

El disco no tiene canciones extraordinarias, aunque si buenos momentos en ellas, desafortunadamente acaba sintiéndose largo, ya que hay un abuso de elementos instrumentales que -aunque razonablemente bien hechos- parecen estar ahi para satisfacer el ego de sus ejecutantes, el más puro 'mira mamá, sin manos' de quien necesita reforzamiento. Dethlehem a pesar de utilizar notablemente la influencia de las bandas mencionadas al inicio no es tan buena, incluso abusan un poco de más en ese aspecto cuando se refiere a sus elementos de imagen, los cuales se acercan peligrosamente a la copia de lo que hace Gloryhammer.

Mi primera toma de contacto con Dehlehem me deja decepcionado, les percibo un potencial bastante mayor al que muestran y hacen de un disco con algunas buenas ideas como es "Maelstrom of the Emerald Dragon", un trabajo que tiende por momentos hacia la mediocridad, salvándose quizás en la raya gracias a sus elementos técnicos y algo de innovación sonora.

5.5/10

martes, 14 de julio de 2020

Ensiferum - "Thalassic" (Power / Folk)

Una banda es una empresa, tiene altos y bajos, necesita un gerente que la lidere, haga el diagnóstico adecuado, tome decisiones difíciles, cambie de rumbo cuando haga falta y finalmente extraiga lo mejor de todos sus componentes. Se parecen mucho ciertamente ambas entidades y Ensiferum es un ejemplo obvio de esta situación. Estos finlandeses representantes del Power Folk han pasado horas bajas en los últimos años, con discos que incluso hicieron temer por su futuro, como llegó a ser "Two Paths" (2017), el cual le hizo franco daño a su carrera.


En épocas anteriores Ensiferum había logrado cimentar su nombre, discos como "One Man Army" (2015) y "Unsung Heroes" (2012) lo evidenciaron, pero obvios problemas internos de la banda, que pasaron por tener que salir de tres miembros, incluyendo las inconfundibles voces femeninas, que se habían sustituido una a la otra y ahora dejan a la banda si ese elemento, le estaban haciendo daño a la formación. Pero Markus Toivonen, único componente original ha asumido la responsabilidad que le corresponde y ha girado la perspectiva, no sólo decidiendo quedar sin chicas en la banda, sino también incorporando la voz limpia chilona, pero masculina, de Pekka Montin y dirigiendo el sonido de la banda mucho más hacia el Heavy/Power que hacia el original Folk... y el resultado ha sido genial.

"Thalassic" es el mejor disco de la banda en mucho tiempo, es diferente si, un tanto corto también y quizás un poco rompedor con su pasado -un poco dije-, pero gracias a lo que es una obvia y nueva química de Ensiferum, su songwriting, ejecución y  sonido general es un placer; quizás y especialmente para los más enconados seguidores del grupo este pueda ser un trabajo menos fácil de aceptar, dado que realmente el elemento Folk, los acordeones e instrumentos tradicionales casi -o sin casi- no están (algún violín quedó presente en el sacudón y un bonus track para calmar ánimos), sin embargo todo se compensa con temas bien hechos, sin demasiada complejidad (quizá incluso hasta básicos) pero emocionantes, épicos, divertidos y memorables.

Rum, Women, Victory (me encantan los títulos un tanto misóginos), One With The Sea -muy Manowar-, Midsummer Magic -a la Alestorm-, Cold Northland y varias más, quizás todas incluso, son buenos temas, hacen de este un disco que se va a recordar. Efectivamente debe haber quien haga notar que la voz Heavy y chillona de Pekka rompe con lo hecho hasta ahora, así no se mostraba la banda, pero este cambio de perspectiva en mi opinión, que soy seguidor de la banda, le ha hecho bien, le agregó un contraste de calidad al growl de Petri Lindroos.

En resumen, con "Thalassic" Ensiferum se rehace, se renueva y se atreve a retar a su público con cambios, con nuevas cosas. De hecho tanto atrevimiento para una banda tan establecida en el género en un disco de reestructuración me hace pensar que no lo hemos visto todo, que ahora es que vamos a disfrutar un segundo aire de los bardos nórdicos y que si en algún momento me hicieron perder la fe, era solo la carrera para tomar impulso.

8/10

jueves, 9 de julio de 2020

Haken - "Virus" (Progressive)

Haken es una de las mejores bandas de Progresivo que existen, ellos lo saben, el público lo sabe y yo creo que también lo he comprendido. En sus últimos tres discos han regado el ambiente con algunos de los mejores sonidos del género, especialmente "Affinity" (2016) el cual se convirtió según mi gusto en uno de los mejores discos del Metal de todos los tiempos, un trabajo que nadie quien se precie de seguir el Prog puede dejar por fuera, también "The Mountain" (2013) que presagió lo que venía, es una joya, pero con "Vector" (2018) hubo un quiebre con respecto a lo que lo precedía, Haken había decidio cambiar de perspectiva y comenzaba lo que sería un rumbo conceptual que ahora cierra con "Virus".


Efectivamente su entrega anterior me resultó chocante, en el sentido de que me pareció que rompía demasiado con lo que había mostrado. Seguramente fui yo y no ellos, pero hoy luego de repasar largamente lo que su nuevo material muestra creo que he logrado entender un poco mejor la liturgia... algo así como que "Virus" extiende y mejora el mensaje. Obviamente me ha gustado más que su anterior y revisándolo holísticamente (-palabra que siempre he querido meter en el blog y no había encontrado la oportunidad-) le veo más sentido a la dirección tomada y a la preparación que "Vector" significaba... punto más por retar a su público a crecer con ellos.

Objetivamente "Virus" es un disco que nuevamente no es tan amable como "Affinity", mantiene bastante de la oscuridad de su anterior, pero no tanta, tomando elementos de todos los trabajos anteriores, incluso los sonidos reminiscentes y ochenteros que su 10/10 mostró. Adicionalmente, siento que lo que con este disco Haken si hace es volver a su propia y muy específica manera de ejecutar el Prog, esa forma suficientemente compleja como para satisfacer las exigencias de los puristas, pero sin llegar a los excesos tradicionales de las bandas conocidas (no lo voy a decir, pero todos sabemos a quien me refiero), haciendo de esta ejecución nuevamente y como principal virtud, una delicia, Metal inteligente y a la vez interesante y divertido, difícil combinación.

¿Estoy diciendo que "Virus" es entonces y nuevamente un disco perfecto? No. Todavía tengo algunas reservas con respecto a su songwriting. Me consta que Haken es capaz de crear algunos de los riffs y melodías más emocionantes e intensas que en la música se pueden encontrar y aunque en esta entrega nuevamente hay mucha calidad, como en los temas Carousel y The Strain, no se alcanza el tope al que siento que están destinados. Incluso en lo que viene a ser el centro del disco, la suite de cinco temas que conforma el Messiah Complex, se encuentran instantes geniales, especialmente en su primer tema Ivory Tower, pero no uniformidad total en ese sentido, a veces decae y se hayan lugares comunes o lagunas un tanto menos inspiradas. 

Mi vara para medir a Haken es muy alta, el disco me ha gustado aunque pudo haber sido mejor, con estos ingleses siempre es así. Estoy seguro que para muchos será un gran trabajo, para mi lo es también con la limitaciones expresadas. Al final siento que "Virus" los reivindica -joder, en esta oportunidad se esmeraron en la producción sonora y finalmente suena como debe y no como la caja de zapatos de "Vector"-, cimenta, si es que ello hacía falta, su liderazgo en el estilo y deja buen sabor de boca.

8/10... quizás el título debió haber sido otro.

sábado, 4 de julio de 2020

Varus - "A New Dawn" (Folk / Symphonic Folk)

Los debuts y los retornos tras los parones largos son siempre prometedores, la primera hoja de un libro que todo promete... en poco rato se puede comenzar a percibir si todos esos años de inspiración van a dar resultado. Hay de todo, esta misma semana también estuve repasando el primer trabajo de una banda española de Melodeath que francamente deja que desear, no diré su nombre, pero prueba que lo más común es que la mayoría de los discos pasen sin pena ni gloria, otros incluso peor. Pero a veces, sólo a a veces, los astros se alínean y una banda se lanza o vuelve después de mucho tiempo con algo bueno y que además promete ventura de cara al futuro, los alemanes de Varus son una prueba.


Para aclarar, esto de lo que hablamos es Folk, melódico y con elementos Sinfónicos, con sonidos que recuerdan mucho a una de las mejores bandas del estilo como es Equilibrium y que con esta entrega llamada "A New Dawn" efectivamente parece que quieren demostrar que seis años de sequía y una casi completa nueva alineación son un nuevo amanecer, una esperanza. Ya de entrada han cumplido conmigo en el apartado de la sorpresa, dado que lo que me esperaba era bastante menor; adicionalmente, además de un gran songwriting, tienen categoría de músicos experimentados, puesto que es un trabajo hecho con buen gusto, una inusual calidad instrumental y divertido sin caer en los lugares comunes del género.

Como acostumbro a hacer ante sonidos así, dejo constancia que esta grabación tiene mucho de nicho metalero, no a todo el mundo le place la mezcla un tanto empalagosa que el Folk lleva en sus venas y que se reparte en partes más o menos iguales entre sus riffs y coros, sólo matizados o ennegrecidos por la voz líder, growl un tanto domado pero obviamente tomado del Black. En lo que a mi respecta no sufro de esas dolencias y discos como "A New Dawn" siempre encuentran un lugar en mi gusto, incluso sin haberlo escuchado extensivamente (semanas o así), se que sus sonidos me van a obligar a volver, son una mezcla extraña y poderosa que me hipnotiza.

La calidad instrumental de este cuarteto, apoyado con buenos coros y teclados ejecutados por el cantante -incluso un excelente Hammond-, es de primer lugar, estando muy ajustados y equilibrados, sin excesos de protagonismos, siendo esto un tanto sorprendente para una banda pequeña o casi desconocida donde los errores de ese tipo acostumbran a aparecer; al contrario, en "A New Dawn" el sonido es muy profesional, envolvente sin duda gracias a un toque Atmosférico bien logrado y la inclusión de elementos sinfónicos, como piano y vientos de madera, que le dan mucha personalidad, así como una interesante cantidad de arreglos... todo esto me sugiere un nivel profesional que viene de mucho más allá que un simple garaje en Bavaria.

Temas como A New Dawn, Ein Lebewohl, The Ministrel Chant, The Awakening y en general cualquier otro de los ocho que componen "A New Dawn" hacen de esta entrega de Varus una de las mejores muestras del estilo en lo que va de 2020. Me parece que son una banda para descubrir, siendo una de esas rarezas del Metal que por un motivo u otro -mayormente por no tener sello disquero- no han alcanzado éxito mainstream. Si alguna vez lo logran (a veces no pasa por bueno que seas) que al menos para nosotros -los amigos que nos reunimos en ELOMC- que no quede por disfrutarlos.

8.5/10

lunes, 29 de junio de 2020

Medicated - "Descension" (Melodic Death / Metalcore)

A la espera de los grandes títulos que deberían aparecer en las próximas semanas y a falta de convencimiento sobre lo que está circulando, me he dejado llevar por la intuición, así que nada más fácil que escoger para comentar un trabajo que viene de Finlandia y en principio se muestra como afín al Death Melódico... pues como es conocido que a esa gente le dan de beber un agua que los hace a todos grandes músicos, no hay posibilidadades de estar equivocado, siempre... a veces, bueno, a probar suerte.


Medicated es un cuarteto que suena un poco a como lo haría At The Gates, y que hasta este trabajo habían presentado cuatro discos desde su formación en 2005. He debido fijarme en ese detalle porque son pocas grabaciones para tanto tiempo, eso es una señal de que algo quizás no anda muy bien, menos aún proviniendo de ese sitio donde se acostumbra a ser mucho más prolífico si se tiene buen nivel. En todo caso me ha parecido oportuno darle una oportunidad a "Descension", un trabajo con momentos y riffs interesantes, pero también otras cosas.

Definir esta grabación sería un tanto más difícil de lo usual ya que Medicated mezcla en sus sonidos bastante más que sólo con Melodeath, seguramente le encajan bien los términos Metalcore y posiblemente algo de Modern. En general hacen un estruendo bastante frontal en los que demuestran su inclinación Core, agregando unas especies de breakdown -que no llegan a ser completemente tales- pero donde acostumbran a poner una intensa cantidad de melodía, haciendo de la grabación una mezcla poco usual, no llegaría a decir que mala, pero dejando sensación de un rumbo un tanto perdido; puede que con tanto ecleticismo el verdadero efecto que logren sea no convencer a ninguno de los seguidores de los tres estilos nombrados.

En general el disco muestra intensidad y potencia, es ciertamente desordenado y hay poca diferenciación entre temas, siendo casi únicamente su primera canción la que causa alguna sensación un poco más interesante, me refiero a Fallen One, después de ella el disco no me termina de atrapar y quizás se excede en arreglos, especialmente blastbeats a los que no les conseguí mucha justificación fuera hacer lucir al baterista de la banda. Puede conseguírsele gusto a los coros melódicos que incorporan en algunos temas y posiblemente el guitarrista logre notables momentos en el recorrido de cincuenta y dos minutos que dura "Descension".

Me parece que la banda tiene más potencial del que muestran, posiblemente desmejorado por la grabación la cual no es nada orgánica y se siente -como dije antes- desordenada, además de que la voz de su cantante no me termina de convencer, pudiendo sentirse exagerada o fuera de su zona de confort, obviamente intentando dar lo mejor pero un tanto sobreactuada.

Me inclino a sugerir darle un repaso a "Descension", no mucho más, creo que no impactará pero siendo una iniciativa independiente (buena razón para justificar lo limitado del trabajo de producción) seguramente se merecen una oportunidad de los fanáticos, mayormente los del sector cercano al Metalcore.

5.5/10

martes, 23 de junio de 2020

Vredehammer - "Viperous" (Black / Blackened Death)

El Black suena todo igual... ¿o no? Diría que en su mayoría si, es uno de los géneros más identificables en el Metal, también tiene una de las más férreas aversiones al cambio y sus seguidores de los primeros dispuestos a criticar de todo lo que no sea el cumplimiento estricto del canon. Pienso que ser artista del estilo debe conllevar una cierta dosis de paciencia (o quizás desdén sobre lo que los demás opinen) porque pocos son los que sobreviven a impulsos innovadores. Vredehammer tiene que estar dentro de estos artistas de piel de teflón.


Aunque sus elementos superficiales sugieren ampliamente que Vredehammer va a sonar como sonaría cualquier otra banda similar, son noruegos y ponen cara de malos en las fotos (aunque sin pintura deadcorpse), esta gente tiene bastante más que ofrecer de lo que el preconcepto sugiere. Aún usando blastbeats, growls y guitarras trémolas, su tercer disco "Viperous" es diferente... obviamente we are not in Kansas anymore, pero creo que en Trondheim tampoco. 

Puede que el más obvio de los cambios que ofrecen estos músicos sea la inclusión de los teclados, que por fortuna están dosificados exactamente en la cantidad justa para crear un sonido interesante e increíblemente intenso, sin llegar a cotas Techno, Electrónico o Sinfónico. No suenan como Dimmu Borgir pero si puede que tengan algo cercanía a Keep Of Kalessin, siendo esta quizás la mejor banda en lo que ha incorporación de sintetizadores en su sonido crudo respecta; Vredehammer no queda muy por detrás en ese respecto.

"Viperous" es un disco que los puristas lo definen como tendiente más hacia el Blackened Death, aunque tal  sutileza pueda que sea cierta o no, me ha acompañado bastantes horas y doy fe que es un trabajo interesante, de un sonido -como he dicho- innovador y que creo agrega valor al género, sumamente agresor, con un toque de melodía en la cantidad justa para evitar la saturación veloz y con elementos técnicos en el uso de los instrumentos que satisfacen a los más exigentes headbangers, en lo particular me parece que va a contar para muchos a la hora de hacer las cuentas de final de año.

Los cuarenta y dos minutos de duración del trabajo le ayudan si se puede a mejorar su impacto ya que su densidad no se sentiría adecuada con mucho más tiempo, temas como Winds Of Dysphoria, In Shadows o Aggresor, entre otros, sobresalen en la grabación y dejan ese sabor de boca agrio que tan bien cae, convirtiendo a éste es uno de esos discos que puede gustar seguramante más que menos, incluso creo que convencerá a los fieles e inflexibles amantes del estilo, lo que sin embargo es cierto es que nunca se le podrá negar su toque -o algo más que eso- de contribución al desarrollo del sonido negro. Me parece, me parece, que vamos a seguir oyendo de Vredehammer, mucho más allá que sólo "Viperous".

8/10 Portada nominada.

jueves, 18 de junio de 2020

Lamb Of God - "Lamb Of God" (Groove / Metalcore)

No es de mis géneros usuales para comentar, pero creo que por aquello de la trayectoria podía dedicarle una crítica a "Lamb Of God", de Lamb Of God, además de que siempre me ha causado extrañeza que luego de entrados en años de su debut a una banda se le ocurra denominar una grabación con su nombre, esto pareciera estar generalmente reservado para el primer disco y cuando no es así por mi mente pasa la idea de que éste podría ser su mejor disco, o al menos que los artistas creyeran que podría serlo, todo pues unido, además del morbo que genera hablar de gente famosa, hacen el momento y lugar perfecto.


El Groove que hace Lamb Of God, definido como una derivación del Thrash tiene su raíz fuertemente clavada en el Metalcore lo que está bastante fuera de mi zona de confort, quien me ha leído lo sabe, sin embargo soy creyente en que la calidad puede encontrarse en cualquier sitio y si para celebrar veinte años de carrera estos norteamericanos creen que este es su mejor esfuerzo, veamos qué tal les ha ido. Todo puede pasar.

"Lamb Of God" ha sido recibido con cierta frialdad entre los 'habitués', cosa que me ha extrañado. Fuera de los sitios usuales que no pueden sino deificar cualquier cosa que les manden las disqueras que los financian, en los foros más pedestres se percibe cierto desdén respecto al trabajo. Yo me he empeñado en escucharlo con cuidado, largamente, en varios ambientes y momentos y lo he repetido y repetido y repetido y mi conclusión es que no me acuerdo del disco... este debe ser uno de los trabajos más planos y faltos de alma que he escuchado en mucho tiempo.

Efectivamente Lamb Of God -como banda- me parece que tiene un dominio excepcional de sus herramientas de trabajo, todos los cruces, todas las curvas y todas las rectas del camino se las conocen al pie de la letra, no cabría menos que esperar luego de viente años en la ruta, sin embargo cada tema del trabajo es similar al otro y entre sí no sobresale ninguno, el songwriting es agónico, ni una sola canción ha logrado despertar realmente mi interés, hacerme levantar una ceja. Veo a "Lamb Of God" como una cátedra de ejecución del estilo, pero si un día se descubre que lo escribió una máquina en vez de ellos, quizás no me sorprenda tanto.

"Lamb Of God" no es un mal disco tampoco, pero es un trabajo que abusa de las poses y los recursos del género y no llega al punto, le concedo incluso que tiene un toque interesante de agresividad, pero en su conjunto se percibe hecho de plástico y no de sudor, sangre y piel como es lo que del Metal de este estilo busco. Quizás aquellos que si saben apreciar a la banda le consigan ese ingrediente secreto que los ha traído hasta aquí y que en algún momento los convirtió en una de las agrupaciones bandera del llamado New Wave of American Heavy Metal, pero en lo que a mi respecta, realmente desde "Ashes Of The Wake" (2004), no he sido tocado por ninguno de sus trabajos posteriores, tampoco por éste.

Como siempre, a riesgo de ser objeto de la ira de los incondicionales y especialistas, creo que Lamb Of God no aporta nada excepcional con "Lamb Of God", no es su mejor trabajo y por consiguiente quizás no mereció ese título y además se excede en los lugares comunes de la puesta en práctica del género, sin impactar con nada importante.

6/10

sábado, 13 de junio de 2020

Sinister - "Deformation Of The Holy Realm" (Death)

Realmente no lo se a ciencia cierta, pero que una banda de Death tenga más de treinta años en el ambiente debe ponerlos cerca de las más veteranas que existen, de estos holandeses de Sinister se podrá decir cualquier cosa pero no que haya habido falta de compromiso en su carrera, catorce discos incluyendo a esta nueva entrega, llamada "Deformation Of The Holy Realm" les hace una institucion para el género y aunque siempre han estado en una especie de segundo plano tras las bandas más nombradas, diría que su legado no es desdeñable, quizás un disco menor aquí o alla, tipo "Savage Or Grave" (2003) o más recientemente "Dark Memorials" (2015) pero también algunos trabajos memorables, el que más su disco debut "Cross The Styx" (1993), de obligatoria escucha.


Y ahora vuelven, cosa que cuando una agrupación tiene tantos años puede significar muchas cosas, entre ellas que no saben que hacer con su vida, lo que no es el caso en "Deformation Of The Holy Realm". Este disco es un reverdecer en sus viejas glorias, un buen disco de Metal muerto, con todos los elementos esperables de un trabajo así y sin embargo con algunos embates de atrevimiento y novedad, buena o muy buena técnica instrumental y unas canciones potentes, memorables, sin que necesariamente todo el disco sea de alto nivel, pues todavía hay algo de relleno, o quizás lugares comunes.

Diría que Sinister se esmera en colocar lo mejor de su conocimiento en estas artes oscuras, haciendo un sonido es potente y claro, aunque por algunos momentos se pierda el foco y se sienta algo de desorden en algunas canciones. Es un toque novedoso en "Deformation Of The Holy Realm" la incorporación de distintos instrumentos sinfónicos y unos momentos de música culta a modo de interludios, así como voces líricas. Aunque haya a quien no le guste este tipo de creatividad mezclada con el Death, a mi me parece que les quedó bastante bien. 

En lo que a la potencia, agresión y poder de la banda, creo que cumplen muy meritoriamente con lo realizado, llegando a hacer cosas interesantes, como en las canciones Apostles Of The Weak, Funeral March y Oasis of Peace (Blood from the Chalice), de resto el trabajo es mixto, con nada realmente débil e incluso sonidos que recuerdan cosas como Cannibal Corpse.

El punto débil del trabajo pudiera ser la voz líder, la cual se mantiene en su carril y arriesga realmente muy poco, por muy gruesa que suene, dándole poca variación a la grabación. Por contrapartida la ejecución de la bateria que comanda Toep Duin es francamente excepcional y queda también bastante lograda la guitarra Dennis Hartog, quien cuando se permite florituras hace que el trabajo se acerque bastante al Technical. 

Para tener tanto tiempo como banda establecida, creo que Sinister se libra bastante bien de caer en el aburrimiento y todavía muestran que tienen cosas que decir. Quizás un día cercano colisionen experiencia e inspiración y logren ese disco total que tantos seguidores deseamos.

7.5/10

lunes, 8 de junio de 2020

Caligula's Horse - "Rise Radiant" (Progressive)

Habiendo pedido consejo a los lectores, me di cuenta que efectivamente había dejado por fuera un disco importante de hacer reseña -obviamente, como me señalaron- ya que es de esos trabajos diferentes del año, no por nada este tipo de Progresivo se enmarca dentro del Art, que a su vez viene a ser algo así como una manera preciosista de hacer música, de mucho detalle instrumental, lírico, estético... incluso en la portada se hace obvio que no es cosa de terminar en un par de horas y ya, no señor. Me refiero a lo nuevo de Caligula's Horse, australianos que presentan su cuarto larga duración, llamado "Rise Radiant" y que por primera vez comento aquí, aunque su disco anterior "In Contact" (2017) lo estuvo a punto de ser pero no me acuerdo por qué no llegó a darse. 


Lo cierto es que lo que hace esta banda podría sumarizarse como lo que resultaría en caso de que Dream Theater preñara a Yes, por ahí van los tiros. Claramente ese vástago tendría visos modernos, por eso la banda tiende a incorporar a sus sonidos elementos Alternative, especialmente en lo que respecta a la voz de su líder Jim Grey... y ahora me acuerdo porque no comenté el disco anterior. Resulta que a mi, en lo particular, no me atrae tanto ese tipo de vocalización tan suave. Grey (a pesar de que creo que tiene mucho más gañote) se exime de imprimir potencia a su ejecución y suena suave, muy suave, demasiado para mi gusto, a veces hasta caer en lo somnolente.

Pero fuera de eso, que es una percepción es estrictamente personal y que por supuesto no puede sino estar reñida con la objetividad -sueño húmedo de los que nunca dan su opinión- , "Rise Radiant" me ha parecido un disco interesante, de momentos buenos, especialmente cuando la banda desarrolla su capacidad técnica y se dejan llevar por la inventiva sonora, muy a lo que haría un buen conjunto de Jazz; los mejores minutos de las ocho canciones del disco se consiguen ahí.

Lastimosamente el trabajo no es impactante, a pesar de que está hecho con cuidado, buen gusto y mucha musicalidad, le faltó punch, un par de temas que se hicieran más presentes. No deja por ello de gustar que incorporaran cosas como The Tempest o Slow Violence, así como la de cierre The Ascent. Vale la pena conseguir la versión con el cover de Peter Gabriel, Don't Give Up, el cual les queda bastante logrado, especialmente por la voz femenina de quien colabora con la canción.

Hace falta un buen trabajo de Progresivo en el ambiente, puede que tenga ansias de que llegue, en tanto eso pasa Caligula's Horse logra un razonable efecto con este disco. "Rise Radiant" deja bien parada a la banda en uno de los estilos más difíciles y exigentes por parte del público. Cualquier presentación en vivo de estos bardos debe ser una delicia, aunque por esta vez me quedo esperando más de ellos, estoy seguro que se está preparando el camino para un trabajo total, mientras tanto, nos conformamos.

7/10

NOTA ACLARATORIA: Como bien me hace notar un comentarista anónimo, si había hablado de esta banda antes con "In Contact" (2017), totalmente mi error al no haberlos conseguido cuando hago la usual búsqueda, pero a la vez puedo sacar varias conclusiones: Releyéndome (con perdón por la primera persona) verifico que mi gusto no ha cambiado, la voz líder no es de mi gusto y en segundo lugar, aunque esto ha pasado antes (incluso he llegado a escribir dos veces de un mismo disco sin caer en cuenta) lo cierto es que para que eso pase, creo que lo puedo achacar a que la banda en cuestión debe haber causado poca impresión en mi recuerdo. No modifica mi criterio sobre "Rise Radiant" este 'lapsus brutis' y agradezco haberme hecho caer en cuenta del gazapo.

jueves, 4 de junio de 2020

Alestorm - "Curse Of The Cristal Coconut" (Power / Folk / Pirate)

Revisar un trabajo de Alestorm apareja algunas limitaciones, quizás la más evidente es que tiene pocas bandas contra las que comparar el resultado. Fuera de Gloryhammer, Nanowar Of Steel, Korpiklaani y unas tres o cuatro más, la similitud en el sentido histriónico divertido de la agrupación se agota, sin embargo ese nicho lo rellenan ellos solos a plenitud, para prueba, a cualquiera que se le pregunte quién cree que hace el mejor Metal Pirata, los nombrará en primer lugar con casi toda seguridad.
 

Su séptimo disco, "Curse Of The Cristal Coconut" me generó una buena primera impresión, con algunas de las letras más divertidas jamás escuchadas por mí y algunos riffs francamente pegajosos, así como una calidad instrumental que habla de como la banda se toma en serio su trabajo, si bien no tanto a sí mismos (aunque la voz de Bowes no llegue a todo lo que cree que puede), cosa que también les da frescura, igualmente me pareció que hicieron bien en arriesgar un tanto con el tema Tortuga, saliéndose de los cánones, ese tema es quizás el más interesante del trabajo, sin que necesariamente sea el mejor.

Pero un disco no son solo riffs gustosos y "Curse Of The Cristal Coconut" también tiene sus momentos menores, quizás tres o cuatro canciones de relleno y un tanto de abuso en los temas que -desde lejos- se ve que Alestorm va a utilizar para aderezar sus ya conocidos y épicamente divertidos conciertos, eventos a los cuales todo metalero debe ir al menos una vez en la vida, como la visita a La Meca de los musulmanes, ya que la experiencia es una de las más geniales a la que se puedan prestar. Disfruten pues con esa perspectiva amable y tonta de temas como Shit Boat (No Fans), Pirate Metal Drinking Crew o Henry Martin... Cercanas pero nada como Fucked With An Anchor de "No Grave But The Sea" (2017), disco que pienso es superior a éste, manteniéndose "Back Through Time" (2011) como su trabajo de cabecera.

Se le debe reconocer a Alestorm que también tiene en esta grabación canciones que son realmente buenas, tres para ser exactos, las cuales deberían tener alguna etiqueta de advertencia para adelantar que luego de escuchadas va a ser difícil sacárselas de la cabeza... días tarareándolas, eso se avisa. Me refiero a Call Of The Waves, Zombies Ate My Pirate Ship -las dos nominadas como Canción del Año- y Wooden Leg Part 2 (The Woodening) -pieza que cierra el círculo dibujado en "Sunset Of The Golden Age" (2014)-, reitero, busquen las letras si les hace falta, algunas son hilarantes.

"Curse Of The Cristal Coconut" es un buen disco, podría haber tenido mejor calificación de no haberlo rellenado con demasiados temas intrascendentes, por suerte no hay nada irremediable y seguramente para los amantes del Folk y el Power ultra melódico aquí habrá bastante que disfrutar. La producción, como no era menos de esperar de Alestorm, una de las bandas bandera de Napalm Records, es de primera línea y están muy respaldados visualmente con una cantidad de vídeos divertidos que se consiguen en la red, incluso la cantidad de easter eggs que hay en la portada y canciones (referencias a Donkey Kong, los 8-bits de los 80s, películas de esa época, el sonido sintetizado en MIDI o Roland, etc) lo hace un trabajo interesante de revisar, aunque sea sólo por la rarísima versión del disco realizada en "Part 2", llamada también "16th Century Version"

7.5/10

sábado, 30 de mayo de 2020

Odraza - "Rzeczom" (Black / Avant-Garde)

Convenir conmigo mismo en la calidad de un disco y colocarle la odiosa puntuación que cierra los comentarios es posiblemente lo que más me ha costado en los casi diez años de ELOMC, nunca es fácil, vienen las comparaciones con otros trabajos, otros géneros, siempre me queda la sensación de que pudo haber sido más, o menos; pude haber sido injusto o exagerado y además ese guarismo que va a quedar fijo puede -de hecho, lo hace- modificarse en mi mente con el paso del tiempo, además de que es una muletilla que me consta que a veces impide que la gente lea la opinión, muchos entran, van al pie y dicen: 'un X/10, mal.., bien...', yo lo hago -a veces-.  


De hecho he pensado seriamente dejar de puntuar los discos, escribir la opinión y que cada quien saque su cuenta según las ideas expresadas, quizás lo haga y me cueste lectores, quizás el efecto sea al contrario, no se. En todo caso, nuevamente me encuentro en la disyuntiva de qué hacer con esta entrada. ¿Cómo califico un disco así? ¿El año que viene seguiré pensando igual? "Rzeczom" del dúo polaco Odraza es de esas oportunidades en las que vale la pena hacerse replanteamientos.

En primer lugar diré que esta muestra no es de Metal amable, se trata de Black, con elementos Avant-Garde pero porque más bien tiende al Jazz con algunas cosas Progresivas, sumamente estilizado dentro de lo que del género oscuro se consigue hoy por hoy; por sobre todo eso, "Rzeczom" es un disco muy cuidado en sus detalles, totalmente alejado de la perspectiva 'sonido de garaje' que recientemente ha tomado un tanto por asalto el estilo. Estilísticamente es complejo de definir, como estarán viendo, ya que también es muy cambiante, no se mantiene en una misma línea discursiva, tiende a salirse de las guias que definen al Black, como un niño que se niega a escribir dentro de los márgenes, tanto que temas como ...twoją rzecz też pueden llegar a parecer hasta chocantes, ciertamente poco usuales.

Sin embargo el efecto que en conjunto crean las canciones de este disco de diez canciones y cincuenta y tres minutos es impactante, en mi gusto ha sido un asalto sensorial absoluto, incluyendo aquellos temas en los que se siente la divagación ensimismada de la banda, donde se busca más el efecto hipnótico del ritmo lento, como en Długa 24 -quizás la menos agraciada de la entrega- y Najkrótsza z wieczności, aunque es sin duda en las caóticas como Schadenfreude, Świt opowiadaczy y Bempo, donde sobresalen, pero  también cuando hacen cosas ultra elaboradas, como el tema Młot na małe miasta. "Rzeczom" sabe hacerse esperar y reserva su cierre con una de esas canciones que se siente que llegan para quedarse, como es Ja nie stąd, un rarísimo tema instrumental, excelente y nominado como contendiente a Canción del Año.

Odraza habla en sus letras de sentimientos oscuros como la depresión, la vanidad, el nihilismo y esas cosas, aunque no entienda polaco está claro que lo transmiten bien ya que su habilidad en el uso de los instrumentos les permite enviar el mensaje sin más necesidad que el de la música, pero lo importante es que "Rzeczom" tiene todos los componentes necesarios para encantar a los metaleros, especialmente a los más curtidos, por su innovación, rareza y calidad y -además- es de los pocos discos que me hacen sentir seguro de la calificación que tiene... o quizás pudo haber sido otra -no se-.

9/10 Nominado como contendiente a Disco del Año de ELOMC y su portada también.

lunes, 25 de mayo de 2020

...And Oceans - "Cosmic World Mother" (Melodic Symphonic Black)

Un tanto complejo en su estilo me ha resultado "Cosmic World Mother" de ...And Oceans, este es un disco que para definirlo haría falta una carretilla de adjetivos. Si nos quedáramos con los dos primeros temas, claramente sería un disco Black Atmosférico, en lo que se continúa el viaje vienen las influencias Death, o las canciones puramente Black, luego entran temas con fuerte sonido de teclados que le ganan bastante de Electronic, pasando la mitad del trabajo se encuentra tanta melodía como para endilgarles el Melodic y hacia el final los cambios, pausas, instrumentales y elaboración le sirven para sugerir el término Sinfónico o casi... y a veces un poco de todo eso junto.


Y lo interesante es que "Cosmic World Mother" no parece desordenado, al contrario, es un disco que se disfruta fácilmente de un solo tirón, con algunas canciones que obligan a revisar su nombre, como para tenerlas en cuenta a la hora de volver a él, tipo Cosmic World Mother, Helminthiasis y The Flickering Lights, esto, la fuerte sensación de agresión, la calidad instrumental y que es finalmente un disco que no tiene ningún tema que pudiera considerarse menor, han causado una buena sensación en mi gusto. 

Ciertamente la banda tenía dieciocho años sin mostrar nuevo material (un par de splits y un EP el año pasado) por lo que en mi radar no se encontraba, pero una rápida revisión muestra como estos querubines tienen bastante más que un poco de experiencia, remontándose al año 1998 su primer disco y también una imagen bastante oscura, más bien un tanto experimental, con un estilo que trataba de esconder las verdaderas personalidades detrás se seudónimos y una puesta en escena un tanto alocada (vestidos y pinturas), quizás no tan raro para ser finlandeses, pero ciertamente jugando con el público.

Asumiendo que el disco es fundamentalmente Melodic Black diría que tiene bastantes influencias, quizás las más evidentes son las tomadas de gente como Samael, The Kovenant y de sus coterraneos Shade Empire, incluso algo de Dimmu Borgir. En general en "Cosmic World Mother" se perciben buenos y sólidos riffs, un uso adecuado de los teclados para asimilar orquestas, técnica depurada en el uso de los instrumentos, posiblemente el mejor en la batería y gran calidad vocal. Reitero, ...And Oceans no es ni mucho menos el debut de unos novatos, por el contrario y ya sabiendo usar las armas de rigor me han brindado buenos e incluso, muy buenos momentos.

Hay en la red comentarios más profundos de gente que conoce bastante a la banda, con explicaciones que bordean el análisis histórico así que, si les interesa ahondar en ellos pueden hacerlo, pero siento que no hace demasiada falta saber de su pasado si el presente -y quien sabe si el futuro- de ...And Oceans luce tan brillante como con esta grabación.

8/10

miércoles, 20 de mayo de 2020

Paradise Lost - "Obsidian" (Gothic / Doom / Death)

Como casi ninguna otra banda, Paradise Lost ha representado el cambio musical durante años y a la vez, lo que significa ser una agrupación de culto. Sus seguidores han aceptado mudanzas que pasan por el Death, Doom, Gothic, Dark y vaya a saber que más. Cada fase ha servido para poner a prueba a sus acérrimos fanáticos y por increible que parezca en un mundo como el Metal, donde la novedad es más peligrosa que la ruleta rusa, siempre han contado con el respaldo del público. Incluso aquella etapa peligrosamente débil de perspectiva Alternative que representó "Host" (1999) y "Believe In Nothing" (2001) se logró superar y reencontró a toda su base unida para entregas memorables, tipo "In Requiem" (2007) y "Faith Divides Us - Death Unite Us" (2009), así que ¿por qué no tenerle fe a esta nueva entrega? Aún a pesar de que "The Plague Within" (2015) no me terminó de sorprender y su disco posterior no me llamó la atención, es hora de volver a Paradise Lost.


"Obsidian" hace entender las razones de la fidelidad a la agrupación, aún a pesar de que uno u otro trabajo no terminen de cuajar, estos ingleses tienen la facultad de crear -de cuando en cuando- muestras de calidad y en este caso la alquimia ha producido oro. Según mis cuentas éste puede ser el mejor trabajo de la banda en diez años y eso no es poco cuando se tienen treinta de experiencia. En esta oportunidad logran entregar un disco potente, intenso y bien logrado, melancólico pero sin sensiblerías, de esos que en un festival de Doom va a atraer a toda la gradería.

El disco tiene un poco de todo en una sana mezcla, voces claras y guitarra acústica, guitarras eléctricas y growls, solos de guitarra absolutamente épicos y muy bienvenidos en una época donde parece que eso ya no hace falta, fuerte uso del bajo, un poco de Doom, un tanto de Death, instrumentos inusuales como el laud, un toque de encanto Goth e incluso coros femeninos. No se crean que con semejante descripción "Obsidian" es una colcha de retazos, por el contrario se siente cohesionado y muy bien elaborado, sin contar que la producción, especialmente la grabación, es de primer orden y todo se escucha orgánico y diferenciado.
 
Hay temas de todo orden, más intensos, más lentos, oscuros y sombríos y hasta con un toque Rock. Canciones tales como Darker Thoughts, Fall From Grace, Ending Day y The Devil Embraced -un cancionón que hay que dejar nominado como contendiente a Canción del Año- y Serenity son de primer orden. Podría incluso decir que para "Obsidian" Paradise Lost ha montado una especie de homenaje a sí mismos, una recopilación de lo mejor de sus últimos años, quizás aquello que algunas bandas de mucho bagaje llaman 'un disco para los fanáticos' algo con los que todos los seguidores se van a a sentir a gusto, con mucho songwriting y un tanto menos de experimentación.

No todo el trabajo es total, hay alguna canción que abusa de repetición o no tiene el mismo nivel, como Forsaken o Ghost y a veces conseguí un tanto de exceso en sonidos de teclados que le quitaron algo de totalidad agresora, pero en general es un disco sólido y que reivindica a Paradise Lost, si acaso eso fuera necesario, con una carrera envidiable, cambiante y meritoria, a pesar de aquellos momentos flojos que el riesgo y el largo tiempo supone, pero de la que nadie podrá desdecir.

8.5/10

martes, 12 de mayo de 2020

Cirith Ungol - "Forever Black" (Heavy)

Éste, si hubiera que definirlo, lo llamaría el disco 'de la injusticia'. Injusticia para con bandas novatas, injusticia para con bandas veteranas. Porque Cirith Ungol es ambas y ninguna, ya que nadie me va a venir a joder diciéndome que alguien que tiene veinte años sin estar juntos son una banda de larga trayectoria y a la vez nadie tampoco me puede argumentar que no les destila por todos lados la sapiencia de gente que domina el arte... quizás entonces en la definición haya que incluir también 'y del conocimiento'.
 

Bueno... menos esoterismo. Estos californianos son una de esas agrupaciones viejas que lo hicieron bien pero por quién sabe que motivos (a veces la vida se atraviesa) se separaron y dejaron de existir y solo fue ahora que volvieron a encontrar el tiempo, la inspiración, las ganas, la crisis de los sesenta (los nuevos cincuenta); sugiera usted el motivo, para volver a tocar y grabar. A veces también eso pasa, esas tormentas perfectas, esos lugares a los que el espacio-tiempo lo llevan a uno. "Forever Black" es una prueba de que el Heavy es una fuerza vital, de que el Metal se hace desde adentro.

Para que no tengan que buscarlo, les diré que Cirith Ungol tiene seis discos previos, de los cuales solo recuerdo -vagamente- "King Of The Dead" (1984) y eso porque la portada es inolvidable. Fuera de eso no podría decir que sé más de ellos. Sin embargo ahora, sin pedir permiso ni perdón, se largan con este trabajo y les voy a decir, es de primera calidad. "Forever Black" es una forma de hacer Heavy que tiene un carácter especial, en el polo opuesto de lo que se podría encontrar en Maiden o Judas, su forma de ver el estilo es oscura y poco amable, intensa y emotiva. Realmente vale la pena dejar que este sonido lo envuelva a uno.

Hay quien ubica el sonido de Cirith Ungol en el medio del camino entre el Heavy y el Doom, no estoy totalmente seguro que eso sea así ya que el ritmo del disco no lo sugiere, sin embargo -quizás- si se tratara de justificarlo por la ominosidad del sonido que realizan, podría estar de acuerdo. Este trabajo no baja la guardia en lo que a galope de batería refiere, sin embargo dista mucho de ser el luminoso estilo, alegre y divertido que el Heavy más usual ofrece, esto es una especie de crisis emocional a dos guitarras, bajo, batería y voz chillona.

La novedad en "Forever Black" es que siendo prácticamente una banda desconocida para nuevas generaciones, muestran el toque experimentado de quien ha hecho esto durante años, saben mostrar buenas canciones, como The Frost Monstreme, Stormbringer, Fractus Promissum y Forever Black, con todos esos elementos interesantes e intensos que construyen y hacen emocionante una buena canción, a la vez que le agregan el elemento pesado y oscuro que he comentado, evitando caer en todo momento en facilismos melódicos. Reitero, es poco usual conseguir este tipo de Heavy y la novedad del sonido de la banda la hace interesante, a despecho de que el disco no redondea ninguna canción absoluta, pero si todas parejas en torno al buen gusto.

8/10. Portada nominada como lo mejor del año

viernes, 8 de mayo de 2020

Ulcerate - "Stare Into The Death And Be Still" (Death / Technical Death)

Mi decisión de hacer disco del año en el Death a "Shrines Of Paralysis" (2016) fue una de las más cuestionadas en su momento, Ulcerate no ya sólo desde ese disco sino desde mucho antes, yo lo ubicaría incluso desde "Everything Is Fire" (2009), se ha desarrollado como la banda de este estilo más innovadora, con más arte -si, así lo percibo-. Pero su aceptación me parecía que era poca con respecto a lo que su calidad sugería, por eso me ha divertido que haya quien los descubra ahora ya que tienen mucho tiempo con nosotros, ese elemento me ha parecido uno de los puntos a explorar en este comentario.


Desde que vi el onírico abismo en la portada "Stare Into The Death And Be Still", sexto álbum de estos músicos de Nueva Zelanda, presentí que podría contar con las mejores definiciones sonoras de Ulcerate, esas que marcan los límites del mundo atonal reconocible y establecen profundos niveles de inmersión atmosférica muy poco usuales en un género bastante más frontal que los que usualmente se dedican para cultivar el Death o Technical Death. Lo que puedo asegurar es que luego de repasarlo cada vez -y varias veces porque nuevamente no estamos ante un disco fácil-, llego siempre al mismo convencimiento: esta es una de las mejores bandas de este estilo.

Es impresionante descubrir la sorprendente organicidad con la que cada nueva obra del grupo combina las mejores prácticas del género y al mismo tiempo sigue siendo ella misma. Ulcerate hace con "Stare Into The Death And Be Still" un gran trabajo, envolvente y de momentos sublimes, claramente delineado con la utilización de todas las habilidades acumuladas durante casi dos décadas de formación, sin ser abusivo en la exhibición instrumental. Hay incluso algunos detalles en este disco que no se consiguen con facilidad, como por ejemplo la claridad de la voz, la cual en medio de su growl, es fuertemente transmisora, incluso elegante me atrevo a decir. Volviendo al inicio de la crítica, son obvias las razones por las cuales Ulcerate tiene que se deglutido con cuidado.

El disco es quizás un tanto demasiado equilibrado y algo ensimismado en su belleza sonora y eso quizás le quita algo de brutalidad Death, pero estoy siendo todo lo exigente que esta banda se merece, no creo que todavía este año halla oído algo así. Esta grabación es rítmica como las cadenas de condenados  que caminan hacia su muerte, hermosamente disonante en su justa medida y muy oscura en su ejecución, temas tales como Exhale The Ash, Visceral Ends -nominada como Canción del Año de ELOMC-, Dissolved Orders y Drawn Into The Next Void, se percibe una fuerte sensación de totalidad Death que no siempre se tiene la suerte de conseguir.

Me ha costado comparar "Stare Into The Death And Be Still" con el anterior trabajo de Ulcerate, a ratos creo que todavía aquel puede que supere a este por poco, luego repaso alguna canción específica de este y creo que no, que está por encima. Eso son solo buenas noticias para los amantes del sonido crudo... que tampoco lo es tanto con un banda como esta que pule tanto sus entregas, bueno, ustedes me entienden. En todo caso este es uno de los discos obligados en 2020.

9/10 Nominado como contendiente a Disco del Año de ELOMC


lunes, 4 de mayo de 2020

Aether Realm - "Redneck Vikings From Hell" (Melodic Death / Folk)

¡Aaah! La transición, el cambio, por naturaleza humana la única constante (a menos que te llames AC/DC) y lo más difícil de aceptar. Una vez que hemos encontrado una zona de confort, cualquiera sea, nos oponemos -individual y colectivamente- a modificar nuestra forma de vivir. Para ejemplo el botón de la pandemia: vamos a tener que modificar nuestro relacionamiento nos guste o no, al menos hasta que haya una solución viable, o tendremos que aceptar, por la buenas o las malas, que las consecuencias son inevitables.


Me remito a las pruebas de este sector, la música... ni tan siquiera, el Metal. Basta que una banda se atreva hacer algo diferente para que aún gustando la muestra, siempre haya rechazo. "Tarot" (2017) es uno de los mejores discos no del Melodeath, del Metal, lo vi en varias listas de lo mejor de la década y nunca dudé que tenía méritos para ello, aunque yo no lo haya colocado en la mía, un lugar le podría encontrar. Obviamente ese precedente no es poca cosa para el siguiente trabajo de Aether Realm, cualquier paso en falso es fatal...

"Redneck Vikings From Hell" es un disco totalmente lógico en el desarrollo de la vida de la banda, aunque el título bordee lo ridículo. Hay que recordar que la banda es de Carolina del Norte en los Estados Unidos, lugar donde 'crían' a los rednecks (palurdos/campesinos americanos, típicamente WASP [white, anglosaxons, protestants]) y ellos son una banda de Death Melódico con herencia Folk. ¿Qué más se podía esperar sino que volvieran a sus raíces? Por eso un disco que prueba nuevamente con los sonidos de su debut "One Chosen By The Gods" (2013) y la verdad es que tampoco es para tanta alharaca en las redes, apenas incluyen una -quizás dos- canciones abiertamente Folk.

Este es el punto, el disco ha sido atacado por una visión un tanto pastoril de sus sonidos, a la usanza de bandas más bien noreuropeas. Sin embargo al entrar en el disco se hace obvio que no se trata de eso, hay bastante más que Folk y nuevamente se percibe de esa magia Melodeath que tantas alabanzas le trajo a su anterior grabación. ¿Que "Redneck Vikings From Hell" no es tan bueno como "Tarot"? Si, es obvio, no creo que eso sea descubrir nada, pero creo que el esfuerzo es meritorio, que no se están produciendo diferencias creativas que van a terminar con la disolución de la banda, como he llegado a leer, sino que se están descubriendo a si mismos, lo que me hace pensar que este es un disco definitorio, que hará que Aether Realm termine de definir su sonido.

En tanto, puedo afirmar que "Redneck Vikings From Hell" tiene bastante que ofrecer al amante del género, es un disco variado, con una fuerte sensación de Melodeath tradicional, un tanto excesivo en su melodía, como acostumbra a ser el sello de la banda, con varias canciones que valen la pena y otras que no llaman tanto la atención, una instrumentación potente, bien ejecutada y excelentes coros, arreglos y riffs, nada totalmente espectacular, pero sin duda es un disco que no los va a dejar mal. No tiene un tema como The Fool, de su anterior trabajo, pero Goodbye, Cycle y Guardian -la mejor del disco- son canciones que valen la pena.

Abracen la novedad, acepten el cambio, especialmente en el arte y verán como sus horizontes se expanden, comienzan -continúan- su crecimiento, en el Metal hay tanto que disfrutar aunque la mudanza sea complicada.

7.5/10

jueves, 30 de abril de 2020

Oranssi Pazuzu - "Mestarin Kynsi" (Black Psychedelic Avant-Garde)

¿Qué voy a decir, qué esto es para todo el mundo? No es ni siquiera recomendable para metaleros de medio tiempo, o se está involucrado con la parte más gruesa del Metal o el efecto puede ser contraproducente, sin embargo, el que entregue su sucio espíritu a las malas artes de Oranssi Pazuzu puede que -casi sin advertirlo y de pronto- se encuentre en un lugar luminoso, de sonidos sorprendentes. ¿Se acuerdan de cuando me quejo de falta de innovación?... aquí quería llegar.


La larga espera luego de "Värähtelijä" (2016) es ahora comprensible cuando se percibe el impacto de "Mestarin Kynsi". Desarrollar sonidos así toma tiempo, aunque habrá quien sugiera que soltando una lata por una escalera también se lograría lo mismo, ¡no! quien le haya seguido la pista a estos finlandeses y haya degustado un poco de Psicodélico y Black Avant-Garde, sabrá de lo que va esto. Pero -y dejando de hablar en lenguas- permítame aterrizar: este es uno de esos discos que permite definir qué se quiere decir cuando se habla de elementos hipnóticos, surrealistas, misteriosos, densos y extremadamente caóticos.

Existe gente que hace cosas similares a Oranssi Pazuzu, se me vienen a la mente nombres de algunos de los pocos que logran un nivel similar, como Blut Aus Nord o A Forest Of Stars, pero realmente creo que a esta gente puede señalársele como la más extrema dentro del género, por su intensidad, por sus sonidos, pero por sobre todo por su descaro. Es de esas pocas bandas que está dispuesta a transgredir los límites de la creación, obviando cualquier frontera comercial, para dejar sonar lo más intenso de su arte... esa es la clave, siempre lo ha sido, desde las pinturas de Altamira hasta... pues Oranssi Pazuzu.

Seis temas en cincuenta minutos, lúgubres y repetitivos, en los que la experimentación está muy por encima del Black, mayormente inclinados hacia la creación Prog enmarcada en el viaje psicodélico hacen de "Mestarin Kynsi" una joya. Los riff son elaboradísimos, la melodía extraña y el arrullo total, creo que este podría ser un disco cuya presentación en vivo sería un éxito, muy al contrario de lo que el estilo tiende a ser. Cualquier tema es impresionante e impresionista y aunque no será un trabajo de revisar todos los fines de semana, por sus características propias, siento que puede servir de marcador para los cultores del género.

Aunque este me parece el disco más importante en la carrera de la banda, es de muchas oídas para terminarlo de apreciar, puede ser que nunca cale en el gusto pues es totalmente inventivo, descarado en su aporte al género, potente, arrullador y bien elaborado. Me inclino a pensar que superado el susto inicial debe quedar en los números de lo mejor del 2020, que dado el paso que llevamos, puede ser lo que nos merezcamos -un buen susto-.

9/10 Nomimando como claro contendiente a disco del año.

domingo, 26 de abril de 2020

My Missing Half - "Ceaseless Decay" (Melodic Death)

Revisando las entradas recientes me he fijado que he estado hablando de agrupaciones bastante conocidas y en estos años he observado que abrirle espacio a gente nueva o con menos exposición mediática resulta generalmente en una buena inversión de tiempo y -parece mentira- una de las más agradecidas por la gente, es común recibir mensajes ponderando positivamente haber dado a conocer a tal o cual banda, de esas que no aparecen casi nunca en las portadas de las revistas especializadas.


En ese paseo de descubrimiento de cosas nuevas me he conseguido con una gente de la que prácticamente no tengo ninguna información, llamada  My Missing Half, quienes ejecutan un Death Melódico de raíces que se sienten tomadas de bandas como At The Gates, pero que le agregan un toque más de armonías que las usuales, posiblemente tendiendo hacia el Extreme Power. Es decir, justo lo que yo necesito para sobrellevar este encierro (claro está, cuando los vapores cerveceros no están ayudando a mejor pasar).

La ficha técnica del disco que lleva por título "Ceaseless Decay", habla de que tiene una duración de poco menos de treinta y ocho minutos, diez canciones y un Rango Dinámico de 7 dB y tienen un disco anterior de 2014, que nada que consigo, todo esto a primera vista sugiere poco, quizás que este segundo trabajo es un poco corto y que la grabación no tiene nada de especial desde el punto de vista de producción. Sin embargo se me ha antojado una de las mejores entregas de estos días y por eso quiero someterlo a consideración como un descubrimiento que vale la pena.

"Ceaseless Decay" no es un disco que va a sorprender con un sonido nunca visto, ya que como dije, se le perciben influencias de gente del medio, además de la banda mencionada arriba también recuerdan a The Black Dahlia Murder, Dark Tranquility y similares, sin embargo a My Missing Half le distinguen dos cosas específicas, la primera es su fuerte sentido melódico, no le tienen ningún miedo a sonar amables (en el medio del caos del Death, entendámonos) y a la vez su potencia y agresión es segunda de nadie, ciertamente son capaces de sacar el animal de adentro. Esta mezcla es explosiva y hacen de este disco un viaje de sensaciones bien interesante.

Si se le pone atención al trabajo, que ciertamente tiene que mejorar la masterización, la ejecución de canciones como Double-Counted, Six Feet Away, Make It Quick y Before Waves And Rocks Catch Me, son de calidad, intensas y emocionantes, llegando a tener algunos de esos momentos por los que el metalero vive y muere, segundos de sonidos totales y envolventes, de los que le hablan de cerca a uno. No en todo el tiempo, pero cuando logran hacer su alquimia, tienen su toque dorado.

Cierro este comentario recomendando "Ceaseless Decay" de My Missing Half, me abría gustado tener más información de la banda, pero pareciera que ellos mismos son los que se manejan su PR y no han contestado un par de mensajes que les envié, pero si algo llega en los próximos días, lo subo.

8.5/10

miércoles, 22 de abril de 2020

Testament - "Titans Of Creation" (Thrash)

"Brotherhood Of The Snake" (2016), pero especialmente "Dark Roots Of Earth" (2012) me parecieron grandes trabajos, el segundo posiblemente el mejor de la banda luego del seminal "The New Order" (1988) pilar del Thrash de la Costa Oeste. Así, mientras pasaban estos últimos cuatro años y Testament hacía sus giras, no tenía muy en mi radar una nueva grabación... por algún motivo extraño no me lo esperaba, por eso "Titans Of Creation" me agarra de sorpresa y hasta diría que no creo que me hiciera falta, por eso quizás me ha tomado tanto tiempo aceptarlo y escribir de él.


Deseándole a Chuck Billy pronta recuperación del Covid-19, pero especialmente preocupado por la situación en la que esa mierda ha dejado a Will Carrol de Death Angel, banda con quien estaban girando, me parece ahora que este disco si merece comentario, aunque también me he dejado llevar un poco por la presión de grupo -bastantes de mi amables y no tan amables lectores me han montado una marcación hombre-a-hombre para que hable del disco-. Punto en frase, "Titans Of Creation" debe ser comentado o, ¡horror! el fuego podría caer demasiado cerca de mi.

Este disco, extracción del más puro Thrash, es un buen trabajo, potente, interesante, emocionante, hecho siguiendo todos y cada uno de los caminos por los que debe dirigirse una banda -especialmente una con décadas en el negocio- y finalmente, ciertamente divertido. Sin embargo, no es novedoso ni va a quedar en el recuerdo de los seguidores, incluso los más acérrimos, como una muestra de excelso sonido. Lo presentarán, lo oiremos, nos gustará y eventualmente pasará. Un eslabón más en la cadena del buen Metal que estos californianos han creado.

Es quizás eso lo que me había frenado un poco a la hora de escribir sobre "Titans Of Creation", que me parece que puede ser un poco autoplagiado. Aún cuando me ha gustado, especialmente temas como WWIII, The Healers y Night Of The Witch -la mejor del disco-, sería para mi, alguien que no es especialista en Testament -pero que los ha seguido-, difícil distinguir si algunas canciones pudieron incluso haber estado en discos anteriores. Ese es el punto, "Titans Of Creation" gustará y puede que quede en los primeros lugares del género al hacer las cuentas de fin de año (que esperemos llegue pronto) pero fuera de que la banda tiene mucha calidad haciendo lo que hace, su nivel de riesgo es bastante bajo.

Testament sigue sonando brutal, la banda es eficiente en su ejecución instrumental, se saben al pelo todos los trucos que hacen de una canción de Thrash un ataque sensorial y "Titans Of Creation" cumple con todos los seguidores, entregando unos largos cincuenta y nueve minutos de intensidad (excepto Ishtars Gate que no me gusto), pero hay cierto estancamiento y poca novedad. Fuera de esas exigencias que seguro muchos no comparten, este es un disco que he disfrutado y seguramente en su presentación en vivo debe ser una extraordinaria experiencia... como siempre.

7.5/10. No me gustó tanto la portada, eso siempre los había distinguido.