Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

viernes, 28 de junio de 2019

Paladin - "Ascension" (Extreme Power)

Cuando fantaseamos pensando en qué tipo de banda tocaríamos, ¿en cuál piensas?... no lo nieguen, de vez en cuando todos lo hacemos, así sea cuando hacemos un air guitar o una batería virtual. A estas alturas de mi vida todavía no he decidido exactamente en cuál, depende del día tiendo hacia una de Death Progresivo, otros de Symphonic Black y a veces, cuando me inspiro con discos como "Ascension"  de Paladin, me inclino hacia el Extreme Power... jaja, la verdad es somos una especie rara y divertida, en una pecera haríamos delicias de mirones.


Me gusta este estilo, es un tanto ridículo si es verdad y peligroso cuando la fórmula tiende a repetirse con facilidad, pero el Power con el elemento Death de la voz, velocidad y potencia del Thrash y mucha melodía, en tanto no llegue a empalagar, puede ser divertido y emocionante. El trabajo debut de estos norteamericanos, llamado "Ascension" me ha llamado la atención. En primer lugar por el lugar de origen de la agrupación ya que no suenan nada a lo que usualmente se encuentra por allá, por el contrario, las referencias son a bandas europeas, quizás tipo Euphoreon (aunque esos son neozelandeses XD).

En todo caso, un buen debut como este vale la pena mencionarlo, el disco muestra buenas dosis de energía, pulida técnica, emoción y satisfactorio songwriting. Quizás le pudo faltar un par de temas de esos llamados 'bandera', usemos el término 'single' sin que quiera ser peyorativo. Aún así creo que para los seguidores específicos del Power éste podría convertirse en una de las grabaciones importantes del año. En lo particular yo me siento a gusto con la muestra y -como dije al comienzo- el toque de los guturales sabiamente espaciados le brinda un carácter distintivo, no todo el mundo se atreve a hacerlo por aquello de que el Power es un estilo más amable y esas voces podrían alejar a potenciales seguidores. Bien por Paladin.

Por lo que he leído el disco tiene sus fundaciones en la dirección que le imprime el guitarrista y cantante Taylor Washington, de quien al revisar sus credenciales me encuentro que ha participado con gente renombrada como Aether Realm y Theocracy, razón por la cual se me dibuja más fácilmente el nivel de calidad de Paladin, banda que apenas tenía un par de demos y que ahora pareciera que va a beneficiarse de la clase que este músico exhibe. Diría que habría que seguirle la pista a Mr. Washington pues se me antoja de prometedor futuro.

Temas en el disco que destaquen hay varios, Genesis, Awakening, Shoot For The Sun, Divine Providence y Fall From Grace, de excelente intro. El resto del trabajo es todo frontal y potente, por lo que incluso en momentos menores no dará descanso. Realmente ideal para aquellos a los que nos gusta embotarnos en Metal a la hora de hacer ejercicio. Muy buen debut el de Paladin con "Ascension", esperemos más en el futuro.

8.5/10

martes, 25 de junio de 2019

Batushka - "Panihida" (Black)

Aunque este parece un disco de Black puro, realmente tiene una perspectiva un tanto diferente a lo que sus colegas noruegos y suizos han realizado en el pasado. Batushka (Батюшка) una banda polaca formada por dos integrantes quienes se pusieron de acuerdo para expulsar a un tercero que les jodía la paciencia -o algo así-, han irrumpido con fuerza en uno de los ambientes más crudos del Metal con un disco que no ha dejado impasible a casi nadie, "Panihida" ("Панихида").


Este trabajo, del que tengo dudas si debe ser reconocido como el primero o segundo de la banda, por aquello de la separación -a según traumática y de tribunales- y de una grabación que data de 2015, me ha resultado interesante, sin embargo no tan impactante como algunos han querido señalar. El disco comienza muy bien, quizás con una de las mejores canciones del año en el estilo, llamada Песнь 1 (Canción 1 o Capítulo 1) y luego discurre por una especie de Atmosférico con un toque adicional de potencia que le da carácter pero menos agraciado que lo primero en lo que a mi gusto respecta.

Digo que la grabación parece que tiene una visión menos común porque el giro lírico de la banda está enfocado hacia una perspectiva espiritual ortodoxa, no el típico anticlericalismo, sino la utilización de los cánticos de las iglesias eslavas como base para la formación de su sonido. En general cuando se percibe este nivel del profundidad estética en la elaboración del Metal es cuando me siento agraciado por ser su seguidor y aunque algunas de las canciones de "Panihida" no terminaron de atraparme en su agresión, creo que el trabajo es redondo y tiene razones suficientes para haber atraído la atención de tantos.

Esta grabación ofrecerá a los oidores un toque melodía tenue pero que está bastante bien llevado, la voz -squeal- de su cantante supera el estándar que se percibe en las bandas y me recuerda bastante a lo realizado por sus coterraneos de Mgla, quienes todavía para mi se mantienen -de lejos- como lo mejor que ha salido de Polonía en los últimos años, sin embargo Batushka no se queda atrás, aunque modifican su Black hacia un sector menos crudo que sus compatriotas referidos.

Batushka -que quiere decir Padre- es una banda interesante y que debe ser escuchada en 2019 como una de las más interesantes y prometedoras agrupaciones del estilo oscuro, en "Panihida" tienen un trabajo que quizás está demasiado salpicado por la controversia generada por elementos extramusicales, pero me da la sensación que de cara al futuro pueden traer alguno de los discos referencia del Black.

7/10

martes, 18 de junio de 2019

Death Angel - "Humanicide" (Thrash)

Thrash vieja escuela, chiquillos destrozando unos instrumentos, transmitiendo lo que sienten, en muchos casos aversión contra el sistema, sus padres, el futuro y en otros tratando de decir sencillamente qué se siente tener diecisiete años y todo un mundo por delante. Yo nunca toque en una banda, pienso que fundamentalmente porque no tengo ni un ápice de talento musical (cero, suficiente razón, aunque a algunos no les importa eso), pero hacía otras cosas. A los quince ya me relacionaba con el mundillo e intentaba ayudar a gente que tenía aquellos folletos, dizque periódicos para promover bandas, toques y grabaciones, más de treinta y cinco años de eso... eso era Thrash, Rock, Metal en general.


Escuchar nuevamente gente que hace aquello que en su momento impactó a mi generación y a las siguientes (yo se a lo que suena el término) es cuando menos una especie de viaje, me pone en sitios olvidados, en momentos divertidos, seguramente de menos responsabilidades. Death Angel suena como sonaban las primeras bandas y se lo agradezco. También es cierto que luego de esa cantidad de lustros habrá quien critique el estancamiento y será respetable la opinión, pero algo que se hace bien, como los once temas de "Humanicide", debe ser también respetado y apreciado.

Puro, así me suena el noveno disco de estos originarios del Área de la Bahía, siguen haciendo Thrash destructor, cuyo sentido es el ataque a los sentidos, sin obsesiones de excelencia instrumental y si mucha emoción gruesa. Su anterior trabajo alcanzó cotas altas, aunque también es cierto que ninguna de las grabaciones de la banda ha sido mal catalogada o -líbrennos los humores oscuros- débil. "The Evil Divide" (2016) pudo haber sido el disco de aquel año en el género pero se atravesó Vektor y no hubo nada que hacer. Ahora "Humanicide" sigue la senda, quizás si, quizás no a aquellas alturas, pero ciertamente agrega líneas a la historia que Death Angel está escribiendo, en la que el título creo que se han ganado el derecho de incorporar el término 'true'.

Me ha gustado mucho en esta oportunidad cierto elemento artístico que no me parece haber percibido antes en la agrupación, unos toques sutiles de guitarra, aquí y allá, sensibles, interesantes, etéreos para lo que del género se puede esperar. Los solos de guitarra que adornan los correspondientes pasajes de temas como Alive And Screaming, Ghost Of Me, Humanicide e Inmortal Behated están super bien y la voz de ese monstruo como es Mark Osegueda, con sus cincuenta velas recién estrenadas, todavía puede despertar a un festival con cien mil seguidores.

No es la banda más conocida del Thrash, no es la que más discos tiene, no suena con regularidad en la radio (en aquellas en las que podría hacerlo) y sin embargo Death Angel, nuevamente con "Humanicide" es una de las más consistentes, impactantes y comprometidas agrupaciones del sonido que salvó al mundo de la depresión colectiva del Grunge.

8/10

domingo, 9 de junio de 2019

Gloryhammer - "Legends From Beyond the Galactic Terrorvortex" (Power / Symphonic)

En mi rotación privilegiada está "Space 1992: Rise of the Chaos Wizards" (2015) en un lugar muy destacado, para mí ése es uno de los mejores discos de Power Sinfónico de los últimos años, sin lugar a duda. Encontrarme ahora con "Legends From Beyond the Galactic Terrorvortex" ha sido una de las cosas que esperaba que ocurriera en 2019 y creo que ha valido la pena, Gloryhammer se sigue exhibiendo como una de las mejores bandas nuevas del género y quizás la más divertida.


La temática de estos ingleses, mezclando la épica de la batalla interestelar con la ubicación temporal que hacen, ubicando su historia nuevamente por los años noventa, ahora hacia sus finales, me parece cuidada y graciosa. Si alguien puede dar alguna lección de lo que es reírse con buen gusto de uno mismo es Gloryhammer y cuando se es capaz de hacer esto, consistentemente y con calidad, no puede menos que sugerir que quienes están detrás no están improvisando, son -de verdad- excelentes músicos.

En lo que supongo que será la necesaria y esperada comparación, no tengo dudas que "Rise" es todavía el mejor disco de la banda, pero esta grabación no se queda demasiado detrás, lo que pasa es que su anterior entregó el desarrollo de uno de los mejores riffs del género, ese que a lo largo de un trabajo conceptual se va explotando de a poco, atrapando... quien todavía no haya escuchado el disco le reitero mi recomendación más amplia.

En "Legends From Beyond the Galactic Terrorvortex" se mantiene la perspectiva del riff como razón del trabajo y creo que se logra con calidad, sin embargo hay en esta entrega un nivel menor de originalidad, sonando por largos momentos como lo haría Raphsody Of Fire o Twilight Force, lo que a estas altura de su notoriedad entre los fanáticos le quita un escalón de frescura. Pero fuera de ese detalle y que sencillamente el songwriting no es tan genial como el anterior -no siempre se puede-, diría que la entrega hace justicia a la banda. 

Me encanta que los elementos que usan los menos gustosos del género para atacar a  "Legends From Beyond the Galactic Terrorvortex" sean exactamente los que atrapan a sus seguidores. Este es un disco nuevamente ridículo en su lírica, excesivo en su épica y azucarado en su melodía y a la vez, pulido en su producción, preciso en la instrumentalización y divertido (¿ya lo dije?) con buen gusto. Canciones como The Siege of Dunkeld (In Hoots We Trust), Power Of The Laser Dragon Fire, Legendary Enchanted Jetpack (hay que joderse para conseguir unos títulos con nombres más ingeniosos) y -la mejor del disco y nominada a Canción del Año de ELOMC- la epopéyica The Fires of Ancient Cosmic Destiny, así como el homenaje que le hacen a RoF con Hootsforce.

De acuerdo todos que "Legends From Beyond the Galactic Terrorvortex" no entregó tanto como su anterior, pero que también es bastante más que un buen intento, quedo de Gloryhammer a la espera de lo que debería ser en su próxima grabación el cierre de esta serie que se inició con su debut "Tales From The Kingdom Of Fire" (2013) y que seguramente nos explicará a donde llega su héroe al conectarse por primera vez a la red... vía modem telefónico de 14.4kbps.

8/10

martes, 4 de junio de 2019

Fleshgod Apocalypse - "Veleno" (Symphonic Death)

Mi relación con Fleshgod Apocalypse había sido bastante buena hasta "King" (2016), sin entrar en demasiado detalle que en todo caso puede ser revisado en este blog, me encuentro ahora con "Veleno", un trabajo que sana... si, esa es la palabra que se me viene a la mente. Si para mi las bandas y sus discos son parte esencial en la vida, por qué no hablar de amores y desencantos, FA y yo nos hemos reencontrado en esta nueva oportunidad.


En tanto "King" fue un disco opulento y exagerado, barroco y casi plástico, ésta nueva entrega es mucho más orgánica, intensa y bien escrita, sobre todo eso y aún cuando Fleshgod Apocalypse no dejará de ser lo que es -para bien de nosotros de sus seguidores- "Veleno" es un disco con la melodía y el impacto de ella en la memoria en primer lugar. Yo acostumbro a denominar a este tipo de grabaciones como 'las pensadas para los fanáticos'. 

Adicionalmente siento que Fleshgod Apocalypse se está encontrando así mismo, que la madurez musical como banda los está alcanzando y finalmente encontraron su espacio en el enorme mundo metalero, ese lugar parece estar definido para ellos por la complejidad instrumental, la musicalidad un tanto exagerada, un toque -o algo más- de melodía asequible, un nivel aceptable de agresión que los identifica con el sector más duro de la audiencia, todo servido sobre la extraordinaria amalgama que saben hacer con el elemento sinfónico.

"Veleno" es mucho más de lo que me esperaba, aún cuando puede tener cosas génericas, menos novedosas, quizás tomadas de sonido de gente como Epica, pero en general se me hizo un placer de escuchar, nada pesado y por algunos momentos muy intenso. El nivel de energía emocionante que imprimen temas como Carnivorous Lamb, Worship And Forget, Absinthe -una de las canciones más extraordinariamente rápidas, a nivel de Brutal Death-, la balada The Day We'll Be Gone y Embrace The Oblivion, son muy recomendables. Me parece que vista la distancia que ya se siente con su mejor grabación, "Agony" (2011), éste podría convertirse en el nuevo paradigma sonoro de la banda para los seguidores más nuevos.

Me alegro por la banda, me consta que ellos saben que su anterior grabación fue -cuando menos- controversial para mucha gente y que un número importante no supimos entender la visión que quisieron darle. "Veleno" por el contrario, sin ceder a presiones comerciales según mi entender, tiene ese carácter intenso, veloz y melódico que sabe apreciar la bancada de seguidores que Fleshgod Apocalypse tiene... que es bien grande.

8/10