Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

miércoles, 29 de julio de 2020

Havukruunu - "Uinuos Syomein Sota" (Melodic Black / Pagan)

Hablemos más de cosas nórdicas. El Black con acento Pagan es de los géneros que divide con fuerza, hay quien no acepta su Metal pútrido y negro sino viene con aridez y atonalidad, otros por el contrario se encuentran a gusto con esa mezcla un tanto extraña de melodía, épica y folklore en matrimonio con el estilo. A mi depende del día que me agarre puede que necesite un poco más de uno o del otro, pero cuando me consigo con cosas como "Uinuos Syomein Sota" de Havukruunu, tercer disco de estos finlandeses, no tengo más que rendirme ante la evidencia muchas veces confirmada: la calidad metalera se puede encontrar en cualquier sitio.


En unos días difíciles desde el punto de vista personal, encuentro satisfacción en sonidos envolventes, bien realizados, inteligentes pero que no me hagan trabajar la mente para discernirlos, atmosféricos, con mensaje y un toque de melodía que alegre el ánimo... todo esto me lo ha entregado Havukruunu. Este trabajo -anótenlo desde ya- va a contar en las listas de los sitios de costumbre y de aquellos quienes nos atrevemos a dar nuestra opinión cuando acabe este 'annus horribilis' que nos ha tocado vivir en 2020. "Uinuos Syomein Sota" es una grabación atrevida, que puede que no sea lo más innovador en el estilo, pero que sin embargo parece resumir todas o casi todas las cosas buenas que se pueden encontrar cuando de Black Melódico se habla.

Para mi este ha sido un disco, en primer lugar, sorprendente. Al no tener referencias previas de la banda me he visto haciendo esos gestos que me dicen que algo diferente está pasando, el primero es ir a revisar el nombre del tema para recordarlo a la hora de escribir (desafortunadamente mi finés no está muy pulido y no me acuerdo de un coño) y el segundo, repetir las canciones antes de que acaben para ver si lo que acabo de escuchar es cierto... no bromeo, es tal cual lo narro.

Con un lugar común aquí y otro un poco más allá, "Uinuos Syomein Sota" no es un disco perfecto, pero se asemeja mucho a lo que podría serlo, su songwriting es intenso, interesante, lleno de hermosos riffs, ganchos y puentes (como dicen los músicos) que hacen de cada tema un extraordinario momento, en algunos casos, como con Ja Viimein On Yö -nominada como Canción del Año-, Kuin Öinen Meri (recordándome bastante a Caladan Brood), Vähiin Päivät Käy y el espectacular cierre, Tähti-Yö Ja Hevoiset.

El trabajo de Havukruunu tiene mucho que ofrecer, especialmente con esa mezcla de melodías y agresión, son una amalgama que arrulla y que en vivo debe ser una gran experiencia. El cuarteto que compone la banda sabe como hacer Metal, pero no se explaya en abusos técnicos que podrían ser incompatibles con la muestra, aunque si le agregan unos solos y pasajes de guitarra estilo Heavy inesperados; quizás su atrevimiento viene dado cuando le incorporan toques de sonidos electrónicos, un tanto psicodélicos y muy notorios en el tema de cierre, los cuales le agregan valor al conjunto."Uinuos Syomein Sota" (que traduce algo así como 'comimos guerra dormidos') es un extraordinario trabajo, de obligatorio repaso y aunque es poco usual en cuanto a lo que de forma más mainstream domina las carteleras, estará contando dentro de lo mejor de las listas.

9/10 Nominado como Disco del Año de ELOMC

viernes, 24 de julio de 2020

Dethlehem - "Maelstrom of the Emerald Dragon" (Extreme Power / Melodic Death)

En una especie de mezcla entre Alestorm, Gloryhammer y un aceptable rango de Core y Melodeath, ha llegado a mis manos un trabajo -el último- de los norteamericanos Dethlehem, el primero que alcanzo a oir de ellos y que me ha procurado algunas sensaciones interesantes, en todo el rango posible de emociones que el Metal depara, desde el inrerés, pasando por la diversión, hasta llegar al fastidio o la incredulidad. Este cuarto larga duración de la banda, llamado "Maelstrom of the Emerald Dragon" es sin duda un buen ejercicio para los comentaristas.


Para iniciar me inclinaría a decir que "Maelstrom of the Emerald Dragon" es un disco a medio hacer, realmente cuando uno se detiene a pensar qué carajo es lo que ha presentado Dethlehem, no es fácil llegar a una conclusión. Efectivamente durante sus cincuenta y siete minutos se pueden percibir elementos muy bien hechos, de alta factura metalera, con potencia y buen gusto, pero de pronto, sin justificación en mi ignorancia como músico, pero experiencia como oidor de buen Metal, el disco cae en unos baches insondables, haciéndose lento, repetitivo o extraño.

Entiendo que la visión de este cuarteto es brindar elementos influenciados por la épica, con una narrativa en sus letras que habla de esos temas, creo que de manera bastante lograda, otro punto a su favor y que me vuelve a decir de que tras Dethlehem hay una razonable experiencia en el área. Por estas cosas me resulta un tanto chocante el trabajo, "Maelstrom of the Emerald Dragon" pudo haber sido un buen disco, quizás uno muy bueno, pero le faltó mucha pulitura, mucho cuidar los detalles de sus temas, evitar las lagunas fastidiosas o repetitivas... digamos que incluso el uso de sintetizador con elementos sonoros de 8 bits -tipo juegos de videos de los ochenta- pudo haberles quedado bien, pero a veces se notan forzados.

El disco no tiene canciones extraordinarias, aunque si buenos momentos en ellas, desafortunadamente acaba sintiéndose largo, ya que hay un abuso de elementos instrumentales que -aunque razonablemente bien hechos- parecen estar ahi para satisfacer el ego de sus ejecutantes, el más puro 'mira mamá, sin manos' de quien necesita reforzamiento. Dethlehem a pesar de utilizar notablemente la influencia de las bandas mencionadas al inicio no es tan buena, incluso abusan un poco de más en ese aspecto cuando se refiere a sus elementos de imagen, los cuales se acercan peligrosamente a la copia de lo que hace Gloryhammer.

Mi primera toma de contacto con Dehlehem me deja decepcionado, les percibo un potencial bastante mayor al que muestran y hacen de un disco con algunas buenas ideas como es "Maelstrom of the Emerald Dragon", un trabajo que tiende por momentos hacia la mediocridad, salvándose quizás en la raya gracias a sus elementos técnicos y algo de innovación sonora.

5.5/10

martes, 14 de julio de 2020

Ensiferum - "Thalassic" (Power / Folk)

Una banda es una empresa, tiene altos y bajos, necesita un gerente que la lidere, haga el diagnóstico adecuado, tome decisiones difíciles, cambie de rumbo cuando haga falta y finalmente extraiga lo mejor de todos sus componentes. Se parecen mucho ciertamente ambas entidades y Ensiferum es un ejemplo obvio de esta situación. Estos finlandeses representantes del Power Folk han pasado horas bajas en los últimos años, con discos que incluso hicieron temer por su futuro, como llegó a ser "Two Paths" (2017), el cual le hizo franco daño a su carrera.


En épocas anteriores Ensiferum había logrado cimentar su nombre, discos como "One Man Army" (2015) y "Unsung Heroes" (2012) lo evidenciaron, pero obvios problemas internos de la banda, que pasaron por tener que salir de tres miembros, incluyendo las inconfundibles voces femeninas, que se habían sustituido una a la otra y ahora dejan a la banda si ese elemento, le estaban haciendo daño a la formación. Pero Markus Toivonen, único componente original ha asumido la responsabilidad que le corresponde y ha girado la perspectiva, no sólo decidiendo quedar sin chicas en la banda, sino también incorporando la voz limpia chilona, pero masculina, de Pekka Montin y dirigiendo el sonido de la banda mucho más hacia el Heavy/Power que hacia el original Folk... y el resultado ha sido genial.

"Thalassic" es el mejor disco de la banda en mucho tiempo, es diferente si, un tanto corto también y quizás un poco rompedor con su pasado -un poco dije-, pero gracias a lo que es una obvia y nueva química de Ensiferum, su songwriting, ejecución y  sonido general es un placer; quizás y especialmente para los más enconados seguidores del grupo este pueda ser un trabajo menos fácil de aceptar, dado que realmente el elemento Folk, los acordeones e instrumentos tradicionales casi -o sin casi- no están (algún violín quedó presente en el sacudón y un bonus track para calmar ánimos), sin embargo todo se compensa con temas bien hechos, sin demasiada complejidad (quizá incluso hasta básicos) pero emocionantes, épicos, divertidos y memorables.

Rum, Women, Victory (me encantan los títulos un tanto misóginos), One With The Sea -muy Manowar-, Midsummer Magic -a la Alestorm-, Cold Northland y varias más, quizás todas incluso, son buenos temas, hacen de este un disco que se va a recordar. Efectivamente debe haber quien haga notar que la voz Heavy y chillona de Pekka rompe con lo hecho hasta ahora, así no se mostraba la banda, pero este cambio de perspectiva en mi opinión, que soy seguidor de la banda, le ha hecho bien, le agregó un contraste de calidad al growl de Petri Lindroos.

En resumen, con "Thalassic" Ensiferum se rehace, se renueva y se atreve a retar a su público con cambios, con nuevas cosas. De hecho tanto atrevimiento para una banda tan establecida en el género en un disco de reestructuración me hace pensar que no lo hemos visto todo, que ahora es que vamos a disfrutar un segundo aire de los bardos nórdicos y que si en algún momento me hicieron perder la fe, era solo la carrera para tomar impulso.

8/10

jueves, 9 de julio de 2020

Haken - "Virus" (Progressive)

Haken es una de las mejores bandas de Progresivo que existen, ellos lo saben, el público lo sabe y yo creo que también lo he comprendido. En sus últimos tres discos han regado el ambiente con algunos de los mejores sonidos del género, especialmente "Affinity" (2016) el cual se convirtió según mi gusto en uno de los mejores discos del Metal de todos los tiempos, un trabajo que nadie quien se precie de seguir el Prog puede dejar por fuera, también "The Mountain" (2013) que presagió lo que venía, es una joya, pero con "Vector" (2018) hubo un quiebre con respecto a lo que lo precedía, Haken había decidio cambiar de perspectiva y comenzaba lo que sería un rumbo conceptual que ahora cierra con "Virus".


Efectivamente su entrega anterior me resultó chocante, en el sentido de que me pareció que rompía demasiado con lo que había mostrado. Seguramente fui yo y no ellos, pero hoy luego de repasar largamente lo que su nuevo material muestra creo que he logrado entender un poco mejor la liturgia... algo así como que "Virus" extiende y mejora el mensaje. Obviamente me ha gustado más que su anterior y revisándolo holísticamente (-palabra que siempre he querido meter en el blog y no había encontrado la oportunidad-) le veo más sentido a la dirección tomada y a la preparación que "Vector" significaba... punto más por retar a su público a crecer con ellos.

Objetivamente "Virus" es un disco que nuevamente no es tan amable como "Affinity", mantiene bastante de la oscuridad de su anterior, pero no tanta, tomando elementos de todos los trabajos anteriores, incluso los sonidos reminiscentes y ochenteros que su 10/10 mostró. Adicionalmente, siento que lo que con este disco Haken si hace es volver a su propia y muy específica manera de ejecutar el Prog, esa forma suficientemente compleja como para satisfacer las exigencias de los puristas, pero sin llegar a los excesos tradicionales de las bandas conocidas (no lo voy a decir, pero todos sabemos a quien me refiero), haciendo de esta ejecución nuevamente y como principal virtud, una delicia, Metal inteligente y a la vez interesante y divertido, difícil combinación.

¿Estoy diciendo que "Virus" es entonces y nuevamente un disco perfecto? No. Todavía tengo algunas reservas con respecto a su songwriting. Me consta que Haken es capaz de crear algunos de los riffs y melodías más emocionantes e intensas que en la música se pueden encontrar y aunque en esta entrega nuevamente hay mucha calidad, como en los temas Carousel y The Strain, no se alcanza el tope al que siento que están destinados. Incluso en lo que viene a ser el centro del disco, la suite de cinco temas que conforma el Messiah Complex, se encuentran instantes geniales, especialmente en su primer tema Ivory Tower, pero no uniformidad total en ese sentido, a veces decae y se hayan lugares comunes o lagunas un tanto menos inspiradas. 

Mi vara para medir a Haken es muy alta, el disco me ha gustado aunque pudo haber sido mejor, con estos ingleses siempre es así. Estoy seguro que para muchos será un gran trabajo, para mi lo es también con la limitaciones expresadas. Al final siento que "Virus" los reivindica -joder, en esta oportunidad se esmeraron en la producción sonora y finalmente suena como debe y no como la caja de zapatos de "Vector"-, cimenta, si es que ello hacía falta, su liderazgo en el estilo y deja buen sabor de boca.

8/10... quizás el título debió haber sido otro.

sábado, 4 de julio de 2020

Varus - "A New Dawn" (Folk / Symphonic Folk)

Los debuts y los retornos tras los parones largos son siempre prometedores, la primera hoja de un libro que todo promete... en poco rato se puede comenzar a percibir si todos esos años de inspiración van a dar resultado. Hay de todo, esta misma semana también estuve repasando el primer trabajo de una banda española de Melodeath que francamente deja que desear, no diré su nombre, pero prueba que lo más común es que la mayoría de los discos pasen sin pena ni gloria, otros incluso peor. Pero a veces, sólo a a veces, los astros se alínean y una banda se lanza o vuelve después de mucho tiempo con algo bueno y que además promete ventura de cara al futuro, los alemanes de Varus son una prueba.


Para aclarar, esto de lo que hablamos es Folk, melódico y con elementos Sinfónicos, con sonidos que recuerdan mucho a una de las mejores bandas del estilo como es Equilibrium y que con esta entrega llamada "A New Dawn" efectivamente parece que quieren demostrar que seis años de sequía y una casi completa nueva alineación son un nuevo amanecer, una esperanza. Ya de entrada han cumplido conmigo en el apartado de la sorpresa, dado que lo que me esperaba era bastante menor; adicionalmente, además de un gran songwriting, tienen categoría de músicos experimentados, puesto que es un trabajo hecho con buen gusto, una inusual calidad instrumental y divertido sin caer en los lugares comunes del género.

Como acostumbro a hacer ante sonidos así, dejo constancia que esta grabación tiene mucho de nicho metalero, no a todo el mundo le place la mezcla un tanto empalagosa que el Folk lleva en sus venas y que se reparte en partes más o menos iguales entre sus riffs y coros, sólo matizados o ennegrecidos por la voz líder, growl un tanto domado pero obviamente tomado del Black. En lo que a mi respecta no sufro de esas dolencias y discos como "A New Dawn" siempre encuentran un lugar en mi gusto, incluso sin haberlo escuchado extensivamente (semanas o así), se que sus sonidos me van a obligar a volver, son una mezcla extraña y poderosa que me hipnotiza.

La calidad instrumental de este cuarteto, apoyado con buenos coros y teclados ejecutados por el cantante -incluso un excelente Hammond-, es de primer lugar, estando muy ajustados y equilibrados, sin excesos de protagonismos, siendo esto un tanto sorprendente para una banda pequeña o casi desconocida donde los errores de ese tipo acostumbran a aparecer; al contrario, en "A New Dawn" el sonido es muy profesional, envolvente sin duda gracias a un toque Atmosférico bien logrado y la inclusión de elementos sinfónicos, como piano y vientos de madera, que le dan mucha personalidad, así como una interesante cantidad de arreglos... todo esto me sugiere un nivel profesional que viene de mucho más allá que un simple garaje en Bavaria.

Temas como A New Dawn, Ein Lebewohl, The Ministrel Chant, The Awakening y en general cualquier otro de los ocho que componen "A New Dawn" hacen de esta entrega de Varus una de las mejores muestras del estilo en lo que va de 2020. Me parece que son una banda para descubrir, siendo una de esas rarezas del Metal que por un motivo u otro -mayormente por no tener sello disquero- no han alcanzado éxito mainstream. Si alguna vez lo logran (a veces no pasa por bueno que seas) que al menos para nosotros -los amigos que nos reunimos en ELOMC- que no quede por disfrutarlos.

8.5/10