Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

jueves, 26 de diciembre de 2013

Lo Mejor del Metal 2013 - Premiación Virtual de El Lado Oscuro - Metal Crítica

Por tercer año consecutivo voy a comentar que considero lo mejor, lo peor, lo mas interesante y lo más extraño que los últimos 365 días trajeron. El Metal, como manifestación cultural, es un mundo y con ella hay posiciones, tendencias, fanatismos, ponderación y progresión... es decir, de todo. Antes de que sigas leyendo, ten en cuenta de que casi seguro aquí NO conseguirán sus discos preferidos, fundamentalmente porque no eres tu, sino yo, quien esto escribe, pero igual es divertido decir lo que pienso, por el simple gusto de hacerlo, especialmente con algo que me genera (¿de-genera?) tanto placer... siéntete pues tu también libre de comentar lo que quieras.

Reitero que para realizar las ciento y tantas críticas que yo sólo, en mis ratos libres, hice en este año, no he oído menos de tres o cuatro veces ese número de discos, por lo que a razón de uno o dos discos nuevos diario y repasos de otros, oigo varias horas de Metal por día, especialmente cuando salgo a trotar (otro de mis placeres); unos quinientos discos al año, de los que quisiera comentar más, pero no tengo el tiempo suficiente.

Reitero lo que he anteriormente he dicho, la objetividad es un concepto inalcanzable, adicionalmente esta selección trata de recordar que el año comenzó en enero, por lo que mi recorrido no da más peso a los discos de los últimos dos o tres meses, aviso que un mismo disco puede competir en diferentes categorías, por la razón evidente de la fusión de diversos estilos.

Similar al año pasado, haré una introducción por género, las nominaciones y luego escogeré a mi ganador, con una corta motivación, igualmente me he impuesto la regla a partir de este año de que la calificación colocada al momento de hacer la revisión original no necesariamente tiene que ser la única regla para definir quien es el ganador del renglón, ya que me ocurre con mucha frecuencia que el tiempo matiza más todavía el valor de algunas grabaciones, modificando a veces mi percepción, para peor o mejor... la escogencia es simplemente el resultado de un 'aquí y ahora'.

Así, vamos pues:

Mejor Progressive Metal:

El Prog se mostró en buena forma este año, grupos nóveles y bandas consagradas del género más complejo en lo que tempos, solos, e imaginación se trata, hicieron presencia durante 2013, por lo que  la selección de los contendientes y finalmente, del ganador, no es fácil, pero es un gusto.

Los Nominados son:

Dream Theater - "Dream Theater"
Scale The Summit - "The Migration"
Ayreon - "Theory Of Everything"
Haken - "The Mountain"
Persefone - "Spiritual Migration"
In Vain - "Ænigma"
Riverside - "Shrine Of New Generation Slaves"

Igual que el año pasado, siete discos son a mi parecer la mejor manifestación del Prog de 2013, realmente cualquiera de ellos fue y es un placer haberlos escuchado, fácilmente cualquiera de ellos podría estar en el primer lugar, como Ayeron, con elementos operáticos, Dream Theater con la vastedad que los ha caracterizado,  Riverside con su homenaje a las bandas míticas de los 70's, In Vain con su fuerza indiscutible, todos son la prueba patente del mejor manejo de los cambios de tiempo, dificultad, maestría instrumental y maravillosa ejecución técnica, pero como -en principio- sólo uno puede ser el primero es por ello por lo que -seguido muy de cerca de la fuerza indiscutible de In Vain- mi elegido para MEJOR ALBUM DE PROGRESSIVE ES...



Este disco es complejo, repleto de sonidos que evocan el Prog primitivo. Sus elementos son eclécticos, cambiantes, impredecibles y contradictorios. El álbum se esmera durante todo su recorrido en confirmar el importante nivel de creatividad y calidad de los trabajos precedentes de la banda y reafirma el compromiso de Haken de lograr un perfecto equilibrio entre los instrumentos y voces, melodías intrincadas y evoluciones de sonido; con una personalidad que mezcla la modernidad y los clásicos de culto de los años setenta, este disco no deja a nadie impávido


Mejor Power/Speed/True/Neo Classical Metal:

A pesar de que hubo muchos discos del género más divertido del Metal, el Power, no hubo tantos realmente destacados, pero sin duda que los que están en esta lista son, desde mi perspectiva, lo mejor que pasó este año en el mundo melódico, así creo que se merecieron estar aquí.:


Discos buenos todos, el año pasado hubo pocas posibilidades de competencia con la presencia de Sabaton, pero este año la cosa está más reñida, muy reñida diría yo. Los lobos de Powerwolf están muy fuertes, el disco de Kambrium es fantástico, la melodía de Serenity no envidia la de nadie, Majesty hizo un muy buen disco de True, Gloryhammer es realmente épico... cualquiera de los nombrados merece el primer lugar.

Definitivamente ellos coparon mi tiempo en lo que a melodía se refiere, y no se me hace fácil la selección, pero desde mi punto de vista sobresalieron los veteranos, por lo que el MEJOR ALBUM DE POWER es...



Stratovarious no sólo continúa con su evolución hacia una banda completa, para mi llega a donde se puede llegar y con este álbum se presenta con su 'Magnus Opus', con una versión más moderna y renovada que no se niega a crecer con el tiempo, haciendo una excelente demostración de teclados, riffs más pesados de lo usual y sin duda emocionantes, coros que se elevan y solos de guitarra épicos. En muchos sentidos sentí este disco como más oscuro que lo usualmente realizado en su trabajo, como una versión más pesada y moderna del Power; algo diferente, pero con el toque típico de ellos.


Mejor Death Melodic Metal:

Ah!... el Death Melodico... mi género de elección a la hora de no saber que escoger para escuchar, aunque se me tilde de pasado de moda este es el género que más satisfacciones me ha dado por su crudeza, potencia y melodía, las cuales se mezclan de forma magistral cuando el trabajo está bien hecho, no se puede dejar pasar. 2013 fue, otra vez, un buen año para el estilo y me han hecho muy difícil la elección.

Los Nominados son:

Omnium Gatherum - "Beyond"
In Vain -"Ænigma"
Persefone - "Spiritual Migration"
Kalmah - "Seventh Swamphony"
Parasite Inc - Time Tears Down"
Shade Empire - "Omega Arcane"

Si bien esta lista de nominados está compuesta por seis bandas, cuatro de las cuales se lucieron en sus trabajos, las dos primeras son In Vain, junto a Shade Empire, aunque no creo estar faltándole el respeto a nadie al decir que esta competencia tiene ciertamente sólo dos verdaderos contendores, los excepcionales finlandeses de Kalmah, quienes disco tras disco se comportan como lo que son: verdaderos maestros del género y el otro, los referentes del Melodeath, Omnium Gatherum... juro que casi a cualquiera de los dos le queda bien la primera posición y a ninguno la segunda, pero voy a comprometerme con lo que mis oídos me dijeron y así, el MEJOR ALBUM DE DEATH MELÓDIC es...


Luego de hacer "New World Shadows" (2011) no pensé que tendrían arrestos para alcanzar el nivel excelso de aquel trabajo, pero me taparon la boca con un golpe de sonido estrepitoso, único y poderoso, emocionante sin duda. Los estados de ánimo y formas de expresión melancólica y reflexiva que exploran y el uso de partes instrumentales atmosféricas, demuestra que no se contentan con acogerse exclusivamente al Melodeath puro, introduciendo cambios estilísticos y toques épicos. Cada pista es una experiencia inolvidable y única en sí misma y la forma en que confluyen hacen de él, una experiencia trascendente.


Mejor Symphonic Metal:

El estilo Sinfónico parece demasiado dulce para los metaleros consumados y demasiado duro para los oidores de pop, sus elementos operáticos, las bandas llamadas 'femaled fronted', los elementos Death o Black de algunas bandas y estructuras complejas no lo hacen fácil para llegarle a muchos, además de que mezclan variados subgéneros en su desarrollo, más sin embargo, muchos de los mejores exponentes del Metal se encuentran aquí y este año no es excepción:

Los Nominados son:

Xanthochroid - "Blessed He With Boils"
Appalachian Winter - "Ghosts Of The Mountains"
Shade Empire - "Omega Arcane"
Dark Moor - "Ars Musica"
Tristania - "Darkest White"

También en este apartado hubo una decantación por dos bandas que sobresalieron por sobre las demás, que si bien nos regalaron trabajos que los ubican como referentes necesarios para entender el Symphonic de 2013, quedan ligeramente por detrás de los dos caballos de batalla: Xanthochroid y Shade Empire. Para escoger al ganador tuve que volver a oírlos, uno detrás del otro, varias veces... con gran satisfacción, eso si y finalmente me voy a ir por uno de mis discos favoritos del año, a pesar de haber aparecido el 21 de Diciembre de 2012, lo que hizo que compitiera para este año, para mí el MEJOR ALBUM DE SYMPHONIC METAL es:



Esta banda suena estructuralmente única en en el ámbito del Symphonic Black, son la unión legítima de lo épico, lo melódico, lo sinfónico y lo progresivo bajo el manto Black. Su música presta atención al detalle, toda ella es dinámica, con una oscuridad casi clásica. Tiene secciones atmosféricas densas y crescendos espectaculares. Este disco es convincente por su impecable sentido del flujo musical y resalta por lo elegante, novedoso, exploratorio, variado y adictivo, por no mencionar lo increíblemente bien realizado que está.


Mejor Black/Technical/Atmospheric Metal:

La mejor contribución al Metal realizada por algún género durante 2013 viene del Black, los trabajos Atmosféricos, Épicos, Técnicos, Sinfónicos y Melódicos del lado más oscuro del Metal hicieron gala de capacidad, dureza, emoción y sentimiento. Nuevamente este año los ejecutantes más negros ofrecieron cosas inesperadas e increíbles en algunos casos, permitiéndome disfrutar de momentos impactantes.

Los Nominados son:

Xanthochroid - "Blessed He With Boils"
Caladan Brood - "Echoes Of Battle"
Progenie Terrestre Pura "U.M.A."
Shade Empire - "Omega Arcane"
Summoning - "Old Mornings Dawn"
Deafheaven - "Sunbather"
Enshine - "Origin"
Gris - "À l'Âme Enflammée, l'Äme Constellée"
Inquisition - "Obscure Verses For The Multiverse"

La lista es casi absurda, por lo larga, brutalmente buena y diversa... les aseguro que se me hizo muy, muy, difícil escoger al ganador, casi cualquier discos de estos es una obra de arte. Y es que el buen Black está reservado para sectores muy underground, casi elitescos y sus buenos ejecutantes son obsesos de la calidad y placer de hacer música por el valor de ella misma, sin necesidad de reconocimientos masivos. Me ha tomado muchas horas de oír y volver a oír estos discos y en una carrera donde entre el primero y el último solo hay nimiedades de distancia, creo justo inclinarme como MEJOR ÁLBUM DE BLACK METAL por:



Cada una de las piezas que componen este disco está elaborada hasta el detalle de musicalidad, buen gusto y grandeza. Mezcla Atmósfera y Épica, evidenciando calidad de los instrumentos y musicalidad global. Hay una gran cantidad de esfuerzo puesto en el álbum. Las letras están atadas a melodías poderosas y el trabajo vocal es impresionante. El songwritting y su ejecución crean vastos paisajes sonoros y cuentan una gran historia. Una verdadera experiencia auditiva.


Mejor Avant-Garde/Ambient/Space Metal:

Diversos grupos han dejado impronta este año, demostrando que en el metal se pueden hacer cosas diferentes, extremas e interesantes.
Hay buenos trabajos en este género, los cuales escucho bastante pero también es cierto que pocos me llegan al corazón, justamente por lo adelantados (o inentendibles :-) que pueden llegar a ser. En este apartado me decanto por un gran disco, así el MEJOR ÁLBUM AVANT-GARDE/AMBIENT/SPACE METAL es:



Excepcionalmente brillante por momentos en el desarrollo de su música, este disco es abundante y creo que un gran presagio de lo que vendrá con el grupo. Seguro más de uno que lo escuche lo considerará desconcertante y a la vez fascinante. La interrelación de los elementos oscuros, espaciales y ambientales de sus sintetizadores, guitarras y batería se hace muy bien, con personalidad y toque humano. 


Mejor Thrash Metal:

El Thrash trajo este año menos buenos trabajos que el año pasado, pero aún así, lo que sobresalió lo hizo con fuerza. La agresividad y contundencia, la percusión rápida y un bajo registro de riffs de guitarra, rápido y cortante, con letras que se enfrentan con los problemas sociales, con un lenguaje directo y de denuncia, tienen mucho espacio que ocupar todavía en la escena del Metal.

Los Nominados son:
La pelea en este apartado se me hizo fácil ya que los brasileños a mi entender son el MEJOR ÁLBUM THRASH METAL:



Pandora es un conjunto que desarrolla un estilo menos agresivo y algo más melódico que las bandas más representativas del género, pero no por ello deja de ser de gran calidad. Con algunos elementos Power y pizcas de Doom, esta gente tiene un trabajo interesante que ofrecer a los amantes del estilo, especialmente a los gustosos de un buen bajo en la dirección y una guitarra poderosa como columna vertebral.


Mejor Doom/Stooner/Gothic/Funeral Metal:

Históricamente nihilistas, incluyendo temas como perdición, ocultismo, depresión, horror, terror, miedo, dolor, muerte, mitología, odio, amor y simbolismo religioso. Todos estos temas son comunicados de forma poética y profunda que van variando dependiendo del estilo de cada banda al crear este tipo de Metal.

Los Nominados son:

Black Sabbath - "13"
Cultura Tres - "Rezando Al Miedo"
Avatarium - "Avatarium"
Hanging Garden - "At Every Door"
Wine From Tears - "Glad To Be Dead"

En este apartado vino la sorpresa del año, ya que casi al final los astros se alinearon para crear uno de los mejores discos del período, no sorprenderá a nadie y seguramente estará en la lista de casi todo le mundo que el MEJOR ÁLBUM DOOM METAL sea:

Este disco es descomunal y único, inusual y paralizante, cada repaso trae un sonido nuevo, un ingrediente que no había descubierto... a veces me ha parecido chocante, otras veces tranquilizador, otras me ha molestado y la siguiente oportunidad me ha hecho reír, esto, desde mi humilde perspectiva y a mi sencillo entender, sólo puede ser producto de un trabajo que supera los estándares y satisface mi ansia de descubrir ese disco total. "Avatarium" no contiene rellenos ni repeticiones innecesarias, entregando la dosis exactamente prescrita de sonido para erizar la piel.


Mejor Folk/Pagan/Viking Metal:

Generalmente el más divertido de los géneros vio también en 2013 un buen año, con grupos y discos que me dieron excelentes momentos y de las mejores canciones individualmente consideradas.

Los Nominados son:

Falkenbach - "Asa"
Appalachian Winter - "Ghosts Of The Mountains"
Orphaned Land - "All Is One"
Irminsul - "Fader"
Wisdom - "Marching For Liberty"
Amon Amarth - "Deceiver Of Gods"

Este estilo es de los que más me gusta,  siempre me ha parecido algo que emana de los más profundo de los sentimientos básicos del ser humano: el amor hacia el lugar de donde viene, el gusto de lo propio, la tierra, la gente, las victorias, la mitología... y cuando se logran expresar a través del Metal esos sentimientos, generalmente hay mucho que decir.

En todo caso, así como en el apartado anterior, sin lugar a dudas para mi, el MEJOR ÁLBUM FOLK/PAGAN/VIKING METAL es:


"All Is One" tiene su propio sonido y deja una impresión única, ganada a la diversidad, con elementos líricos y protagonismo para los instrumentos de cuerda, guitarras, así como violín y cello. Tiene su sello inconfundible en los coros que erizan. Este es un disco de múltiples sonidos, unos suaves, como susurros y otros intensos, con voces duras orientales e instrumentos inusuales, tales como tambores djembe y laudes. La letras son emocionales y épicas.


Mejor Death/Technical Death Metal:

Considerado uno de los más duros y pesados géneros. Se caracteriza por impronunciables y profundas voces, guitarras altamente distorsionadas y con afinación baja, percusión rápida, complejas estructuras musicales, numerosos quiebres, paradas y cambios de tempo, con temática desde el odio hasta la religión pasando por la historia, temas de política, medio ambiente y violencia.

Este estilo tuvo también grandes exponentes este año, de lo mejor que el Metal puede ofrecer, pero se produjo un fenómeno similar al del Doom, donde un grupo sobresalió bastante por encima de los otros, por eso es fácil decir que el  MEJOR ÁLBUM DEATH METAL es:



Musicalmente la propuesta de "Colored Sands" es un desafío, la combinación del Death con estructuras en el borde del divagaciones Free-Jazz y el Avant-Garde, lo convierten en un álbum que sorprende desde las primeras notas. Las habilidades instrumentales extremas de la banda, sin caer en el exhibicionismo estéril, muestran una técnica desbordante y la complejidad de las estructuras de sus canciones dan al disco un dinamismo Progresivo y una intensidad envidiable.


OTROS PREMIOS:

Me pareció que la MEJOR PORTADA fue:

Serenity - "War Of The Ages"




El MEJOR CONCEPTO fue:

Ayreon - The Theory Of Everything"  esta es una impresionante y deprimente historia de un niño prodigio sin amor que compite con su padre -un genio-, por el descubrimiento de la fórmula del Mundo.  La historia se desarrolla como un musical Rock/Metal Prog y se divide en cuatro secciones, Singularity, Symmetry, Entangelement y Unification, siendo estas últimas dos en las las que realmente explota el genio creativo de Ayreon. Un mensaje interesante y bien desarrollado, en un disco excelente.




La MEJOR PRODUCCIÓN, es decir, el disco que mejor fue grabado y sonó:

Avatarium - "Avatarium"




Y finalmente,

EL MEJOR DISCO DEL AÑO PARA EL LADO OSCURO - METAL CRITICA 

EL NÚMERO 1


Desde mi humilde punto de vista, con un enorme respeto hacia las personas que han visitado mi página casi trescientas mil veces, para mí el disco más completo, el que mejor concepto, ambiente, poder, mensaje, música, producción y sobre todo, placer me generó durante el año 2013 es...

...el disco que me me hizo pasar los mejores momentos... EL DISCO DEL AÑO 2013 es :





"Beyond" es un excelente disco, sublime y exquisito, como es el trabajo general de esta banda finlandesa. Este álbum es una aventura, sus piezas tienen una nueva dirección. Es una obra de gran belleza y una victoria para el Death Melódico, con un sonido a veces tan melódico y pulido que no hizo sino obligarme a oírlo una y otra vez. 

El disco se las arregla para mantener una atmósfera característica y toques épicos, con esa cohesión que lo convierte en un álbum especial. Cada pista es una experiencia inolvidable y única en sí misma, y la forma en que confluyen hacen de él, una experiencia trascendente. "Beyond" muestra una nueva cara Omnium Gatherum, pero que a la vez mantiene la coherencia que los ha seguido durante años.

Los nueve seguidores en la lista, en orden de llegada son:

2.- Avatarium - "Avatarium"
10. Stratovarious - "Nemesis"
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Individualmente considerada, la MEJOR CANCIÓN DEL AÑO, no es Black ni Melodeath, sino, Folk/Etnic:

La mejor canción del año es:


Excelente pieza, electrizante, emocionante a más no poder, bien producida y con enorme musicalidad.

La siguen muy de cerca:

2.- Wolves On The Throne de Kalmah
3.- Wild Autumn Wind de Caladan Brood
4.- Hymne til Havet de In Vain
5.- Halcyon Days de Stratovarious
6.- In Die Nacht Hinein de Craving At Dawn
7.- The End Of Illusion de Parasite Inc
8.- The Bigger Picture de Dream Theater
9.- The Matricide de Serenity
10. Above Us de Enshine

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Ahora el apartado en el que nadie quiere estar:

El PEOR DISCO de año:

Lastimosamente, por todo lo que una vez fue y desafortunadamente ha llegado a ser, hay que abrirle una profunda fosa a:

Megadeth - "Super Collider"


Este es un álbum terrible, sólo tiene por objeto alienar a los fans, es simplemente malo y hay muy poco rescatable en él. El sonido de los riffs es un refrito y nada suena poderoso. Dave Mustaine, sigue y seguirá siendo una leyenda, pero parece que se le acaba la gasolina. Espero que no sea el último trabajo de Megadeth pues sería un terrible colofón a una gran carrera.

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La PEOR PRODUCCIÓN, a pesar de no ser un disco malo, su grabación dejó mucho que desear y a estas alturas, de acceso fácil a las herramientas informáticas para evitar que los discos suenen a 'garaje', ello no debía pasar:



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La PEOR PORTADA, encargada a alguien en con defectos en el lado derecho del cerebro, a pesar de ser un excelente disco, tienen que cuidar su producto como algo integral:

Kambrium - "Dark Reveries"



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La MAYOR DECEPCIÓN, es decir, el disco del que más esperaba, que no llegó a calzar la historia que lo predecía:

Turisas - "Turisas2013"




Espero que esta larga lista tenga algún valor para ustedes y nos vemos en Enero de 2014, con el comienzo de las nuevas críticas del próximo año!!

Saludos,

Alfonso \M/

jueves, 19 de diciembre de 2013

Mi perspectiva, reloaded

Tengo la sensación de que esta época, cercana al fin de un año interesante en el Metal, lleno de comentarios y opiniones, pero sobre todo de buenos momentos, que es lo que al final persigo escuchando este tipo de música, cabe recordar lo que escribí hace un tiempo... como para volver a poner en perspectiva qué hago aquí y por qué.

Para el que le interese, siga este link:

miércoles, 18 de diciembre de 2013

Keldian - "Outbound" (Rock/AOR/Modern Power)

Keldian es una banda de metal noruega que hizo su debut en 2007 con el disco "Heaven's Gate", su música es una mezcla de Rock Melódico y Modern Power, con influencias de Sinfónico. Es un proyecto sólo de estudio, sus miembros son Arild Aardalen y Christer Andresen, con la ayuda de músicos de sesión. Nunca han ofrecido shows en vivo y han declarado que su prioridad es la creación de álbumes... lo que es una sincera lástima.


Durante los largos cinco años en los que los gustosos de Keldian hemos esperado las noticias de su siguiente proyecto, siempre inspirados en ciencia ficción, hemos podido revisar alguna vez el mencionado "Heaven's Gate" y "Journey of Souls" (2008), pero ya se veía en el horizonte este disco, el cual se financió con lo que desde mi perspectiva se convertirá en casi la única manera de que grupos de calidad se den a conocer, algo llamado el 'crowdfunding', algo así como, 'todos ponen'. En resumen, desde su salida "Outbound" es una historia de éxito de la música independiente, además de una historia de la grandeza del cosmos infinito y en última instancia , una historia de búsqueda de excelencia musical.

En "Outbound" la primera mitad del álbum es, evidentemente, más fuerte que la segunda mitad, canciones como Burn The Sky, Earthblood, la descomunal Never Existed y la mejor del disco, Kepler And 100.000 Stars, son de colección, para luego caer un poco con canciones menos sólidas como la largísima The Silfen Paths, Run For Your Life, A place Above The Air, aunque cierran bien con F.T.L. De todos modos, la generalidad de las canciones tiene una composición sólida y el álbum es, en general, de buen calidad. Hay momentos espectaculares y el trabajo es fuerte, oíble más de una vez, quizás con algunos sonidos demasiado ochento-rock para mi gusto. Aún así creo a muchos les gustará el uso del Hard Rock como base general del trabajo, aunque yo eche algo de menos la fluidez de Power que utilizaron en los dos primeros álbumes. Keldian ha demostrado con este trabajo un buen crecimiento, aunque hacia una dirección un poco más suave.

El disco suena más Modern gracias al aumento en el uso del 'sample' y la experimentación con tonalidades variadas de guitarra, con un teclado más activo y un mayor uso de efectos vocales, Keldian suena más variado y sutilmente progresivo que nunca. El disco en general se siente vivo y emocional. Si sus dos primeros álbumes tenían un verdadero don para la eficiencia minimalista en sus melodías, "Outbound" es menos sencillo desde esa perspectiva, tiene más sonidos y las canciones están cubiertas por más capas de sonidos, lo que -voy a admitir- a primera oída me impresionó 

Es de hacer notar también la excelente voz de Christer, segura y potente, al igual que algunas melodías, las cuales tienen una influencia indudable de grupos como Sonata Arctica, donde la mezcla de ritmos, emocionalidad, lirismo y ambiente crean una experiencia interesante, aunque habría deseado más sensación Power en el trabajo final.

Este disco de Keldian es una buena inversión de tiempo y un éxito por el simple hecho del mecanismo que utiliza para ver la luz gracias al apoyo de sus seguidores y amigos, y que vale la pena analizar por los nuevos (o incluso viejos) grupos. Disfruten.

8/10

lunes, 16 de diciembre de 2013

En la espera de lo mejor de 2013, un recordatorio

Se acerca el fin del año y ya sólo voy a hacer una o dos críticas más antes de ver 2014 (creo que serán de Keldian y Operadyse), por lo que aprovecho para recordar cuales son los discos nominados para competir como Disco Del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica.

Ordenados de manera meramente cronológicamente, los discos que obtuvieron, a mi real saber y entender, una calificación de entre 9 y 10, son los siguientes:


En principio de entre estos discos saldrán mis elegidos para liderar cada una de las categorías, aunque algunos con una puntuación algo menor, pero que generalmente no bajará de 8.5, pueden entrar en competencia e incluso ganar alguna categoría, ya que el paso del año le va dando a algunos trabajos cierto brillo, mientras que a otros -parece mentira- se los puede quitar.

Me tomaré la mayor parte de los próximos días para repasarlos todos y espero venir con el resultado pronto, para que disfruten destrozándome con sus opiniones.... todo sea por el Metal.

\m/

Alfonso


miércoles, 11 de diciembre de 2013

Hell - "Curse And Chapter" (Heavy / NWOBHM)

Hell es una mítica banda de Heavy inglesa, cuyos orígenes se remontan hasta 1982, yo y muchos otros los hemos considerado como gente adelantada a su tiempo y son citados como influencia de muchos músicos notables. Por ejemplo, están como las primeras, sino la primera banda, en usar pintura tipo cadáver en el cuerpo. A pesar de que este es apenas su segundo disco de larga duración en treinta años (pero con varios EPs) por el fallecimiento de su cantante original y consecuente separación, tienen nivel de banda de culto. Su nuevo trabajo, "Curse And Chapter", luego del arrollador éxito de 2011, "Humans Remains", es un disco obligado.


Uno de los aspectos más interesante de algunas bandas de Metal como esta es la cantidad de emoción que se acumula ante su trabajo y presentaciones. Aunque Hell se separó tanto tiempo, sólo invocar su nombre hace que de debajo de las piedras salgan criaturas para recibirlos. Esto me parece genial, pues como muchas de las cosas que componen el Metal, fenómenos sociológicos como este son parte de su magia, los que sin necesidad de mayores recursos comerciales, reconocen el nivel creativo. Pero lo que es una de sus virtudes puede ser también convertirse en uno de sus enemigos, pues si no satisfacen el imaginario de los seguidores, con trabajos a la altura de la espera y el mito, todo se puede venir abajo. Hell tiene que haber pasado eso personalmente y se dice que esa presión de los fanáticos llevó a su vocalista original, David Halliday, a suicidarse en 1986.

Por todo esto mi acercamiento a "Curse And Chapter" es cauteloso, ya que este es suelo sagrado. Si debo definir el disco diré que el mismo es bastante bueno y más; con sesenta minutos de incesante metal, de producción limpia y pesada como un yunque, con buenas actuaciones musicales, de las del tipo que se pueden esperar de estos genios. Todo en él se siente en su lugar, los riffs se tocan con entusiasmo y el carisma y la voz de David Bower, que es una y muchas a la vez, grita y aulla con poder metálico puro.

Se trata de una obra con mucho alcance y ambición, cada canción se conecta entre sí para formar una especie de flujo continuo. Cada canción da paso a la siguiente con ilación y entre todas se complementa un elemento teatral que se siente como un gran espectáculo, con cada canción hay un nuevo acto. Cada canción trae algo poderoso, con una gran cantidad de presencia y el producto final es de innegable calidad, algo menor que "Humans Remains", que fue verdaderamente épico, pero bastante bueno. Las pequeñas introducciones teatrales a algunas canciones, los sonidos de noticias en televisión y las entonaciones blasfemas lo convierte en un espectáculo.

En cuanto a las canciones individuales, todas ellos se destacan en diferentes maneras, Gehennae Incendiis es una pista de cine, con potencia para abrir, Age Of Nefarious, una tormenta y a la vez un homenaje a sonidos viejos, The Disposer Supreme, diabólica y negra, dura y pesada, orquestal y narrativa, Darkhangel es otra buena canción con ribetes épicos y un poco de guitarra al estilo Maiden, así como un coro interesante. En general todas las canciones son buenas, quizás las mejores Something Wicked This Way Comes y End Ov Days, pues son de las que se pueden pedir en un álbum de Metal con un elevado sentido de compromiso. Las letras dicen todo tipo de historias de horror y demonios, son muy elocuente y bien hechas, aunque algunas un poco cursis, pero divertidas en general. La sensación del disco es ruda y eso lo hace poco previsible, con la excepción de los teclados de Deathsquad, los que no me convencieron mucho.

Hell es una reliquia de su tiempo y una mirada interesante a un nicho especial, la zona más underground del Metal, donde se sobrevive gracias a los amantes del género y de la música en general. Bien vale la pena el disfrute de este disco, en especial para quien ama el Heavy o el NWOBHM.

8.5/10. Trabajo sobresaliente.


sábado, 7 de diciembre de 2013

Avatarium - "Avatarium" (Doom)

Avatarium, la nueva banda del bajista Leif Edling, uno de los nombres más respetados del Doom, mayormente por su trabajo en Candlemass, ha tomado la escena del Metal por sorpresa, convirtiéndose en un arrebato de pasiones para muchos, quienes lo catalogan como uno de los mejores discos del año 2013, lo que puede ser inapelable, siempre y cuando se entienda y digiera la incorporación de la interesante contribución de Jennie-Ann Smith como voz líder.


Instrumentalmente este es el mejor disco de Doom del año y puede que de un tiempo incluso mayor, punto. Con "Avatarium" los planetas se alinearon al punto de producir una conjunción extremadamente inusual en lo que a musicalidad, sonido, arreglos, intensidad y songwritting se refiere. Creo que debe haber muchos consagrados en el ambiente batiendo la cabeza contra la pared -lentamente, eso si- preguntándose por qué no se les había ocurrido a ellos algo semejante. En lo que a mi respecta, hacía tiempo, quizás desde el disco doble de Moonspell "Alpha Noir / Omega White", que no disfrutaba tanto la ejecución de cada instrumento, sin contar que la producción de este disco raya en lo perfecto, me atrevo a apostar que debe sonar bien hasta en radio AM.

Ahora bien, aceptar en este estilo una voz líder femenina, tan dulce como la de Smith, es algo cuyo resultado de cara a los fanáticos es impredecible y habla mucho del nivel de compromiso consigo mismo de la banda; habrá a quienes les parezca la mejor sorpresa del trabajo y una verdadera demostración de genialidad musical, como quienes se quedarán rascándose la cabeza, como a quienes les parecerá totalmente fuera de lugar... y todas las percepciones que entre una y otra y otra categorización se puedan encontrar.

Pero supongo que siendo este mi blog y teniendo usted la amabilidad de leerme, estará esperando mi parecer al respecto, lo cual es justo... pero antes de llegar allá permítaseme argumentar: el Doom, como lo conocemos normalmente, utiliza tempos lentos, guitarras afinadas más bajo de lo normal y un sonido grueso y pesado, con letras que evocan desesperación, miedo y muerte inminente. Si eso es así, no puede quedar duda que una voz tan dulce va a impactar, de alguna manera, el resultado de un disco de ese estilo, por eso y vuelvo a mi primer párrafo, esto hay que digerirlo. A mi me encantó el trabajo de Smith, es descomunal y único, inusual y paralizante, pero por momentos me costó contextualizarlo en el trabajo general, haciéndome recordar mucho el trabajo de Diablo Swing Orchestra - "Pandora's Piñata" (2012), tentándome a catalogarlo, más que un disco Doom -que lo es- como un trabajo Avant-Garde -que me parece que también le hace guiños-.

Este disco me ha causado un fenómeno y es que lo he oído muchas más veces de lo que usualmente me tomo para escribir sobre ellos, además de para disfrutarlo, para desentrañarlo, conocerlo más allá de lo evidente, ver porque Bird Of Prey es una canción total, Bone Flower tan inusual, Pandora´s Egg tan intrigante y así las demás... cada una con su sentido, o su contrasentido, pero igualmente impactante y lo cierto es que no termino de abrir sus secretos, cada repaso trae un sonido nuevo, un ingrediente que no había descubierto... a veces me ha parecido chocante, otras veces tranquilizador, otras me ha molestado y la siguiente oportunidad me ha hecho reír, esto, desde mi humilde perspectiva y a mi sencillo entender, sólo puede ser producto de un trabajo que supera los estándares y satisface mi ansia de descubrir ese disco total.

"Avatarium" tiene la extraña virtud de no contener rellenos ni repeticiones innecesarias, entregando la dosis exactamente prescrita de sonido para erizar la piel. Es indudable que Leif Edling tuvo su tormenta perfecta y creo un disco en estado de gracia, con la contribución del excelente guitarrista Marcus Jidell (Evergrey), el batería Lars Sköld (Tiamat), el tecladista Carl Westholm (Jupiter Society) y la cantante Jennie-Ann Smith. Disfrutenlo y esperemos la próxima entrega.

10/10. Trigésimo cuarto seleccionado como contendiente a Disco del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica. Apenas el cuarto 10 del año.


martes, 3 de diciembre de 2013

Irminsul - "Fäder" (Viking/Folk)

Creo que alguna vez he comentado que acostumbro a escuchar muchos discos nuevos a la semana, quizás diez o más, unos cuarenta al mes, es decir, cerca de quinientos al año, más los que repaso regularmente, total, una cantidad enorme. De vez en cuando, pero sólo a veces, uno se consigue con un álbum que sorprende y gusta de verdad, "Fäder" de los suecos de Irminsul, es uno de esos discos. Esta banda de Viking/Folk, de la que no mucha gente ha oído hablar -lo que es una verdadera lástima- cuentan con gran calidad musical, la que con su álbum de debut homónimo en 2009 ya habían mostrado. 


En "Fäder", al igual que con la mayoría de discos Folk, no hay que esperar riffs que hagan que el corazón se pare por su dureza, ni solos que desgarren el alma, en su lugar, hay riffs melódicos, cuidadosamente orquestados y variadas partes suaves y acústicas. Irminsul ha conseguido con esa fórmula un excelente trabajo, donde guitarras y batería juega un papel vital, incluso por encima de lo que uno esperaría en un álbum Death.

Luego de la excelente ejecución instrumental está la parte más importante de este álbum, las voces, ellas se hacen de manera que impactan y suman, tanto las limpias masculinas y femeninas, como los growls. Las voces duras son primarias y se hacen muy bien, con saña y gritándole a uno, pero con innegable melodía; las voces limpias masculinas se utilizan principalmente en la forma de canto valiente que lleva sentimientos y obligan a levantar el puño cerrado por encima de su cabeza, finalmente las voces femeninas son absolutamente perfectas, no se utilizan ni muy a menudo ni escasamente, vienen exactamente en el momento adecuado, la cantante Linda Fagerberg golpea todas las notas altas sin un atisbo de tensión y su voz emite sensación de pureza. A despecho de lo que alguno pudiera decir, la inclusión de la voz femenina no es, a mi parecer, de ninguna manera efectista, de hecho creo que Irminsul no sería tan bueno sin esa contribución.

El álbum es cantado en sueco, pero es uno de los muchos buenos discos que no se necesitan entender para comprender. El significado y la pasión trascienden el lenguaje sin barreras e Irminsul es capaz de comunicar sus mensajes, de batallas enormes, de gran belleza natural, de aventura y de heroísmo a través de sus instrumentos y sus voces. Son capaces de crear el ambiente que Folk que se debe al género, de amplios paisajes, de montañas que se extiende hasta el horizonte y de tiempos paganos.

El descubrimiento de grandes y pequeñas bandas siempre es una cosa buena. Teniendo en cuenta que hay un increíble número de ellas por ahí, la gran mayoría de los cuales nunca llegarán a mi atención, siempre he sentido como un privilegio que ciertos grupos se me aparezcan y me entristece, a la vez, que por una y mil razones, otros excelentes ejecutantes permanecerán siempre desconocidos para mi. Eso es karmico, ¿no? Filosofando unas líneas más diré que por eso no creo que esta sea la 'edad de la información', más bien me parece la 'edad de la falta de capacidad para manejar toda la información' :-)

De todos modos y volviendo a "Fäder" y su cautivante música, este disco deja su marca en el Viking/Folk gracias a la inclusión de algunos elementos como los violines y las guitarras acústicas, esto, que podría no parecer muy impresionante, le presta al sonido una nota sutil, distintiva. Adicionalmente, la habilidad casi absurda para desarrollar melodías memorables, en la que la calidad sin adornos se desborda, generan un disco bien logrado.

En cierto modo, Irminsul ha logrado algo refrescante con trabajo salido de la vieja escuela, no necesitando capas y capas de grandilocuencia, ni ninguna ostentación técnica para hacer su trabajo musical. Su parte central se lleva simplemente por un sentido muy refinado para las melodías y la atmósfera, que se expande en la maestría musical competente y excelentes voces. 

Recomiendo cualquier canción, incluso el bonus track cover de Neverending Story.

9/10. Trigésimo tercer seleccionado como contendiente a Disco del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica.


Armory - "Empyrean Realms" (Power)

Para salir de dudas antes de que alguien diga que perdió el tiempo leyendo este comentario diré: Armory es una versión americana de los buenos -o muy buenos- grupos europeos de Power y como aquellos grupos, también captura el espíritu de querer matar dragones para obtener la gloria eterna y todas esas cosas medio cursis. Particularmente a su favor está que no lo hacen sólo para mostrar lo rápidos que pueden deslizarse sobre guitarras, teclados y batería, sino porque, de hecho, si bien si lo hacen, es con buena música, emoción y melodía, mientras que añaden la gran voz de Adam Kurland, su mejor elemento por mucho.


Este es el segundo disco de Armory, su primero, "The Dawn of Enlightenment", de 2007, honestamente no lo conozco, pero luego de lo escuchado y a pesar de los seis años, puede que vaya a buscarlo, pues si se parece a "Empyrean Realms" debe ser bastante bueno, gracias a sus letras típicas donde el honor y la muerte gloriosa se cantan de manera competente, en especial allá donde las notas altas hacen falta. La batería de Joe Kurland (también segunda guitarra) se ejecuta de manera completa, con un montón de arreglos que mantienen el oído satisfecho. El bajo debe estar en alguna parte, supongo, aunque siendo Power en estado puro... que carajo!, no importa mucho y el teclado es gratificante, nunca excesivo y bien ejecutado. La guitarra líder de Chad Fisher está por encima del promedio general, espero que no se pierda de la escena.

El disco está bastante bien, aún con sus quejas menores, como que ninguna de las canciones sobresale ni se queda realmente grabada en esa parte de la mente donde se escuchan los riffs cuando se piensa en el grupo, lo que obliga a decir que no son realmente memorables, más sin embargo sus largas ejecuciones instrumentales son la contribución más evidente y menos usual para el Power; es realmente extraño oír a una banda de este estilo dedicando tres, cuatro o cinco minutos enteros al desarrollo de una sección puramente instrumental, como se escucha en Horologium, de muy buen nivel, lo que también se puede decir que Armory muestra en "Empyrean Realms" en general. Ciertamente aquí hay un montón de disco para digerir, elementos de alto vuelo como en Elements Of Creation y Quest For Fleece, bulliciosos, como en Fate Seeker y energéticos, Eternal Mind.

Armory se muestra capaz de cambiar rápidamente en sus canciones, uniendo tonos más lentos con fuertes carreras instrumentales, presentando cambios de ritmo difíciles de manera muy natural y canciones sin fallas evidentes, cada momento está lleno de manera adecuada, con el tono adecuado, teniendo cuidado de que donde termine la guitarra, los teclados empiecen de manera natural. No hay muchos grupos americanos de Power que puedan combinar los teclados con guitarras y batería con un sonido tan europeo, con tan buena factura.

Adam Kurland es un descubrimiento interesante a mi entender, tiene una voz poderosa, suficientemente aguda pero si llegar a ser atormentante, capaz de jugar con tonos bajos y definitivamente nada tímida en su expresión, -para mi- puede llegar a sorprender en un futuro cercano, convirtiéndose en un referente para el género.

En resumen, a pesar de que yo no esperaba nada excepcionalmente nuevo con Armory, hay elementos en su música, su ejecución y su acercamiento al género que los hacen algo más que interesantes en el lado divertido del Metal. Puede que sólo les falte pulitura sobre su imagen y un tema, o un disco o un concepto impactante que los convierta en nuevos referentes, ahora norteamericanos, del Power. Excelente portada.

8.5/10