Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

domingo, 29 de noviembre de 2015

Swallow The Sun - "Songs From The North I, II, III" (Melodic Death / Doom / Funeral Doom / Progressive Rock)

El placer de quejarse es muy humano, pero entre los metaleros es como una especie de mantra. Que si alguien nos parece que canta mal, que si un solo no fue micrométricamente perfecto, que si el Rango Dinámico de la grabación es menor a lo que consideramos 'orgánico'... jeje (me estoy auto cuestionando), es parte de nuestra naturaleza y en el fondo eso es el centro las malhadadas críticas. Pero en el caso de "Songs From The North I, II, III" de los filandeses Swallow The Sun, los comentarios de la web rayan lo imbecil. Señores, el disco no es largo, son tres discos y cada uno tiene una duración estándar... cut it out, bitch!!


Y como tres discos que son en una sola presentación, hay que comentarlos por separado.

"I" es el mejor de ellos, verdadero Doom/Melodeath, de alta calidad, impresionista, cohesionado, con riffs rememorables, una de esas buenas voces que le quiebran la tranquilidad a cualquiera y ocho canciones dentro de las que puede haber (de hecho hay) temas impactantes como Heartstrings Shattering, 10 Silver Bullets, Room And Shadows (la mejor del disco) y The Memory Light. En general es intenso, atmosférico, crudo, lo suficientemente marcado para hablar de Doom y lo suficientemente agresor para hablar de Death, junto a unos riffs fuera de serie que acomodan gran melodía y persistencia en la memoria. También sus elementos líricos le dan ese toque Gothic que hacen que "I", visto en conjunto, se convierta en una verdadera carga de calidad.

A "II" lo percibo como un interesante experimento y cuando menos un gran bonus. No es realmente un trabajo de Metal, sino una mezcla de canciones suaves, acústicas, de mucha intensidad emocional, diría que tendiendo hacia el Rock Progresivo. Desde el tema nueve al dieciséis hay sonidos del mar, piano, campanas que llaman tristemente, una muy bien ejecutada guitarra, aunque debo decir que el uso de la voz limpia de Mikko Kotamäki no me pareció tan buena comparada con su ultra profundo growl, así como tampoco me movió mucho algo de abuso en la reverberación para crear el efecto atmosférico. Es un disco diferente, interesante, una especie de largo intermedio en el que la banda quiso demostrar sus habilidades motoras finas.

Cierra "III" el cual es el menos logrado de la trilogía. No es un disco malo y su orientación Funeral Doom es una de las más obstinadas que he oído en mucho tiempo. El ritmo hipnotizante es su mayor virtud, pero el songwriting lo sentí poco atractivo. Muy agresivo si, derramando por doquier la capacidad de Kotomäki de llegar a zonas graves casi inhumanas de la voz y con un scream que obscurece la tarde más brillante... pero abusa del elemento repetitivo y se hace ciertamente monótono. Entiendo que hay que tener sangre de orco para ser verdadero amante de este tipo de Metal y por eso le doy el beneficio de la duda entre los seguidores específicos. Si me preguntaran (no entiendo como nadie lo hizo) lo habría dejado como una entrega separada... pero se coló en la fiesta ('¿fiesta?').

El disco (ellos) han calado fuerte en algunos sectores que han querido ver una demostración genial. Para mi hay elementos interesantes y otros no tanto, pero en su conjunto -con el tiempo suficiente- se pasa un rato aceptable.

Aún cuando -repito- aquí hay tres entregas, le seguiré la corriente a esta excelente banda y me atreveré (como siempre) a calificarlos como ellos han sugerido que se haga, al traernos juntos "Songs From The North I, II, III", por lo que promediaré mi calificación que pasa por un 8.5, un 7 y un 6, respectivamente. Y no me voy a quejar que es muy largo, al contrario, les agradeceré tanta música.

7/10
 

lunes, 23 de noviembre de 2015

Manegarm - "Manegarm" (Folk / Melodic Black)

¿Quieres un disco donde la emoción te embargue? ¿Fácil de escuchar, melódico pero con toques Black? ¿Divertido y dulce gracias a su perspectiva Folk?... no des ni un paso más. "Manegarm" el octavo disco de los suecos Manegarm lo tiene todo, en abundancia. Un poco indulgente si, un poco meloso si, un poco corto si y algo repetitivo -tambien-, pero extraordinariamente épico, con mucha adrenalina, de melodías suficientemente sofisticadas, quintoesencial en lo que a su perspectiva vikinga cinematográfica respecta y lleno de coros que despertarán a las vírgenes que los esperan en el Valhalla.

 
Este es el disco que Turisas quiso hacer hace dos años y no pudo, entregando el mediocre "Turisas2013". Hacía falta que alguien le cantara a la alegría de ser metalero vikingo, de ser un borracho de concierto y que lo mezclara con tonadas nórdicas, que hablara de la lucha, el descanso y la esperanza. Yo, a pesar de todos los elementos menores del disco, que finalmente creo que sin ellos tampoco de podría haber logrado el efecto final (quizás sería como pintar un claroscuro sin el color negro), me parece que este trabajo viene a llenar el nicho que los alemanes de Equilibrium había mostrado en 2014 y que, como buen disco ultra-melódico y épico, tiene que tender hacia ciertos lugares comunes.
 
Este no es un disco para gustos exigentes, es más, sugiero que quienes buscan experiencias profundas y transformadoras en el Metal lo eviten. Es un trabajo para quien quiere divertirse fácilmente, para quien quiere que algún riff se le fije en la memoria o para escuchar con los amigos en la taberna.

"Manegarm" está claramente conformado por dos tipos de canciones: himnos metálicos y suaves e íntimas tonadas. Todos los instrumentos usuales se encuentran presentes, incluyendo una guitarra de calidad, bajo intenso, gran batería, coros de muy buena factura y la excelente voz Erick Grawsiö. Un songwriting sencillo pero de impacto, lleno de elementos tradicionales del estilo Folk, al que se le incorporan algunos instrumentos clásicos como el violín y una hermosa voz femenina de la que no he logrado conseguir acreditación.

El disco puede efectivamente tender hacia cierta suavidad, pero temas como Tagen Av Daga, Odin Owns Ye All y Call Of The Runes realmente le hacen el dia a cualquiera que aprecie este tipo de Metal, en lo particular voy a dejar nominada Call Of The Runes como Canción del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica y voy a señalar al tema Kraft como el más débil de ellos por su excesiva repetición y falta de fuerza. Las demás canciones, especialmente las tonadas, resultan hermosas, aunque poco metaleras, gustarán pero se debe tener un perspectiva amplia respecto a la música y a como entender el disco.

El mejor trabajo de Manegarm sigue siendo su "Vreden Tid" (2005) cuando firmemente se pensaba que superarían a Moonsorrow, sin embargo a partir de ahí, si bien han logrado mantenerse sonando bien y girando en toda Europa, han repetido en exceso algunas ideas. Igual para mi son referencia necesaria del Folk/Viking, a pesar de las críticas realizadas y cierta falta de fuerza que pudieran haber demostrado en este disco.

8/10
 

miércoles, 18 de noviembre de 2015

Thy Catafalque - "Sgurr" (Avant-Gard / Progressive)

Entre los discos obligatorios de 2015 está la muestra unipersonal del húngaro Tamás Kátai, Thy Catafalque, que aquí comento, él parece ser de esos personajes subestimados por unos, desconocido por otros, pero increíblemente talentoso cuando se le descubre. Sus trabajos, seis hasta la fecha, incluyendo "Sgurr", han sido muestra de la mezcla del Progresivo con dosis experimentales (mayores o menores, en este caso ciertamente menor) compartiendo algunos elementos Black e incorporando en su perspectiva elementos atmosféricos y algunas voces.

 
En lo particular yo me he sentido agradado por lo escuchado, especialmente en su songwriting, melodía y algunos elementos sorpresas propios del Avant, aunque la utilización o exceso del ritmo, e incluso la forma de grabar la batería no me han parecido el elemento mejor logrado. La guitarra en cambio es genial, intensa y fuerte; los teclados que producen los sonidos etéreos y atmosféricos nunca abusan en su protagonismo; las voces, incluyendo los growls y la narración en voz femenina e idioma húngaro le dan una perspectiva novedosa y sobretodo, el disco mejora respecto algunas cosas que he podido haber oído en el pasado porque ya casi no hay sonidos que tendían hacia el Pop y que, por 'rareza' que supusieran en el contexto Avant-Garde del Metal que realizaba, no me convencían.

El trabajo tiene claramente dos puntos focales, sus tercer y séptimo temas, ambos superando los quince minutos, el primero, Olodo Formak A Halal Titokzatos Birodalmab de fuerte influencia psicodélica, tomada de lo más conspicuo del trabajo de Pink Floyd (me recordó mucho a "Animals" (1977) y que siento como una de las mejores, sino la mejor contribución del disco, con muchos cambios, sentido etéreo y musicalidad. Luego el otro punto focal es el tema Jura Keringo, una especie de antítesis del anterior tema, en el que la frontalidad, agresión y fuerza hacen gala, convirtiéndose en contrapeso. El tema es interesante por lo rudo y los elementos atmosféricos que incorpora luego del ataque sensorial de los primeros tres minutos, sin embargo no siento que haya alcanzado el excelente nivel de la primera, quizás porque hacia el final retoma esa especie de sonido Disco, que no se si le calza.
 
Las demás canciones de mucha menor duración son especies de aderezos a los platos principales, en los que se consiguen una buena demostración de calidad musical, un excelente violín, suavidad, agresividad y rareza... de todo, algunas impresionantes. En todo caso hay que recordar que este es un estilo complejo, incluyendo en el concepto que aunque el disco muestre algunas voces, es fundamentalmente un trabajo meramente instrumental y eso lo hace incluso más difícil y que por ello no serán tantos los seguidores a los que atraerá. Para mi, durante este año, "Sgurr" puede ser fácilmente el mejor disco de Avant-Garde light.

8/10
 

sábado, 14 de noviembre de 2015

Panopticon - "Autumn Eternal" (Atmospheric Melodic Black)

Quedan seis semanas hasta que termine 2015, eso quiere decir que comentaré unos doce trabajos, difícilmente más. Mi ritmo es nueve críticas mensuales, a veces diez, lo demás son ataques inspiracionales, por ese motivo en lo que resta del año no haré sino hablar de lo más destacado que hubo en estos últimos doce meses, como para no dejar de nombrar lo más connotado. En mi mente ya se forma la idea de lo que definirá lo mejor y lo peor, pero -por favor- no esperen mucho de mi... este año ha sido intenso a nivel personal y mantener el blog (incluyendo su defenestración a mitad de año) no ha sido fácil de sobrellevar, en diferentes niveles.
 

Dentro de las cosas que hay que comentar está "Autumn Eternal" de Panopticon, puro Black Melódico Atmosférico. Un disco que ratifica la excelencia del Black como instrumento para desarrollar las ideas que unipersonalmente pueden -o deben- desarrollar músicos avanzados, lo que en términos hípicos se denominan: los fuera de lote... gente como el americano Austin Lunn. Este tipo de genios musicales puede destruir pre-conceptos musicales y a la vez presentarse frente audiencias de no más de diez personas con el mismo nivel de compromiso y calidad. ¡Es que el Metal es genial!... nunca lo olviden, es por eso que estamos aquí, que yo escribo esto y ustedes amablemente se toman el tiempo de leerlo.
 
"Autumm Eternal" viene siendo el sexto disco de Lunn, algo realmente meritorio (aunque no se crean, está firmado por un sello) donde muestra un trabajo típicamente Atmosférico, la melodía predomina, los scream son sólo parte de el todo, la guitarra esta bien concebida y ejecutada y puede haber cierto abuso en la grabación de la batería. El trabajo tiene altos y bajos, momentos realmente excelsos en la ejecución del estilo y luego cierto decaimiento en el concepto, quizás unos cortes dentro de temas que no necesariamente me parecieron tan bien logrados.

El disco creo que puede tener grandes episodios y momentos menores, fluye casi sin problemas y es demasiado coherente para su propio bien, instantáneamente gratificante, no dejando mucho a la imaginación, siendo la cohesión su elemento más admirable y a la vez convirtiéndose en poco sorprendente, también es rápido y menos etéreo que sus pares. Si bien lo he disfrutado, no ha logrado calar profundo en mi memoria, excesos en los teclados en temas como Sleep To The Sound Of The Waves Crashing pueden haberme satisfecho menos.

El disco tiene -si- esos elementos característicos que aturden fácilmente y se prestan para plasmar el concepto, como es el trabajo de batería, pero no lo sentí como esos álbumes tipo Gris, Saor o Woods Of Desolation que pueden apretarte en el puño desde principio a fin. El disco es ciertamente diligente y rápido, pero su estructura es algo comercial, no toma mucho esfuerzo para entrarle y se convierte en un trabajo agradable, una recomendación fácil.

Me gustó en general, me gustó la visión, pero me pareció indulgente y poco atrevido. Recomiendo oírlo porque dejará buena impresión, sin embargo le falta impacto general, aunque ciertas canciones como Pale Ghosts sobresalgan notoriamente.

7.5/10


jueves, 12 de noviembre de 2015

Entrevista a Cannibal Corpse - Gira Latinamerican Tour 2015

A través de la página hermana Rocktambulos, tuve la oportunidad de realizar hace unos días una corta entrevista a uno de los máximos exponentes del Brutal Death, Cannibal Corpse, representados por su baterista Paul Mazurkiewicz, mientras están realizando su visita a Latinoamerica en el marco de la gira 2015, aquí el resultado:


1.- Bienvenido a Rocktambulos y El Lado Oscuro - Metal Crítica, no podemos dejar pasar esta oportunidad sin preguntarles acerca del disco “Vile“, de 1996, disco por excelencia del movimiento Death, e indudablemente uno de los mas importantes discos de metal de todos los tiempos… ¿Qué pasaba por tu mente en aquel momento y, crees que todavía pueden ofrecer una ejecución tan poderosa en sus actuales discos y conciertos?

Simplemente estabamos tratando de hacer el mejor disco posible al igual que hacemos cada vez que vamos a grabar. “Vile“, por supuesto, fue un gran álbum para nosotros porque acababamos de reclutar a George Fisher en la banda. La musica también se estaba poniendo un poco mas intensa, desde nuestro punto de vista, y necesitabamos unas voces que encajaran con esa intensidad. Mirando al pasado fue un gran álbum para nosotros.


2.- Saltando adelante casi 30 años, “A Skeletal Domain” muestra unas cuantas cosas, primero la lealtad como banda y concepto, y segundo, un indudable compromiso con la agresividad y fuerza de su sonido… algunas personas han dicho que ustedes son un estilo por sí mismos ¿Cómo se sienten acerca de esa afirmación y cómo evitan desgastarse y se renuevan ustedes mismos disco tras disco?

Yo pienso que tenemos nuestro propio estilo. Cuando escuchas todos los discos de CANNIBAL CORPSE desde el primero hasta el último, puedes decir que es Cannibal pero con diferentes y pequeños cambios sutiles a lo largo. Creo que eso fue simplemente progresión natural de la banda y que hemos mantenido nuestro sonido desde el mero principio de todo.

3.- Los metaleros aman la perspectiva original de sus transgresivas y macabras imágenes, generalmente la mayoría de nosotros comprendemos la idea como una manera artistica de expresar rabia y ser provocativo, más que violento, pero ultimamente las portadas de sus discos (“Torture”, “A Skeletal Domain”, “Evisceration Plague” por ejemplo) parecieron haber bajado un poco el tono. Sintieron “presión mediática” por esas expresiones?¿Ahora entienden la estética del Death en una manera diferente o nos van a seguir impresionando en el futuro con mas gore e impacto, tanto en sus portadas como en su música?

Simplemente hemos estado tratando de mezclarlo todo en realidad. Yo creo que “Torture” fue una portada de álbum bastante brutal de hecho, y por supuesto “Evisceration Plague” y “A Skeletal Domain” son simplemente piezas distintas de arte pero aún así siguen siendo bastante horroríficas en mi opinión. Cuando miras hacia nuestros discos previos como “The Bleeding” o “Kill“, realmente no hubo una portada como tal para ellos. Sentimos que la música debe simplemente valerse por sí misma a pesar de que es bueno tener algunas increíbles obras de arte. Hemos estado mezclando un poco todo eso a través de nuestra carrera.


4. – No es su primera vez girando con una banda de otro género. Suelen tocar en festivales multi-género frecuentemente (como el Mayhem Fest o próximamente el Knotfest), pero ¿qué expectativas tienen de los fans de TESTAMENT? ¿Que esperan de todos esos “thrashers” vieja escuela que irán a verlos en Latinoamérica, quizá por primera vez?

Será genial para nosotros girar con una banda de thrash tan legendaria como TESTAMENT. Creo que será una gran mezcla y ¡Vamos a estar tocando en frente de una gran cantidad de nuevos fans también! Será una experiencia que nunca olvidaremos, ¡Estoy seguro!

5.- Para terminar, la inevitable pregunta: ¿Qué podemos esperar de su próximo show en Buenos Aires? ¿Cuantos nuevos temas planean tocar?

Simplemente pura brutalidad death metal al estilo Cannibal Corpse de parte nuestra! Y en cuanto a cuales canciones nuevas estaremos tocando, solo tendrás que venir al show para averiguarlo.

lunes, 9 de noviembre de 2015

Kauan - "Sorni Nai" (Post Metal / Post Doom / Atmospheric)

Debo decir que -con contadas excepciones- no acostumbro a oír ni comentar bandas rusas, ukranianas, bielorusas, kazajistanas y un largo etc., por varias razones: son una infinidad casi increíble y eso hace que la gran mayoría sean malas y luego no me gusta el tono de los idiomas... sin chauvinismos eso si, por favor. Por eso sentía cierta reticencia a comentar el último disco de los naturales de Kiev, Kauan, los cuales me han llamado la atención con su disco "Sorni Nai" de una sola canción de cincuenta y dos minutos de duración. Eran como demasiadas cosas juntas las que me sugerían no hacerlo.
 
 
Pero me he dejado llevar por el impulso y como hoy tengo la tensión diastólica baja, qué mejor que repasar el trabajo de estos Atmosféricos Post-Doom NeoFolks... quienes han realizado un disco que a algunos podría costarles calificar ni siquiera como verdadero Metal. Siendo "Sorni Nai" su séptimo disco debo reconocer un gran compromiso con su perspectiva artística e igualmente el mantenimiento y la homogeneidad, aunque es cierto que sonaban más Doom puro al inicio.

La canción realmente si está dividida en siete partes, pero la banda decidió grabarlo todo junto para crear mayor impacto. El piano/teclado es, para mi, la guía del trabajo, seguida por una guitarra melancólica por momentos y algo más rasgada en otros. El growl que de cuando en cuando rompe la tranquilidad del viaje tiene bastante que ofrecer y se permite causar un buen contrapeso. La batería, como las de las buenas bandas Doom sabe mantener el hipnotismo y algunas voces limpias, de perspectiva etérea quedan bastante bien, añadiendo enteros a la atmósfera general. Un violín aquí y allá le da ribetes melancólicos a la ya fuerte atmósfera del disco.

"Sorni Nai" tiene mucho de banda sonora de película en la que el héroe muere al final, mostrando un interesante sentimiento y buen songwriting, claro que el trabajo está pensado como demostración de placer por el sentimiento triste y melancólico y difícilmente podrá atraer a los amantes de las experiencias rápidas o crudas de los otros géneros del Metal más tradicional. En lo particular lo veo como dentro de lo mejor que el Post-Metal ha traído en 2015, aunque no alcance las cotas que gente como Sólstafir o Saor han podido mostrar en los últimos años por cierto exceso en el compromiso con lo etéreo (para no decir que el disco sirve para dormir... en el buen sentido).

Kauan no ha querido desperdiciar esta oportunidad y ha incorporado al trabajo un concepto lírico muy interesante, narrando algo llamado 'el incidente Dyatlov Pass', un evento en el que nueve excursionistas rusos murieron misteriosamente el 2 de febrero de 1959 en los montes Urales, en la montaña Mansi, siendo Sorni Nai el nombre de una diosa de esas montañas.... o al menos eso he logrado entender. Quizás plantearse el disco con una historia así como trasfondo puede darle más contexto.
 
El disco es interesante, dará buenos momentos y tiene algunas melodías realmente hermosas, elementos épicos y un contexto interesante. Está por ver si la perspectiva tiene aceptación general (ojo, 'general' en el Metal de este estilo son solo unos cientos en todos el mundo) por lo somnoliento que se puede ponerse, pero es un buen trabajo.

8/10. El disco se puede oír oficialmente de forma íntegra en You Tube, abajo lo verán.
 

viernes, 6 de noviembre de 2015

Silent Line - "Shattered Shores" (Melodic Death)

Existe cierta tentación cuando se ha estado manteniendo un espacio como este, a comentar discos que con más seguridad atraerán visitas, fundamentalmente grandes nombres y un par de géneros que no importa que tan malo sea el trabajo, la jauría los perseguirá (¡couhg! Thrash ¡couhg!). No me las daré de asceta, pero quiero creer que El Lado Oscuro - Metal Crítica evita nadar con la corriente, a pesar de los naturales y humanos deslices. Por eso hablar de unos perfectos desconocidos (al menos para mí), auto producidos y venidos del Canadá profundo no es la prioridad de mucha gente. Ahora bien, Silent Line, son una sorpresa que merece comentario, con la esperanza de que no por falta de apoyo vayan a desaparecer en el inmenso mundo del Metal.
 

Este cuarteto de muchachos con pinta pueblerina, jeans y zapatos deportivos presentan su (¿primer?) disco llamado "Shattered Shores" en clave de Melodic Death con toques Symphonic y algunos elementos Epic. Pero en un giro inesperado no se limitan a hacer la predecible muestra de ocho canciones, más o menos estándar, sino que deciden que su muestra sea un disco conceptual, una historia que habla de una tormenta que se acerca para lavar las cenizas del pasado y renovar la tierra. Mucho sentimiento y excelente puesta en ejecución.

Silent Line muestra varias y buenas influencias, percibiéndose elementos tomados -que no copiados- de gente como Omnium Gatherum, Scar Symmetry, Equilibrium, Insomnium e In Flames, con mucha melodía, buena instrumentación, especialmente en sus teclados y batería, aunque algo reducida la importancia de la guitarra (pero se escucha bien), un growl intenso y hermosa voz limpia, junto con unos coros de excelente amalgamamiento, posiblemente el elemento más llamativo, novedoso y mejor logrado del trabajo.

El disco tiene temas que, a pesar de algún exceso en el uso del sintetizador, muestran zonas musicales inolvidables, habiendo canciones como Summer Song, Into The Chasm, Shattered Shores, Pt. I: Timeless Night y Shattered Shores, Pt. II: A New Beginning las cuales me parecieron completas, emocionantes, de riffs muy bien desarrollados, algunos cambios de ritmo y lírica inspirada. Quizás haya algunos otros temas más usuales, pero en la sumatoria del trabajo siento que los puntos altos superan con facilidad los bajos, lo cuales -quizás- con el apoyo de un sello superarían. Silent Line se merecen bastante más que 'una oportunidad'... tienen mucha madera, realmente creo que es válida su contribución al Metal, incluyendo esos coros que a veces me hicieron rememorar cosas que hizo una banda de Pop Rock llamada October Project, cuando Mary Fahl formaba parte.

El disco es algo meloso, es verdad y puede saturar tras unas oídas, pero es de los que vale la pena tomar, dejar y volver algún tiempo después; también es cierto que no es intricado ni complejo en su estructura, pero la instrumentación está muy bien. Tiene bastante personalidad gracias a su perspectiva conceptual, matices en su melodía, toques épicos y orquestales. "Shattered Shores" es un disco sorpresivo, de los que renueva la fe en lo que la nueva generación de músicos es capaz. Ojalá reciban el apoyo que se merecen.

8/10. Se me antoja una gran banda, de calidad y con un excelente futuro.
 

martes, 3 de noviembre de 2015

Draconian - "Sovran" (Doom / Gothic)

Luego de su disco de 2011, “A Rose For The Apocalypse”, los veteranos suecos de Draconian, de genial estilo Gothic/Doom mitad demonio, mitad ángel, liderados por el virtuoso Johan Ericson, mente maestra también detrás del mejor trabajo de Metal lento de 2014, Doom:Vs, presentan un disco que nutre la excelente carrera de la banda y puede estar dentro de lo mejor que han hecho y sin duda, a tomar en cuenta para el top 10 de 2015.
 
 
Draconian saca discos distanciados entre sí en el tiempo y esa es una de las causas para que no sean totalmente famosos y deberían serlo a nivel de Candlemass o My Diying Bride. Sólo tres trabajos en casi ocho años no ayudan a fijarlos en la memoria, sin embargo, cada vez que reaparecen se hacen notar. En esta oportunidad su disco "Sovran" es una absoluta delicia, pues como han acostumbrado, la mezcla de la voz dulce (pero no empalagosa) de su cantante femenina, la sudafricana recién llegada, Heike Langhans, a quien le ha tocado la difícil tarea de suplir a la voz original de Lisa Johansson, junto con el gran growl, totalmente Death, de Anders Jacobsson, logran un efecto magistral y desde mi perspectiva es uno de los mejores dúos desde "Design Your Universe" (2009) de Epica, a ese nivel.

Es que "Sovran" de Draconian parece tener todos los elementos: Las mencionadas voces, una fijación en el ritmo Doom ominoso y oscuro, un genial -absolutamente destructor- songwritting, excelente guitarra y bajo y mucho sentimiento de matices góticos que hablan de desesperación, corazones rotos, palidez y muerte... es decir, el sueño dorado del género... habrá quien nos catalogue de trastornados (con algo de razón :)

Puede que mi única crítica se encuentre en la excesiva duración de los temas y disco en general. Para mi gusto particular este nivel de intensidad emocional debe cuidar la saturación y todos los temas superan los seis minutos, promediando los siete y alcanzando los nueve en el más largo. Es un poco demasiado y crea algo de agotamiento, al menos a mí. Se que esto es necesariamente subjetivo, pero así son las opiniones. Como cité en algún sitio: 'Sólo podemos dar una opinión imparcial sobre las cosas que no nos interesan, por eso mismo las opiniones imparciales no tienen valor'

Los mejores temas del disco no existen porque son todos buenos, pero puesto a escoger diría que Dusk MarinerDishearten, Stellar Tombs y The Marriage Of Attaris sobresalen, siendo Pale Tortured Blue la mejor, nominada a Canción del Año. Aunque el Doom tenga ciertamente contados su seguidores, es un estilo complejo por lo detallista, donde su tempo no permite esconder errores ni deficiencias, igual pasa con el Gothic, donde el empalagamiento y sobre producción es un constante peligro. Draconian ha sabido nuevamente unir magistralmente estos dos géneros en "Sovran".

9/10 Dentro de lo mejor del año. Nominado natural a Disco del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica.