Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

miércoles, 25 de febrero de 2015

Manilla Road - "The Blessed Curse / After The Muse" (Heavy / Proto Metal / Classic Rock)

Manilla Road puede ser fácilmente una de las bandas de Rock/Metal más viejas todavía en activo. Hay quien sitúa su creación por el año 1977 y sin discusión estaban establecidos en 1980 cuando presentan su primer disco "Invasion", el cual yo recuerdo haber tenido en acetato. MR es sin duda el hijo predilecto de de Mark 'The Shark' Shelton, quien es su cantante y guitarrista y quien imprime su característica voz al ensamble... no creo exagerado decir que por eso la banda es amada o odiada, sin casi términos medios y puede que con cierta razón.


La voz de Shelton es enigmática, ciertamente muy groovy. En lo particular no he sido nunca un amante específico de su trabajo, pero no por ello he dejado de disfrutar algunas cosas, especialmente aquellos primeros discos donde el proto Metal Progresivo que planteaban sonaba novedoso y la preponderancia de la guitarra, con ese sonido eterno que también distingue el trabajo de la banda, lograba hipnotizar... bueno no voy a entrar tampoco a comentar los casi veinte discos que tienen en su haber.

Mejor hablamos de "The Blessed Curse / After The Muse". El disco doble es bueno, interesante, nuevamente mezcla Rock y Metal y usa a todo su largo los elementos psicodélicos que la voz de su líder imprime, la batería es excepcionalmente precisa y diversa, siendo posiblemente el más complejo e interesante de los elementos instrumentales del trabajo, junto con la guitarra que -como era de esperarse- es la otra protagonista. Todo enmarcado en el estilo que los distingue, el cual diría que tiende a ser Heavy, con elementos Epic y NWOBHM, grabado con un cierto nivel de eco que pareciera por momentos que se grabó en una cueva, pero es sólo un efecto del que gusta usar (¿abusar?) la banda.

Los temas del disco se sienten bien desarrollados, pero pocos lograron realmente atraparme, aunque tiempo para ello ya podría haber tenido, ya que "The Blessed Curse / After The Muse" se extiende por casi hora y media, lo que me parece que excede lo que era necesario para la trasmisión del mensaje... pero claro, es un trabajo doble. Ciertamente hacia el final se me hizo cansón, especialmente a la altura del tema Reach y llegué a estar tentado a pararlo para retomarlo luego y aunque no lo hice.... quedé agotado lo reconozco, esa voz y perspectiva sonora de la guitarra requiere cierta aceptación que yo no tengo tanto.

El primer disco tiene la interesante particularidad de ser un trabajo conceptual que narra las virtudes y vicisitudes de un rey sumerio llamado Gilgamesh a través de diez canciones bastante homogéneas e interesantes, en tanto no te agoten en su estilo. El ritmo de los temas es el mejor conductor para dejarse llevar, realmente hipnótico en algunos momentos.

El segundo disco, o la segunda parte del trabajo, es más mayormente instrumental, bastante más suave que el primero, posiblemente mejor en lo que mi parecer se trata, con una guitarra acústica dominante en algunos sectores que pareció interesante, diría que con reminiscencias del sonido Rock de una época pasada, a la Emerson, Lake & Palmer, destacando indudablemente el tema Life Goes On Life Goes On Life Goes On, el mejor de toda la grabación, así como el remake de su viejísimo tema All Hallows Eve, el cual se extiende por quince minutos.

Está interesante el trabajo, dirigido sin duda a su base específica de seguidores, quienes seguramente se sentirán a sus anchas, aunque no deja de tener elementos que podrán interesar a oidores menos versados en las artes de esta legendaria banda. Se puede oir y disfrutar, aunque sugiero hacer pausa entre disco y disco para evitar el atragantamiento.

7/10

lunes, 23 de febrero de 2015

Ensiferum - "One Man Army" (Folk / Viking)

A mi me cuesta ser ecuánime con Ensiferum. La mezcla de Melodeath, épica, melodía, velocidad y sentido de grandeza de su Folk son aniquiladores. Ya en 2012 "Unsung Heroes" disco demonizado por algunos, para mi fue el Mejor Disco Folk de ese año y en general siempre me he sentido impactado por lo que hacen. Con la nueva entrega de "One Man Army", que viene a convertirse en su sexto larga duración, nuevamente me rindo a su manera de ver el Metal ubicado en el espectro más melódico y emocionate. Nuevamente han golpeado con fuerza.


En "One Man Army" no hay saltos al vacío, no hay intentos de redescubrir cómo se realiza un disco para que suene a vikingos, a luchas épicas en parajes nórdicos y a la fiesta de carne al fuego y cerveza luego de la victoria... Los coros emocionantes, el galope desbocado de la guitarra y la melodía con fuerte sentido épico tienen en Ensiferum un fiel protector. Luego de abrir el disco con un intro sinfónico en el que se percibe la emoción que se va a derramar a continuación, tres canciones seguidas, Axe Of Judgement, Heathen Horde y One Man Army entran a mostrar excelente factura, en la que el centro de atención va pasando de la guitarra, a la voz, a los coros, a los elementos que aporta el sintetizador y crean la atmósfera necesaria.

Luego baja el ritmo y una tonada que sirve de interludio y habla de memorias de la guerra y los caídos en ella sirve para que haga su aparición otro tema épico, Warrior Without A War. Un tema interesante, pero en el que algunos detalles de la voz líder y un coro demasiado cliché me atrajeron menos. El disco se desarrolla de forma interesante a partir de ahí con temas buenos o muy buenos, con alguna excepción donde se aletarga el impacto. Es -como se sabe mi posición- difícil lograr mantener la atención en trabajos de tantos temas, quince, especialmente cuando los discos son tan melódicos y épicos, pues se amelcochan pronto.

Cry For The Earth Bound es menos interesante, un poco dispersa y la voz femenina de Emmi Silvennoinen no me atrajo tanto, buen coro sin embargo. Se brinca a Two Of Spades, donde se retoma el ritmo, la emoción y una dosis de agresión suficiente y necesaria para despertar algo el sentimiento, tampoco es la mejor canción de la banda y pudo ser uno de los temas que sobró.

My Ancestors' Blood es un tema Viking en estado puro, crudo y evocativo, suficientemente melódico, pero interesantemente agresor y de un riff de guitarra que recomiendo oir en un buen equipo y a suficiente volumen para sentirse arropado por la emoción de la voces de de Petri Lindroos y Markus Toivoren que me recuerdan porque le tengo especial aprecio a Ensiferum.

De ahí se brinca al 'magnus opus' Descendants, Defiance, Domination, un temazo de más de once minutos que tiene de todo, un intro oscuro, lento pero no suave, el cual -como en una película- desarrolla de todas las maneras posibles un excelente riff que se va grabando en la mente y me llevó a encontrarme tarareandolo por las esquinas... con algunas sorpresas, como sus elementos Prog en la instrumentalización y hasta en los cambios de ritmo. No se hace largo, es envolvente y tiende a sentirse sublime.

Luego algunos experimentos divertidos, la excelente musicalidad del tema cantado en finés, Neito Pohjolan me pareció un hermoso regalo, que esquiva la típica balada de un disco melódico y a la vez cumple el cometido de darle a "One Man Army" su toque menos grueso, más para el oidor desprevenido. Candour And Lies me recordó mucho lo que ha realizado en materia de Folk la banda Alestorm e incluso Turisas, es un tema melodioso y divertido con aires de Western; este se repite al final del disco, cantado en inglés. Ojo porque en las versiones que he obtenido parece que hay una confusión en los nombres de las canciones pues la llaman War Metal, cuando su traducción sería algo así como La Dama de Pohjolan.

Para cerrar los temas oficiales la canción que realmente se llama War Metal (cover de Barathrum) es una vuelta a la realidad, intensa, agresiva, casi Black, la menos melódica del trabajo, con elementos fuertes e interesantes. Si se considerara que la canción Bonus Song forma parte oficial del disco (de lo que no estoy del todo seguro) puede que sea lo más inusual de todo el trabajo, pues su sonido True, a lo Manowar no me terminó de satisfacer del todo.

Creo que "One Man Army" repite virtudes de trabajos anteriores de Ensiferum, con mínimos 'peros' y eso le permite ganarse nuevamente un lugar en el gusto de los seguidores del Folk, un poco por debajo de su trabajo anterior pero tiene madera para entretener bastante.

8/10. Excelente portada.

viernes, 20 de febrero de 2015

Subterranean Masquerade - "The Great Bazaar" (Progressive / Jazz / Experimental)

Esta es una banda eventual. Músicos que ocupan su tiempo en otros grupos, apartados entre ellos miles de kilómetros, quienes descubrieron un día que tienen sintonía y buena vibra cuando se unen y algunos jamming les salen bien... pero sólo para ocasiones especiales. De hecho Subterranean Masquerade tenía diez años desde que presentó "Suspended Animation Dreams" su primer y único trabajo hasta este, que es es sin duda una muy buena idea, pero que por sus propias características le hacen difícil alcanzar las cotas más altas.


"The Great Bazaar" es un interesante trabajo Progressive, con ciertos toques experimentales y Jazz, especialmente en los sonidos etnicos-medio orientales, con una interesante perspectiva en la mezcla de las voces limpias, algunos growls y riffs que por momentos pueden llegar a ser muy buenos, ciertamente todo en el marco de un sentido melódico y suave del Metal. La instrumentalización, como es de esperarse de una banda de gente experimentada, no deja nada al azar y puede ser el aspecto más interesante del disco.

Este es un proyecto de Tomer Pink con gente que viene de November Doom, Orphaned LandSolstice CoilTristania y otros músicos nuevos que traen sus influencias a este trabajo, para crear un disco inteligente e interesante, hermoseado en lo que la ejecución respecta y con un interesante sentimiento, siempre contenido, un poco demasiado dulce para mi gusto, pero de tonos brillantes y sinceros.

El trabajo vale mucho la pena, sin embargo es 'ondulante' -es el término que más adecuado luce-... si bien es cierto que todas las canciones ofrecen elementos interesantes, casi todas ellas también decaen por momentos, o se pierden en el tema o frenan un poco el concepto, como queriendo decir más de lo que realmente se puede. Nadie -mucho menos yo- podrá alegar que el songwriting no es complejo, incluso preciosista, pero le falta algo de punch... algo más que sostenga la emoción. Temas como Nigen y Father son el ejemplo más claro: sonidos hermosos, ataques melódicos emocionantes que se dejan perder en demasiado eclecticismo... ese es el detalle discutible del disco, a mi parecer. 

Son tan disímiles los miembros de la banda y tan poco lo que en el transcurso de diez años han producido que pareciera que desean verter todo su bagaje musical en los poco menos de treinta y nueve minutos que dura "The Great Bazaar", corriendo el riesgo de sonar como se vería una colcha de retazos... un poco de todo, que no es mucho de nada, pero arropa. Repito, este es un buen disco y las buenas ideas en él casi se pueden palpar con las manos, incluso los difíciles elementos Melodeath que la voz incorpora a un trabajo que cualquiera percibe como fundamentalmente Prog están bien puestos, pero la mezcla es intrincada sin duda, demasiado quizás.

Los sonidos del Medio Oriente dejados colar por aquí y por allá son interesantes, pero no siempre me terminaron de atrapar, especialmente en el tema Specter. Bajo y batería son de excelente ejecución, la guitarra magnífica y el sintetizador y sonidos orquestales bien logrados, aunque las voces son lo mejor del disco, sobre todo en los primeros tres temas, Early Morning Mantra, Reliving The Feeling y Tour Diary. Si se está en la búsqueda de algo menos agrio y ciertamente más relajante, este puede ser un buen comienzo para satisfacer el ánimo.

8/10. Buena banda, muchas ideas, buen disco, cierta falta de homogeneidad.


lunes, 16 de febrero de 2015

Napalm Death - "Apex Predator - Easy Meat" (Death / Grindcore)

Existentes desde el inicio de los tiempos, son casi tan viejos como Lemmy y sin duda, si no son los padres del Grindcore porque Carcass tenga ese honor, son los padrinos. Con un nivel cambiante -más que entre discos, entre épocas-, posiblemente derivado de una irregular alineación, que según lo que me parece supera facilmente las quince personas que pasaron por esas filas, incluso algunos buenos metaleros ya idos, sin embargo cada disco de Napalm Death es una obligación, no deja de ocurrir con "Apex Predator - Easy Meat"... nombre realmente bueno para un trabajo.


Superado hace mucho el punto en el que la banda dejó su legendario ritmo explosivo punk y en el que el Death/Grind ha sido abrazado con fuerza, este disco tiene elementos que lo hacen interesante por el absoluto nivel de agresión que el mismo destila. No se si a los fanboys de la banda los insultará mi visión: creo que ese es -sin ser el único motivo- el principal motivo de existir de "Apex Predator". Este trabajo se ha enfocado en demoler la tranquilidad de quien se atreva a colocarlo, su intención sensorial busca hacer percibir el golpe demoledor, la rabia desatada y la crudeza impúdica... no es que me esté quejando, no me malinterpreten.

Está claro que el deseo del riff permanente, la ejecución pulida y el sentimiento progresivo no son los motores del disco, sin que ello me haga sugerir que el mismo no tiene sentido o es inentendible, muy por el contrario: el objetivo fundamental del Metal crudo, cuya finalidad es pintar imágenes extremas y brutales está logrado con "Apex Predator - Easy Meat". Ciertamente el espacio reservado en el corazón de la gente para este tipo de música es limitado... y no, Napalm Death, haciendo esto mismo, puede meter setenta mil personas en un sólo evento y poner en trance a todos... y nadie se queja, aunque en el mosh haya algunos moretones.

Por una vez trece temas no son demasiados, ya que la banda, en su insondable experiencia, sabe que los temas largos no tienen cabida en una ejecución de esta intensidad. Por eso, fuera de Apex Predator - Easy Meat, tema escandalosamente bueno que llega casi a los cuatro minutos, el resto del trabajo se detiene en torno a la marca de los ciento ochenta segundos o menos, brindando píldoras de dolor y agresión, como en Smash A Singles Digit, Metaphorical Screw You (otro gran nombre), Stubbon Stains o Cesspits, la cual puede causar pesadillas a los oidores desprevenidos y así bastantes otros temas, hasta el final. Mención especial al tema más 'diferente' del disco, Hierarchies, interesante desarrollo y hasta melodía en el coro.

No siento mayor avance en el sonido, ni retroceso tampoco; es una sola ejecución, estentórea, cruda e intensa, con momentos que a veces pueden pecar de poco definidos, pero que en la suma total resultan un rato interesante. En lo particular me hace sentir bien que Napalm Death goce de buena salud, haya vuelto para asaltar los sentidos de sus seguidores en estos meses iniciales del año y mantenga en alto su legado. Podría ser mejor, podria ser muchas cosas, pero es lo que siempre (o casi siempre) han sido. Riffs cortantes y crudos, la voz de Mark 'Barney' Greenway que mueve a las pesadillas y en general un interés por la transmisión de emoción y fuerza que pocas bandas con tantos años a cuesta todavía son capaces de hacer. Cannibal Corpse sigue siendo mi favorito a la hora de agredirme con una pared de sonido, pero ND tiene y retiene clase.

7.5/10. En la caja hay dedos.

miércoles, 11 de febrero de 2015

Cardiac Arrest - "And Death Shall Set You Free" (Death / Blackened Death)

Para aquellos amantes del sonido agresor y brutal del Death, este debe ser un disco de necesaria escucha. Los norteamericanos de Cardiac Arrest, con su quinto disco de estudio "And Death Shall Set you Free" presentan un trabajo que golpea duro, tiene estilo, un desarrollo instrumental bastante por encima de lo usual y por lo que se percibe, incluso comparado con algunas bandas conocidas, con mucha intensidad.


Este larga duración, que conjuga un Death tradicional pero que se matiza con un trasfondo Blackened, tiene una particularidad que lo ayuda a diferenciar de otros, fundamentado en el alto nivel de ejecución, el cual, sin perder el foco del sonido árido e intenso, deriva en largos pasajes de gran calidad musical, ayudando a construir temas sorpresivos y espectaculares. De mi parte creo que no había tenido el gusto de encontrar recientemente un disco que me permitiera este fuerte nivel de inmersión, incluso me encontré repitiendolo varias veces sin casi darme cuenta.

No es ni mucho menos un disco Progressive, pues la agresión y contundencia del sonido está ahí, enmarcado en riffs claramente diferenciados y un growl -ejecutado por Adam Scott- que retumba muy bajo y se percibe visceral, pero el uso de la guitarra y bajo, incluso de la batería, no es la típica exhibición de una banda de este estilo. Hay cuidado por los detalles y mucha intensidad, -como dije- largas zonas meramente instrumentales (algo altamente inusual) y un songwriting tiránico y oscuro.

Casi cualquier temas vale la pena, pero especialmente los largos, como Bridge Burner y Rise! Part Man / Part Beast son los más interesantes e intensos. En ellos hay de todo, ritmos lentos a lo Doom, ataques brutales de velocidad, blastbeats poderosos y riffs que van variando y creciendo, haciendo del producto final un verdadero ataque a los sentidos y mostrando en "And Death Shall Set You Free", desde mi criterio, uno de los mejores trabajos Death del naciente 2015.

Puede que haya ciertos amantes puristas del género que disfruten menos algunos elementos ligeramente melódicos que se pueden percibir aquí y allá durante el desarrollo del trabajo, especialmente en algún solo de guitarra o algunos riffs, sin embargo creo que distaría mucho de considerar este disco como asequible para aquellos metaleros menos proclives a la rudeza... incluso pueden oírse ligeros elementos Punk en el ritmo que temas como Death Toll Rises y There Is No Escape muestra, sin llegar a perderse nunca del camino que el estilo exige.

Me ha sorprendido un poco que a pesar de la calidad que creo que tiene Cardiac Arrest esté, al menos de momento, pasando tan por debajo del radar de los sitios que normalmente se ocupan de hacer comentarios, puede que sea debido a que sus cuatro discos anteriores no habían sido del todo bien recibidos, especialmente "Vortex Of Violence" (2012), que es -honestamente- el único trabajo que les había oído y no me había impresionado.

Mejora pues notablemente Cardiac Arrest en esta oportunidad con "And Death Shall Set You Free" luciéndome dentro de lo mejor que en Death / Blackened Death ha caído este año en mis manos. Recomendable para todos aquellos que se permiten tragar grueso en el Metal.

8/10

martes, 10 de febrero de 2015

Winterage - Interview / Entrevista

Los integrantes de la excelente banda italiana de Power Sinfónico, Winterage, fueron entrevistados para el blog.

Pueden leer lo que conversamos, primero en inglés y al final su traducción al español.

Disfruten.


ELOMC: Greetings, I am Alfonso and for the last four years, I have maintained a Venezuelan based Metal music blog in Spanish language, called El Lado Oscuro – Metal Critica, you are very kind accepting this interview.

1.- ELOMC: As I introduced me, let me know who you are, where do you come from and most important of all, where were you hiding this excellent record “The Harmonic Passage”?

Dario: → Hello Alfonso, thank you for this space! I'm Dario, the keyboardist and bagpiper in Winterage. We are six guys from Genova, a lovely port city in the north-west of Italy. We started playing Power Metal back in 2008, and we've always wanted to make it Symphonic so, when we finally set up the right line up, we immediately started to work on our album. Talking about the album: we weren't hiding it, we were making it! And it took so damn long... But now it's done, and we aren't going to hide it at all!

2.- ELOMC: It seems clear to me and probably for the rest of the audience that you have a clear influence in your sound from Rhapsody Of Fire, nonetheless your add much to that sound, making it different… influenced but not copied. Am I right? How you define your work and obtain your sound?

Dario: → I don't think anyone who is going to make Symphonic Power Metal will ever manage to completely avoid the Rhapsody influence; we didn't manage to, and we didn't want to: Rhapsody of Fire are a great pride in the metal scene of our country, their powerful and dreamy music has signed the path of our boyhood.

We owe them much, and we never want to hide it, but I think our songwriting, arrangements and production choices are in some ways different from those of Rhapsody, and the outcome was an album which, in my opinion, sounds pretty different from Rhapsody, for better or worse.

Our sound has several important ingredients which our listeners will learn to discern, but the main feature of our sound are our majestic orchestral arrangements, written by Gabriele to fit a real symphonic orchestra. I think this is what makes our sound different from most Power Metal acts.

3.- ELOMC: The metal scene welcomes every year a lot of new bands, some of which, like in your case, are excellent ones, but the fact is that only very few of them last long enough to create a perdurable memory, probably most basically because of the new paradigms that the internet has created, we liked or not. How are you facing that reality? What are you going to do or try to establish yourselves and make it last?

Dario: → Times have changed, albums are not sold anymore, attention is not durable... We know this well, as everybody who's attempting to play music does. Luckily we're having a nice response for our album, and a lot of people are willing to support us for what we've done. We have a little but strong group of real supporters who give sense to all we're doing, and we hope more people are about to join this small family. What could I say? We want to make more albums like this one, and better than this one. Who knows if that's enough to make it last?

4.- ELOMC: Talk to me about “The Harmonic Passage”, how long it took to see the light, who helped you, how it has been received, what is your message with this record, if any?

Dario: → I think the most important question among those you asked is who helped us. This work has only been possible due to the unselfish and unconditional help of tens of wonderful friends who participated in the work in any way possible.

We need to thank all of the musicians (more than 40) who played in our album, our director, technicians, designers, fans and managers for letting this happen.

This work took very long to see the light: we've written the songs over a very long time, and then we started the big work of arranging everything for the orchestra, then we had to record every single instrument, and there were many. We had a hard time mixing it all, and the mastering has been long work too (we need to really thank the great sound technician Tommy Talamanca for putting the pieces together). Now we're being rewarded with a lot of good reviews and, most of all, a lot of people cheering us for our work and our music.

The main theme of the album, although it is not a concept album, is the importance of fantasy and imagination and the role they play in the harshness of daily life.

5.- ELOMC: Are we going to see you playing live in Latin America in the near future?

Dario: → Well, I can't say it for sure, but we'd really like to. South America is a magical land, made of marvellous landscapes and fascinating countries and cultures. We're having a wonderful response by latin american fans, who seem to be very passionate about this kind of music, and very sincere in their feelings. We would love to play for such people.


6.- ELOMC: Is there anything else you would like to add? (Please let me know who your female voice companion is)

Dario: → First of all, our female voice companion is the gorgeous Silvia Traverso, who has been accompanying us for years as a precious addition to the band. She is actually a relative too, she is the aunt of Riccardo, our guitarist... who happens to be my cousin!!

A last message for all the fans of symphonic and power metal: listen to “The Harmonic Passage” someway, and I don't think you will be disappointed. Well, if you also buy it we won't be disappointed either!

Thank you again for your kindness and interest, Alfonso. We hope to catch up soon, maybe at a gig in Venezuela? Who knows!



En Español:

ELOMC: Saludos, soy Alfonso y durante los últimos cuatro años, he mantenido un blog de música Metal basado en Venezuela, en idioma español, llamado El Lado Oscuro - Metal Crítica, son muy amables en aceptar esta entrevista.

1.- ELOMC: Ya que yo me presenté, díganme quienes son ustedes, ¿de dónde vienen y lo más importante de todo, ¿dónde estabas escondiendo este excelente disco "The Harmonic Passage"?

Dario: → Hola Alfonso, gracias por este espacio! Mi nombre es Darío, el teclista y gaitero en Winterage. Somos seis chicos de Génova, una ciudad portuaria encantadora en el noroeste de Italia. Empezamos a tocar Power Metal en 2008, y siempre hemos querido tocar Sinfónico así que cuando finalmente establecimos la alineación de la banda, de inmediato comenzó el trabajo en nuestro álbum. Hablando sobre el álbum: no lo escondimos, estábamos haciéndolo! Y tardó tanto maldito tiempo ... Pero ahora ya está hecho, y no lo vamos a esconder en absoluto!

2.- ELOMC: Parece claro para mí y probablemente para el resto de la audiencia que ustedes tienen una clara influencia en el sonido de Rhapsody Of Fire, no obstante añaden mucho a ese sonido, pero es diferente ... influenciados pero no copiado. ¿Estoy en lo cierto? ¿Cómo definirías su trabajo y obtienen su sonido?

Dario: → No creo que nadie que vaya a hacer Symphonic Power Metal jamás logre evitar totalmente la influencia de Rhapsody; no lo conseguimos y no lo queríamos: Rhapsody of Fire son un gran orgullo en la escena del Metal de nuestro país, su música es poderosa y soñadora y ha marcado el camino en nuestra infancia.

Les debemos mucho y nunca hemos querido ocultarlo, pero creo que nuestra escritura de las canciones, arreglos y opciones de producción son en parte diferentes a las de Rhapsody, y el resultado fue un álbum que, en mi opinión, suena bastante diferente de Rhapsody, para bien o para mal.

Nuestro sonido tiene varios ingredientes importantes que nuestros oyentes aprenderán a discernir, pero la característica principal de nuestro sonido son nuestros majestuosos arreglos orquestales, escritos por Gabriele para adaptarse a una orquesta sinfónica real. Creo que esto es lo que hace nuestro sonido diferente de la mayoría de los actos de Power Metal.

3.- ELOMC: La escena del Metal acoge cada año una gran cantidad de nuevas bandas, algunas de las cuales, como en su caso, son excelentes, pero el hecho es que sólo muy pocas de ellas duran el tiempo suficiente como para crear un recuerdo perdurable, probablemente básicamente por los nuevos paradigmas que Internet ha creado, nos guste o no. ¿Cómo afrontan esta realidad? ¿Qué van a hacer o tratar de hacer para confirmase a ustedes mismos y hacer que duren?

Dario: → Los tiempos han cambiado, discos no se venden más, la atención no es durable ... Lo sabemos bien, como todo el mundo que está tratando de hacer música sabe. Por suerte estamos teniendo una buena respuesta de nuestro álbum y mucha gente está dispuesta a apoyarnos en lo que hemos hecho. Tenemos un pequeño pero fuerte grupo de fanáticos que verdaderamente dan sentido a todo lo que estamos haciendo y esperamos que más personas estén a punto de unirse a esta pequeña familia. ¿Qué podría decir? Queremos hacer más álbumes como éste y mejores que éste. ¿Quién sabe si todo esto es suficiente para hacer que dure?

4.- ELOMC: Háblame de "The Harmonic Passage", ¿Cuánto tiempo se tardó en ver la luz, quien los ayudó, cómo ha sido recibido, cuál es su mensaje con este disco, si es el caso?

Dario: → Creo que la pregunta más importante es quien nos ayudó. Este trabajo sólo ha sido posible gracias a la ayuda desinteresada e incondicional de decenas de maravillosos amigos que participaron en el trabajo de todas las maneras posible. Tenemos que agradecer a todos los músicos (más de 40) que contribuyeron en nuestro álbum, nuestro director, técnicos, diseñadores, aficionados y directivos que permitieron que esto suceda.

Este trabajo tardó mucho tiempo en ver la luz: hemos escrito las canciones durante un tiempo muy largo y luego empezamos el gran trabajo de organizar todo para la orquesta, luego tuvimos que grabar cada instrumento y había muchos. Vivimos un tiempo difícil para mezclar todo y la masterización ha sido un trabajo largo también (tenemos que agradecer realmente el gran técnico de sonido Tommy Talamanca para juntar las piezas).

Ahora estamos siendo recompensados con un montón de buenas críticas y sobre todo, una gran cantidad de gente que nos animan para continuar con nuestro trabajo y nuestra música. El tema principal del álbum, aunque no es un álbum conceptual, es la importancia de la fantasía, de la imaginación y el papel que desempeñan en la dureza de la vida diaria.

5.- ELOMC: ¿Vamos a verlos tocar en vivo en América Latina en el futuro cercano?

Dario: → Bueno, no puedo decirlo con seguridad, pero realmente nos gustaría. América del Sur es una tierra mágica, hecha de paisajes maravillosos y fascinantes países y culturas. Estamos teniendo una respuesta maravillosa por los fans latinoamericanos, que parecen ser muy apasionados acerca de este tipo de música y muy sinceros en sus sentimientos. Nos encantaría tocar para esas personas.


6.- ELOMC: ¿Hay algo más que quieras agregar? (Por favor, díganme quién es su voz femenina)

Dario: → En primer lugar, nuestra voz femenina es la hermosa Silvia Traverso, quien nos ha estado acompañando durante años como una adición valiosa a la banda. Ella es en realidad también familia es la tía de Riccardo, nuestro guitarrista ... que resulta ser mi primo !!

Un último mensaje para todos los fans del Power y Symphonic Metal: escuchen "The Harmonic Passage" y no creo que los decepcionará. Bueno y si también lo compran no seremos nosotros los defraudados!

Gracias de nuevo por su amabilidad e interés, Alfonso. Esperamos conversar pronto y tal vez conocernos en un concierto en Venezuela? Quién sabe!

\m/

viernes, 6 de febrero de 2015

Angelus Apatrida - "Hidden Evolution" (Thrash)

Algunas bandas españolas están dando la hora. Sin que yo sea ni mucho menos un conocedor de la movida española del Metal, lo cierto es que algunos grupos recientes, encabezados por el trabajo realizado el año pasado por Helevorn, pero dentro de las que se pueden contar nombres distinguidos como Vanagloria, Dark Moor, Phoenix Rising, Ilex, Malleficarum, Diabulus In Musica y los protagonistas de este comentario, Angelus Apatrida, muestran al mundo que desde la Peninsula el Metal es atronador.


En cualquier caso, el Thrash que siempre ha mostrado este cuarteto, reiterado en su último disco, "Hidden Evolution", tiene la calidad y agresión suficiente como para hacerlo destacar en un género que no tiene tantos buenos ejecutantes como merece y el exceso de bandas mediocres le ha causado daño... todavía no irreparable, pero ya evidentes.

El disco es rápido, aunque por momentos no tanto como se espera del sonido 'first wave' del que AA parece heredero y tiene un par de temas que aunque fueron de mi agrado, no encajan en el contexto por los elementos Prog y Heavy que se muestran impúdicos, seguro que en el marco de esos estilos habrían destacado. Tampoco es que esté sugiriendo que "Hidden Evolution" va a renovar los cimientos del género, ni que eso sea lo que crea que la banda haya pretendido (desde mi punto de vista), sin embargo temas como el de abrir fuegos, Immortal y a partir de ahí First World Of Terror, Architects y posiblemente hasta la mitad del disco tienen riffs y elementos interesantes, muy Slayer, muy Costa Oeste... para los entendidos saben a lo que me refiero.

Tratando de entrarle a lo más profundo del sonido de Angelus Apatrida y siendo un 'viejo metalero' (el co... de la madr... al que lo lea más de tres veces) creo percibir algo -que no se como va a ser tomado-, pero que debería ser contextualizado sólo como una percepción tenue, pero que está ahí: para mi, los excelentes músicos de Angelus Apatrida tuvieron que haber escuchado mucho a Barón Rojo -mucho-, especialmente para la composición de algunos coros... (por favor, End Mad tiene papá y mamá) no se si pudo ser consciente, yo estoy loco o  -efectivamente- es a propósito, pero siento que el disco muestra pinceladas y suspiros inspirados en los abuelos del Rock y Metal español.

Yo que hoy por hoy le tengo reparos al Thrash, eso lo saben los que me han leído, pero no dejo de escribir para y por él, mucho menos escucharlo, creo que es el género más 'quedado' y peligrosamente comercializado del Metal 'bueno'; así que cuando hay algo que vale la pena nada me frena para disfrutarlo. En el caso de este disco creo justo decir que está por encima del promedio, sin duda los emocionantes coros son un punto muy a su favor y la ejecución instrumental no tiene nada que añorar de lo mejor del género, a nivel mundial estamos hablando... estos son verdaderos y grandes músicos. No por eso voy a dejar de decir que el nuevo enfoque que ha mostrado el estilo en general, llamado Groove por lo conocedores (donde los haya), me atrae más que lo que esta banda plantea, además de que también se incurre en el exceso de duración de algunos temas lo que impacta de forma no tan positiva el producto final.

Este es un buen disco, tiene sustancia y llenará de satisfacción a los innumerables seguidores del estilo, pero carece de impacto total, ¿pero quién es capaz de eso? Hacia final de año me ocuparé en verificar si el trabajo ha envejecido bien, lo que, en principio, parece posible.

7.5/10. Enigmática portada, muy buena.

miércoles, 4 de febrero de 2015

Winterage - "The Harmonic Passage" (Symphonic / Power / Folk)

¿Qué?! ¿Otros italianos Sinfónico/Power metaleros? Si... y no. El sexteto genovés que conforma la banda Winterage, quien de forma independiente ha presentado "The Harmonic Passage" puede parecer para el observador descuidado otro atronador heredero-imitador de Rhapsody of Fire (o sin Fire). Pero lo cierto es que no tanto... estos chiquillos tienen mucha madera. A pesar de su indudable herencia inspiracional, este disco es de muy buena factura, inteligente, melódico, rápido, bien ejecutado y muy elegante... me cuesta utilizar esta última palabra para definir un trabajo, pero esto se lo merece.


Comenzando de atrás hacia adelante diré que los sonidos sinfónicos del teclado son algo sobrecargados y habría deseado un mayor protagonismo de la guitarra, la cual su ejecutante, Riccardo Gisotti, demuestra dominar con prestancia. La voz de Daniele Barbarossa es interesante, más grave de lo usual para el género, de excelente control y razonablemente potente, sin llegar a ser descomunal, aunque sus gritos pueden sorprender en algunos momentos. Batería y bajo se comportan idealmente, y el todo instrumental se beneficia del hermoso y virtuoso sonido que el violín preciosista que Gabriele Boschi aporta, tanto en los solos, como en el sustrato Power/Folk. Igualmente hermosa me resultó la voz femenina que los acompaña, pero no logro conseguir su nombre, gran calidad sin duda.

Estoy seguro que si Fabio Lione o Lucca Turrilli tuvieran que comentar el trabajo estarían más que satisfechos (y un poco nerviosos) por lo que estos músicos han realizado, especialmente en el apartado más complicado de cualquier disco, su songwriting. Es ahí donde creo que la banda se esmera y cualquier detalle achacable a la inexperiencia se olvida. Temas como Golden Worm - el mejor del disco, una descomunal canción- Son Of Winter, The Flame Shall Not Fade, Victory To March, Panserbjorne y Wirewings son canciones que no cualquiera sería capaz de presentar; sus elementos melódicos, incluso los arreglos que son mostrados hablan de una excelente escuela.

Me parece que Winterage no va a pasar desapercibido por la comunidad metalera, ni incluso por aquella que generalmente desprecia a los grupos de claras influencias del sector melódico, puesto que si bien es cierto que "The Harmonic Passage" es un disco energético y poderoso, como lo acostumbra a ser el estilo, también es grandilocuente, bombástico, sonoro, interesante y emocionante. Seguramente con el tiempo y el respaldo de un sello el trabajo de la banda se pulirá aún más... salivo musicalmente sólo de pensar lo que podría ser la presentación en vivo de este disco con una orquesta sinfónica como telón de fondo. Una victoria para la música.

Le agradezco a Winterage haber evitado en lo posible caer en los clichés del género, especialmente en lo que a dragones y doncellas se trata, aunque por instantes no pudieran evitarlo, como en The Harmonic Passage -como el alacrán de la fábula de Esopo, está en su naturaleza- (aunque esos temas igualmente tienen un excelente desarrollo instrumental).

Cierro diciendo que "The Harmonic Passage" crea un gran sonido, pero reitero que me habría gustado que el disco tuviera más Metal, algo más de garra, más fuerza en las guitarras y no lo hubieran hecho tan largo, una hora diez minutos y trece temas es demasiado para el género, lo que hace que alguna canción dure demasiado e incluyan, al menos, uno o dos temas de relleno (La Grotta Di Cristallo, quizás).... Si pudiera hacerlo les recomendaría dejar siempre a los oidores expectantes por más; con esta calidad seguro tendrán oportunidades. Todas estas recomendaciones debe tomarse como venidas de un amante del Metal, por supuesto que no soy músico.

8.5/10. Creo que estamos frente a la nueva generación del Symphonic/Power. Recomiendo hacerle seguimiento a Winterage, pues se perfila un futuro brillante.

No hay link de descarga por solicitud de la amiga Catia C. de Against PR, quien les haces las rrpp a la banda. Recomiendo que una vez confirmen lo que he comentado, lo compren.


martes, 3 de febrero de 2015

Quickie 8 - Against Myself - Finsterforst - Shadowquest - Majesty

del 8

Against Myself - "Odyssey To Reflexion": (Symphonic / Gothic): Esta banda española de voz femenina como su principal atracción es apenas regular. Si bien algunas buenas ideas y sonidos se perciben aquí y allá y en algunos instantes su guitarra suena bien, el conjunto general deja bastante que desear, siendo lo más notorio la poca originalidad del concepto y la deficiencia en la voz líder, la cual se esfuerza más allá de su capacidad, que en cualquier caso no es demasiada -tampoco-. No quiero ser cruel ni faltarles el respeto, pero me parece que catalogarlos como 'el Nightwish de los pobres' podría dar una idea de a lo que se enfrentará cualquiera que quiera pasearse por aquí. Para mí, debut y despedida.
4.5/10


Finsterforst - "Mach Dich Frei" (Atmospheric Folk / Folk): Una banda que me había levantado ciertas expectativas era esta, pero su cuarto disco me ha decepcionado, no por que sea malo, sino porque es aburrido. Durante todo el trabajo estuve esperando alguna sorpresa, algún tipo de emoción... pero no, se termina y se puede concluir que 'aquí no ha pasado nada', en el más estricto sentido. Si alguna vez esta banda multinacional basada en Alemania había transmitido algún sentimiento, en esta oportunidad se enfocaron sólo en la ejecución y nada en la emoción. Eso no es verdadero Metal y que no me vengan con que su enfoque es Atmosférico, justamente en ese estilo se concentran más y mejor los sentimientos. Sin llegar a ser un desperdicio, no será recordado por casi nadie.
5.5/10



Shadowquest - "Armoured IV Pain" (Power). Este primer álbum los suecos de Shadowquest suena al resultado del choque frontal entre Avantasia y Hammerfall, sin la voz de Tobias Sammet ni la emoción, melodía y velocidad que la banda de Joacim Cans tiene. Es un completo cliché y el más puro fusilamiento de sonidos estereotípicos del género. Apenas algunas canciones sobresalen, pero les falta cuerpo y carácter. No dudo que atraerán a algunos seguidores más cercanos al estilo, pero es un trabajo que no ofrece mucho y carece de la emoción melódica que el estilo exige. Puede crecer con el tiempo pero no los veo encabezando ninguna lista con este disco
5.5/10



Majesty - "Banners High" (True): El anterior, incluso el penultimo trabajo de Majesty habían sido muy buenos... pero con "BH" se podría ilustrar el como una banda puede caerse del balcón por la borrachera y no percibirlo. En cuenta de que esto es True, la materialización del cliché y lo ridículo en el Metal, me pareció soso, sin emoción y sin casi espíritu. Y si un disco de este género, por simplón que parezca, adolece de carisma, pues no hay mucho que decir. Este es el peor trabajo de Majesty en toda su carrera, del que se pueden rescatar quizás dos canciones o tres, de las once (y dos bonus) que tiene. ¡Alma, por favor... sentimiento!... o no hay nada. Lento incluso, a veces y carente de carácter. Lastima.
4.5/10