Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

lunes, 27 de mayo de 2019

Avalanch - "The Secret" (Heavy / Power)

Muy retrasado en mis comentarios, pero habiéndolo advertido, me ha parecido que uno de los trabajos que más merece una reseña es "The Secret" de Avalanch, la veterana banda española que cultiva uno de esos Heavy/Power de calidad que siempre ha valido la pena seguir. Lo cierto es que esta nueva grabación es de excelente factura, mucho sentimiento y detalles memorables que tienen que colocarlo como uno de los mejores del año.


Es un poquito de lástima que la banda se haya dejado llevar por la necesidad de incorporar un par de temas genéricos que le arruinan la posibilidad de tener un disco perfecto, fuera de ese par de canciones del medio del trabajo, escuchadas mil veces en mil grupos, este puede -incluso quizás debe- ser la mejor grabación de Avalanch desde "El Angel Caído" (2001), gracias a un nivel sublime de instrumentalización, emoción y especialmente de songwriting. Este último apartado, foco principal de cualquier trabajo, es el centro de "The Secret" y creo que quien se preste a escucharlo no podrá menos que convenir en que la hechura es de calidad mundial, llena de emoción y elementos diferenciadores.

Directamente canciones como Demiurgus, Pilgrim, The Oracle y New Moon -nominada como Canción del Año de ELOMC- son de esas de las que se clavan en el cerebelo. Igualmente loable me pareció el cover-reversionamiento del Concierto de Aranjuez, renombrado Old Soul, tema que me parece muy difícil de portar a este género sin caer en ridiculeces, cosa que creo que Avalanch supera con muy buen gusto y convierte a la pieza clásica de Joaquín Rodrigo en una buena entrega, que sin ser quizás el mejor tema de "The Secret", le reconozco la dificultad y arrojo, pues se hacen valer como músicos y especialmente como arreglistas.

"The Secret" es un disco que tiende a mantener bajo el nivel del agresión, más bien busca enfocarse en hermosas melodías, muy inclinado hacia el riff y los coros con la guía vocal de Israel Ramos haciéndose el centro del trabajo -seguido de cerca de su guitarra líder, Alberto Rionda, es verdad-. En general creo que este disco toca la fibra del metalero menos crudo y puede fácilmente terminar dentro de los números de lo mejor del año en el género. Las bandas españolas están dando la hora en lo que a Metal respecta y Avalanch deja bien en claro el gran momento por el que están pasando.

Tengo días repasando "The Secret", quizás por eso (y alguna falta de tiempo) es por lo que no había actualizado el blog, pero si uno de los trabajos del estilo me ha apasionado y siento que superará la prueba del tiempo, es éste. Su calidad es obvia y cuando se pasan con él suficientes horas se percibe que ha habido dedicación y esmero al hacerlo. Con sus momentos menores incluso, esta es una de las escuchas obligadas este año, muy especialmente para los amantes del estilo.

8.5/10

martes, 14 de mayo de 2019

Kampfar - "Ofidians Manifest" (Melodic Black / Pagan)

Kampfar es una banda noruega que, o no se tomaban muy en serio lo que hacían o estaban esperando estar totalmente preparados para asumir su puesto en el Black Melódico / Pagan. La banda tardó diez años, desde 1994 en su formación hasta 2004 para tocar en vivo, incluso con un par de discos de larga duración en su haber nadie sabía si realmente se les vería la cara alguna vez. Para bien un día decidieron hacerse corporales y desde ese momento el mundo metalero les dio la bienvenida.


"Ofidians Manifest" es su octavo disco, marcando veinticinco años de existencia y podría incluso ser lo mejor que han realizado hasta ahora. No escribí de sus trabajos anteriores por esos motivos de siempre que sirven de excusa, pero al menos a "Djevelmakt" (2014) le dí bastante más que un buen repaso. Ahora creo que no puedo dejar de comentar esta entrega, la cual tiene los elementos esos que tanto me atraen del género, como son una fuerte sensación atmosférica sin caer en sopores y un nivel de agresión intenso.

A cualquiera que se le ocurra revisar a esta agrupación por primera vez le va a pasar encontrarse con similitudes más que obvias con gente como Helheim e incluso Primordial... supongo que ya estarán salivando. Además es característica tradicional de Kampfar hacer unos discos muy pulidos, de mucho esmero en lo que a arreglos e instrumentación se refiere, llegando algunos a sugerir que tienen alguna tendencia hacia el Prog. No creo que llegue a esos niveles, pero ciertamente hay una exhibición técnica en sus entregas que los hace destacar... repito, diez años 'en practicas' para presentarse tienen que decir algo.

Con "Ofidians Manifest" la banda y su único miembro original, el vocalista Dolk (también le gusta la batería) se montan en una de retorno -luego de cinco años- que creo que debe ser revisado por los seguidores del estilo, un Black, con bastante suma de melodía pero sin llegar a lo almibarado, que discurre entre imágenes de mitología nórdica y potente anticlericalismo, cuando no abierto sentido contra la religión, como es más o menos entandar entre sus coterráneos.

En lo particular me ha gustado en esta oportunidad la sensación envolvente de su sonido, destructor y fuerte, distinguible entre canciones y con una duración perfecta para siete canciones. En "Ofidians Manifest" hay un sentido marcado de la fuerza y dudo que haya quien quede impasible ante sus cambios y elementos impresionistas creados a través de la incorporación de toques suaves de piano y voces femeninas a la que siguen ataques de potencia, screams y gritos. El trabajo está bien, muy bien realizado.

Los últimos tres temas del disco, comenzando con Eremitt -la mejor del disco-, Skamløs! y Det Sorte, me parecieron las mejores del trabajo y solo quizás Natt y Dominans un poco dispersas. Éste siento que puede ser un trabajo más que aceptable para regresar y el tiempo lo podría incluso mejorar. 

8/10. Portada nominada, obviamente.
 

jueves, 9 de mayo de 2019

Amon Amarth - "Berserker" (Viking)

Amon Amarth tiene como una de sus grandes virtudes la constancia. Disco tras disco, sin necesariamente ánimos de reinventar la rueda, son capaces de mostrar calidad y emoción. Para casi todos sus seguidores existe un disco o dos especiales y es lógico, luego de veinte años y doce grabaciones de larga duración hay algo para cada quien. Estos suecos son una de esas pocas bandas que puede presumir de no tener en su discografía nada que desentone, "Berseker" no podía ser la excepción.


A mi "Surtur Rising" (2011), pero especialmente "With Oden On Our Side" (2006) y "Versus The World" (2002) me parecen sus discos de cabecera, de cualquiera de los otros podría extraer un par de sólidas canciones. Obviamente por razones así estos vikingos son uno de los verdaderos espectáculos en vivo del Metal, no hay plaza que no llenen. Ahora luego de repasar esta última grabación puede llegar a la misma conclusión de siempre, es un buen disco, quizás no el mejor de ellos -seguramente no el mejor de ellos- pero deja estela.

"Berserker" podría ser catalogado de un disco más frontal, quizás más sencillo: al menos seis canciones obvias, de buena realización, con la usual calidad instrumental pero sin abusos ejecutantes, de clara orientación al riff, a hacerlas memorables, de incorporarlas al inconsciente colectivo de sus fanáticos. Yo me siento satisfecho con lo oído. En una conversación entre amigos supongo que saldrá el tema de que se están copiando a si mismos y que no hay sorpresa, nuevamente estaría de acuerdo, pero a Amon Amarth siempre lo rescata la calidad de sus temas, estoy seguro que debe haber miles de bandas tratando descubrir cuál es el secreto para que canción tras canción, todas o casi todas tengan algo que dejar.

Esta grabación está casi a la altura de "Deceiver Of The Gods" (2013) y un peldaño por debajo de "Jomsviking" (2016), le rinde homenaje nuevamente al Viking, quizás desde una perspectiva menos cruda, diría que podría ser el disco de AA que más tiende hacia el Extreme Power que al Melodic Death Metal, eso -hasta donde percibo en las redes y la web- pareciera que no terminó de caer tan bien entre quienes esperaban algo más de agresión. Siento que ello tampoco desdice el trabajo y que por el contrario, le ha dado la oportunidad a  Olavi Mikkonen a ejecutar algunos solos que bien valen el rato. La voz de Johan Hegg todavía mete miedo, incluso podría asegurar que entendí mejor sus growls.

Para hacer resumen, "Berserker" tiene esas canciones que los seguidores de Amon Amarth necesitamos para saber que todo está bien, que el Sol saldrá mañana y que a la banda le queda Metal que entregar, especialmente buenas me parecieron los temas del final del trabajo Skoll And Hat, Wings Of Eagle y Into The Dark. Se agradecen los bonus en vivo, yo que he tenido el placer de oírlos en directo doy fe de que suenan así mismo.

7.5/10

sábado, 4 de mayo de 2019

Entrevista a FLESHGOD APOCALYPSE para Rocktambulos.com y ELOMC

Se podría decir que desde que publicaron su disco "Agony" (con el cual comenzaron a ser conocidos en el mundo del metal), los italianos FLESHGOD APOCALYPSE no han dejado de destacar del resto de las agrupaciones de metal. Etiquetados como Symphonic Death Metal, la banda liderada por Francesco Paoli trajo aire fresco a una movida que desde hace mucho tiempo no recibía innovación y talento en la dosis adecuada.

El próximo 24 de Mayo publicarán "Veleno", un álbum que aseguran será un equilibrio de todo lo que han hecho antes y para promocionarlo, FLESHGOD APOCALYPSE se embarcó en una gira mundial que pasará por Argentina el próximo 5, 6 y 7 de mayo, con shows en Buenos Aires, Bahía Blanca y Córdoba, respectivamente. A propósito de todo esto, conversamos telefónicamente con Francesco Paoli, su vocalista y fundador.


Ya estuvieron en Sudamérica el año pasado, ¿cómo fue la experiencia? ¿cómo sentiste a la gente durante el tour?
Estuvo genial, nos encanta el público de Sudamérica, tenemos muchas cosas en común, somos italianos y amamos Argentina, realmente no podemos esperar por volver porque la gente en Sudamérica son la mejor audiencia, de verdad disfrutan el show, se lo toman en serio, hacen mosh y no se quedan solo viendo, parados, así que es genial, especialmente para el frontman, sentir esa energía es fantástico. Esta vez estamos de regreso y tenemos un setlist mas largo, así que va a ser una gira muy buena.

Le comenté a mis seguidores en las redes que te entrevistaría y me pidieron que te preguntara: ¿Qué música escuchas que no sea metal?

 
 
Me gusta mucho el rock progresivo y la música sinfónica, pero lo que mayormente escucho si me quiero relajar o voy en el auto, es rock progresivo británico, como Yes, King Crimson, Jethro Tull o un poco de grunge también, me gusta mucho Soundgarden, Alice In Chains y Pearl Jam. Ese es el tipo de cosas que escucho cuando no escucho metal, pero en realidad escucho mucho metal, sobre todo death metal. Bueno, también escucho música pop, a veces voy escuchando la radio y disfruto la música mainstream, ningún artista en especial pero me gusta apreciar el arte y la composición de las canciones.

Hablando de composiciones, uno de los discos de FLESHGOD APOCALYPSE que más me gusta es Agony, pero con los años he notado un cambio en la perspectiva de la banda – lo cual es normal – y con King tuve emociones encontradas, un disco muy intenso que no todo el mundo entendió. ¿Cual va a ser la perspectiva de tu próximo disco, Veleno, que saldrá este mes?

Bueno, debo decir que "Agony" es el primero que hicimos con elementos orquestales, fue un disco innovador para nosotros, pero con respecto a la escritura y la producción, mientras más nos involucramos más lo mejoramos. Ahora, "King" tiene un sonido un poco complejo, pero no creo que sea tan complejo como "Labyrinth". No estoy seguro de si todo el mundo comprendió "King", pero eso no importa, mientras lo disfruten, está todo bien, nosotros no tratamos de que la gente comprenda cada detalle, tiene diferentes capas y dependiendo de lo que estés buscando en un disco, tendrás tu propia experiencia.

A veces debes simplemente escuchar nuestra música y que no te importe nada más, solo tomarla como la escuchas y disfrutarla, otras veces querrás analizarla y escucharla desde un punto de vista más técnico para saber qué está pasando, lo cual te puede requerir un poco de esfuerzo.


Con respecto a lo que preguntabas sobre qué vas a encontrar en "Veleno", debo decir que tendrás el mejor balance entre el metal y la parte orquestal, es un disco muy variado y le dimos la oportunidad a la producción para que mantuviera todo pulcro y limpio, todos los detalles están ahí pero sigue siendo muy poderoso, no estamos perdiendo poder ni agresividad en la producción, siento que Jacob Hansen hizo magia produciendo este disco, tenemos las mejores canciones y el mejor balance, cada canción es única, muy distinta una de otra pero en conjunto es un disco muy dinámico y poderoso, algunas canciones son muy épicas y sinfónicas como en King pero también se acercan a las raíces, así que tendrán mucho de death metal y agresividad también.

¿Luego de tantos años de experiencia, cómo ves el futuro de FLESHGOD APOCALYPSE?
 
La experiencia viene con el tiempo pero siempre estás buscando más. No sé qué va a pasar en los próximos 20 años, pero seguro que estaremos aquí, enfocados en hacer música y arte de la mejor calidad posible, no siento que seamos experimentados, pero estamos trabajando en eso.

¿Te parece que Veleno es el mejor disco que han hecho hasta ahora?

No se si será el mejor disco, pero juzgando por la repercusión del primer sencillo, “Sugar”, que luego tuvo video y cómo la gente ha recibido el último tema “Carnivorous Lamb”, el feedback ha sido increíble, estamos seguros de que va a ser muy bueno para la banda. La asistencia a este tour ha sido excelente también, hemos tenido varios sold outs y el feedback de la gente ha sido muy bueno, así que estoy seguro que todo el trabajo que hemos hecho con Veleno será recompensado por la gente

Con respecto a la producción, la composición e incluso el concepto y esas cosas, es siempre mejor que antes, visto así, siempre estamos dando pasos hacia adelante, y eso es lo que cuenta.

Claro, es así. ¿Cuál es el significado detrás de "Veleno"?

Veleno es una palabra bastante similar a Veneno, y significa eso, Veneno, es el concepto del álbum, y es el nombre del último tema del disco. Básicamente el concepto es acerca de la relación entre el hombre y la naturaleza, más como una lucha entre el medio-ambiente y la naturaleza humana. Mientras más iba escribiendo acerca de estos temas, más iba notando ese aspecto venenoso, que siempre ha estado ahí, siendo el hombre el dañino. Todos los temas son metafóricos, no importa si hablas de religión, de las drogas, de amor, de miedo… todo ese tipo de cosas, cuando no son utilizadas en la manera apropiada por el ser humano, se convierten en veneno.

Con nuestro comportamiento estamos yendo hacia la auto destrucción y no medimos las consecuencias de lo que le hacemos al planeta, así que lo que buscamos nosotros con "Veleno" es invitar a la gente a re-pensar todo, a detenerse un poco y re-estructurarse, reconstruir todo desde las ruinas, desde lo más complejo como la religión y la sociedad hasta lo más simple, tenemos que cuidar más y actuar con racionalidad, no podemos simplemente explotar, botar y destruir, o actuar como bestias, somos humanos, tenemos este don de poder pensar y razonar, así que tenemos que actuar como tales, sino seríamos unos imbéciles.

jueves, 2 de mayo de 2019

Belzebubs - "Pantheon Of The Nightside Gods" (Blackened Symphonic Death)

¡A mi no me engañan!... bueno, si lo hicieron al comienzo con el tema del nombre e imagen, pero Metal como este nunca es producto de la casualidad. ¿Ustedes saben cuando uno sabe que sabe, aún de forma inconsciente... tipo de que estamos dentro de Matrix? Fuera de esoterismos retórico, espero que estén sentados al leer esto porque la noticia es buena: Belzebubs es Insomnium, disfrazada, incluso escondida... sorpresa si, pero bien pensado, no tanto.


Todo Insomnium quizás no esté representado, posiblemente esta agrupación virtual tiene otros componentes y contribuciones, pero la delación que hace la voz de Niilo Sevänen no se puede esconder, además que el ambiente y atmósfera que genera el estilo particular de las guitarras es único... y que hay sitios web a los que se les ha escapado uno que otro comentario. En todo caso esto de tener/crear bandas virtuales no es nuevo, Gorillaz, Dethklok... hay varias. Da un poco de risa lo que ahora Belzebubs ha hecho, hasta un disco anterior exhiben, totalmente inexistente por demás.

Entrando en materia y para que quede clara mi opinión, "Pantheon Of The Nightside Gods" puede ser material para disco del año. No es un disco perfecto pero en sus elementos Melodeath, Meloblack y Black Symphonic a lo Dimmu Borgir, tienen abierta superioridad sobre bastante de lo realizado durante un tiempo, sin contar que los elementos conceptuales y de imaginería que la banda desarrolla  para su puesta en escena es excelente, pulida y obviamente respalda por una producción superior, no por nada se muestran como parte del sello Century Media.

Y otro elemento que me parece mencionable es que a pesar de la presencia de quienes conforman la banda, ésta -en primer lugar- ni es una grabación extensión de trabajos de Insomnium, ni tampoco se excede en el elemento conceptual, evitando que "Pantheon Of The Nightside Gods" se haga un disco empalagoso, caricaturesco o difícil. Al contrario, es bastante directo a pesar de sus divagaciones, con más inclinación a sonar a veces como Amon Amarth que al propio Insomnium. Claro que el toque de los finlandeses (todos son finlandeses, pero hablo de los segundos) está presente, con excelentes elementos musicales, ritmo, impacto y sobretodo un gran songwriting, no quede duda que el centro del trabajo está en las canciones, en hacerlas memorables.

Me ha gustado mucho esta sorpresa, me ha parecido de las que hacen falta, Belzebubs puede que sea flor de un día, que como llegó se irá, pero su cometido de sorprender no sólo con buen Metal sino con inteligencia divertida, se ha cumplido. Las canciones que destacan son The Crowned Daughters - The Veil of the Moon Queen Part 2, Dark Mother - The Veil of the Moon Queen Part 3 y Pantheon of the Nightside Gods - The Veil of the Moon Queen Part 4, pero en general toda la grabación ofrece algo interesante.

8.5/10