Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

jueves, 25 de abril de 2019

Waste Of Space Orchestra - "Syntheosis" (Atmospheric Sludge / Drone)

Estoy escribiendo poco, lo se, tengo planes entre manos que limitan mi tiempo, sin embargo sigo escuchando mucho material nuevo. Hay como siempre ha sido y será por siempre, mucha mediocridad, discos cuyo único objetivo es 'caer bien', nula contribución, menos atrevimiento. El verdadero arte, el que trasciende no es así... 'bonito' es un término insulso, prefiero 'hiriente', de lo segundo te vas a acordar, lo primero no habré terminado de darme la vuelta para haberlo descartado.


Entonces, entre que no tengo todo el tiempo que quisiera y no lo voy a tener durante algunos meses y creo más valioso hablar de lo que realmente me atrae, haré un paréntesis y dejaré de expresarme sobre esa cantidad de discos vulgares (de vulgo =  que no destaca sobre los demás por ningún rasgo positivo o negativo) y me enfocaré en los extremos, aunque haga sólo tres, cuatro o cinco comentarios al mes, trataré de que sean discos nobles... o terribles, de los que también hacen pasar un rato, digamos, diferente.

Y noble me ha resultado "Syntheosis", con su perspectiva Sludge, muy atmosférica, tanto como para inclinarlo hacia el Drone y un ritmo fuerte, pausado, contenido, un poco -quizás más que eso- tendiendo al Doom. Este trabajo, proveniente de Finlandia, es de una banda que debuta con uno de los nombres que más me ha gustado en mucho tiempo, llamada Waste Of Space Ochestra, conformada por algo así como un septeto, aunque me parece entender por la información que circula que han contribuido no menos de diez músicos en la elaboración del disco, hemos de suponer que de ahí el epíteto de orquesta.

La influencia que el sonido del disco tiene de la banda Oranssi Pazuzu no pasa desapercibida y es obvia luego de constatar que no menos de cinco de los integrantes pertenecen a esa agrupación, en mi parecer se hace más patente la influencia en el uso de los teclados y estruendo rítmico, aunque esa perspectiva de sonidos Black crudo y cierta tendencia a sonar como si se estuviera en el espacio sideral está también presente. El disco por demás, aunque tiene voces, es mayormente instrumental, cosa que dentro de todo y la dificultad que supone su sonido lo hace aún más complejo, sin embargo supera mucho más que bien la prueba.

A mi, en lo particular, "Syntheosis" me ha parecido uno de los discos de mejor elaboración del año, en primer lugar está extremadamente bien trabajado, de una cantidad de detalles sonoros, arreglos y cambios que sólo se encuentran en lugares donde confluyen calidad instrumental y experiencia en la música, en el Metal. Ciertamente no es un disco de andar por casa, ni tan siquiera puede que sea recomendable para novatos en las artes oscuras, pero estoy seguro que los más curtidos en el ambiente deben descubrir en este trabajo de Waste Of Space Orchestra una de las mejores grabaciones del género en bastante tiempo.

Quizás hay algún momento en el que el toque Drone de la grabación se me hizo un poco largo, así como cierta divagación en uno o dos temas que podrían haber sido más cortos -a la usanza de interludios- y habría quizás hecho quedar mejor a "Syntheosis", pero esto ya es solo por hablar de qué le pudo faltar para ser perfecto. De hecho presiento que este disco abre la puerta a una banda (¿superbanda?) que de no convertirse en un experimento conceptual pasajero, puede llegar lejos, muy lejos.

9/10 Nominado como Disco del Año de ELOMC.

jueves, 18 de abril de 2019

Eluveitie - "Ategnatos" (Folk)

Una banda que se quiere querer, una banda que muchos quieren y a la vez una banda que no termina de  levantar cabeza recientemente es la agrupación de estos suizos, Eluveitie. Esta nueva entrega, "Ategnatos", es claramente una vuelta al ruedo cuasimetalero luego de su disgregación dispensada con "Evocation II - Pantheon" (2017), cosa que agradezco como seguidor. Pero sigo sintiendo que luego de cinco años de  "Origins" (2014), uno de los discos seminales del Folk nórdico, junto a su single, The Call Of The Mountains, una de las diez mejores canciones del género, algo está desajustado.


"Ategnatos" es un disco típico, esperable y medianamente aceptable del estilo. Por supuesto que tiene sus momentos, algo de agresión y mucha instrumentación tradicional, quizás algún ataque aquí y allá y posiblemente para los más conspicuos seguidores de Eluveitie esta será una nueva oportunidad de solaz en su nuevo sonido estandarizado, poco atrevido y solamente bien elaborado, como cabría esperar de una banda con uno de los respaldos discográficos más importantes de la industria. 

En lo que a mi respecta pienso que como están las cosa Eluveitie tendrá un éxito aceptable con esta nueva y esperada entrega, no puede ser de otra manera. Sin embargo me paro en la acera del seguidor que sabe que la banda puede más, que en el pasado reciente ha mostrado grandísimo nivel y me pregunto si su suceso superará los festivales de este verano, si habrá legiones tarareando esos temas que han hecho de esta banda una fuerza vital unidos a los nuevos.

En lo específico siento que el disco abusa del elemento Melodeath que incorpora la voz de Chrigel Glanzmann y siento que el songwriting peca de genérico, de alegre por el placer de satisfacer. Hay poco o nada de esa melancolía y sentimiento intenso que la banda tenía y además peca de incorporar canciones que poco le faltaron para faltarle el respeto a la herencia de la banda, como los temas mega Pop Ambiramus y The Slumber, quizás casi una falta de respeto a lo que la banda ha creado, posiblemente grabadas por la incorporación de una nueva voz femenina, pues la verdad no veo a Anna Murphy haciendo esto.

Total y para cerrar, no siento a "Ategnatos" como un disco que realmente recoja el extraordinario bagaje de Eluveitie, aunque pueda tener sus momentos y encontrarse mucho más cerca de la escena metalera de lo que ocurrió con la grabación previa. Aún así me parece que este es un disco mediocre, poco impactante, demasiado cómodo, a veces hasta quizás tendiente a lo comercial y seguro, sobreproducido y de fácil olvido.

En general no me gustó mucho "Ategnatos" -sin contar que es demasiado largo- y no se porque tengo la sensación de, como pasa a veces cuando los intereses se trastocan para sustituir el arte por lo crematistico, que han preferido perder un poco de su base de seguidores (ejem, vender el alma al Diablo) a cambio de una ampliación de contacto hacia sectores menos exigentes en lo que a Metal, no digamos Folk nórdico, se refiere.

5.5/10

jueves, 11 de abril de 2019

Sinmara - "Hvísl Stjarnanna" (Black)

Sinmara es una banda tan rara, tan oculta, tan difícil como el sitio de donde vienen. No extraña una vez que se sabe que estos extraordinarios músico provienen de Islandia que sus sonidos sean así. Obviamente este segundo disco de la banda, es una grabación reservada para una elite de metaleros a los que la aridez, disonancia, melancolía y sentido macabro del Black de perspectiva reciente les atrae.


Habrá gente que con cierta razón se pregunte para qué sirve un disco como este, cual es la idea detrás de sonidos así. En primer lugar y como es más o menos con casi todo el Metal ('casi' dije), el contexto, las ideas y sentimientos son puntos básicos de partida para comprenderlo, el Black en particular es extraordinariamente rico en estos elementos... y hace falta un poco de materia gris para asimilarlo. En este caso el fuerte sentido místico de la mitología nórdica que domina el sonido y lírica de Sinmara ayuda a entender la motivación del sonido.

Podrá gustar o no, pero si un oidor desprejuiciado le presta la debida atención a "Hvísl Stjarnanna" comenzará a discernir imágenes únicas, un ambiente aterrador, la fuerza de la naturaleza bruta, el miedo de lo oscuro. Unido a una potencia y calidad de clase mundial, discos como éste ayudan a recordar el motivo por el cual vuelvo a escribir, a pesar de todo. Siento que es por bandas así, a pesar incluso de sus pequeños defectos (o elementos menos atrayentes para mi gusto), que vale la pena llevar el mensaje de Metal. Calidad, creatividad, estilo, Sinmara ofrece un buen vistazo a ese mundo.

Este disco tiene una sana mezcla de estilos dentro del Black, es obviamente de perspectiva Segunda Ola, pero la mezcla de fuerte sensación atmosférica gracias a la incorporación de una segunda guitarra le brinda ese matiz que se siente como una colcha cómoda y pesada en una noche de invierno que todos a los que nos atrae el género tanto buscamos... perdonando la metáfora. Luego la instrumentación de la banda es abiertamente técnica, cuidando sonar balanceados, sin protagonismos obvios de ningún elemento; pero además si se desea, en los temas se puede diferenciar cada elemento al prestársele atención y sin embargo el todo se amalgama con facilidad.

No todo el songwriting de "Hvísl Stjarnanna" me pareció tan homogéneo, el disco tiene canciones excelentes, como Apparitions y Mephitic Haze, luego decae un poco y con el par de temas con los que cierra, cantados en islandés (o que sea eso... faroe, dansk.. quien sabe) vuelve a extraordinario nivel. La incorporación aquí y allá de pinceladas melódicas y algún solo de guitarra que experimenta con bastante evolución para lo que se espera del estilo también me parecieron de agradecer. Creo igualmente que la complejidad del trabajo demanda tomarlo, dejarlo y repetir la dosis varias veces. 

Cuando se dice que el Black es el estilo que más resistencia tiene al cambio y evolución, especialmente por parte de los seguidores, creo que se dice una gran verdad, pero luego aparece gente como Sinmara y demuestran que el género tiene esperanza y futuro, puedo ver por delante muchos años pintados de negro, para disfrute de los sentimientos impuros que nos motivan a los fanáticos, hay esperanza, la noche se acerca.

9/10 Nominado como contendiente a Disco del Año de ELOMC.

miércoles, 3 de abril de 2019

Black Therapy - "Echoes Of Dying Memories" (Melodic Death)

Tratando de retomar cierta normalidad he pasado unos buenos ratos oyendo el trabajo de esta banda que casi parecía nueva para mí, Black Therapy... el nombre me sonaba familiar y luego de vueltas y vueltas me dí cuenta que quizás los conocía de hace casi siete años, cuando oí a otros con el mismo nombre y similares tendencias, aunque luego de revisar caí en cuenta que no eran los mismos, pues estos son italianos y aquellos no... en los sitios de consulta usuales aparece que hay varias agrupaciones con el mismo nombre.

 

En todo caso, golpeado en el espíritu por los recientes acontecimientos en Venezuela, necesitaba algo del sonido de mi preferencia, de Melodeath, algo que me devolviera un poco de paz y nada me ha parecido mejor que un poco de tendencia finlandesa, abiertamente homenajeador de lo realizado por Be'lakor o Insomnium. Estos debutantes en mis registros (tienen dos discos previos pero no los conocía) hacen un trabajo por encima de lo que se está oyendo recientemente en materia de Melodic Death, con un ligero toque Doom diría que complementan, mayormente en la atmósfera de sus piezas.

El disco que se llama "Echoes Of Dying Memories" tiene la duración ideal, sonido hermosamente producido y grabado, una guitarra líder de quilates, voz líder también con gran capacidad y un songwriting  fuerte, intenso y diferenciado. Los temas del trabajo me parecieron bien logrados, aunque ninguno es extraordinario o totalmente cautivante siento que no decae y un concierto de esta gente debe ser un fuente de emoción intensa, muy de llenar la emoción con calidad. En general diría que este es un disco redondo, recomendable y con perspectivas de envejecer bien.

¿Que puede hacerle falta al trabajo de Black Therapy? Quizás algo de originalidad. "Echoes Of Dying Memories" suena un poco demasiado a las bandas de las que toman su inspiración y aunque dicen que la copia es el mayor de los halagos, la gran calidad de la banda sugiere que es capaz de hacer algo menos ubicable dentro del espacio Melodeath. Igualmente me he sentido a gusto con la grabación, no puedo menos que agradecerle a músicos que están tan lejos físicamente haberme arrullado cuando necesitaba sanar heridas emocionales.

Este es uno de los discos que destacará a final de año a la hora de sacar cuentas de lo que ocurrió, canciones como la homónima, Rejecting Me o Phoenix Rising y casi cualquier otra valen la pena, demuestran calidad, sentimiento y la manera correcta de armar el muñeco que necesita el Melodic Death para llegarle a quienes somos sus seguidores específicos.

8/10. Buena portada. misteriosa.