Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

lunes, 29 de junio de 2020

Medicated - "Descension" (Melodic Death / Metalcore)

A la espera de los grandes títulos que deberían aparecer en las próximas semanas y a falta de convencimiento sobre lo que está circulando, me he dejado llevar por la intuición, así que nada más fácil que escoger para comentar un trabajo que viene de Finlandia y en principio se muestra como afín al Death Melódico... pues como es conocido que a esa gente le dan de beber un agua que los hace a todos grandes músicos, no hay posibilidadades de estar equivocado, siempre... a veces, bueno, a probar suerte.


Medicated es un cuarteto que suena un poco a como lo haría At The Gates, y que hasta este trabajo habían presentado cuatro discos desde su formación en 2005. He debido fijarme en ese detalle porque son pocas grabaciones para tanto tiempo, eso es una señal de que algo quizás no anda muy bien, menos aún proviniendo de ese sitio donde se acostumbra a ser mucho más prolífico si se tiene buen nivel. En todo caso me ha parecido oportuno darle una oportunidad a "Descension", un trabajo con momentos y riffs interesantes, pero también otras cosas.

Definir esta grabación sería un tanto más difícil de lo usual ya que Medicated mezcla en sus sonidos bastante más que sólo con Melodeath, seguramente le encajan bien los términos Metalcore y posiblemente algo de Modern. En general hacen un estruendo bastante frontal en los que demuestran su inclinación Core, agregando unas especies de breakdown -que no llegan a ser completemente tales- pero donde acostumbran a poner una intensa cantidad de melodía, haciendo de la grabación una mezcla poco usual, no llegaría a decir que mala, pero dejando sensación de un rumbo un tanto perdido; puede que con tanto ecleticismo el verdadero efecto que logren sea no convencer a ninguno de los seguidores de los tres estilos nombrados.

En general el disco muestra intensidad y potencia, es ciertamente desordenado y hay poca diferenciación entre temas, siendo casi únicamente su primera canción la que causa alguna sensación un poco más interesante, me refiero a Fallen One, después de ella el disco no me termina de atrapar y quizás se excede en arreglos, especialmente blastbeats a los que no les conseguí mucha justificación fuera hacer lucir al baterista de la banda. Puede conseguírsele gusto a los coros melódicos que incorporan en algunos temas y posiblemente el guitarrista logre notables momentos en el recorrido de cincuenta y dos minutos que dura "Descension".

Me parece que la banda tiene más potencial del que muestran, posiblemente desmejorado por la grabación la cual no es nada orgánica y se siente -como dije antes- desordenada, además de que la voz de su cantante no me termina de convencer, pudiendo sentirse exagerada o fuera de su zona de confort, obviamente intentando dar lo mejor pero un tanto sobreactuada.

Me inclino a sugerir darle un repaso a "Descension", no mucho más, creo que no impactará pero siendo una iniciativa independiente (buena razón para justificar lo limitado del trabajo de producción) seguramente se merecen una oportunidad de los fanáticos, mayormente los del sector cercano al Metalcore.

5.5/10

martes, 23 de junio de 2020

Vredehammer - "Viperous" (Black / Blackened Death)

El Black suena todo igual... ¿o no? Diría que en su mayoría si, es uno de los géneros más identificables en el Metal, también tiene una de las más férreas aversiones al cambio y sus seguidores de los primeros dispuestos a criticar de todo lo que no sea el cumplimiento estricto del canon. Pienso que ser artista del estilo debe conllevar una cierta dosis de paciencia (o quizás desdén sobre lo que los demás opinen) porque pocos son los que sobreviven a impulsos innovadores. Vredehammer tiene que estar dentro de estos artistas de piel de teflón.


Aunque sus elementos superficiales sugieren ampliamente que Vredehammer va a sonar como sonaría cualquier otra banda similar, son noruegos y ponen cara de malos en las fotos (aunque sin pintura deadcorpse), esta gente tiene bastante más que ofrecer de lo que el preconcepto sugiere. Aún usando blastbeats, growls y guitarras trémolas, su tercer disco "Viperous" es diferente... obviamente we are not in Kansas anymore, pero creo que en Trondheim tampoco. 

Puede que el más obvio de los cambios que ofrecen estos músicos sea la inclusión de los teclados, que por fortuna están dosificados exactamente en la cantidad justa para crear un sonido interesante e increíblemente intenso, sin llegar a cotas Techno, Electrónico o Sinfónico. No suenan como Dimmu Borgir pero si puede que tengan algo cercanía a Keep Of Kalessin, siendo esta quizás la mejor banda en lo que ha incorporación de sintetizadores en su sonido crudo respecta; Vredehammer no queda muy por detrás en ese respecto.

"Viperous" es un disco que los puristas lo definen como tendiente más hacia el Blackened Death, aunque tal  sutileza pueda que sea cierta o no, me ha acompañado bastantes horas y doy fe que es un trabajo interesante, de un sonido -como he dicho- innovador y que creo agrega valor al género, sumamente agresor, con un toque de melodía en la cantidad justa para evitar la saturación veloz y con elementos técnicos en el uso de los instrumentos que satisfacen a los más exigentes headbangers, en lo particular me parece que va a contar para muchos a la hora de hacer las cuentas de final de año.

Los cuarenta y dos minutos de duración del trabajo le ayudan si se puede a mejorar su impacto ya que su densidad no se sentiría adecuada con mucho más tiempo, temas como Winds Of Dysphoria, In Shadows o Aggresor, entre otros, sobresalen en la grabación y dejan ese sabor de boca agrio que tan bien cae, convirtiendo a éste es uno de esos discos que puede gustar seguramante más que menos, incluso creo que convencerá a los fieles e inflexibles amantes del estilo, lo que sin embargo es cierto es que nunca se le podrá negar su toque -o algo más que eso- de contribución al desarrollo del sonido negro. Me parece, me parece, que vamos a seguir oyendo de Vredehammer, mucho más allá que sólo "Viperous".

8/10 Portada nominada.

jueves, 18 de junio de 2020

Lamb Of God - "Lamb Of God" (Groove / Metalcore)

No es de mis géneros usuales para comentar, pero creo que por aquello de la trayectoria podía dedicarle una crítica a "Lamb Of God", de Lamb Of God, además de que siempre me ha causado extrañeza que luego de entrados en años de su debut a una banda se le ocurra denominar una grabación con su nombre, esto pareciera estar generalmente reservado para el primer disco y cuando no es así por mi mente pasa la idea de que éste podría ser su mejor disco, o al menos que los artistas creyeran que podría serlo, todo pues unido, además del morbo que genera hablar de gente famosa, hacen el momento y lugar perfecto.


El Groove que hace Lamb Of God, definido como una derivación del Thrash tiene su raíz fuertemente clavada en el Metalcore lo que está bastante fuera de mi zona de confort, quien me ha leído lo sabe, sin embargo soy creyente en que la calidad puede encontrarse en cualquier sitio y si para celebrar veinte años de carrera estos norteamericanos creen que este es su mejor esfuerzo, veamos qué tal les ha ido. Todo puede pasar.

"Lamb Of God" ha sido recibido con cierta frialdad entre los 'habitués', cosa que me ha extrañado. Fuera de los sitios usuales que no pueden sino deificar cualquier cosa que les manden las disqueras que los financian, en los foros más pedestres se percibe cierto desdén respecto al trabajo. Yo me he empeñado en escucharlo con cuidado, largamente, en varios ambientes y momentos y lo he repetido y repetido y repetido y mi conclusión es que no me acuerdo del disco... este debe ser uno de los trabajos más planos y faltos de alma que he escuchado en mucho tiempo.

Efectivamente Lamb Of God -como banda- me parece que tiene un dominio excepcional de sus herramientas de trabajo, todos los cruces, todas las curvas y todas las rectas del camino se las conocen al pie de la letra, no cabría menos que esperar luego de viente años en la ruta, sin embargo cada tema del trabajo es similar al otro y entre sí no sobresale ninguno, el songwriting es agónico, ni una sola canción ha logrado despertar realmente mi interés, hacerme levantar una ceja. Veo a "Lamb Of God" como una cátedra de ejecución del estilo, pero si un día se descubre que lo escribió una máquina en vez de ellos, quizás no me sorprenda tanto.

"Lamb Of God" no es un mal disco tampoco, pero es un trabajo que abusa de las poses y los recursos del género y no llega al punto, le concedo incluso que tiene un toque interesante de agresividad, pero en su conjunto se percibe hecho de plástico y no de sudor, sangre y piel como es lo que del Metal de este estilo busco. Quizás aquellos que si saben apreciar a la banda le consigan ese ingrediente secreto que los ha traído hasta aquí y que en algún momento los convirtió en una de las agrupaciones bandera del llamado New Wave of American Heavy Metal, pero en lo que a mi respecta, realmente desde "Ashes Of The Wake" (2004), no he sido tocado por ninguno de sus trabajos posteriores, tampoco por éste.

Como siempre, a riesgo de ser objeto de la ira de los incondicionales y especialistas, creo que Lamb Of God no aporta nada excepcional con "Lamb Of God", no es su mejor trabajo y por consiguiente quizás no mereció ese título y además se excede en los lugares comunes de la puesta en práctica del género, sin impactar con nada importante.

6/10

sábado, 13 de junio de 2020

Sinister - "Deformation Of The Holy Realm" (Death)

Realmente no lo se a ciencia cierta, pero que una banda de Death tenga más de treinta años en el ambiente debe ponerlos cerca de las más veteranas que existen, de estos holandeses de Sinister se podrá decir cualquier cosa pero no que haya habido falta de compromiso en su carrera, catorce discos incluyendo a esta nueva entrega, llamada "Deformation Of The Holy Realm" les hace una institucion para el género y aunque siempre han estado en una especie de segundo plano tras las bandas más nombradas, diría que su legado no es desdeñable, quizás un disco menor aquí o alla, tipo "Savage Or Grave" (2003) o más recientemente "Dark Memorials" (2015) pero también algunos trabajos memorables, el que más su disco debut "Cross The Styx" (1993), de obligatoria escucha.


Y ahora vuelven, cosa que cuando una agrupación tiene tantos años puede significar muchas cosas, entre ellas que no saben que hacer con su vida, lo que no es el caso en "Deformation Of The Holy Realm". Este disco es un reverdecer en sus viejas glorias, un buen disco de Metal muerto, con todos los elementos esperables de un trabajo así y sin embargo con algunos embates de atrevimiento y novedad, buena o muy buena técnica instrumental y unas canciones potentes, memorables, sin que necesariamente todo el disco sea de alto nivel, pues todavía hay algo de relleno, o quizás lugares comunes.

Diría que Sinister se esmera en colocar lo mejor de su conocimiento en estas artes oscuras, haciendo un sonido es potente y claro, aunque por algunos momentos se pierda el foco y se sienta algo de desorden en algunas canciones. Es un toque novedoso en "Deformation Of The Holy Realm" la incorporación de distintos instrumentos sinfónicos y unos momentos de música culta a modo de interludios, así como voces líricas. Aunque haya a quien no le guste este tipo de creatividad mezclada con el Death, a mi me parece que les quedó bastante bien. 

En lo que a la potencia, agresión y poder de la banda, creo que cumplen muy meritoriamente con lo realizado, llegando a hacer cosas interesantes, como en las canciones Apostles Of The Weak, Funeral March y Oasis of Peace (Blood from the Chalice), de resto el trabajo es mixto, con nada realmente débil e incluso sonidos que recuerdan cosas como Cannibal Corpse.

El punto débil del trabajo pudiera ser la voz líder, la cual se mantiene en su carril y arriesga realmente muy poco, por muy gruesa que suene, dándole poca variación a la grabación. Por contrapartida la ejecución de la bateria que comanda Toep Duin es francamente excepcional y queda también bastante lograda la guitarra Dennis Hartog, quien cuando se permite florituras hace que el trabajo se acerque bastante al Technical. 

Para tener tanto tiempo como banda establecida, creo que Sinister se libra bastante bien de caer en el aburrimiento y todavía muestran que tienen cosas que decir. Quizás un día cercano colisionen experiencia e inspiración y logren ese disco total que tantos seguidores deseamos.

7.5/10

lunes, 8 de junio de 2020

Caligula's Horse - "Rise Radiant" (Progressive)

Habiendo pedido consejo a los lectores, me di cuenta que efectivamente había dejado por fuera un disco importante de hacer reseña -obviamente, como me señalaron- ya que es de esos trabajos diferentes del año, no por nada este tipo de Progresivo se enmarca dentro del Art, que a su vez viene a ser algo así como una manera preciosista de hacer música, de mucho detalle instrumental, lírico, estético... incluso en la portada se hace obvio que no es cosa de terminar en un par de horas y ya, no señor. Me refiero a lo nuevo de Caligula's Horse, australianos que presentan su cuarto larga duración, llamado "Rise Radiant" y que por primera vez comento aquí, aunque su disco anterior "In Contact" (2017) lo estuvo a punto de ser pero no me acuerdo por qué no llegó a darse. 


Lo cierto es que lo que hace esta banda podría sumarizarse como lo que resultaría en caso de que Dream Theater preñara a Yes, por ahí van los tiros. Claramente ese vástago tendría visos modernos, por eso la banda tiende a incorporar a sus sonidos elementos Alternative, especialmente en lo que respecta a la voz de su líder Jim Grey... y ahora me acuerdo porque no comenté el disco anterior. Resulta que a mi, en lo particular, no me atrae tanto ese tipo de vocalización tan suave. Grey (a pesar de que creo que tiene mucho más gañote) se exime de imprimir potencia a su ejecución y suena suave, muy suave, demasiado para mi gusto, a veces hasta caer en lo somnolente.

Pero fuera de eso, que es una percepción es estrictamente personal y que por supuesto no puede sino estar reñida con la objetividad -sueño húmedo de los que nunca dan su opinión- , "Rise Radiant" me ha parecido un disco interesante, de momentos buenos, especialmente cuando la banda desarrolla su capacidad técnica y se dejan llevar por la inventiva sonora, muy a lo que haría un buen conjunto de Jazz; los mejores minutos de las ocho canciones del disco se consiguen ahí.

Lastimosamente el trabajo no es impactante, a pesar de que está hecho con cuidado, buen gusto y mucha musicalidad, le faltó punch, un par de temas que se hicieran más presentes. No deja por ello de gustar que incorporaran cosas como The Tempest o Slow Violence, así como la de cierre The Ascent. Vale la pena conseguir la versión con el cover de Peter Gabriel, Don't Give Up, el cual les queda bastante logrado, especialmente por la voz femenina de quien colabora con la canción.

Hace falta un buen trabajo de Progresivo en el ambiente, puede que tenga ansias de que llegue, en tanto eso pasa Caligula's Horse logra un razonable efecto con este disco. "Rise Radiant" deja bien parada a la banda en uno de los estilos más difíciles y exigentes por parte del público. Cualquier presentación en vivo de estos bardos debe ser una delicia, aunque por esta vez me quedo esperando más de ellos, estoy seguro que se está preparando el camino para un trabajo total, mientras tanto, nos conformamos.

7/10

NOTA ACLARATORIA: Como bien me hace notar un comentarista anónimo, si había hablado de esta banda antes con "In Contact" (2017), totalmente mi error al no haberlos conseguido cuando hago la usual búsqueda, pero a la vez puedo sacar varias conclusiones: Releyéndome (con perdón por la primera persona) verifico que mi gusto no ha cambiado, la voz líder no es de mi gusto y en segundo lugar, aunque esto ha pasado antes (incluso he llegado a escribir dos veces de un mismo disco sin caer en cuenta) lo cierto es que para que eso pase, creo que lo puedo achacar a que la banda en cuestión debe haber causado poca impresión en mi recuerdo. No modifica mi criterio sobre "Rise Radiant" este 'lapsus brutis' y agradezco haberme hecho caer en cuenta del gazapo.

jueves, 4 de junio de 2020

Alestorm - "Curse Of The Cristal Coconut" (Power / Folk / Pirate)

Revisar un trabajo de Alestorm apareja algunas limitaciones, quizás la más evidente es que tiene pocas bandas contra las que comparar el resultado. Fuera de Gloryhammer, Nanowar Of Steel, Korpiklaani y unas tres o cuatro más, la similitud en el sentido histriónico divertido de la agrupación se agota, sin embargo ese nicho lo rellenan ellos solos a plenitud, para prueba, a cualquiera que se le pregunte quién cree que hace el mejor Metal Pirata, los nombrará en primer lugar con casi toda seguridad.
 

Su séptimo disco, "Curse Of The Cristal Coconut" me generó una buena primera impresión, con algunas de las letras más divertidas jamás escuchadas por mí y algunos riffs francamente pegajosos, así como una calidad instrumental que habla de como la banda se toma en serio su trabajo, si bien no tanto a sí mismos (aunque la voz de Bowes no llegue a todo lo que cree que puede), cosa que también les da frescura, igualmente me pareció que hicieron bien en arriesgar un tanto con el tema Tortuga, saliéndose de los cánones, ese tema es quizás el más interesante del trabajo, sin que necesariamente sea el mejor.

Pero un disco no son solo riffs gustosos y "Curse Of The Cristal Coconut" también tiene sus momentos menores, quizás tres o cuatro canciones de relleno y un tanto de abuso en los temas que -desde lejos- se ve que Alestorm va a utilizar para aderezar sus ya conocidos y épicamente divertidos conciertos, eventos a los cuales todo metalero debe ir al menos una vez en la vida, como la visita a La Meca de los musulmanes, ya que la experiencia es una de las más geniales a la que se puedan prestar. Disfruten pues con esa perspectiva amable y tonta de temas como Shit Boat (No Fans), Pirate Metal Drinking Crew o Henry Martin... Cercanas pero nada como Fucked With An Anchor de "No Grave But The Sea" (2017), disco que pienso es superior a éste, manteniéndose "Back Through Time" (2011) como su trabajo de cabecera.

Se le debe reconocer a Alestorm que también tiene en esta grabación canciones que son realmente buenas, tres para ser exactos, las cuales deberían tener alguna etiqueta de advertencia para adelantar que luego de escuchadas va a ser difícil sacárselas de la cabeza... días tarareándolas, eso se avisa. Me refiero a Call Of The Waves, Zombies Ate My Pirate Ship -las dos nominadas como Canción del Año- y Wooden Leg Part 2 (The Woodening) -pieza que cierra el círculo dibujado en "Sunset Of The Golden Age" (2014)-, reitero, busquen las letras si les hace falta, algunas son hilarantes.

"Curse Of The Cristal Coconut" es un buen disco, podría haber tenido mejor calificación de no haberlo rellenado con demasiados temas intrascendentes, por suerte no hay nada irremediable y seguramente para los amantes del Folk y el Power ultra melódico aquí habrá bastante que disfrutar. La producción, como no era menos de esperar de Alestorm, una de las bandas bandera de Napalm Records, es de primera línea y están muy respaldados visualmente con una cantidad de vídeos divertidos que se consiguen en la red, incluso la cantidad de easter eggs que hay en la portada y canciones (referencias a Donkey Kong, los 8-bits de los 80s, películas de esa época, el sonido sintetizado en MIDI o Roland, etc) lo hace un trabajo interesante de revisar, aunque sea sólo por la rarísima versión del disco realizada en "Part 2", llamada también "16th Century Version"

7.5/10