Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

sábado, 30 de mayo de 2020

Odraza - "Rzeczom" (Black / Avant-Garde)

Convenir conmigo mismo en la calidad de un disco y colocarle la odiosa puntuación que cierra los comentarios es posiblemente lo que más me ha costado en los casi diez años de ELOMC, nunca es fácil, vienen las comparaciones con otros trabajos, otros géneros, siempre me queda la sensación de que pudo haber sido más, o menos; pude haber sido injusto o exagerado y además ese guarismo que va a quedar fijo puede -de hecho, lo hace- modificarse en mi mente con el paso del tiempo, además de que es una muletilla que me consta que a veces impide que la gente lea la opinión, muchos entran, van al pie y dicen: 'un X/10, mal.., bien...', yo lo hago -a veces-.  


De hecho he pensado seriamente dejar de puntuar los discos, escribir la opinión y que cada quien saque su cuenta según las ideas expresadas, quizás lo haga y me cueste lectores, quizás el efecto sea al contrario, no se. En todo caso, nuevamente me encuentro en la disyuntiva de qué hacer con esta entrada. ¿Cómo califico un disco así? ¿El año que viene seguiré pensando igual? "Rzeczom" del dúo polaco Odraza es de esas oportunidades en las que vale la pena hacerse replanteamientos.

En primer lugar diré que esta muestra no es de Metal amable, se trata de Black, con elementos Avant-Garde pero porque más bien tiende al Jazz con algunas cosas Progresivas, sumamente estilizado dentro de lo que del género oscuro se consigue hoy por hoy; por sobre todo eso, "Rzeczom" es un disco muy cuidado en sus detalles, totalmente alejado de la perspectiva 'sonido de garaje' que recientemente ha tomado un tanto por asalto el estilo. Estilísticamente es complejo de definir, como estarán viendo, ya que también es muy cambiante, no se mantiene en una misma línea discursiva, tiende a salirse de las guias que definen al Black, como un niño que se niega a escribir dentro de los márgenes, tanto que temas como ...twoją rzecz też pueden llegar a parecer hasta chocantes, ciertamente poco usuales.

Sin embargo el efecto que en conjunto crean las canciones de este disco de diez canciones y cincuenta y tres minutos es impactante, en mi gusto ha sido un asalto sensorial absoluto, incluyendo aquellos temas en los que se siente la divagación ensimismada de la banda, donde se busca más el efecto hipnótico del ritmo lento, como en Długa 24 -quizás la menos agraciada de la entrega- y Najkrótsza z wieczności, aunque es sin duda en las caóticas como Schadenfreude, Świt opowiadaczy y Bempo, donde sobresalen, pero  también cuando hacen cosas ultra elaboradas, como el tema Młot na małe miasta. "Rzeczom" sabe hacerse esperar y reserva su cierre con una de esas canciones que se siente que llegan para quedarse, como es Ja nie stąd, un rarísimo tema instrumental, excelente y nominado como contendiente a Canción del Año.

Odraza habla en sus letras de sentimientos oscuros como la depresión, la vanidad, el nihilismo y esas cosas, aunque no entienda polaco está claro que lo transmiten bien ya que su habilidad en el uso de los instrumentos les permite enviar el mensaje sin más necesidad que el de la música, pero lo importante es que "Rzeczom" tiene todos los componentes necesarios para encantar a los metaleros, especialmente a los más curtidos, por su innovación, rareza y calidad y -además- es de los pocos discos que me hacen sentir seguro de la calificación que tiene... o quizás pudo haber sido otra -no se-.

9/10 Nominado como contendiente a Disco del Año de ELOMC y su portada también.

lunes, 25 de mayo de 2020

...And Oceans - "Cosmic World Mother" (Melodic Symphonic Black)

Un tanto complejo en su estilo me ha resultado "Cosmic World Mother" de ...And Oceans, este es un disco que para definirlo haría falta una carretilla de adjetivos. Si nos quedáramos con los dos primeros temas, claramente sería un disco Black Atmosférico, en lo que se continúa el viaje vienen las influencias Death, o las canciones puramente Black, luego entran temas con fuerte sonido de teclados que le ganan bastante de Electronic, pasando la mitad del trabajo se encuentra tanta melodía como para endilgarles el Melodic y hacia el final los cambios, pausas, instrumentales y elaboración le sirven para sugerir el término Sinfónico o casi... y a veces un poco de todo eso junto.


Y lo interesante es que "Cosmic World Mother" no parece desordenado, al contrario, es un disco que se disfruta fácilmente de un solo tirón, con algunas canciones que obligan a revisar su nombre, como para tenerlas en cuenta a la hora de volver a él, tipo Cosmic World Mother, Helminthiasis y The Flickering Lights, esto, la fuerte sensación de agresión, la calidad instrumental y que es finalmente un disco que no tiene ningún tema que pudiera considerarse menor, han causado una buena sensación en mi gusto. 

Ciertamente la banda tenía dieciocho años sin mostrar nuevo material (un par de splits y un EP el año pasado) por lo que en mi radar no se encontraba, pero una rápida revisión muestra como estos querubines tienen bastante más que un poco de experiencia, remontándose al año 1998 su primer disco y también una imagen bastante oscura, más bien un tanto experimental, con un estilo que trataba de esconder las verdaderas personalidades detrás se seudónimos y una puesta en escena un tanto alocada (vestidos y pinturas), quizás no tan raro para ser finlandeses, pero ciertamente jugando con el público.

Asumiendo que el disco es fundamentalmente Melodic Black diría que tiene bastantes influencias, quizás las más evidentes son las tomadas de gente como Samael, The Kovenant y de sus coterraneos Shade Empire, incluso algo de Dimmu Borgir. En general en "Cosmic World Mother" se perciben buenos y sólidos riffs, un uso adecuado de los teclados para asimilar orquestas, técnica depurada en el uso de los instrumentos, posiblemente el mejor en la batería y gran calidad vocal. Reitero, ...And Oceans no es ni mucho menos el debut de unos novatos, por el contrario y ya sabiendo usar las armas de rigor me han brindado buenos e incluso, muy buenos momentos.

Hay en la red comentarios más profundos de gente que conoce bastante a la banda, con explicaciones que bordean el análisis histórico así que, si les interesa ahondar en ellos pueden hacerlo, pero siento que no hace demasiada falta saber de su pasado si el presente -y quien sabe si el futuro- de ...And Oceans luce tan brillante como con esta grabación.

8/10

miércoles, 20 de mayo de 2020

Paradise Lost - "Obsidian" (Gothic / Doom / Death)

Como casi ninguna otra banda, Paradise Lost ha representado el cambio musical durante años y a la vez, lo que significa ser una agrupación de culto. Sus seguidores han aceptado mudanzas que pasan por el Death, Doom, Gothic, Dark y vaya a saber que más. Cada fase ha servido para poner a prueba a sus acérrimos fanáticos y por increible que parezca en un mundo como el Metal, donde la novedad es más peligrosa que la ruleta rusa, siempre han contado con el respaldo del público. Incluso aquella etapa peligrosamente débil de perspectiva Alternative que representó "Host" (1999) y "Believe In Nothing" (2001) se logró superar y reencontró a toda su base unida para entregas memorables, tipo "In Requiem" (2007) y "Faith Divides Us - Death Unite Us" (2009), así que ¿por qué no tenerle fe a esta nueva entrega? Aún a pesar de que "The Plague Within" (2015) no me terminó de sorprender y su disco posterior no me llamó la atención, es hora de volver a Paradise Lost.


"Obsidian" hace entender las razones de la fidelidad a la agrupación, aún a pesar de que uno u otro trabajo no terminen de cuajar, estos ingleses tienen la facultad de crear -de cuando en cuando- muestras de calidad y en este caso la alquimia ha producido oro. Según mis cuentas éste puede ser el mejor trabajo de la banda en diez años y eso no es poco cuando se tienen treinta de experiencia. En esta oportunidad logran entregar un disco potente, intenso y bien logrado, melancólico pero sin sensiblerías, de esos que en un festival de Doom va a atraer a toda la gradería.

El disco tiene un poco de todo en una sana mezcla, voces claras y guitarra acústica, guitarras eléctricas y growls, solos de guitarra absolutamente épicos y muy bienvenidos en una época donde parece que eso ya no hace falta, fuerte uso del bajo, un poco de Doom, un tanto de Death, instrumentos inusuales como el laud, un toque de encanto Goth e incluso coros femeninos. No se crean que con semejante descripción "Obsidian" es una colcha de retazos, por el contrario se siente cohesionado y muy bien elaborado, sin contar que la producción, especialmente la grabación, es de primer orden y todo se escucha orgánico y diferenciado.
 
Hay temas de todo orden, más intensos, más lentos, oscuros y sombríos y hasta con un toque Rock. Canciones tales como Darker Thoughts, Fall From Grace, Ending Day y The Devil Embraced -un cancionón que hay que dejar nominado como contendiente a Canción del Año- y Serenity son de primer orden. Podría incluso decir que para "Obsidian" Paradise Lost ha montado una especie de homenaje a sí mismos, una recopilación de lo mejor de sus últimos años, quizás aquello que algunas bandas de mucho bagaje llaman 'un disco para los fanáticos' algo con los que todos los seguidores se van a a sentir a gusto, con mucho songwriting y un tanto menos de experimentación.

No todo el trabajo es total, hay alguna canción que abusa de repetición o no tiene el mismo nivel, como Forsaken o Ghost y a veces conseguí un tanto de exceso en sonidos de teclados que le quitaron algo de totalidad agresora, pero en general es un disco sólido y que reivindica a Paradise Lost, si acaso eso fuera necesario, con una carrera envidiable, cambiante y meritoria, a pesar de aquellos momentos flojos que el riesgo y el largo tiempo supone, pero de la que nadie podrá desdecir.

8.5/10

martes, 12 de mayo de 2020

Cirith Ungol - "Forever Black" (Heavy)

Éste, si hubiera que definirlo, lo llamaría el disco 'de la injusticia'. Injusticia para con bandas novatas, injusticia para con bandas veteranas. Porque Cirith Ungol es ambas y ninguna, ya que nadie me va a venir a joder diciéndome que alguien que tiene veinte años sin estar juntos son una banda de larga trayectoria y a la vez nadie tampoco me puede argumentar que no les destila por todos lados la sapiencia de gente que domina el arte... quizás entonces en la definición haya que incluir también 'y del conocimiento'.
 

Bueno... menos esoterismo. Estos californianos son una de esas agrupaciones viejas que lo hicieron bien pero por quién sabe que motivos (a veces la vida se atraviesa) se separaron y dejaron de existir y solo fue ahora que volvieron a encontrar el tiempo, la inspiración, las ganas, la crisis de los sesenta (los nuevos cincuenta); sugiera usted el motivo, para volver a tocar y grabar. A veces también eso pasa, esas tormentas perfectas, esos lugares a los que el espacio-tiempo lo llevan a uno. "Forever Black" es una prueba de que el Heavy es una fuerza vital, de que el Metal se hace desde adentro.

Para que no tengan que buscarlo, les diré que Cirith Ungol tiene seis discos previos, de los cuales solo recuerdo -vagamente- "King Of The Dead" (1984) y eso porque la portada es inolvidable. Fuera de eso no podría decir que sé más de ellos. Sin embargo ahora, sin pedir permiso ni perdón, se largan con este trabajo y les voy a decir, es de primera calidad. "Forever Black" es una forma de hacer Heavy que tiene un carácter especial, en el polo opuesto de lo que se podría encontrar en Maiden o Judas, su forma de ver el estilo es oscura y poco amable, intensa y emotiva. Realmente vale la pena dejar que este sonido lo envuelva a uno.

Hay quien ubica el sonido de Cirith Ungol en el medio del camino entre el Heavy y el Doom, no estoy totalmente seguro que eso sea así ya que el ritmo del disco no lo sugiere, sin embargo -quizás- si se tratara de justificarlo por la ominosidad del sonido que realizan, podría estar de acuerdo. Este trabajo no baja la guardia en lo que a galope de batería refiere, sin embargo dista mucho de ser el luminoso estilo, alegre y divertido que el Heavy más usual ofrece, esto es una especie de crisis emocional a dos guitarras, bajo, batería y voz chillona.

La novedad en "Forever Black" es que siendo prácticamente una banda desconocida para nuevas generaciones, muestran el toque experimentado de quien ha hecho esto durante años, saben mostrar buenas canciones, como The Frost Monstreme, Stormbringer, Fractus Promissum y Forever Black, con todos esos elementos interesantes e intensos que construyen y hacen emocionante una buena canción, a la vez que le agregan el elemento pesado y oscuro que he comentado, evitando caer en todo momento en facilismos melódicos. Reitero, es poco usual conseguir este tipo de Heavy y la novedad del sonido de la banda la hace interesante, a despecho de que el disco no redondea ninguna canción absoluta, pero si todas parejas en torno al buen gusto.

8/10. Portada nominada como lo mejor del año

viernes, 8 de mayo de 2020

Ulcerate - "Stare Into The Death And Be Still" (Death / Technical Death)

Mi decisión de hacer disco del año en el Death a "Shrines Of Paralysis" (2016) fue una de las más cuestionadas en su momento, Ulcerate no ya sólo desde ese disco sino desde mucho antes, yo lo ubicaría incluso desde "Everything Is Fire" (2009), se ha desarrollado como la banda de este estilo más innovadora, con más arte -si, así lo percibo-. Pero su aceptación me parecía que era poca con respecto a lo que su calidad sugería, por eso me ha divertido que haya quien los descubra ahora ya que tienen mucho tiempo con nosotros, ese elemento me ha parecido uno de los puntos a explorar en este comentario.


Desde que vi el onírico abismo en la portada "Stare Into The Death And Be Still", sexto álbum de estos músicos de Nueva Zelanda, presentí que podría contar con las mejores definiciones sonoras de Ulcerate, esas que marcan los límites del mundo atonal reconocible y establecen profundos niveles de inmersión atmosférica muy poco usuales en un género bastante más frontal que los que usualmente se dedican para cultivar el Death o Technical Death. Lo que puedo asegurar es que luego de repasarlo cada vez -y varias veces porque nuevamente no estamos ante un disco fácil-, llego siempre al mismo convencimiento: esta es una de las mejores bandas de este estilo.

Es impresionante descubrir la sorprendente organicidad con la que cada nueva obra del grupo combina las mejores prácticas del género y al mismo tiempo sigue siendo ella misma. Ulcerate hace con "Stare Into The Death And Be Still" un gran trabajo, envolvente y de momentos sublimes, claramente delineado con la utilización de todas las habilidades acumuladas durante casi dos décadas de formación, sin ser abusivo en la exhibición instrumental. Hay incluso algunos detalles en este disco que no se consiguen con facilidad, como por ejemplo la claridad de la voz, la cual en medio de su growl, es fuertemente transmisora, incluso elegante me atrevo a decir. Volviendo al inicio de la crítica, son obvias las razones por las cuales Ulcerate tiene que se deglutido con cuidado.

El disco es quizás un tanto demasiado equilibrado y algo ensimismado en su belleza sonora y eso quizás le quita algo de brutalidad Death, pero estoy siendo todo lo exigente que esta banda se merece, no creo que todavía este año halla oído algo así. Esta grabación es rítmica como las cadenas de condenados  que caminan hacia su muerte, hermosamente disonante en su justa medida y muy oscura en su ejecución, temas tales como Exhale The Ash, Visceral Ends -nominada como Canción del Año de ELOMC-, Dissolved Orders y Drawn Into The Next Void, se percibe una fuerte sensación de totalidad Death que no siempre se tiene la suerte de conseguir.

Me ha costado comparar "Stare Into The Death And Be Still" con el anterior trabajo de Ulcerate, a ratos creo que todavía aquel puede que supere a este por poco, luego repaso alguna canción específica de este y creo que no, que está por encima. Eso son solo buenas noticias para los amantes del sonido crudo... que tampoco lo es tanto con un banda como esta que pule tanto sus entregas, bueno, ustedes me entienden. En todo caso este es uno de los discos obligados en 2020.

9/10 Nominado como contendiente a Disco del Año de ELOMC


lunes, 4 de mayo de 2020

Aether Realm - "Redneck Vikings From Hell" (Melodic Death / Folk)

¡Aaah! La transición, el cambio, por naturaleza humana la única constante (a menos que te llames AC/DC) y lo más difícil de aceptar. Una vez que hemos encontrado una zona de confort, cualquiera sea, nos oponemos -individual y colectivamente- a modificar nuestra forma de vivir. Para ejemplo el botón de la pandemia: vamos a tener que modificar nuestro relacionamiento nos guste o no, al menos hasta que haya una solución viable, o tendremos que aceptar, por la buenas o las malas, que las consecuencias son inevitables.


Me remito a las pruebas de este sector, la música... ni tan siquiera, el Metal. Basta que una banda se atreva hacer algo diferente para que aún gustando la muestra, siempre haya rechazo. "Tarot" (2017) es uno de los mejores discos no del Melodeath, del Metal, lo vi en varias listas de lo mejor de la década y nunca dudé que tenía méritos para ello, aunque yo no lo haya colocado en la mía, un lugar le podría encontrar. Obviamente ese precedente no es poca cosa para el siguiente trabajo de Aether Realm, cualquier paso en falso es fatal...

"Redneck Vikings From Hell" es un disco totalmente lógico en el desarrollo de la vida de la banda, aunque el título bordee lo ridículo. Hay que recordar que la banda es de Carolina del Norte en los Estados Unidos, lugar donde 'crían' a los rednecks (palurdos/campesinos americanos, típicamente WASP [white, anglosaxons, protestants]) y ellos son una banda de Death Melódico con herencia Folk. ¿Qué más se podía esperar sino que volvieran a sus raíces? Por eso un disco que prueba nuevamente con los sonidos de su debut "One Chosen By The Gods" (2013) y la verdad es que tampoco es para tanta alharaca en las redes, apenas incluyen una -quizás dos- canciones abiertamente Folk.

Este es el punto, el disco ha sido atacado por una visión un tanto pastoril de sus sonidos, a la usanza de bandas más bien noreuropeas. Sin embargo al entrar en el disco se hace obvio que no se trata de eso, hay bastante más que Folk y nuevamente se percibe de esa magia Melodeath que tantas alabanzas le trajo a su anterior grabación. ¿Que "Redneck Vikings From Hell" no es tan bueno como "Tarot"? Si, es obvio, no creo que eso sea descubrir nada, pero creo que el esfuerzo es meritorio, que no se están produciendo diferencias creativas que van a terminar con la disolución de la banda, como he llegado a leer, sino que se están descubriendo a si mismos, lo que me hace pensar que este es un disco definitorio, que hará que Aether Realm termine de definir su sonido.

En tanto, puedo afirmar que "Redneck Vikings From Hell" tiene bastante que ofrecer al amante del género, es un disco variado, con una fuerte sensación de Melodeath tradicional, un tanto excesivo en su melodía, como acostumbra a ser el sello de la banda, con varias canciones que valen la pena y otras que no llaman tanto la atención, una instrumentación potente, bien ejecutada y excelentes coros, arreglos y riffs, nada totalmente espectacular, pero sin duda es un disco que no los va a dejar mal. No tiene un tema como The Fool, de su anterior trabajo, pero Goodbye, Cycle y Guardian -la mejor del disco- son canciones que valen la pena.

Abracen la novedad, acepten el cambio, especialmente en el arte y verán como sus horizontes se expanden, comienzan -continúan- su crecimiento, en el Metal hay tanto que disfrutar aunque la mudanza sea complicada.

7.5/10