Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

jueves, 30 de abril de 2020

Oranssi Pazuzu - "Mestarin Kynsi" (Black Psychedelic Avant-Garde)

¿Qué voy a decir, qué esto es para todo el mundo? No es ni siquiera recomendable para metaleros de medio tiempo, o se está involucrado con la parte más gruesa del Metal o el efecto puede ser contraproducente, sin embargo, el que entregue su sucio espíritu a las malas artes de Oranssi Pazuzu puede que -casi sin advertirlo y de pronto- se encuentre en un lugar luminoso, de sonidos sorprendentes. ¿Se acuerdan de cuando me quejo de falta de innovación?... aquí quería llegar.


La larga espera luego de "Värähtelijä" (2016) es ahora comprensible cuando se percibe el impacto de "Mestarin Kynsi". Desarrollar sonidos así toma tiempo, aunque habrá quien sugiera que soltando una lata por una escalera también se lograría lo mismo, ¡no! quien le haya seguido la pista a estos finlandeses y haya degustado un poco de Psicodélico y Black Avant-Garde, sabrá de lo que va esto. Pero -y dejando de hablar en lenguas- permítame aterrizar: este es uno de esos discos que permite definir qué se quiere decir cuando se habla de elementos hipnóticos, surrealistas, misteriosos, densos y extremadamente caóticos.

Existe gente que hace cosas similares a Oranssi Pazuzu, se me vienen a la mente nombres de algunos de los pocos que logran un nivel similar, como Blut Aus Nord o A Forest Of Stars, pero realmente creo que a esta gente puede señalársele como la más extrema dentro del género, por su intensidad, por sus sonidos, pero por sobre todo por su descaro. Es de esas pocas bandas que está dispuesta a transgredir los límites de la creación, obviando cualquier frontera comercial, para dejar sonar lo más intenso de su arte... esa es la clave, siempre lo ha sido, desde las pinturas de Altamira hasta... pues Oranssi Pazuzu.

Seis temas en cincuenta minutos, lúgubres y repetitivos, en los que la experimentación está muy por encima del Black, mayormente inclinados hacia la creación Prog enmarcada en el viaje psicodélico hacen de "Mestarin Kynsi" una joya. Los riff son elaboradísimos, la melodía extraña y el arrullo total, creo que este podría ser un disco cuya presentación en vivo sería un éxito, muy al contrario de lo que el estilo tiende a ser. Cualquier tema es impresionante e impresionista y aunque no será un trabajo de revisar todos los fines de semana, por sus características propias, siento que puede servir de marcador para los cultores del género.

Aunque este me parece el disco más importante en la carrera de la banda, es de muchas oídas para terminarlo de apreciar, puede ser que nunca cale en el gusto pues es totalmente inventivo, descarado en su aporte al género, potente, arrullador y bien elaborado. Me inclino a pensar que superado el susto inicial debe quedar en los números de lo mejor del 2020, que dado el paso que llevamos, puede ser lo que nos merezcamos -un buen susto-.

9/10 Nomimando como claro contendiente a disco del año.

domingo, 26 de abril de 2020

My Missing Half - "Ceaseless Decay" (Melodic Death)

Revisando las entradas recientes me he fijado que he estado hablando de agrupaciones bastante conocidas y en estos años he observado que abrirle espacio a gente nueva o con menos exposición mediática resulta generalmente en una buena inversión de tiempo y -parece mentira- una de las más agradecidas por la gente, es común recibir mensajes ponderando positivamente haber dado a conocer a tal o cual banda, de esas que no aparecen casi nunca en las portadas de las revistas especializadas.


En ese paseo de descubrimiento de cosas nuevas me he conseguido con una gente de la que prácticamente no tengo ninguna información, llamada  My Missing Half, quienes ejecutan un Death Melódico de raíces que se sienten tomadas de bandas como At The Gates, pero que le agregan un toque más de armonías que las usuales, posiblemente tendiendo hacia el Extreme Power. Es decir, justo lo que yo necesito para sobrellevar este encierro (claro está, cuando los vapores cerveceros no están ayudando a mejor pasar).

La ficha técnica del disco que lleva por título "Ceaseless Decay", habla de que tiene una duración de poco menos de treinta y ocho minutos, diez canciones y un Rango Dinámico de 7 dB y tienen un disco anterior de 2014, que nada que consigo, todo esto a primera vista sugiere poco, quizás que este segundo trabajo es un poco corto y que la grabación no tiene nada de especial desde el punto de vista de producción. Sin embargo se me ha antojado una de las mejores entregas de estos días y por eso quiero someterlo a consideración como un descubrimiento que vale la pena.

"Ceaseless Decay" no es un disco que va a sorprender con un sonido nunca visto, ya que como dije, se le perciben influencias de gente del medio, además de la banda mencionada arriba también recuerdan a The Black Dahlia Murder, Dark Tranquility y similares, sin embargo a My Missing Half le distinguen dos cosas específicas, la primera es su fuerte sentido melódico, no le tienen ningún miedo a sonar amables (en el medio del caos del Death, entendámonos) y a la vez su potencia y agresión es segunda de nadie, ciertamente son capaces de sacar el animal de adentro. Esta mezcla es explosiva y hacen de este disco un viaje de sensaciones bien interesante.

Si se le pone atención al trabajo, que ciertamente tiene que mejorar la masterización, la ejecución de canciones como Double-Counted, Six Feet Away, Make It Quick y Before Waves And Rocks Catch Me, son de calidad, intensas y emocionantes, llegando a tener algunos de esos momentos por los que el metalero vive y muere, segundos de sonidos totales y envolventes, de los que le hablan de cerca a uno. No en todo el tiempo, pero cuando logran hacer su alquimia, tienen su toque dorado.

Cierro este comentario recomendando "Ceaseless Decay" de My Missing Half, me abría gustado tener más información de la banda, pero pareciera que ellos mismos son los que se manejan su PR y no han contestado un par de mensajes que les envié, pero si algo llega en los próximos días, lo subo.

8.5/10

miércoles, 22 de abril de 2020

Testament - "Titans Of Creation" (Thrash)

"Brotherhood Of The Snake" (2016), pero especialmente "Dark Roots Of Earth" (2012) me parecieron grandes trabajos, el segundo posiblemente el mejor de la banda luego del seminal "The New Order" (1988) pilar del Thrash de la Costa Oeste. Así, mientras pasaban estos últimos cuatro años y Testament hacía sus giras, no tenía muy en mi radar una nueva grabación... por algún motivo extraño no me lo esperaba, por eso "Titans Of Creation" me agarra de sorpresa y hasta diría que no creo que me hiciera falta, por eso quizás me ha tomado tanto tiempo aceptarlo y escribir de él.


Deseándole a Chuck Billy pronta recuperación del Covid-19, pero especialmente preocupado por la situación en la que esa mierda ha dejado a Will Carrol de Death Angel, banda con quien estaban girando, me parece ahora que este disco si merece comentario, aunque también me he dejado llevar un poco por la presión de grupo -bastantes de mi amables y no tan amables lectores me han montado una marcación hombre-a-hombre para que hable del disco-. Punto en frase, "Titans Of Creation" debe ser comentado o, ¡horror! el fuego podría caer demasiado cerca de mi.

Este disco, extracción del más puro Thrash, es un buen trabajo, potente, interesante, emocionante, hecho siguiendo todos y cada uno de los caminos por los que debe dirigirse una banda -especialmente una con décadas en el negocio- y finalmente, ciertamente divertido. Sin embargo, no es novedoso ni va a quedar en el recuerdo de los seguidores, incluso los más acérrimos, como una muestra de excelso sonido. Lo presentarán, lo oiremos, nos gustará y eventualmente pasará. Un eslabón más en la cadena del buen Metal que estos californianos han creado.

Es quizás eso lo que me había frenado un poco a la hora de escribir sobre "Titans Of Creation", que me parece que puede ser un poco autoplagiado. Aún cuando me ha gustado, especialmente temas como WWIII, The Healers y Night Of The Witch -la mejor del disco-, sería para mi, alguien que no es especialista en Testament -pero que los ha seguido-, difícil distinguir si algunas canciones pudieron incluso haber estado en discos anteriores. Ese es el punto, "Titans Of Creation" gustará y puede que quede en los primeros lugares del género al hacer las cuentas de fin de año (que esperemos llegue pronto) pero fuera de que la banda tiene mucha calidad haciendo lo que hace, su nivel de riesgo es bastante bajo.

Testament sigue sonando brutal, la banda es eficiente en su ejecución instrumental, se saben al pelo todos los trucos que hacen de una canción de Thrash un ataque sensorial y "Titans Of Creation" cumple con todos los seguidores, entregando unos largos cincuenta y nueve minutos de intensidad (excepto Ishtars Gate que no me gusto), pero hay cierto estancamiento y poca novedad. Fuera de esas exigencias que seguro muchos no comparten, este es un disco que he disfrutado y seguramente en su presentación en vivo debe ser una extraordinaria experiencia... como siempre.

7.5/10. No me gustó tanto la portada, eso siempre los había distinguido.

viernes, 17 de abril de 2020

Paysage d'Hiver - "Im Wald" (Atmospheric Black)

Este disco -puede que ni siquiera sea tal según los cánones normales- es de esos de los que hay que hablar de forma obligada. Ciertamente el público al que va dirigido es limitado, pero habla de Metal por todos lados. Es raro -como un perro azul-, es bueno y es selecto, como nos gusta a los metaleros que ansiamos descubrir cosas para nosotros solos. Paysage d'Hiver tiene con este trece discos y podría jurarse que solo los más icónicos mascaclavos serían capaces de acordarse... bicho tan raro.


Es más o menos conocido para los urdidores de la red profunda que "Im Wald" fue presentado en una reunión y ejecución en vivo del único integrante y mente detrás de la banda, en la que apenas cincuenta seguidores escogidos en Facebook (?) salieron de la gala con un pendrive que contenía las dos horas en las que discurre esta entrega... al parecer Tobias 'Wintherr' Möckl se molestó porque alguien de su confiable concurrencia filtró la grabación a la red y por supuesto lo demás es historia... tampoco era para ponerse así porque igual el disco está siendo ahora promocionado por una disquera, así que tampoco era para quedarse con el secreto de confesión.

En todo caso, este disco en clave Black Atmosférico grabado expresamente Lo-Fi y cuyo nombre en alemán quiere decir 'en el bosque', es una de esas pocas muestras de Metal intenso y genial con las que 2020 pareciera que va a salvar la honra, comentario que viene a colación porque tengo días teniendo la incómoda sensación de que el año no pinta muy bien en casi ningún aspecto, aunque siempre puede llegar algo a salvarnos.

"Im Wlad", el cual es extremadamente largo, incluso para el género, me recordo mucho lo que en 2018 hizo Panopticon con "The Scars Of Man On The Once Nameless Wilderness", primero por que es bastante bueno, aunque no tanto como áquel y segundo porque tiene una fuerte sensación agreste, de montaña, de sonidos salvajes y viento frio y arrullador. Cuando un disco es capaz de transmitir esa percepción y hacerlo con calidad -como en este caso- creo que se puede decir que el cometido ha sido cumplido. En el pasado Paysage D'Hiver mostró grandes cosas, especialmente su disco homónimo del año 1999, el cual es considerado como uno de los trabajos seminales del género, ahora con "Im Wald" puede que hayamos topado con otro álbum para recordar.

Sin necesidad de hacer mención a ningún tema en específico, ya que la grabación es en sí un sólo gran discurrir, me quedo con el ambiente de este trabajo, su voz crudísima pero soterrada, la guitarra destructora, melódica y arropante, la batería veloz, un buen songwriting -que no aburre ni adormece- y ese sonido de garage que a pesar de que han pasado quince años desde que es posible realizar una producción de clase mundial en el dormitorio gracias a las ayudas informáticas, en esta oportunidad le quedó más que bien. Además, joder, que una sola persona haga todo esto es realmente impresionante y habla de su calidad y compromiso con el sonido, el estilo y el Metal en general.

8.5/10

No hay videos todavía... perro azul

martes, 14 de abril de 2020

¿Por que falló "Human Nature" de Nightwish?

Si, lo prometido es deuda decía mi abuela y aquí estoy, no para hacer una nueva crítica de "Human Nature" (2020) de Nightwish, sino para hablar de mis sentimientos al respecto de este disco, que es con lo que creo que contribuyo (si es que realmente lo hago en este pedacito de espacio virtual que me ha tocado comandar...) Mis respetos a Nightwish, especialmente a Tuomas quien -guste más o menos- se palpa en el aire su calidad y como se esmera tratando de dar lo mejor de si... importando poco o nada si a Alfonso le gustó o no, eso es lo de menos.


El sentido de este bis es ahondar un tanto más en la comparación que toqué en la crítica del disco. Parado en ese punto diré que "Human Nature" ciertamente es débil, no se parece ni al pasado lejano ni al reciente de Nightwish, que efectivamente ha venido evolucionando y cambiando; pero que con esta entrega resulta difícil justificarlo frente a "Once", "Imaginarium" o "Endless Forms Most Beautiful"... La banda es apasionante, eso no se puede dudar, quizás la mejor del estilo y por eso es divertido hacer estas cosas, traer a colación la eterna disyuntiva -de la cual no llegarán a librarse- de si Tarja era su mejor cantante, de que si trataron mal y peor a Anette, de si Floor es menos lírica, eso es en sí mismo un sello de distinción, a nadie se le escruta así de no ser porque atraen.

Entonces, tratando de ser lo más objetivo posible, cosa imposible en sí misma pero que se puede disimular aplicando la experiencia que dan los años, repetiré que "Human Nature" no es un mal disco, de hecho nunca lo he planteado así y quizás si se tratara del disco debut de otra banda, sin los precedentes que esta tiene, podría incluso ser una buena sorpresa. Tiene canciones que el paso de las escuchas las hacen crecer, se sienten bien realizadas... pero, ese es un escenario no realista, Nightwish es una agrupación con historia, que ha logrado alcanzar lugares destinados para los mejores y ahora deben asumir qua van a ser medidos con otra vara.

Para mi, que no puedo deslastrarme de lo que he oído de ellos en el pasado, de las veces que sus sonidos me han transportado a zonas de emoción, de pasión, pintadas en colores y llenas de mensaje, este es un disco que no quiere hacer cosas diferentes, lo que quiere es exhibir a Holopainen y creo que es ahí donde se equivoca, pues en vez de pavonearse con el derecho que le merece su calidad -como hizo en el pasado- ha debido hacerlo también como en esas oportunidades, contando con el apoyo de sus geniales compañeros, a quienes ahora desprecia un poco y en consecuencia no les exprime... "Human Nature" efectivamente se consume en el ego de este artista y se come a sus compañeros... esa es la diferencia con los sus discos anteriores, por eso no funcionó.

Ya "Decades"me pareció extraño, no comprendí por qué había que volver a grabar esas canciones. Hoy entiendo que no era porque había una nueva cantante, un nuevo baterista, un semi-nuevo flautista, era porque Tuomas se quería escuchar a sí mismo otra vez, en "Human Nature" ocurre lo mismo, el disco falla porque es egoista.

Soy de los que lo duele, y mucho.

sábado, 11 de abril de 2020

Wolfheart - "Wolves Of Karelia" (Melodic Death)

Ya hace tiempo que anoté a Wolfheart en mi librito como una de mis principales bandas, así como Pablo Escobar hacía para recordar a quien debía joder XD. Desde el mismo vamos en el que Toumas Saukkonen presentó "Shadow World" (2015), luego se lanzo el excelente "Tyhjyys" (2017) y remató con uno de los mejores discos del Melodeath llamado "Constellation Of The Black Light" (2018), este finlandés me ha sabido tocar la fibra, todo siempre junto con su extraordinaria banda, conformada -por si les interesa ahondar- por elementos venidos o todavía participantes en agrupaciones como Bloodred Hourglass, Before The Dawn y Rotting Christ, entre otras minucias, ya que el hombre se sabe rodear.

Con este cuarto disco, ahora titulado "Wolves Of Karelia",  Wolfheart cumple con los paradigmas necesarios para satisfacer mi gusto. En este nuevo viaje propone un poco de todo lo que hasta ahora había mostrado: calidad en el songwriting, instrumentalización de primera línea, mucha melodía, algunos riff memorables y muy elaborada atmósfera. Continúa Saukkonen haciendo sonidos salidos de los mejores momentos de bandas icónicas del género, asumiendo ya que su propia agrupación se puede contar entre ellas... y no son muchas más de seis o siete, que por el puro gusto numeraré: Imsomnium, Omnium Gatherurm, Bloodred Hourgalss, Be'Lakor, Dark Tranquility y Countless Skies son quienes en este estilo de Melodeath, tendiente hacia el Extreme Power, conforman todo lo que yo espero.

¿Qué le puedo criticar a "Wolves Of Karelia"? Que le falta una canción especial y que por los mismos motivos que es un gran disco, se percibe un toque de auto-plagio, quizás le faltó una sorpresa sonora, algo más de atrevimiento. Que nadie lo dude, éste es uno de esos trabajos que va a quedarse en mi teléfono y que voy a repasar cada tanto, se gana su espacio ahí, pero es justo decir que no le conseguí ese par de temas que taladran el cerebro, aunque Hail To Steel -la mejor del disco y nominada a Canción del Año de ELOMC-, Born From Fire, Arrows Of Chaos y Horizon On Fire son muy meritorias y me arrullaron cada vez que pasé por ellas.

También es de hacer notar que el elemento que en los tres discos anteriores de Wolfheart había notado como el más débil de la banda, la voz de Toumas, en esta oportunidad ha mejorado, se nota un crecimiento en la potencia de la misma y ya no está perdida en el medio de los sonidos de los instrumentos, claramente se ve que leyeron mis críticas (;-) y decidieron resolver el asuntillo. Además pareciera que no es simplemente que en la mezcla del disco se le subió el volumen, sino que efectivamente Saukkonen mejoró notablemente, nada que extrañar ante uno de los músicos más completos del Metal, ejecutante -incluso en este mismo trabajo- de guitarra, bajo y batería.

"Wolves Of Karelia" tiene una duración perfecta es sus cuarenta minutos, una producción y masterización de clase mundial, mesura en el protagonismo de cada instrumento, especialmente el teclado que con tanta facilidad puede excederse en el estilo, una lírica inspirada y fuerte sensación atmosférica capaz de arrullar a los corazones más agrios del Metal, Wolfheart nuevamente muestra calidad y destreza en su arte.

8/10

lunes, 6 de abril de 2020

Sweven - "The Eternal Resonance" (Psychedelic Progressive Death)

Uno de los trabajos que me ha mantenido entretenido durante los extraños, somnolientos, cuasialcóholicos y larguísimos días del confinamiento por la enfermedad mundial ha sido "The Eternal Resonance" de los suecos Sweven, presuntos herederos de los pedazos que quedaron de aquella banda que tanto interés levantó, llamada Morbus Chron, quienes cuando sugieron se sentía que vendrían a ocupar un lugar importante en el Prog Death... sin embargo la vida es así o 'shit happens' como dicen los anglosajones.


El caso es que "The Eternal Resonance" es un disco que suena interesante, véase que estoy siendo cuidadoso con el término escogido para hacer la primera definición. No estoy diciendo que es genial, ni que todo el trabajo sea excelente. Esta grabación debut me ha parecido que tiene, un tanto regados, todos los elementos que necesita una banda para lograr un disco de dimensiones siderales. No está sin embargo del todo bien cocinado, puede que el tiempo le rinda un tanto mejor tributo pero en este momento es uno de esos trabajos que me imagino que un productor experimentado reconocería como el embrión de lo que llegará a ser una gran banda.

Repaso tras repaso no he dejado de maravillarme con diferentes elementos que Sweven (tampoco me gusta mucho el nombre, es cacofónico) muestra en su disco, hay mucha y muy buena atmósfera, sin duda el mejor de los elementos mostrados, también la voz de Andersson es de primera línea, rasposa y potente y el songwriting bastante satisfactorio. Sin embargo la muestra cae con algo de frecuencia en cierta languidez, diría que se ensimisman demasiado en una especie de Progresivo con el que no terminan de comprometerse y también hay un tanto demasiado de reiteración en sus sonidos, además -asumiendo que nada de lo anterior es demasiado importante- los temas del disco tienden a parecerse demasiado entre sí.

En todo caso hubo momentos que realmente me parecieron rescatables y en algunos casos sublimes, como con el tema Solemn Retreat -la mejor-, The Sole Importance y By Virtue Of A Promise. A lo largo de "The Eternal Resonance" -nunca mejor dicho, porque también en su hora de duración se excedieron- no creo que pueda señalar ninguna canción mala, sencillamente se pierde la intensidad durante momentos largos y se siente que incorporan relleno para completar esos ocho, nueve y hasta diez minutos por los que discurren casi todas ellas.

Al iniciar la revisión del disco para saber quienes conformaban la banda y confirmar sus raices, experimenté una cierta confianza en las posibilidades de "The Eternal Resonance" y hasta cierto punto creo que Sweven ha cumplido, aunque se quedan un poco más cortos de lo que creo que tienen de potencial. Es por esa calidad que se percibe que tienen y de la que en esta entrega se sienten fuertes destellos, por lo que creo que se puede esperar algo importante de cara al futuro, no están ahí todavía, pero se confirma que hay que seguirles la pista a estos Psicodelícos del Death.

7.5/10

jueves, 2 de abril de 2020

Nightwish - "Human Nature" (Symphonic)

"Endless Forms Most Beautiful" (2015) es para mi uno de los mejores discos del Sinfónico con el complemento de que a pesar de que Floor Jansen era nueva en la banda se adaptó bien y cantó a la perfección algunas de las canciones más difíciles del género. Y ahora -para qué negar lo obvio- con "Human Nature" mis expectativas son estratoféricas. Lo importante es que luego de cinco insufribles años y mi asistencia a dos conciertos, el segundo para ver la presentación del innecesario recopilatorio "Decades" (2019), llega nuevo material, nada mejor para sacarme del abandono al que tengo sometido a ELOMC...¿o no? 


"Human Nature" es poco Nightwish, quizás dos o tres canciones como Noise, Shoemaker y Music destacan, fuera de eso este es un disco con mucho interludio, poco ritmo, incluso desangelado y otras veces excesivo sin tener los méritos para eso. Aunque nuevamente su cantante cumple con creces la misión encomendada, la magia de Toumas no se mezcló, aunado a ello la imperdonable casi ausencia de Marco y la obviedad de figura de jarrón chino a la que se somete a Troy causaron en mi el inusual efecto de aburrimiento, término nunca usado en los anales de mi relación con la banda.

El disco es -absurdamente- demasiado corto y demasiado largo a la misma vez. La primera parte, vocalizada, es de apenas treinta y un minutos resultando en la sensación de que las canciones buenas habían quedado por fuera y luego la parte instrumental, que completa los cincuenta y uno, pareciera eterna, muy hollywodense si, excesiva incluso, pero muchas veces lenta, sin la sensación de emoción orgánica de una grabación conceptual, es tanto así que el mismo Holopainen califica el disco como 'algo raro y único', obviamente sentía que no había una idea común... como que él mismo no se escuchaba lo que decía.

Para mi Nightwish son canciones eternas, la emoción que la magia de sus integrantes, dirigidos por Toumas han sido capaces de crear en mi. ¿Quien no se acuerda de temas como The Poet And The Pendulum, Sleeping Sun, The Islander o The Greatest Show On Earth?... ¿Quién no disfrutó la exhibición de Anette Olzon en "Imaginareum" (2011)? por nombrar sólo una mínima muestra. Esos temas y discos hasta sus origenes en 1997 erizan al sólo mostrar el primer acorde. Hoy con "Human Nature" hay que esperar que se desarrolle una canción hasta justo antes que casi se haga incómoda para sentir alguna emoción, como con Harvest o sencillamente no sea buena, como ocurre con Endlessness.

"Human Nature" es con distancia el trabajo más flojo de Nightwish. Por motivos que se escaparán del entendimiento de todos -excepto posiblemente de quienes tengan contacto físico con la banda-, en esta grabación la magia no se logró y aunque haya algún tema que guste más que otro, la producción sea de alta calidad y hayan incluso mejorado el protagonismo de Emppu con su guitarra -haciéndola más potente- y que además Floor Janssen mantenga un nivel envidiable, el disco es sólo pasable, a veces débil y sin duda una decepción en comparación con lo realizado por ellos antes.

6/10