Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

jueves, 30 de enero de 2020

Apocalyptica - "Cell-0" (Instrumental / Symphonic)

Noto una cierta fobia en las redes y sitios de costumbre en contra de Apocalyptica, no se si haya escondida una inseguridad metalera, evidencia de algún nivel 'poser' entre quienes parecieran que los sonidos de esta banda les hacen dudar de su propia condición de comedores de clavos al rojo vivo y de quienes si no perciben un blastbeat y dos growl por compás en su Metal pueden sentirse raros... es sólo una percepción, no hay evidencias, pero es que "Cell-0" décimo disco de los finlandeses no merece ciertos ataques, al contrario, puede ser lo mejor que haya salido de las cuerdas de estos músicos desde su homenaje a Metallica.


Entendiendo y aceptando que el crossover de Apocalyptica puede no ser (léase: no es) para todo quisque, a mi siempre me ha parecido más interesante que gente como Van Canto o Jelonek, la banda en general se muestra consecuente, lo que hacen lo hacen porque lo disfrutan, lo he comprobado personalmente en Wacken y en los videos de sus conciertos. Es verdad que los violoncelos no son el arma natural del Metal y que a la hora de hablar de verdadera agresión y potencia la ejecución puede quedar falla, pero hay compensación en el songwriting, el cual en el caso de "Cello-0" siento que ha alcanzado el mayor nivel hasta ahora mostrado.

"Shadowmaker" (2015) en su momento no me pareció malo aunque el tiempo no le ha sentado del todo bien, realmente nunca me dieron muchas ganas de volver a él. En el caso de "Cell-0" (es Cell 'cero', no la letra o) el caso es diferente, este disco tiene unas tres o cuatro canciones realmente memorables, de corte muy épico y que en conjunción con una masterización de clase mundial, crean -en un buen equipo de sonido (creo que he hablado de que en mi vehículo hay una inversión en ese sentido)- una experiencia sonora intensa y emocionante.

El instrumento de la banda es muy particular, cuando se le coge la vuelta se descubren en él posibilidades y profundidad como en pocos otros. En este caso me parece que el efecto creado en temas como Fire & Ice, Catharsis, Cell-0 y Beyond The Stars, es potente, a veces melancólico y otras emocionante. Efectivamente puede criticársele a "Cell-0" que hay un tanto de más de melodía sensible que podría causar algún efecto de agotamiento en el largo plazo y que por eso nuevamente existe el peligro de que la grabación no supere bien el trance temporal, pero como tampoco es que todos lo días eso ocurre, no me ha importado dedicarle unas cuantas y largas escuchas al trabajo, total la eternidad es una quimera en todos los aspectos de la vida.

No se dejen llevar por los haters de costumbre, quienes más bien parecen a veces reguetoneros de closet. Creo que en esta oportunidad se gana dándole un buen repaso a Apocalyptica, en el peor de los casos "Cell-0" siempre servirá para convencer a alguna chica no iniciada en las artes oscuras a que nos acompañe a oír Metal (sin perdón por lo chauvinista, hetero y patriarcal).

8/10

lunes, 27 de enero de 2020

Thy Catafalque - "Naiv" (Black Avant-Garde)

En el inagotable conjunto de errores que he cometido en ELOMC, el más embarazoso fue el ocurrido con Thy Catafalque. En un episodio totalmente rocambolesco comenté su disco "Geometria" (2018) sin darme cuenta que no lo había descargado completo y por supuesto me pareció corto, inconexo, obviamente malo. Cuando me hicieron caer en cuenta de la equivocación y lo que había pasado, me dio tanta vergüenza que sencillamente borré el comentario y creo que a partir de ese momento pudo haber comenzado el declive en el número de críticas, ciertamente aprendí a ser un tanto más serio con el asunto y a dedicarle más atención.


Por tal motivo esta entrada es algo más especial de lo usual. Una de las principales bandas del Black de corte Avant-Garde Progresivo se merece esa compensación por mi error. Al menos así lo siento aunque no haya a quien le importe... seriedad pues, supongo. Puestos así este unipersonal húngaro continúa la senda que le ha dado la merecida fama que tiene y con su nueva grabación "Naiv" me encuentro que los veinte años de carrera siguen dado fruto.

"Sgúrr" (2015) y "Meta" (2016) me parecieron un par de excelentes trabajos, y todavía creo que el segundo pudo ser un tanto mejor. Los elementos Avant-Garde que matizan a Thy Catafalque le insuflan ese toque difícil e inteligente que hace de cada escucha un descubrimiento. En el caso de "Naiv" me parece haber notado cierto cambio hacia una perspectiva un tanto menos complicada, aunque todavía con mucha incorporación de sonidos inusuales e instrumentos ajenos al Metal, éste es un disco más cálido. 

Tamás Kátai, el genio tras Thy Catafalque muestra con "Naiv" un disco un tanto más melódico, incluso un poco más rítmico que sus anteriores, siempre sin perder los cambios Prog y la extrañeza sonora que lo ha caracterizado. En este trabajo hay algunas canciones que destacan por la calidad y perfección en su elaboración, como Kék madár (Négy kép), la cual me ha parecido francamente impactante, asi como Számtalan színek, calmada y de transfondo casi Folk, y la más larga Vető, con un toque de intensidad Black potente y agresora. "Naiv" en general es un disco creado con mucho cuidado a nivel de producción y eso lo hace destacar.

La contribución de la voz femenina a "Naiv" es especialmente interesante, Martina Veronika Horváth de las bandas Nulah y SallyAnne tiene un hermoso timbre y vuelve luego de su participación en el anterior disco. Esta grabación es a mi parecer la más asequible que Thy Catafalque ha entregado a la fecha, por lo que pienso que esa característica, junto con la indudable calidad que exhibe lo puede convertirla en una favorita de los seguidores, a riesgo de que los puristas vean en ella algo de comercialización. Para mi puede ser lo mejor en su discografía. Espero que este comentario sirva para remendar el capote.

8/10

viernes, 24 de enero de 2020

Kawir - "Adrasteia" (Melodic Black / Pagan)

Estos días me he enfocado en un sólo disco, el octavo trabajo en clave Meloblack con perspectiva Pagan de los veteranos griegos Kawir, "Adrasteia". Esta muestra ha sido bien recibida y en algunas listas está como lo mejor del año hasta este momento. No creo que haya duda en que los sonidos que despliega la banda en esta oportunidad sean de calidad, aunque recuerdo su disco "Isotheos" (2012) como una excelente entrega, quizás todavía lo mejor de su catálogo.

 

"Adrasteia" es un disco con canciones que sobresalen, en tanto que otras son más genéricas. Diría que cuando el grupo se enfoca en los elementos Black por encima de los elementos étnicos se encuentran los mejores momentos. Pienso que lo que quiero decir es que me ha resultado un disco que tiene con qué mantenerme entretenido pero en el fondo es poco homogéneo ya que los pasajes Pagan no se amalgaman mucho con los de oscuridad melódica, las canciones son de uno u otro estilo, las dos perspectivas van paralelas, poco o nada contribuyen la una con la otra, quizás las únicas excepciones son la canción Tydeus y Atalanti.

Una virtud indudable del disco es que concreta sus sonidos, es conciso, los riffs de cada canción se perciben claramente y su duración posiblemente la precisa. Siempre o casi siempre, sean temas de estilo Black propio o marchas épicas de tipo Folk se siente que la dirección del disco es clara. Supongo que en buena medida esto ocurre gracias a que la calidad instrumental de la banda que no cae en abuso de sonidos tradicionales sino que mantiene centrada la grabación en las verdaderas herramientas metaleras, guitarra, bajo y batería.

Hablando de calidad de ejecución, la voz de Porphyrion me ha resultado francamente buena, el scream-o-growl de este personaje, también contribuyente en la banda Nergal, es posiblemente una de las más emocionantes del estilo. Ciertamente no tiene nada que envidiarle a nadie. Para muestra préstense a oír el mencionado tema Atalanti, háganlo con cuidado de seguir el trabajo vocal para que descubran una calidad extraordinaria y un arrope de emoción.

Kawir, a pesar de que pasa un tanto demasiado tiempo sin grabar nuevo material, no ha decepcionado en ninguno de sus discos, al menos los que yo conozco. Pudiendo ser una banda un tanto desconocida por tal motivo y por el hecho de que los sonidos griegos están dominados por bandas más mainstream, esta gente ha comenzado el año con un buen paso, sin poses y de fuerte sonido, melodía justa, agresión contenida pero intensa y mucha calidad.

8/10

jueves, 16 de enero de 2020

Brothers Of Metal - "Emblas Saga" (Epic Power)

Lo fácil que es encontrarse un desastre con un disco de este estilo es casi increible, toneladas de atronadores Epic-metaleros presentan al año cualquier cantidad de grabaciones que discurren entre lo horrible, lo horroroso y lo tétrico... el estilo es de fácil deglución y por eso casi cualquiera se cree ensalmado por los dioses melódicos para saltar al escenario del Power, especialmente el de ribetes fantásticos, con -como no- las diferentes versiones de Rhapsody Of Fire como referentes absolutos. Es terrible, francamente maligno para el Metal, pero ociosamente divertido para comentar XD


Por tales motivos cuando aparece una banda como Brothers Of Metal (ya el sólo nombre enciende las alarmas) trato de acercarme con cautela y coloco el dedo en el 'stop' desde el primer segundo, no sea que salga salpicado de esa melodía tonta y repetitiva que tarda días en salirse del inconsciente. Pero al dejar rodar completo por primera vez su disco "Emblas Saga" -segundo trabajo de estos suecos de los que no conocía nada-, me sorprendió que se dejó colar, un detallejo aquí y una canción demasiado a la usanza de Battle Beast, como es Chainbraker, pero el resto bien o incluso más.

Varias repeticiones pasan y reconozco que me he encontrado con una rareza dentro del universo Power, "Emblas Saga" es un excelente disco. Su songwriting es de calidad y dentro de los ocho miembros de la banda hay algunos muy destacados, comenzando con la voz femenina de Ylva Ericksson, la cual es toda un arma secreta de nivel: capaz-de-calmar-fieras, exhibe una de las más aterciopeladas ejecuciones que en el género se pueden encontrar en estos momentos, y aunque el grow de Joakim Lindbäck Eriksson no me pareció del mismo nivel, el acople rinde con calidad, los coros del trabajo también destacan mucho.

En este tipo de muestras la clave está en las canciones, en qué tanto se claven en la memoria, que emocionen con su cursilería melódica y -como dije antes- no sean tontas o sencillamente malas, que dején buen sabor es lo que yo busco. Brothers Of Metal se muestra totalmente capaz de hacerlo con clase. Muchos temas me impactaron en su sencillez, o su velocidad  y calidad, como  Hel, The Skies And Beyond, Theft Of The Hammer, Emblas Saga, Weaver Of Fate y One, siendo estas dos últimas una extraordinaria experiencia, nominadas como canciones del año de ELOMC.

Como me comenta a veces un colega metalero: 'no todo puede ser sufrimiento'... efectivamente y aunque me considero amante de sonidos crudos, obscuros y siempre termino reptando hacia zonas Black, Technical o Melodeath, en este caso se cumple el comentario y Brothers Of Metal entrega uno de los buenos discos que este año debe deparar el Metal Heróico, !El que inspira para salir corriendo al campo de batalla con el estandarte y la espada de esmeralda para salvar princesas!... en serio ahora, "Emblas Saga" puede ser una de las mejores entregas del estilo en 2020, tan pronto como en enero.

9/10 Primer nominado como disco del año.

domingo, 12 de enero de 2020

Rage - "Wings Of Rage" (Heavy / Power)

Rage tiene como un millón de discos (veinticuatro para ser exactos), de cuando en cuando escucho algun tema de ellos especialmente de sus grabaciones "Trapped!" (1992) o "Black Mind" (1995), pero por rarezas de esas que no se pueden explicar, en ELOMC no he comentado nunca uno, ahora no voy a dejar pasar la oportunidad de hablar de esta banda ultra veterana -realmente es Peter 'Peavy' Wagner el veterano, los demás son reciente data- alguien que se ha sabido mantener por casi cuarenta años tiene sus prerrogativas.


El caso con Rage es como casi el de cualquier power trio, o su sonido es potente y sus temas pegajosos o es difícil que salgan tan siquiera del garaje de su casa, y los alemanes han logrado la primera de las cualidades. Lo de 'alemanes' hoy por hoy es un decir, la batería la lleva Vassilios 'Lucky' Maniatopoulos, griego obviamente y la guitarra el descomunal Marquitos Rodriguez, venezolano y excelente persona (lo primero no obliga a lo segundo, pero en él ocurre). Sin embargo no es la nacionalidad lo que los define, como me parece que queda demostrado nuevamente en esta entrega pues en "Wings Of Rage" destaca su calidad, especialmente la facilidad en el songwriting, esa característica cuasi mágica que es imposible definir en términos técnicos pero que todo el mundo entiende cuando un tema, o como en este caso, un disco, emociona.

"Wings Of Rage" podría ser revisado desde varios puntos de vista, especialmente desde la perspectiva de lo que en el pasado la agrupación ha realizado, sin embargo me parece que no tiene mayor sentido entrar a comparar estos doce temas con más de dos docenas de discos anteriores, me conformaré diciendo que como siempre, como no podía ser de otra manera, Rage vuelve a hacer un gran disco. 'Peavy' y sus socios han creado -no ahora, sino desde hace mucho tiempo- una verdadera rareza del Metal, una extraordinaria regularidad en la calidad de sus discos. Si bien se puede argumentar que Rage no se encuentra publicitariamente en lo más alto del Speed, Power o Heavy (tienden mucho más a este último estilo recientemente), es sin duda una de esas bandas que se debe mencionar a la hora de hablar del estilo que nos viene de Europa.

A mi en lo particular el disco me ha parecido excelente y aprovechando la sequía metalera que los primeros días del año acostumbra a aparejar, no he encontrado mejor sitio para hallar emoción, melodía y diversión que con Rage. "Wings Of Rage" tiene algunas canciones que no se si se podrían definir como lo mejor de la banda, dada la extensión de su catálogo, pero que si a mi me preguntan, recomendaría en un instante: Wings Of Rage, Don't Let Me Down y Shine a Light -especialmente esta última, primera nominada de 2020 a Canción del Año- me capturaron. El disco en su totalidad es divertido, con la perspectiva propia de una banda que todavía cree que el Metal necesita en buena medida hacer conexión con el público, hacerlo pasar un buen rato.

"Wings Of Rage" es un trabajo honesto, frontal, sin malabarismos histriónicos pero suficientemente técnico y de un songwriting superior. Siento un poco que luego de tantos años esta sea la primera vez que hablo aquí a Rage, pero nunca es tarde cuando de consagrados se trata.

8.5/10



lunes, 6 de enero de 2020

Sons Of Apollo - "MMXX" (Progressive)

Nada mejor que iniciar el año con algún nombre grande y aunque quizás Sons Of Apollo no se considere todavía como un 'powerhouse', sus componentes si lo son, tanto que si se quiere ayudar a comprender lo que es una superband, pues se les cita: esta es una verdadera reunión de músicos consagrados. El primer disco de la banda, "Psycothic Symphony" (2017) se me antojó un sólido trabajo y me sugirió que podían venir cosas interesantes, más incluso con la buena cantidad de presentaciones en vivo que han tenido en los últimos dos años.


"MMXX" es una grabación que he estado revisando poco a poco, realmente no me ha resultado tan fácil de comprender como el primer disco, en él hay una perspectiva un tanto dirigida hacia sectores más cultos, en el sentido que es muy Prog, con bastante más que un toque de menos melódía, ciertamente bastante más oscuro que lo previamente mostrado. Me ha dejado un tanto frío que habiendo tanto de lo que tomar en la conformación de la banda y que los riesgos no han sido menores,el trabajo no me hizo click. Luego de la presentación original me imaginaba este disco como uno con mayor exhibición de habilidades y así ha sido, definitivamente no se deja de percibir que en su alineación hay verdaderos maestros de la ejecución, especialmente en temas como King Of Delusion y Fall To Ascend.

Siento que el problema es que no me ha llegado el songwriting de "MMXX"; el disco está bien, en el sentido de que no tiene temas malos, pero no creo que ninguno me haya impactado realmente. La perspectiva un tanto más oscura se pudo haber excedido creando al final un disco sobre el que no me he sentido especialmente inclinado a volver. Habrá quien vea en este trabajo reminiscencias de lo realizado por Dream Theater en "Metropolis Pt. 1" y otros discos del mism orden y puede que estén en lo cierto, sin embargo le faltó impacto ese que convirtieron a los referidos en clásicos... para mi gusto, aunque la canción de cerrar, New World Today, mejora mucho, hay cosas que echar de menos.

Teniendo la ventaja de que en este espacio la calificación viene dada sólo por lo que a mi me suena bien, injusticia absoluta para con todos, creo justo decirlo abiertamente: Sons Of Apollo no me entregaron en esta oportunidad un disco divertido. Bien realizado si, diferente a su anterior también y con más de potencia, seguro que también y aunque sin duda respeto la calidad de Portnoy y acompañantes, "XXMM" creo que es más forma que fondo, tropiezo típico del Progressive.

Bien posiblemente esta nueva entrega de Sons Of Apollo tiene la posibilidad de crecer con el tiempo, pero para este momento no ha logrado satisfacerme totalmente, es un tanto excesivo en la ejecución sin contar con los elementos divertidos que siempre he pensado deben cumplirse en tales trabajos. Si desean denle una vuelta, yo lo volveré a revisar de cuando en cuando a ver si en unos meses he logrado alcanzar a comprender su visión y les diré.

6.5/10