Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

miércoles, 25 de septiembre de 2019

Tomb Mold - "Planetary Clairvoyance" (Death)

Fijándome en lo que circula, me llamó la atención lo nuevo de Tomb Mold, "Manor Of Infinite Forms" (2018) me ocupó algún tiempo y me causó agrado, sentí que con aquel segundo trabajo estaban en camino de cimentar una carrera, algo prometedor se presentía. La llegada de su tercer disco, "Planetary Clairvoyance" tenía que ser escuchado obviamente y por los comentarios previos a su escucha parece que había algo que descubrir. En esta oportunidad, desafortunadamente, iré en contra de lo que parece ser el sentimiento popular.


Este Death de ejecución aceptable que ofrecen los canadienses parece tomar cosas de Kataklysm y por algunos momentos muestra potencia, pero en general me pareció un disco flojo, de riffs escasos y bastante menos emocionante de lo que hasta ahora habían mostrado. En términos generales podría decir que, a pesar de que intenté buscarle impacto, "Planetary Clairvoyance" es un disco que no deja ningún mensaje, literalmente al terminarlo de escuchar las varias veces que lo hice no pude recordar nada de él, es uno de los discos más olvidables que ha pasado por mis manos este año, no malo, sencillamente intrascendente.

Este tipo de discos es ocasionalmente y en este caso ocurre, bastante cliché. La fórmula se pone en práctica y se le va agregando una pizca de todo lo esperable, en el growl, en la batería y en la agresión de la guitarra, pero no es lo mismo una pizza de automercado que una hecha en el 'Uno', Chicago (recomiendo la experiencia culinaria)... ambas son pizzas, incluso ambas matarán el hambre, pero una de ellas será una experiencia sensorial, a saber cual.

Igual me ha ocurrido con esta entrega de Tomb Mold, sin llegar a darme la acidez de la pizza de caja, sencillamente no le encontré nada apetecible. La producción es plana, las ominosas introducciones no quedan en nada, los brotes brutales se hacen aburridos muy pronto,, los riffs son básicos y sin alma. las manos de Payson Power en la guitarra algo frías y algunos temas muy largos, con aspiraciones Progresivas que no vienen al caso ni impactan.

Este puede ser uno de los discos más decepcionantes del año, esperaba de Tomb Mold una consolidación, la madurez del tercer disco, el impacto de la novedad y sino, al menos esa pared de sonido que en el Death aturde y arrastra. Al contrario, es un disco estandarizado, domesticado, falto de agresión y potencia. Lamento si mi visión contradice a la de una cantidad de crudos metaleros que han encontrado en "Planetary Clairvoyance" una buena entrega, para mí -al contrario- la banda ha retrocedido.

5/10


viernes, 13 de septiembre de 2019

Mgla - "Age Of Excuse" (Black)

Con "With Hearts Toward None" (2012) yo fui -literamente- arrastrado por el barro inmundo del Black, ese disco me mereció uno de los primeros lugares en mi preferencia cuando de Metal crudo estamos hablando, el disco perfecto, la atmósfera total y ese sonido que crea en mi cabeza la sensación de que es así como deben ajustarse las notas, una por una. Mgla es y seguirá siendo -gracias a ese trabajo- una de mis bandas de predilección en el Black. "Excercise In Futility" (2015) fue otro discazo, no al nivel del anterior, pero claramente fruto de la calidad de este dúo polaco, ahora con todo ese peso encima toca hablar de "Age Of Excuse" la nueva entrega de la banda.


Este es un disco que tiene como denominador común con sus anteriores la fuerte atmósfera y línea subterránea de melodía que exquisitamente Mgla es capaz de hacer, criticada por algunos (no se si llamarlos puristas o incordios) que creen que el Sludge y el sonido negro debe evitar. El trabajo permite sumergirse en él, por horas y horas y entregar algún nuevo detalle, un giro no escuchado antes. Creo justo decir que desde la perspectiva de vara alta que la agrupación ha venido colocando para sí, "Age Of Excuse" satisface a los más exigentes oidores del género.

Sin embargo y para hacer justicia a lo que creo que oí en este trabajo, diría que el nivel de sorpresa es menor y la cantidad de detalle que subyace bajo el sonido principal también está menos elaborado. Es, si se quiere poner de esa manera, el disco menos complicado de Mgla, el más frontal. En esta oportunidad hay menos desarrollo de esos elementos de mayor complejidad que hacían de la experiencia un viaje arrollador. "Age Of Excuse" es un trabajo típicamente transicional de una banda que ha logrado impactar y ahora corre algún riesgo de repetirse.

El comentario no pretende ser despectivo, vaya un poco más arriba para que vea como aseveré que 'satisface a los más exigentes', sin embargo aquel nivel de novedad que le hizo descubrir al mundo del Metal la calidad de la banda, no es fácil de repetir, la reinvención es una de esas características que más añoran los artistas... quizás menos usual para esta forma de música, pero básica para mantenerse en el tiempo, sin duda.

Me presto a decir que "Age Of Excuse" va a gustar, posiblemente un poco más de lo usual gracias a la relativa sequía de grandes -o mediaticamente grandes- entregas del Black en 2019, y que temas como III y VI deben llegar directamente a la pasa seca que algunos metaleros tienen por corazón, en tanto que todo el resto del disco nunca aburrirá, ni que pensarlo. En todo caso, estamos ante Mgla, uno de los mejores actos -ya con algún tiempo- del género y seguramente seguiremos viendo nuevas maravillas salidas de sus manos.

7.5/10

viernes, 6 de septiembre de 2019

Sonata Arctica - "Talviyö" (AOR / Power)

Yo quiero querer a Sonata Arctica, como casi todo el mundo que aprecia el sonido del Power. Creo que ellos han contribuido al género con algunas de las mejores canciones escritas para el estilo, no hay metalero melódico que no haya sentido electricidad con Victoria's Secret, San Sebastian o quizás más recientemente Days Of Gray, The Wolves Die Young o incluso What Did You Do In The War, Dad?... pero para mi y muchos también estaba claro que los finlandeses habían decidido cambiar el curso de su carrera desde "The Ninth Hour" (2016).

Ya con "Stones Grow Her Name" (2012) se había sugerido que tenderían a un sector mucho más soft del Metal, si acaso a un AOR, pero la reacción del público fue tan dispareja -o es lo que yo creo que ocurrió- que por eso escribieron "Pariah's Child" para congraciarse. Ahora el cambio si se ha consumado y SA ha dejado el templo del Metal... lo que podría ser aceptable, incluso bueno si el objetivo hubiera sido un disco de razonable manufactura, sin embargo esta nueva (¿última?) entrega llamada "Talviyö" viene a ser no sólo el peor disco de la banda, quizás el menos agraciado del año por varios motivos.

En primer lugar y para salir de los elementos técnicos, no se preocupen en escucharlo en FLAC o 128 kbps, suena así de mal en cualquier formato, es lo más cercano a un insulto para la memoria de algunos trabajos de la banda que llenaron el ambiente de sonido, simplemente pésima masterización y producción general. Pero obviemos el detalle en aras de suponer que el songwriting se sobrepone al elemento estético; tampoco. Este disco está lleno de canciones suaves, tenues, que intentan llegar al corazón de alguien sin realmente nunca terminar de entregar emoción o intensidad... no se quien quiso SA que escuchara estas nuevas canciones porque sus seguidores somos los que una vez fuimos y que a estas alturas los vayan a descubrir los amantes del sonido Eurovisión me parece improbable. 

Algunos momentos de temas como el impromtu instrumental de Ismo's Got Good Reactors me parecieron rescatables, fuera de eso y unos pocos minutos de A Little Less Understanding, lo demás del disco es soso, sin toda esa sustancia que la banda alguna vez entregó... y en el fondo no estoy sorprendido, ya cuando los volví a presenciar en vivo en Wacken 2017 tuve la sensación -que ahora se confirma- de que el grupo está cansado, quizás completando obligados un contrato con la disquera, seguramente cerrando un ciclo. La verdadera sensación que "Talviyö" deja es quizás esa: agotamiento. Sonata Arctica necesita de una sacudida emocional no se de qué escala para tener oportunidad de volver a ser interesantes a ojos del sitio del Metal que les dio fama y no lo que hoy son: aburridos. Ese lobo de la portada, visto desde lejos y que parece que lo que está es por irse hacia el bosque es lo que refleja la banda, una agrupación por desaparecer.

3/10

lunes, 2 de septiembre de 2019

Dragonforce - "Extreme Power Metal" (Power)

Derrame de melodía... Dragonforce retorna pronto y lo hace bien, me ha gustado "Extreme Power Metal" aunque una de las contradicciones más obvias es que el disco no sigue el estilo que le da nombre, desde mi visión el Extreme Power es más cercano al Melodeath que al Europower, que es lo que al final estos ingleses -liderados por uno de los mejores guitarristas de la historia- hacen. Pero dejemos esa segmentación tan pendeja que nos domina y vayamos a lo que han mostrado.


Como ha venido siendo desde que la impresionante voz de Marc Hudson entrara a reemplazar al fundador ZP, no ha habido realmente un disco de la banda que haya fallado, nuevamente la consistencia se hace presente y no tendría nada que objetar si hubiera quien señalara éste como el mejor trabajo de Dragonforce, aunque a mis ojos todavía "The Power Within" (2012) sigue siendo su mejor muestra reciente, sin embargo pudiera apreciar que "Extreme Power Metal"  se acerca los suficiente como para ser considerada una excelente entrega. 

Este disco es fresco, aún cuando suena al Dragonforce de siempre por todos los lados, sus canciones se notan cómodas, excesivas por el placer de serlas y sin necesariamente querer agradar a nadie más que a la propia banda. Esto se nota en su instrumentalización, la cual si siempre ha sido de ribetes virtuosos en esta oportunidad es quizás la más cohesionada que recuerde... y las canciones... desde el vamos, desde que el disco arranca con Highway To Oblivion se nota que la banda no se reserva para que en el típico segundo o tercer tema explote la entrega, no y eso me ha gustado.

Coros, producción técnica, masterización, songwriting y emoción está todo presente desde el inicio. Quizás es hacia los últimos temas del trabajo donde baja algo la entrega a nivel de intensidad sonora, pero no obsta eso para que "Extreme Power Metal" deje de impactarme. De hecho confesaré que me ha sorprendido la vuelta al excelente nivel de la banda, después de "Reaching Into Infinity" (2017) que fue aceptable pero en el fondo una repetición de ellos mismos con demasiados sonidos esperados, lo que no me daba muchas expectativas, pero para bien éste se hace un trabajo que impacta, tiene recovecos de sorpresas, como los ataques Progresivos a la mitad de Cosmic Power of the Infinite Shred Machine.

Cuando muchos nos esperábamos que Dragonforce mostrara un camino similar a lo que recientemente mostró, o algo de buen nivel como "Maximum Overload" (2014), han logrado sorprender con una grabación intensa, con sonidos inspirados en lo mejor de ellos mismo y gente como Avantasia, algo novedoso para su perspectiva usual. Canciones como las nombradas y otras como Last Dragonborn -y su toque oriental- así como un par o tres más de ellas realmente le ganan enteros a "Extreme Power Metal", aunque todavía haya lugar a criticarles algún exceso plástico en el uso del teclado en Heart Demolition y algún momento en los temas finales, así como el extraño cover de Celine Dion con su muy particular My Heart Will Go On.

Me parece interesante tener un serio debate interno de si realmente este trabajo no habrá sobrepasado a su disco de 2012 como el mejor de la discografía de la banda, el tiempo y la permanencia de su sonido aclararán el punto, mientras tanto creo que casi nadie quedará decepcionado de "Extreme Power Metal", un éxito y excelente vuelta de Dragonforce

8.5/10. Producción de primer orden, realmente un gran trabajo técnico.