Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

martes, 28 de agosto de 2018

Jungle Rot - "Jungle Rot" (Death)

Por algún sitio me acusaron de no hablar suficiente de Death (lo que quiera eso que eso signifique, cantidad, calidad, tamaño...), cuando hasta algún disco del año le he asignado al género... en todo caso, gracias por participar y haré lo mejor posible en adelante, pues. Para retomar el paso hablaremos de Jungle Rot, una veterana banda americana y de sonido típicamente americano, que como sólo recuerdo que haya realizado antes Dream Theater, luego de muchos años y discos sacan uno nuevo con su nombre como título, cosa que normalmente ocurre cuando es la primera de las grabaciones de la banda.


"Jungle Rot" es uno de esos discos que anda rondando estos días por ahí que vale la pena escuchar. La voz de Dave Matrise, único miembro fundador presente, está claramente inclinada hacia el Core, cosa que al repasar este disco me recordó porqué no está en mi lista de habituales, sin embargo no dejo de reconocer que la instrumentación de la banda es muy buena, sus temas son variados, así como la calidad en la composición es de calidad. Esto creo que debe derivar de la clara influencia que también la banda muestra tomada del sonido de At The Gates y similares.

Decidí entrar a comentar este trabajo -además de para calmar los dedos acusadores de mi falta de compromiso- porque me parece que ha causado la suficiente controversia como para hacerme pensar que tiene más calidad de la que en un principio parecería que puede tener. De hecho "Jungle Rot" es uno de esos trabajos cuya calificación entre los 'expertos' de la red fluctúa entre mediocre y genial. Les sugiero que cuando se encuentren con situaciones semejantes se den tiempo apreciando el producto, a veces hay sorpresas. En este caso es sólo parcial.

Jungle Rot hace con "Jungle Rot" una entrega potente, suficiente e interesante, pero con sus bemoles. El disco es mínimamente novedoso y creo que se podría decir con justicia que tiende a hacer un homenaje a eso que llaman el Death de la vieja escuela (como si tuviera ochenta años de haber nacido) pero entre nosotros entendemos que eso quiere decir que sugiere sonidos de inicios de los años noventa. A nivel de producción es bastante superior al promedio y me atrevo a decir que puede ser uno de los discos que mejor me ha sonado este año, es menester -pues- ponerlo a lo que dé el aparato para comprobarlo y despertar a algún vecino.

Los temas Fearmonger, Stay Dead y Pumped Full of Lead me parecieron lo mejor del trabajo, no hay casi ninguno que aburra y la agresión, ritmo e intensidad están generalmente presentes, quizás con la excepción de Glory For The Fallen, que me pareció algo pretenciosa para una banda que quiere sonar como se hacía antes. En lo instrumental las guitarras son de calidad pero sin duda destaca la batería, de quien no puedo asegurar el nombre del ejecutante ya que tengo dudas, pero creo que puede llamarse Jason Adam Borton.

Queda así con Jungle Riot momentáneamente cubierta mi falta para con el Death (?) y sus seguidores (???), trabajo el cual está bastante aceptable en un año en el que no ha sido tan notoria la contribución del género... pudiendo ser este el verdadero motivo de mi 'pecado'. "Jungle Riot" quizás causará opiniones encontradas, pero rinde lo suficiente para disfrutarlo algunas veces y seguramente más en vivo.

7.5/10. Excelente portada.

domingo, 26 de agosto de 2018

Saltatio Mortis - "Brot Und Spiele" (Medieval / Folk)

Un disco interesante, pero por sobre todo raro para los estándares de este sitio es el nuevo trabajo de Saltatio Mortis, "Brot Und Spiele", duodécimo larga duración la banda en sus dieciocho años de existencia. Lo es por varios motivos, es en alemán, el estilo (en principio Medieval Metal) no es tampoco visitante regular del blog y en todo caso, es quizás demasiado 'alegre' para lo que usualmente me espero del Power/Folk que podría también encuadrar el género. Pero hablemos de él, el conocimiento no ocupa lugar y su contribución en el reciente disco de Powerwolf lo sugiere.


Si había tenido el placer de conocer antes a la banda, creo que lo que más recuerdo es su "Das Schwarze Einmaleins" (2013) del que creo que me pareció especialmente interesante el uso de la gaita, o bagpipe y de que son ocho en escena. Creo que me atrajo aquel trabajo por su similitud a algunos sonido del norte de España, los tradicionales gallegos, que tienen tanto sentimiento. En esta nueva entrega una de las novedades es que ese instrumento, si bien está ahí, no protagoniza tanto, si embargo hay canciones que suenan bastante bien, aunque otras no resulten interesantes.

Creo que también puedo contrastar en "Brot Und Spiele" que el sonido general de la banda es menos intenso, no termina de estar despojado de elementos del Metal, pero durante muchos minutos se acerca más hacia el Rock, e incluso hacia el Pop que de los sonidos que -me consta- los ha convertido en favoritos de los festivales noreuropeos. Además, como última diferencia, diría que Saltatio Mortis ya casi no usa el elemento Punk que se le sentía en sus discos, especialmente los primeros. No soy especialista en la banda ni mucho menos, pero esto también me ha parecido obvio.

El disco está bien, no es marcador ni incluye algún tema destructor, pero me ha parecido que la entrega no es -ni mucho menos- una pérdida de tiempo, es de esos trabajos que de vez en cuando hay que darse el tiempo de oír, como para conocer y apreciar diferencias ('...pero si entonces no nos tomamos el tiempo, cómo vamos a tener tiempo?...' El Merovingio, The Matrix Reloaded). Pues eso es lo que creo que una banda como Saltatio Mortis me ha ofrecido en esta oportunidad. Puede que esté saturado de algunos sonidos y bandas como esta, o Folkodia, o Týr o Ignis Fatuu ayudan a relajar los sentidos.

Temas resaltables de "Brot Und Spiele" son Große Träume, Ich Werde Wind y especialmente Epitaph To A Friend, muy sentida ciertamente. El resto, sugiriendo que escuchen la versión Deluxe, con un monton -demasiadas- de canciones, son de suficiente calidad como para pasar un rato aceptable y de cambio. Quizás no vuelva para repetir el disco, no se si tiene suficiente valor como para ello, pero sin duda que al menos una vez debe ser oído por lo menos adeptos al género y lengua teutona.

7/10


jueves, 16 de agosto de 2018

Deafheaven - "Ordinary Corrupt Human Love" (Blackgaze / Post Metal)

Hablar de Deafheaven es hablar de calidad, de esa que no arrasará con las masas porque su estilo está por encima del gusto general, incluso de esa élite mundial que escuchamos Metal de forma usual, pero cuya hechura refiere detalles y buen gusto. Nosotros los metaleros parecemos muchos, especialmente cuando nos reunimos en un festival, pero la verdad es que somos menos que minoría y si entonces una banda como la de estos americanos aparece, es poca la gente que realmente aprecia su sonido, francamente hablando porque hay más inclinación hacia el Thrash, el Power, quizás el Melodeath. 


El Blackgaze de esta gente es arrollador, con sus elementos Post, expresados básicamente en su atmósfera musical, cada disco es un tesoro. "Sunbather" (2013) -que continúa siendo su mejor trabajo-, "New Bermuda" (2015) y ahora "Ordinary Corrupt Human Love" son regalos para la música. Intensidad, melodía, crudeza, aridez, rabia contenida y calma trastornada, cada disco de Deafheaven es un detalle, -reitero- un activo tangible. Claro que me pregunto si ellos serán de esas bandas que todos aprecian y nadie escucha... pasa, es inexplicable, pero pasa.

En todo caso no quedará por mi la falta de reconocimiento que este disco me merece. En sus siete canciones hay varias joyas, de esas en las que la banda mezcla su concepto de elementos tomados del Black, toques de Jazz y mucha experimentación, en forma de suaves elementos de piano, voz femenina y coros etéreos, mezclados con uno de los screams más intensos del ambiente y gran instrumentación, de la que tiende hacia el virtuosismo, todo en el marco de un excelente songwriting.

El disco abre con un tema interesante, pero es realmente en la segunda canción, Honeycomb, donde la calidad de Deafheaven se derrama, impactando de buena manera. Más adelante el tema Near se muestra como uno de esos que se hace agua en la boca, de una calidad aterciopelada, francamente arropadora, igualmente intensa es Glint y la de cerrar Worthless Animal. El resto del disco es sólido, pero -claro- todo él debe ser consumido como lo que es, un trabajo de tempo menos acelerado, de matices suaves y mezclas potentes, nada de intensidad Death. Como dije, para 'connoisseurs' -ahora si no perdono el galicismo-.

Este disco está ranqueado dentro de los más interesantes del año, desde mi perspectiva para cualquiera que de verdad quiera adentrarse en lo más profundo de las aguas del Metal de alto nivel debería ser una oída obligada y aquellos que tengan la oportunidad de presenciar en vivo a la banda, ni por un momento se debe desperdiciar la oportunidad. "Ordinary Corrupt Human Love" es una experiencia que recompensa y nutre, me ha permitido experimentar con sonidos geniales y creo que debe formar parte de la discografía de quienes aprecian el estilo.

8.5/10

viernes, 10 de agosto de 2018

Van Canto - "Trust In Rust" (Power / A Capella)

Reitero lo dicho en "Dawn Of The Brave" (2014), Van Canto es una banda que cae bien, parecen buenos chicos, incluso he oído que alegran y meten mucha gente en los festivales en los que se presentan, pero ahora no me han hecho gracia. Cuando hicieron sus covers de bandas conocidas en "Break The Silence" (2011) llegaron al tope, de ahí hacia acá no han mejorado, pero con "Trust In Rust" el concepto se ha desbarrancado. Este disco no solo no es interesante, es el peor en la historia de la banda y si van a continuar con esta incapacidad para hacer música tan siquiera aceptable, mejor que lo dejen hasta aquí.


"Trust In Rust" es un disco malo, soso y para una agrupación que se supone que basa su presentación en la calidad vocal y acoplamiento de cantantes, le falta cohesión, fuerza y calidad. Hasta este disco Van Canto podía haberme dado algún momento de felicidad, a partir de ese momento los retiro oficialmente de mi lista de 'audibles'. No puedo entender como gente con evidente capacidad musical  puede grabar sonidos como estos que -incluso- en algún momento son molestos, hasta francamente incómodos.

El tiririririiii, badabadabam y putuputupum que me parecieron interesantes tiempo atrás y en algún momento diferenciadores, en este disco no y uno de los principales motivos es que no hay emoción, la grabación es forzada, se siente que la banda está haciendo un esfuerzo pero queda lejos de satisfacer tan siquiera los estándares pasados. Cuando se trata de presentar la voz líder, esta falla y se hace incomoda, como quien hace un intento pero no logra el cometido... estoy convencido de que ni entre ellos mismos la opinión debe ser positiva. Luego de tantos años de oír Metal mi resumen es "Trust In Rust" es un disco débil, incómodo y técnicamente deficiente.

Esto último debe ser resaltado; en grabaciones anteriores al menos la batería y la masterización de los efectos vocales que sustituyen guitarras y bajo fueron elaborados con cierto nivel de calidad, en este caso son penosamente audibles, planos e insufriblemente sosos. Imagino y respeto el esfuerzo que que este septeto debió haber puesto en la grabación, pero lamento no compartir la liturgia, el disco se reparte entre temas mediocres y malos, pero especialmente Trust In Rust y Desert Snake deben quedar como ejemplo de un daño contra la memoria de la banda, estos son unos de los más risibles y peores temas que he tenido que oír en mucho tiempo, la sola inclusión de los mismos es insufrible.

Mis respetos a la banda, como siempre digo, les doy el mérito que merecen quienes se dedican al arte, a la música y específicamente al Metal, pero no por eso voy a dejar de decir que "Trust In Rust" es pésimo, incluso hay canciones como Ride The Sky en las que podría jurar que estos bardos desafinan. El songwriting del trabajo es inocuo, repetitivo y hasta molesto. A riesgo de mi propia salud auditiva me he dado a la tarea de escuchar varias veces lo que traen en esta oportunidad y soy honesto al decir que he estado a momentos de sentirme físicamente mal a cuenta del esfuerzo.

Pésimo trabajo de Van Canto, de lo peor que he oído en meses.

3/10

jueves, 9 de agosto de 2018

Michael Romeo - "War Of The Worlds / Pt. 1" (Progressive / Neoclassical)

Dado que Symphony X no porta hace ya bastante y por los comentarios -especialmente de Russell Allen- pareciera que la banda está pensando seriamente en no volver a los estudios y tomando además en cuenta que ella ha sido una de las mejores en el ambiente Prog/Neoclassical, cualquier cosa que me los recuerde se hace imprescindible en su escucha... pareciera que el daño causado por "Underworld" (2015) fue serio.


Así las cosas, el primer disco de Michael Romeo (realmente el segundo, pero el de 1995 no creo que cuente ni para él) ha levantado polvareda y con justa razón. El trabajo conceptual "War Of The Worlds / Pt. 1" -basado en el libro de H.G. Wells- es bastante más que bueno y no ha tenido reparos en hacerlo sonar como a la banda de la que proviene. Esos dos elementos juntos han causado una excelente acogida. En lo particular creo que es uno de esos discos que hacen falta de cuando en cuando en el Metal, un trabajo inteligente, muy bien ejecutado instrumentalmente (como no podría ser menos en la manos de uno de los mejores guitarristas del planeta) y bien escrito, de buen songwriting, divertido y suficientemente complejo, pero equilibrando los excesos que tan fácilmente podrían ocurrir.

Siendo uno de los mejores discos del año, para "War Of The Worlds / Pt. 1" mi única crítica sería la ausencia de un tema total, de esos que identifican a un disco por siempre. En este caso todas las diez canciones ofrecen gran calidad, pero ninguna me termina de impactar totalmente.... como podría ser un Run To The Hills de Maiden en "The Number Of The Beast". Claro que estamos comparando con lo más alto de la barra, que es lo que merece este disco. Que ello no sugiera que canciones como Fear The Unknown, Black, F*ucking Robots, Oblivion o Constellations, no son temas de extraordinaria calidad.

La verdadera duda que el disco me presenta es la similitud que tiene con S-X. Esto es ya más filosófico que estético,  "War Of The Worlds / Pt. 1" es un discazo y habrá que atesorarlo como tal, pero me hace preguntarme porque no lo grabó la banda original, lo que le habría agregado el único componente que realmente echo de menos, la voz del mencionado Allen, la cual en mi gusto tiene bien poca competencia en este estilo, aunque Rick Castellano lo hace muy bien. Cuando tuve la oportunidad de verlos en vivo hace unos años ya, quedé absolutamente estupefacto por el nivel del hombre, es francamente de otro planeta. Veremos si para el presumible Pt. 2 de este disco puede haber alguna sorpresa en ese apartado, no tengo ninguna base para suponerlo, pero sería un deseo hecho realidad.

Releo los párrafos escritos y me pregunto si habrá quien asuma este comentario entendiéndolo como una crítica, espero que no sea así. "War Of The Worlds / Pt. 1" es uno de los mejores discos de 2018, la ejecución de Romeo es extraordinaria, la calidad de producción y sonido excelsa y el nivel del disco alcanza los mejores de lo que del género cabe esperar. Le puede faltar un poco de sorpresa por su tendencia a sonar como Symphony X y como dije, no se todavía a estas alturas si alguno de sus temas se hará inmortal, pero de momento estoy seguro que contará a la hora de saber quien hizo los mejores esfuerzos del año.

9/10. Nominado como contendiente a Disco del Año de ELOMC

lunes, 6 de agosto de 2018

Derdian - "DNA" (Symphonic / Neoclassical / Power)

Yo entiendo que cuando uno se siente bien haciendo algo, especialmente desde el punto de vista profesional, no hay porque cambiar. Nada peor que levantarse todos los días a realizar algo que no llene el espíritu. Derdian es prueba de que esto es como digo, no hay mayor crecimiento en su música, ellos están felices con su Power Symphonic y seguramente su público también, ocho discos lo demuestran.


Ahora, más allá de que en su nicho haya confort, no creo que al menos desde "Limbo" (2013) y el par de discos posteriores, haya cambiado algo. Se sigue repitiendo la fórmula... eso, ese es el término que estaba buscando, Derdian se ha ido convirtiendo en una banda formulista. Se agregan en dosis medidas las cantidades de melodía, ritmo, teclados y voces y se obtiene el resultado. Con alguna excepción, especialmente en el tema Elohim y Ya Nada Cambiará, diferentes a lo que en general se escucha en este disco y el anterior y el anterior, no hay sorpresas. Y el songwriting no es tan bueno como alguna vez lo fue.

No estoy diciendo que "DNA" no es un disco aceptable, creo que lo es, pero no es memorable, ni tampoco impactante y con un par de canciones o tres que salvan la patria este disco pasará sin mayor pena, ni gloria. Hay mecanismos que me sirven para medir este tipo de afirmaciones, como por ejemplo preguntarme si me veo repitiendo este trabajo en el futuro o si gracias a él y al esfuerzo de estos italianos se ha causado algún bien... si el género creció. La respuesta a ambas preguntas es no.

La mezcla de elementos a los Derdian nos tiene acostumbrados y que manejan bastante bien están presentes e "DNA", su Neoclassical, fruto de la buena guitarra de  Enrico Pistolese sigue presente y la voz aguda de Ivan Giannini, quien retorna luego de un hiato entre discos, es divertida y transmisora (aunque su acento en ingles sea poco menos que abismal). Estos son los activos de la grabación, los pasivos son el mencionado exceso de 'lo mismo' y que fuera de algún tema, dos o tres (ojo, que hay catorce! canciones) no pasará mucho -quizás nada- a la historia.

"DNA" me frustra un poco porque esperaba de esta gente, de la segunda línea batalla del estilo, tras RoF o Dragonforce, un poco más -o bastante más- especialmente ahora que sus coterranos Rhapsody han cerrado el ciclo. No pudo ser. En todo caso el disco es oíble, seguramente tendrá aceptable acogida entre los fanáticos de la banda, pero su falta de punch le  hará perder momento con rapidez. Uno del montón, desafortunadamente.

6/10 

jueves, 2 de agosto de 2018

Dee Snider - "For The Love Of Metal" (Hard Rock / Heavy Metal)

Un disco de Dee Snider trae a colación mucho más que Metal, primero siempre habrá que reconocerle que si hubo (incluso, habrá) alguien quien defendió lo que esta música y este estilo de vida que trae aparejado, fue él. Los más jóvenes quizás no recordarán que cuando la esposa del vice-presidente de los EE.UU  -Tipper Gore- inició una cruzada moralizadora (¡?) contra las letras e imaginería de la música popular en los ochenta, Snider fue la voz del Rock y dejó callados a más de uno que piensan que en este sector no somos capaces de articular más de tres palabras inteligentes juntas... mentira, yo llego a cinco. Aprovecho pues la oportunidad para agradecerle a Dee Snider lo que hizo y sigue haciendo, pues también es un activista por varias causas filantrópicas.


En segundo lugar, no era fácil para mí imaginarme a este cantante fuera de su hábitat natural, como es la banda Twisted Sister, quienes también para nosotros los mayores de juventud extendida (léase: cuarentones o cincuentones... largos), representó muchas cosas, una actitud rebelde, el inicio de MTV (cuando pasaba música), las letras contestatarias -para la época, hoy puede que sean hasta cursis-, en general pues Dee tiene su lugar en la historia del R'n'R.

Lo más sorprendente de "For The Love Of Metal" es que es mucho y bastante más grueso de lo que nunca me había imaginado que haría. La imagen que se había formado en mi mente era la de un disco orientado más hacia el Glam, melódico y facilón. Debo decir que varias de sus canciones, por el contrario, son más crudas y potentes de lo esperado, al igual que las letras de casi todas que -literalmente- mandan al carajo todas esas cosas por las que Dee Snider ha estado luchando, políticos, hipocresía e ideas cortas. No esperen pues un disco regalón.

Luego el trabajo también contiene elementos que era más esperable encontrar, como es la colaboración de varios nombres propios del mundillo, los cuales estoy seguro no han debido pensárselo mucho para contribuir, entre ellos Alissa White-Gluz y Howard Jones. Con ellos y una banda bien ensamblada "For The Love Of Metal" logra mostrar doce canciones, al menos cuatro de ellas de muy alto nivel y el resto aceptables, prácticamente cero relleno, siendo esa otra de las pequeñas sorpresas que depara la grabación.

Lies Are Business, I Am The Hurricane, Become The Storm -cancionón- y For The Love Of Metal son temas que calan muy duro y muestran una faceta intensa de este neoyorkino de -ya- sesenta y tres años. No está demás decir que la calidad vocal que mostró en el pasado sigue ahí. En general el songwriting, instrumentación y calidad de la producción están muy logradas y el disco ofrece sentido de largo plazo, realmente me veo oyéndolo nuevamente con cierta regularidad.

Dee Snider ya comienza a entrar a la zona de 'institución' del Metal, lo que no estoy muy seguro de si le agradará, lo que si es posible es que con este nivel de calidad podamos ver próximos trabajos. Este es uno de esos músicos que tengo que ver en vivo (y ojalá, conocer).

8.5/10