Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

jueves, 28 de junio de 2018

Tomb Mold - "Manor Of Infinite Forms" (Death)

El crítico segundo disco de Tomb Mold es un ataque sensorial en toda forma. El año pasado escuché "Primordial Malignity" (2017), álbum debut de estos canadienses y me causaron muy buena impresión y al encontrarme tan rápidamente con "Manor Of Infinite Forms" tuve alguna preocupación por como vendría, ya que la grabación sofomorfa es -de por sí misma- difícil, en no muchas ocasiones buenas. Pues este disco es todavía mejor que el primero.

 
Death puro, crudo y duro, con elementos Technical y Brutal sin ser un disco necesariamente enfocado en la dificultad interpretativa pero si con demostraciones de calidad en su ejecución, especialmente en los contratiempos del ritmo e inusual calidad ejecutante de la guitarra de Payson Power. Debe ser realmente interesante y poco fuera de lo común asistir a una presentación en vivo de Tomb Mold ya que su cantante Max Klebanoff es el baterista, además la imagen artística de la banda es diferente porque a pesar de lo extremo de sus sonidos, tienen pinta de estudiantes universitarios.

Es cierto que "Manor Of Infinite Forms" presenta sus temas haciendo referencia a sonidos históricos del Death, más que todo diría que en la forma en la que gente como Cannibal Corpse lo hace, por lo que en materia de originalidad no hay demasiado que rebuscar, pero no por eso el trabajo deja de ser interesante, bien puesto en su intensidad y con algunos cambios que me gustaron, posiblemente con la canción Final Struggle Of Selves la que más. Hecho un poco de menos más calidad en la masterización del disco, el cual no tiene el sonido orgánico que le daría impacto, apenas un Rango Dinámico de 4 dB lo hace sonar con ese estilo 'ladrillo sonoro'.

Una verdadera diferencia con la que Tomb Mold contribuye es con el trabajo de riffs realizado, casi cada tema tiene la virtud de ser diferenciable e interesante, aunque no pueda afirmar que cada uno de ellos sea genial, creo que en general el disco mostró que en apenas un año la banda tenía suficiente material de calidad para justificar "Manor Of Infinite Forms". Me parece que en el fondo estoy diciendo que, a diferencia de otros, este disco se deja colar, a pesar de que su intensidad es poderosa, no agota, no empalaga, contribuyendo a ello su duración de cuarenta y un minutos.

Ya no hace falta tener 'la sensación' de que Tomb Mold va por buen camino, al contrario, cuidado si estos nativos de Ontario no terminan por hacerse referencia del sonido canadiense del Death, con ribetes Brutal, ahora que gente como Katakliysm parece haber dejado caer el testigo.

7.5/10
 

lunes, 25 de junio de 2018

Marduk - "Viktoria" (Black)

Hay un tema con estos suecos y el género que ayudaron a crear a finales de los ochenta que es digno de analizar siempre. A algunos nos gusta, es más, nos parece el verdadero Metal, a otros simplemente les desagrada de tal manera que no lo pasan, a algunos les puede parecer aceptable y no más... lo que es seguro es que el Black no deja impasible a nadie. Incluso fuera del ambiente metalero se le conoce, muy tergiversado ciertamente (bueh, también se han ganado a pulso su fama), lo que nadie puede negar es que el Black es de esos sonidos que el gran y desaparecido locutor venezolano Alfredo Escalante definía como 'la música que sacudió al mundo'.


Marduk es un nombre propio en este género, desde 1992 con su primera grabación se han hecho notar, cualquier estudio que hable de esto los menciona. Reitero mi recomendación del libro 'Black Metal: Evolution Of The Cult' si quieren ahondar en esto y confirmar que -mucho más que música- es una actitud. Pero volvamos a donde estábamos, Marduk reitera con sonidos bien elaborados, aunque poco novedosos, porqué el estilo tiene tantos seguidores.

No se lo pregunten a novatos del Black, especialmente músicos, porque se van a molestar, pero incluso ellos mismo lo saben, aunque haya que torturarlos para que lo confiesen: el Black es una derivación del Punk. Nuevamente en este disco, "Viktoria" el décimo quinto larga duración de Marduk, eso se evidencia. La batería es especialmente parecida y la actitud mascaclavos son la principal herencia (claro, matizada con mucho satanismo... verdadera contribución)

Es "Viktoria" un mal disco, no. Es posible que ni adrede la banda del vocalista Morgan (aka Patrik Niclas Morgan Håkansson) lograra hacerlo, ellos saben como organizar el orden de sus instrumentos para que la magia fluya. Es entonces un excelente trabajo, tampoco. Los mejores discos de Marduk tuvieron una época, realmente más larga que la que otros genios del género lograron, llegando quizás hasta 2007 con "Rom 5:12". En los últimos años se han dedicado a mantener el nivel, solo eso. Este disco va en esa onda.

Algún día hablaré en un poco más de profundidad del gran lastre que sufre el Black (especialmente por culpa de nosotros sus seguidores). Luego de la llamada 'segunda ola', el género se ha negado casi totalmente a innovaciones, es más, me atrevo a pensar que quien se desvía apenas del camino conocido es objeto de las más terribles críticas. Este disco trata como es esperable entonces de evitar malabarismos novedosos, aunque no deja de tener algunos buenos temas, en particular Tiger I, The Last Fallen y Silent Night, las cuales me gustaron, me llegaron. El resto del trabajo está bien, su perspectiva es estilísticamente purista y la clase instrumental de los componentes es de primer orden, incluyendo al más reciente miembro, el baterista Frederik Widigs y el eternamente brvutal scream de la voz.

De unos años para acá espero (creo que habemos un grupo en esto) esperando la venida de la tercera ola del Black, o algo que resienta los cimientos del más intenso de los géneros del Metal, pero mientras esperamos la llegada de ese sonido salvador, buenos momentos como los que Marduk provee con "Viktoria" son una adecuada manera de hacer más llevadera la espera.

7.5/10

jueves, 21 de junio de 2018

Hoth - "Astral Necromancy" (Melodic Black / Pagan)

Uno de los discos que se ha quedado conmigo, que ha crecido con los años y que me ha motivado a seguir a la banda en sus redes sociales fue "Oathbreaker" (2014) de Hoth. La imaginería, la temática Star Wars, el sonido, la calidad instrumental de ese trabajo es francamente de las mejores que el Metal esgrime, este dúo americano es de esos que cuando te preguntan qué escuchar dentro del Melodic Black, te sientes a gusto de sugerir. No es por nada entonces que este trabajo se convierte quizás en el disco más esperado por mi en 2018,  a sabiendas incluso de que la espera ansiosa podría causarle el daño propio de las expectativas exageradas, helo aquí, "Astral Necromancy" ... tengo un mal presentimiento sobre esto.


Melódico pero no facilón, justo al milímetro en su duración, innovador con respecto a su anterior grabación, con elementos Power que le imprimen impacto sin perder la crudeza del Black en su voz, de calidad instrumental demostrada y bien escrito, "Astral Necromancy" al menos repite la exhibición de Hoth y en lo que ha mi concierne me parece que les va a abrir las puertas a más seguidores. Gracias a este trabajo, recibido con buena vibración por los comentadores profesionales, creo que los de Seattle van a ver incrementada su cuota de mercado metalero, pues ciertamente reitera su calidad.

Como siempre ocurre todavía queda por demostrar que al igual que "Oathbreaker" este disco puede superar la difícil prueba del paso del tiempo (aquel trabajo tuvo incluso una de la portadas más interesantes que mi mente añeja recuerde), pero lo que es al menos para este momento, tengo la impresión de que si, de que podríamos estar ante algo así, veremos en cuatro años si es el caso. 

Me gustó especialmente -como dije- esa incorporación de sonidos Power o Extreme que parecen destacarse temas del centro del trabajo, con coros grandilocuentes, de tendencia un poco Pagan y solos de guitarra bien llevados, melódicos y emocionantes. Los riffs de disco son buenos y casi no creo haber dudado de ninguno, quizás algo en el tema Vengeance, pero en general "Astral Necromancy" me causa esa sensación de comodidad, de discurrir fácil, que las buenas grabaciones tienen. Este disco, que quizás se demoró un poco más de lo debido, me parece que tiene lo necesario, incluso esos tres o cuatro temas especiales, como  The Void Between The Stars, The Living Dreams Of A Dead God, el interludio Ad Inane Precatio y Journey Of  The Eternal Winter, de perspectiva también Pagan, emocionante.

Oath mantiene con "Astral Necromancy" la lírica y concepto tomado de las películas de Solo, Luke, Leia y Vader y lo hace nuevamente evitando las caricaturas, dándole un giro oscuro, no tan malvado como en "Oathbraker" pero muy bien logrado. Creo que mantienen el nivel, ésta es una de las oídas obligadas del año.

8.5/10. Portada nuevamente genial, nominada en el renglón.

lunes, 18 de junio de 2018

YOB - "Our Raw Heart" (Doom / Funeral Doom)

De esos sitios insospechados vienen algunas sorpresas, uno acostumbra a pensar que sólo el roce de una gran ciudad puede nutrir la experiencia para que los metaleros se inspiren... creo que no, al menos no es el caso de YOB, quienes siendo oriundos de Oregon (los Estados Unidos profundo) han tenido la deferencia de mostrar uno de los trabajos que este año más ha llamado la atención, además en una de las claves más difíciles, como es el Doom. Hablamos de "Our Raw Heart", octavo larga duración del trío.


Este disco, además de apasionado, agresivo y bastante oscuro, tiene  el aderezo de ser introspectivo ya que -según cuentan por ahí- deriva de la experiencia que sufrió en Mike Scheidt, líder, vocalista y guitarrista de la banda,  quien el año pasado al parecer se vio muy mal de salud. Partiendo entonces de esa experiencia, la banda ha volcado una de esas buenas muestras en el sonido, en el marco del ritmo específico del género, incluso reducido hacia el Funeral, cuando algún tema se hace especialmente lento.

Ablaze, la canción de abrir, es quizás la segunda mejor del trabajo, con una musicalidad y riff que contrasta con la intensidad de la voz, luego vienen temas que se hacen interesantes, unos más que otros, quizás en un marco demasiado largo en sus setenta y tres minutos. Lo que no dejará de conseguirse, eso si, es mucha emoción, sin histrionismos ni caricaturas, al contrario, algo realmente sentido. Ese elemento siempre ha sido el principal ingrediente que busco en el Metal... joder, he oído discos técnicamente pobres y hasta mal grabados que se salvan gracias a la intensidad puesta por sus ejecutantes. "Our Raw Heart" puede tener canciones mejores o peores, casi ninguna, pero lo que no se hecha de menos es su compromiso.

The Screen es de las canciones que pueden llamarse 'raras' del trabajo, su reiteración en la guitarra es poco usual, pero la cantidad de agresión que contiene es tremenda. In Reverie, para mi gusto, es la más floja, no por su perspectiva Funeral Doom, sino porque puede haber sido sobretrabajada. Luego Lungs Reach creo que logra mejor el efecto del estilo que se inspira en los entierros, ciertamente me gustó, muy fantasmal. Beauty In Falling Leaves es una canción contradictoria, siento que su longitud de casi diecisiete minutos obra en contra de su calidad, la cual, especialmente en los minutos centrales es excelente, lástima su tamaño. Casi cierra el disco un ligero cambio de perspectiva, un poco más vivaz, en el tema Original Face, buena, recordable. Que la entrega baje el telón con Our Raw Heart es un acierto, uno de los mejores temas Doom que he escuchado, absolutamente hermoso e intenso, incluso en sus casi quince minutos, nominado a Canción del Año de ELOMC.

2018 tiene al Doom como protagonista, por lo que con esta dificultad añadida se hace difícil destacar, sin embargo YOB lo hace con mucha calidad, con un estilo que es muy propio, de algunos elementos tomados del Stoner y el Psychedelic, pero pocas referencias a otras bandas, realmente muy originales. "Our Raw Heart" es un excelente sitio donde confirmarlo.

8/10

miércoles, 13 de junio de 2018

Euphoreon - "Ends Of The Earth" (Extreme Power)

Supongo que muchos tendrán enfocados algunos discos en este momento, a mi me ha pasado que no he conseguido algo en lo que realmente fijarme. Por eso estoy en una de paseo por la oferta de nuevos trabajos de mis géneros preferidos, Melodeath, por ejemplo. Así pues me conseguí con algo cercano a esos sonidos, pero sin llegar a serlo, me refiero a ese híbrido que se ha dado por llamar Extreme Power y en este caso me crucé con unos neozelandeses casi noveles (por la poca exposición, pues sólo tienen un disco previo de 2011), llamados Euphoreon.


Esta vuelta a los ruedos trae un trabajo llamado "Ends Of The Earth" el cual me recuerda mucho lo realizado por Wintersun. El trabajo es -como podría esperarse- una carrera de velocidad antes que el cuidado por los detalles estructurales, con guitarras poderosas y una batería que le debe haber hecho perder tiempo de vida útil a su ejecutante, es divertido y emocionante y de alguna manera siento que viene a llenar un espacio algo olvidado, al menos no todo lo explorado que debería.

La voz Death podría sugerir que eso del Extreme Power es una mariconada argumentativa para crear otro subgénero en el Metal y no llamarlo Melodic Death y ya... o Epic Death (jeje, somos de lo peor en eso de las etiquetas), lo que no estoy dispuesto a discutir porque posiblemente perdería la discusión; pero siento que lo que hacen este tipo de bandas, como Euphoreon en este caso particular, si se despega de ese estilo por la cantidad de melodía que incorpora, la velocidad espeluznante y el fuerte sonido de teclados que tiene la grabación. Sea lo que sea a nivel de ubicación geomusical, el disco tiene puntos fuertes que merecen reconocimiento.

"Ends Of The Earth" sufre de empalagamiento por la sola consecuencia de su propia visión musical, además sus temas, incluyendo alguno muy bueno como Oblivion, Cravenness y Mirrors, suenan también bastante similares en su estructura. Diría que los riffs que dominan cada uno no son fácilmente diferenciables, pero en su conjunto el trabajo está bastante bien logrado, es emocionante. Haciendo el ejercicio usual de imaginarme la presentación en vivo de este dúo, tengo la firme convicción de que el momento debe ser francamente intenso, tanto que honestamente espero conseguir ir a alguna de sus presentación un día.

Una demora de siete años entre discos no parece la mejor estrategia de mercado para Euphoreon, pero no pretendo ni he logrado averiguar las razones tras eso, supongo que tendrán que aceptar el tratamiento de recién llegados (de entrada no tienen sello disquero), pero algo me dice que esto no va a ser flor de un día y con gran posibilidad la banda se mantendrá presente y quizás esta grabación tenga pronto su segunda parte bajo la égida de una buen dirección y no autoeditado.

"Ends Of The Earth" es un disco de poca sorpresa e innovación que se compensa con una calidad instrumental y vocal obvia y bien ejecutada y un inusual nivel de transmisión y disfrute, fácil y emocionante. Me muestro inclinado a pensar en ellos como un placer culpable, sugerirlos y seguirle la pista.

8/10

lunes, 11 de junio de 2018

Drudkh - "Їм часто сниться капіж" ("They Often See Dreams About the Spring") (Black / Atmospheric Black)

De esos discos que se aparecen por todas las esquinas está "Їм часто сниться капіж" ("They Often See Dreams About the Spring") de los ucranianos Drudkh, un cuarteto extremadamente prolífico, con diez larga duración previos en su haber, pero de los que en mi insondable ignorancia los tenía totalmente fuera del radar. Especializados en Black, con fuerte influencia Atmosférica, este es uno de esos pocos trabajos de esa zona del mundo que me ha llamado la atención este año.


En general, ya lo he dicho antes, no oigo -quizás es más preciso decir que no escribo- sobre trabajos en ruso, eslavo, finés, checo, ucraniano, japones, chino, hindú... otros idiomas fuera del inglés, español y algo de alemán, con algunas excepciones por supuesto, pero es que la oferta de Metal es tanta que de alguna manera tengo que tratar de mantener la cordura ante el fenómeno también aquí comentado de la infoxicación (intoxicación informativa)... ¡pero! esta grabación me ha resultado interesante, intensa y con un excelente toque de originalidad.

Lo primero que me ha llamado la atención es la forma en la que el trabajo mezcla el Back tradicional que viene dado por el squeal duro de Thurios con los matices Atmosféricos, es como si hubiera una tendencia Progresiva en la incorporación esos cambios. En general se escuchan bandas que se inclinan por una cosa o la otra, pero Drudkh va intercalando a través de todo el recorrido el tipo de cambio señalado, quizás especialmente se percibe en el segundo tema, aunque las cinco canciones muestran la novedad narrada.

Este disco si bien es cierto no tiene sonidos espectaculares, se mueve con franca facilidad entre la dureza del Black y el hipnotismo del Atmosférico, las guitarras crean ese muro de sonido encantador de serpientes y la batería le agrega intensidad, con muy buenos blastbeats. También el disco tiende, por su misma condición Atmosférica, a ser bastante melódico, pero evitan caer en los excesos que el teclado tantas veces produce. En este trabajo apenas se logra percibir la contribución del sintetizador, sin embargo ahí está, creando una muy buena sensación.

En el tradicional estilo que el género acostumbra, cada una de las canciones es bastante largas, de casi diez minutos, por lo que utilizan el recurso de la reiteración sonora, lo que creo que logra bien el efecto, aunque en algún momento pueda hacerse demasiado somnolente. Aún así los temas que componen "Їм часто сниться капіж" están diferenciados, siendo los mejores quizás el tercero y el cuarto de ellos, aunque cualquiera se presta para un buen rato.

Voy a buscar más sonidos de Drudkh porque tengo la sensación, entre lo que escuché aquí y los comentarios de la gente que si sabe, que deben tener algunos muy buenos momentos dentro de su larga discografía, entiendo que sus discos "Autumn Aurora" (2004) y "Кров у наших криницях" ("Blood in Our Wells") (2006) son los más reconocidos, hemos de suponer que será por razones de peso. A todo evento, este es uno de los discos mentados de 2018 y lo tiene bien ganado.

7.5/10

miércoles, 6 de junio de 2018

Kataklysm - "Meditations" (Death / Metalcore)

Los veteranos canadienses de Kataklysm (o su alter ego romano Ex Deo) muestran su nuevo trabajo luego de tres años de espera, "Meditations". Este trabajo viene a confirmar una de esas cosas que se percibía en el ambiente, que desafortunadamente se intuía, especialmente luego del trabajo de su banda paralela en 2017... están en horas bajas. Francamente, fuera de un par de canciones que salvan un poco la presentación, el disco dista de ser como aquellos que le han dado renombre, como "In Arms Of Devastation" (2006) o su debut "Sorcery" (1996), incluso del buen trabajo de 2015 "Of Ghosts And Gods".


"Meditations" es el propio ejemplo de una banda que tiene mucha experiencia, sabe en consecuencia utilizar los trucos y lugares comunes de su estilo pero le falta inspiración y sobretodo ha perdido novedad. Quien ha tenido la oportunidad de ver a Kataklysm en vivo, como me ocurrió, sabe que estos músicos son verdaderos profesionales, con una perspectiva de 'entertainers' franca, pues en sus conciertos se pasa muy bien, pero la calidad de su música ha venido disminuyendo.

Durante casi todo el recorrido del disco hay poco que destacar a nivel de riffs, las canciones son muy estándar y hay un franco abuso de los cortes y poses Core, es -con el mayor respeto- como si la grabación la hubiera elaborado una máquina, ciertamente están todos los elementos que se suponen debe contener un trabajo de fundamento Death y Metalcore, pero le faltó el alma y la emoción que produce un tema destructor e intenso que llega al fondo.

Outsider, Guillotine y quizás What Doesn't Break Doesn't Heal son quizás los temas que se salvan en el conjunto de diez canciones, pero no resultan suficientes para aprobar el examen, incluso hacia el centro del disco hay sonidos francamente intrascendentes, canciones que pasan sin crear ningún tipo de impacto, ni bueno ni malo, sencillamente si no hubieran estado ahí tampoco me habría dado cuenta, esto es algo que no me ocurría con un disco de este estilo hacía tiempo, desafortunadamente me siento decepcionado, quería que la historia hubiera sido otra.

Hay quien dice en la red que este en un buen trabajo de Kataklysm, incluso he visto calificaciones muy superiores; con todas las razones que los verdaderos críticos puedan esgrimir, yo no siento que se pueda decir eso, las canciones se perciben inacabadas, como si no hubiera habido esmero y eso fue lo que salió... aquí te pillo, aquí te mato, o así la toco, así la grabo. Instrumentalmente no hay mayores errores, pero tampoco nada especialmente destacable y la voz de Mauricio Iacono se mantiene como siempre, o sea bien.

Creo que si este disco no hubiera sido grabado por una banda con este renombre, sino por alguna de menos experiencia, no llegaría a mayores en los comentarios, "Meditations" es -reitero que desafortunadamente- un disco abiertamente mediocre.

5.5/10

lunes, 4 de junio de 2018

Ghost - "Prequelle" (Melodic Metal / Shock Rock / Pop Rock)

La historia se repite, cada cierto tiempo vuelve a suceder y Ghost parece llamado a ser la nueva gran atracción, me atrevo a decir que luce destinado a ser el nuevo Kiss. La imagen que la banda proyecta es lo que fue el cuarteto de New York, irreverentes y divertidos, tomando también mucho del Shock Rock de Alice Cooper y agregándole su propia contribución con esa letras oscuras, esotéricas y hasta abiertamente anticlericales y demoníacas. En lo musical hasta ahora no me había sentido convencido del todo, "Meliora" (2015) tenía algunos momentos interesantes y de hecho me parece que fue bien recibido, ahora con "Prequelle", siendo lo que es (que no es Metal, al menos no mucho), me ha gustado, incluso más de lo esperado.


Este disco es todo acerca de su melodía dulce y de algunas letras francamente buenas, muy intensas. Es verdad que le falta Metal, de hecho estoy por pensar que lo que íbamos a escuchar del estilo llegó hasta aquí, no me sorprendería que a partir del próximo disco el giro hacia el Rock y el Pop Rock o Soft Rock se complete y sin embargo no me siento inclinado a desdecir a Ghost (a Tobias Forge, quitémonos la careta) pues el songwriting del trabajo me ha gustado, algunos temas son ridiculamente pegajosos y valen la pena, aunque por la misma razón del estilo puedan 'pasar de moda' con facilidad (Nota: 'pasar de moda' es algo que en el Metal no existe, eso es lo primero que distingue a nuestro ilustre estilo del resto y nos acerca más a la música culta).

Fuera de los temas Rats, Faith y un poco See The Light, canciones aceptablemente metaleras, el trabajo navega por una mezcla de melodías y letras que confrontan el sonido. Me explico, al pasar la excelente instrumental Miasma, y superar el peor tema del trabajo, Dance Macabre (muy Roxette sin la calidad de sus paisanos) entra Pro Memoria, forma de hacer música que espero que Ghost siga explorando, la misma es totalmente dulce en su instrumentación y musicalidad e histericamente impactante en su lírica, una formula única de mezclar colibries y zamuros (buitres), tema que canta a la muerte, al demonio, a la perdida y a la locura, en un marco de colores brillantes. Genial y abiertamente favorita a Canción del Año de ELOMC, quedando nominada.

El disco sigue con Witch Image, buena en su perspectiva Pop Rock, con un coro que taladra el cerebro -cuidado con quedarse pegados en ella-, para cerrar con otro buen instrumental como Helvetesfonster y la otra canción de letras muy oscuras en el marco de sonidos hermosos, Life Eternal, la otra gran composición de "Prequelle". Para los que tengan la versión deluxe oirán al cerrar el cover It's A Sin de Pet Shop Boys, que no me gusto un corno y la extraña Avalanche, quizás intrascendente o un poco fuera de sitio

En todo caso, sabiendo lo que es musicalmente y cómo se encuentra un tanto alejado de los gustos de los que andamos por caminos más crudos, me parece que Ghost ha realizado con "Prequelle" su mejor disco hasta este momento, que comercialmente debería deber terminar de catapultarlo hacia las grandes masas... que cuando nade entre multitudes y dinero que recuerde siempre que nació en el Metal y aquí todavía lo apreciamos.

8/10