Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

jueves, 26 de abril de 2018

Temperance - "Of Jupiter And Moons" (Power / Symphonic)

Una de las conformaciones que más dudas me generan es la doble voz limpia, sea femenina-masculina o doble masculina, o como en este caso, doble limpia masculina y femenina. Son muy pocas las bandas que circulan en el Metal que logran conectar con mi gusto, aún cuando me consta que gente como Amaranthe, Nemesea, Delain y algunas otras tienen sus incondicionales, siento debilidad general en la propuesta. Es sólo en cuando la mezcla es de perspectiva princesa-dragón en la voz que creo que se encuentran buenos o muy buenos exponentes, Epica y Diabulus In Musica posiblemente dentro de lo mejor.


Como para callarme la boca, los italianos de Temperance, totalmente desconocidos para mi, aún a pesar de ser este su cuarto larga duración, vienen con un trabajo que rompe con mis preconceptos, "Of Jupiter And Moons" es uno de esos discos melódicos, cuasi-sinfónico y energéticos que de vez en cuando los metaleros de piel gruesa debemos escuchar, aún cuando sea sólo para aclarar los oídos antes de la próxima dosis de ácido muriatico que Obituary y similares destile hacia el público.

Este disco es aceptablemente bueno, ciertamente su songwriting es emocionante y muestra calidad, aún y pesar sus obvias referencias al Europower de gente como Nightwish, After Forever, Xandria y Winterage. Diría que la banda toca bastante bien, aún cuando el elemento sinfónico de los teclados toma excesivo protagonismo o quizás suena un poco demasiado plástico, con cierta tendencia al Modern. En todo caso, "Of Jupiter And Moons" me ha entregado un rato amable y divertido, quizás lo que estaba buscando luego de la intensidad de tanto Black reciente... sin duda me maravilla como el Metal se ayuda y sana a sí mismo en su variedad.

Los tres primeros temas del trabajo, The Last Hope In A World Of Hopes, Broken Promises y Of Jupiter And Moons, me parecieron lo mejor del disco, luego hacia el centro, aunque las voces están bien ejecutadas -al menos mejor que alguna de las cosas que se oye por ahí- me pareció que decae la intensidad y que el medio tempo no le va tanto a la banda. Mucha melodía eso si, un poco empalagosa como cuando ocurre con Alive Again, pero nada que destruya el disco. Ciertamente cuando los temas se decantan por la velocidad y la buena escritura, como en el cierre con Daruma's Eyes (Pt.1), el disco muestra sus mejores colores.

"Of Jupiter And Moons" debe ser un disco muy divertido de presenciar su ejecución en vivo y espero que la banda tenga algo más de exposición, a ver si logro capturarlos en uno de sus conciertos; quizás la respuesta venga dada por sus sello, Scarlet Records, quien todavía es bastante pequeño para competir con los monstruos de la distribución europea. En todo caso, vale la pena darse una vuelta por este trabajo.

7.5/10

lunes, 23 de abril de 2018

Panopticon - "The Scars Of Man On The Once Nameless Wilderness" (Atmospheric Black / Post-Metal / Bluegrass)

Cualquiera sea el género, cuando llegan discos así, no hago sino sentirme agradecido por haber sido ungido por no sé que genes y permitírseme disfrutar la calidad que el buen Metal supone. Ahora las preguntas y las respuestas. ¿Qué "The Scars Of Man On The Once Nameless Wilderness" tomos 1 y 2, no es un disco fácil, fácilmente digerible para todo el mundo y homogéneo? No. Ni creo que el paso del tiempo y mayor exposición lo conviertan en un trabajo de masas. ¿Este trabajo de Panopticon se excede en lo pomposo, largo, político y ecléctico? Si y sin embargo creo que se convertirá en un clásico.


De entrada este no es un disco de Black Atmosférico así a secas. El trabajo puede contener una de las mayores mezclas de estilos, improbablemente unidos, que haya escuchado quizás hasta ahora. Black puro, Black Melodico, Post-Metal, Southern Rock, Bluegrass, Post-Rock y algo que los muy conocedores llaman Americana, que es algo así como Country Alternativo se encuentran en el viaje que por dos horas menos un minuto estos norteamericanos nos han invitado a tomar para descubrir sonidos étnicos y oscuros, en los que se refleja la naturaleza, el frío, mucha melancolía, pasión y un toque bastante menos que sutil de protesta y sensibilidad social.

Este disco ya sólo de por si en su epopéyica duración debería ser tratado con cierto cuidado, pero aun cuando está claramente divido en dos (el 'Black' y el 'Southern' lo he llamado yo) la banda invita a escucharlo como un todo y solo luego de hacerlo la tercera o cuarta vez todo comienza a cobrar sentido. En las primeras dos veces el impacto es tan brutal que el cuerpo parece rechazarlo, luego de asentar el golpe de genialidad en la tercera oída se entiende que esto no es normal. Este es uno de esos discos que vino para quedarse, para ser marcador... de aquí en adelante se dirá '...y este trabajo sugiere cambios de estilo como TSOMOTONW...' o cosas así.

El songwriting de "The Scars Of Man On The Once Nameless Wilderness" es francamente bueno, sus elementos Atmosféricos de 'Black' (o hasta la octava canción) contienen melodía en medida justa, fuerza, histrionismo musical y calidad instrumental; 'Southern' se me antoja pastoril y con una extraordinaria sensibilidad... ciertamente en esta parte hay momentos soporíferos, pero me pareció extraordinaria la capacidad de crear una atmósfera similar a la del primer tramo, con apenas el sonido de una guitarra o el suave fondo de unos teclados. Ciertamente si tuviera que definir con una sola palabra este trabajo, la misma sería 'envolvente'.

Le he dado muchas vueltas a "The Scars Of Man On The Once Nameless Wilderness", en primer lugar por su duración, que me obligó a tomarme un par de días más de lo usual para tener una idea clara de qué hay en él y en segundo término porque me parece que Panopticon se merece con un trabajo de esta envergadura el debido análisis. Si de canciones tuviera que hablar, díría que En Hvit Ravns Dod, Snow Burdened Branches, The Moss Beneath The Snow, Beast Rider y varias otras son excelentes temas, pero no hay manera de obviar la totalmente atrevida The Wandering Ghost, un tema fuera de toda norma metalera, pero muy metálico en su sentimiento, nominado como Canción del Año. Este es un disco para atesorar, ampliamente sugerido.

10/10 Tercer nominado como Disco Del Año de ELOMC y primer disco perfecto en bastante más de un año.

martes, 17 de abril de 2018

Sojourner - "The Shadowed Road" (Atmospheric Black)

El primer disco de la banda neozelandesa Sojourner dejó un muy buen sabor de boca en el ambiente metalero atmosférico, este quinteto (rareza, porque el estilo tiende mucho a los uni/bi personales) logró con "Empire Of Ash" (2016) una atención que visto lo visto con su nuevo trabajo "The Shadowed Road" pareciera que tenían bien merecida. La banda ha logrado una de las cosas más difíciles del Metal, un buen segundo disco y ahora su futuro pinta totalmente prometedor.


Este trabajo -si cómo no- mantiene las influencias de los sonidos más importantes del género, quizás con más fuerza la de Summoning, pero a su vez tiene identidad propia y calidad obvia. El elemento mejor trabajado y que convierte a "The Shadowed Road" en uno de los discos que hacía falta hace cierto tiempo, es su fuerte carácter melódico; incorporado como una capa dentro de los sonidos Black de la voz y batería, este trabajo puede tener una de las mejores ejecuciones de teclados en bastante tiempo.

Me siento tentado a decir que éste debía haber sido el disco que la mencionada Summoning presentó el año pasado y que aún cuando bueno, no tenía el nivel esperado por la generalidad del público, especialmente el seguidor específico del género. Ahora Sojourner está tomando el testigo y haciendo entrada de lleno en la élite de los sonidos épicos, triunfantes, fantásticos y envolventes que este estilo persigue, además de que la continuación de su mezcla de voces femenina dulce y growl oscuro, acierta totalmente. Estoy seguro que luego de esta demostración la banda se convertirá en una habitual de conciertos en todas partes, especialmente de esas veladas nórdicas que tanto consumen el Black Atmosférico.

Los siete temas del trabajo son bastante buenos, pero sin duda hay tres que destacan, el primero y que tiene que quedar en el recuerdo es Ode To The Sovereign, un temazo que desborda épica y emoción y que voy a dejar nominado en el renglón de Canción del Año, el otro Where Lost Hopes Lies, de un riff descomunal y la de cierre The Shadowed Road, muy intensa. Hasta la duración del trabajo es ideal, pues siendo lo común que este tipo de grabaciones supere de largo la hora, haciéndose a veces pesado, "The Shadowed Road" entrega todo lo que la banda tiene en apenas algo más de cincuenta minutos. 

El disco no es perfecto por alguno que otro detalle menor, quizás algunos lugares comunes en el songwirting de las otras canciones del trabajo y la falta de algo más de la grandilocuencia que ha distinguido a bandas similares, como SaorCaladan Brood, pero sin duda este es uno de los mejores trabajos del género en largo tiempo, luciendo tener la virtud de ser un disco repetible en muchas ocasiones.

8.5/10

viernes, 13 de abril de 2018

Kamelot - "The Shadow Theory" (Symphonic Power)

¿Qué es lo más difícil en la música? No es una gran instrumentación, ni tampoco unos arreglos extraordinarios, ni nada de esos elementos técnicos... es hacer una puta buena canción. En el Metal hay bandas que pasan toda la vida tratando de lograrlo, algo que parece tan sencillo y es a la vez tan esquivo. Años intentando lograr una Victoria's Secret o una San Sebastian (...para que luego Sonata Arctica no las toque más nunca en vivo). Kamelot ha tenido sus momentos en el pasado y su disco anterior, "Heaven" (2015) sonó bastante bien, ahora con "The Shadow Theory" les ha pasado lo que a tantos... se han esforzado mucho para lograr sólo un poco.


Incluso "Silverthon" (2012) con la salida de su gran referente, Roy Khan, fue un disco bastante aceptable, sin embargo este nuevo trabajo me ha dejado un poco insatisfecho. A sabiendas de que los mejores años de la banda pueden estar quedando atrás e incluso aceptando abiertamente que el tema Vespertine (My Crimson Bride) es una buena canción (no llega al nivel de 'puta', pero se acerca), este disco es un poco intrascendente, más de lo mismo, de riff aceptables y en general oíble, pero no me parece que sea de los que va dar mucho de sí, especialmente la adición de tres baladas me pareció excesivo y no es que sean tampoco grandes temas.

En todo caso se pueden decir algunas cosas positivas de "Tha Shadow Theory", además de la mencionada canción que voy a dejar nominada en el reglón de este año, un par más salvan el disco de cierto sopor, quizás Burns In Brace y The Proud And The Broken son las mejores, además la instrumentación de la banda sigue siendo francamente grandilocuente y la voz de Karevik, cuando las canciones le calzan, se mantiene buena, aunque creo que en algunas no le sentaban demasiado. Los elementos Sinfónicos son de calidad y muestran porque esta banda es considerada una de las mejores en ese sector. Finalmente la guitarra de Thomas Youngblood da buena muestra. Está claro que estos elementos de Kamelot no tienen nada que envidiarle a las mejores bandas europeas y hacen olvidar fácilmente su origen norteamericano.

Lamento un poco "The Shadow Theory", a pesar de la nominación de Vespertine (My Crimson Bride), no es un gran disco, tiene efectivamente una buena canción, las demás -con las excepciones hechas- son relleno, o en el mejor de los casos, intrascendentes o cuando menos de cero riesgo. Kamelot es una banda capaz de hacer cosas muy superiores a ésta y estoy convencido de que si bien la grabación no va a hacer algún daño irreparable a su imagen o frente sus seguidores, no está dentro de lo mejor que han mostrado en el pasado.

Escuchen el disco y seguramente los seguidores de este Power de ribetes épicos y elementos orquestales podrá sacarle algún provecho, pero mantengan las expectativas bajas a ver si tienen una mejor impresión que la mía. En la versión deluxe del disco hay varios de los temas sólo en instrumental, tampoco le vi demasiado provecho a eso ya que creo que no hay realmente una orquesta detrás de la banda.

6.5/10

miércoles, 11 de abril de 2018

Kalmah - "Palo" (Melodic Death / Extreme Power)

Muy interesante "Palo" de Kalmah, la banda está evolucionando hacia otro sonido, diría que este trabajo es un paso claro en dirección hacia un Extreme Power, todavía con elementos Death Melódico sin duda, pero no hay mas que oír su anterior disco, "Seventh Swamphony" (2013), para evidenciar que el estilo ya no es el puro sonido Gotemburgo, esto tiene sus ventajas, pero también sus problemas. Dentro de esto último la banda se está jugando una carta importante en el ambiente del que son paradigma... veremos.


"Palo" tiene como centro, fin y motivo, el riff. Cada canción, cada tema trata de definirse en ese concepto, sin necesariamente demasiado desarrollo, el sonido central de las canciones define el disco. Esta forma de presentar un trabajo, luego de casi cinco años sin material nuevo es lo primero que me sugiere hacer mi postulado inicial. No es usual que una banda que cumple veinte años no intente experimentar un poco más, siendo por el contrario tan frontal como lo es en esta oportunidad Kalmah. Por supuesto que sólo con el sonido del disco no es suficiente, lo que digo quizás solo se podrá comprobar con su próximo trabajo.

En todo caso, el disco es de muy buena realización, los sonidos están por todos lados, la guitarra líder se hace presente y suena bien, la velocidad es poderosa y la voz de Pekka Kokko sigue mandando extraordinarias vibraciones. Yo -ya lo he dicho antes- soy un amante del Melodeath y Kalmah es una de esas bandas-joyas del género, no siempre debidamente acreditada por su calidad. En esta oportunidad, aún con la sorpresa en la evolución de su sonido hacia sectores un poco más amables, sigo creyendo que son de esos a los que hay que seguir. Sin duda están en los lugares de más arriba en mi lista de conciertos perseguidos.

Haciendo un poco de memoria, "Seventh Swamphony" es uno de los mejores discos del género, relativamente poco conocido pero muy intenso. En aquel el uso de los teclados es mucho menor que en éste e incluso de sonidos más oscuros, lo que le brindó a ese trabajo una calidad que todavía hoy reconozco y les puedo asegurar que es de los discos que repito con cierta regularidad. Con "Palo" la banda corre el riesgo de hacerlo un tris más meloso de lo que se requiere para evitar el empacho, pero no dejo de aceptar que continúa la senda de éxito creada.

Siento que el trabajo adolece de algo de foco, los temas son buenos, Blood Ran Cold, Into The Black Marsh, Waiting In The Wings y Trough The Shallow Waters, pero al contrario de su trabajo anterior e incluso a pesar de la fuerte tendencia a centrar todo en el riff, no hay tan fácil fijación en mi memoria. Quizás también este cambio de tendencia no haga bien en algún tema, especialmente en Take Me Away, demasiado Pop para lo que espero de la banda, pero creo que fuera de eso "Palo" supera bastante bien la prueba.

No tiene el excelso nivel de su anterior y para mí es un disco de transición, sin embargo Kalmah nuevamente hace gala de su calidad y la grabación sugiere que grandes cosas que pueden estar por venir.

8/10

viernes, 6 de abril de 2018

Between The Buried And Me - "Automata I" (Progressive Metalcore)

Este disco se me ha antojado bastante más bueno de lo que en general parece haber sido la expectativa creada, Between The Buried And Me muestra que "Coma Ecliptic" (2015) no fue casualidad y que si se puede hacer Metal con elementos Core de calidad, no todo tiene que ser los lugares comunes con los que tantos ejecutantes del género abusan. El fuerte componente Progressive y perspectiva conceptual de "Automata I" es de calidad.


Aún cuando es un disco demasiado corto en sus treinta y cinco minutos, entiendo que -al aparecer- con su complemento "Automata II" a mitad de este año, se redondeará una muy buena entrega. Algunos temas de la grabación son excepcionales, aunque no fáciles... justo eso exactamente, la perspectiva dura pero inteligente, es lo que más me ha atraído. Sus seis canciones están bien desarrolladas y todo el tiempo se esmeran en la transmisión de la idea central del trabajo, como es la posibilidad de observar los sueños de los demás, pero no como un superpoder especial, sino analizando cómo sería si lo que pensamos al dormir se pudiera transmitir a las masas y vender... interesante.

De hecho este disco me recuerda mucho, salvando las distancias de estilo, a lo realizado por Scar Symmetry con su "The Singularity (Phase I - Neohumanity)" (2014) disco que está en mi top 100 de todos los tiempos. Aquel trató el tema de la trascendencia digital y éste tiene algo de eso. Repito, no se muy bien el porqué no ha tenido más aceptación un disco que como "Automata I" requiere inteligencia (la duda es retórica y se responde ella misma, para que nos aclaremos :)

El otro gran elemento distintivo del disco, que no de la banda pues ya hace tiempo vienen mostrándolo, es la calidad técnica de los músicos, aunque el sintetizador me pareció grabado demasiado alto o quizás un tanto más protagonista de lo que a mi particularmente me gusta. Diría que no hay -o casi no hay- banda de influencias Metalcore que sean capaces de tocar así, tan limpiamente, con tantos arreglos, cambios, solos y coros. "Automata I" parece uno de esos discos que va a soportar bien el paso del tiempo, de los que gracias a su elaboración preciosista va a permitir descubrirle nuevas cosas con cada oída.

Temas como Yellow Eyes, el excelente Millions -nominada a Canción del Año-  y la de cierre Blot, son canciones que deben satisfacer el apetito de los seguidores y hasta de aquellos que no le habían seguido la pista de cerca a Between The Buried And Me. No me siento defraudado por la escasa duración de "Automata I", en primer lugar porque lo mostrado tiene mucho cuerpo y en segundo término porque saben dejar con las ganas para recibir ansiosamente la segunda parte de la entrega.

8.5/10

martes, 3 de abril de 2018

Barren Earth - "A Complex Of Cages" (Progressive / Melodic Death)

El ensamble de músicos de Barren Earth rivaliza con las mejores agrupaciones de tiempos recientes, gente venida de bandas como Amorphis, Moonsorrow, Kreator y varias más, incluyendo por supuesto a la atracción de tiempos reciente, el vocalista Jón Aldará, quien este año tiene el extraordinario trabajo de Hamferð, disco que ha movido el piso en el ambiente Doom. La extracción finlandesa es obvia y "A Complex Of Cages" es una prueba patente.
 

Este es un disco Progresivo de corte Melodeath sobre el que quisiera adelantar, antes que nada, que no es muy fácil de oír. Su instrumentación de gran calidad y cierta facilidad melódica tiene todos los elementos necesarios para hacer sentir como en casa a los seguidores del estilo, además de mostrar la virtud de no abusar de la obvia destreza interpretativa de sus componentes y eso me ha convencido que puede distraer un poco del elemento más importante de cualquier disco, como es su songwriting. "A Complex Of Cages" no ha sido sencillo ubicarlo en mi gusto, incluso a pesar de me maravilla su calidad instrumental... (si, -lo se- debo ser insoportable como ser humano).

Me consta que hay bastantes opinadores profesionales, verdaderos conocedores de estas artes, que han catalogado este cuarto disco de la banda como una proeza magistral y ciertamente yo puedo decir que le he conseguido excelentes sonidos y canciones interesantes, pero un poco contracorriente y en abierta aceptación de mi ignorancia, tengo reparos a la hora de calificarlo de esa misma manera, hay algo en sus canciones que no me termina de atrapar; sin duda tengo reservas en la mezcla -los saltos-entre la voz gutural y limpia, casi operística, de Aldará en el recorrido de los temas. Si la presentación se hubiera decantado por una u otra, incluso por ambas, pero cada una en su propia canción -menos entremezcladas- creo que el disco me habría atraído más.

Recordando y comparando este trabajo con el segundo disco de Barren Earth, "The Devil's Resolve" (2012) en el que todavía cantaba el miembro original de la banda, Mikko Kotamaki (sigue con Swallow The Sun), siento que aquel me gustó más. Aquellos temas son quizás un poco más sencillos, con sonidos que recordaban a Deep Purple y al Rock clásico. Este trabajo tiene y muestra una perspectiva más moderna, mucho más elaborada y compleja, evidencia del crecimiento de excelentes músicos. Quizás esté ocurriendo que "A Complex Of Cages" no es todavía un lugar de llegada, sino una transición en el sonido de la banda hacia algo superior.

Sin duda a quienes les gusta que les sirvan su Progresivo con características oscuras, de sentimientos crudos y cierto toque de esoterismo, perturbación, angustia y claustrofobia, van a encontrar en "A Complex Of Cages" un gran trabajo, hay temas que atraen la atención, como Zeal, Scatterprey y el tema Spire, el mejor. Diría que los seguidores de la mejor época de Opeth se sentirán más que satisfechos con el disco. En lo particular voy a seguir dandole la oportunidad unas veces más, a ver si me terminan de convencer totalmente y de paso, aprendo algo.

7.5/10
 

lunes, 2 de abril de 2018

Primordial - "Exile Amongst The Ruins" (Black / Folk)

Primordial está en mi lista de bandas favoritas, no del Black Folk, sino del total de ellas, dentro de las diez primeras se ubica. La razón fundamental, aparte de la enorme calidad de su songwriting e instrumentación -sin necesidad de elementos Prog-, es la tremenda capacidad para transmitir emociones de su cantante Alan 'Nemtheanga' Averill, uno de los mejores del Metal, al menos a mis oídos es así.


Despejado pues el ambiente respecto a mi posible y probable falta de objetividad sobre la banda y además tomando en cuenta que en el pasado no he hecho sino confirmarlo cuando "Where Greater Men Have Fallen" (2014) y "Redemption at The Puritan's Hand" (2011) fueron ampliamente elogiados por ELOMC, especialmente el segundo, disco del año de 2011, trato de acercarme a éste trabajo con el debido respeto que me merecen mis visitantes, especialmente los que se quejan de que no hago sino decir lo que me da  la gana... con justa razón (no se crean que a veces hieren mi corazoncito metalero).

"Exile Amongst The Ruins" su noveno larga duración en veinticinco años de lucha es una grabación menos pulida en lo técnico que los anteriores, suena menos trabajada que -digamos- "WGMHF", quien se alzo con mi preferencia como mejor Producción de 2014. También siento que está realizado con una instrumentación más sencilla, digamos que el ataque sensorial al que me tenían acostumbrado, ese que envuelve con su atmósfera y aturde con su intensidad, que no permite quitar la atención a lo que ocurre en la pista, no se encuentra presente, siento que su perspectiva es más sencilla, no mala, pero claramente menos épica y destructora. Sin duda hay un exceso en la reiteración de sonidos y riffs en algunos temas, lo que puede llegar a cansar al rato.

Los temas que componen el disco son en general y para lo que yo espero de Primordial, mucho menos atrayentes que lo oído hasta ahora, no hay ninguno malo -creo que estructuralmente sería imposible que así ocurriera- pero fuera de un par o tres buenas canciones, como Nail Their Tongues, To Hell Or The Hang Man y Sunken Lungs, no hay mayor sorpresa. El sentimiento y ritmo Doom de canciones como Stolen Years y Last Call suena bien pero no terminan de producir esa sensación de arrebato e ignominia que anteriores canciones de la banda, hoy himnos del Blackened Folk, me han causado (¿quién no recuerda aquel '...are you with us?...' que eriza los cabellos de la nuca antes de comenzar God To The Godless?)

Creo que puede ocurrir con "Exile Amongst The Ruins" que sea necesario escucharlo mucho más y que el tiempo rinda un mejor entendimiento de su hechura, no descartaría eso con Primordial y su usual genialidad, pero no me siento inclinado a dejar pasar varios meses para comentarlo aquí, por lo que me atrevo a hablar de él dentro del lapso usual en el que comento otros trabajos. También quiero aclarar que al igual que con otras grandes agrupaciones, para bien o mal, la comparación la hago contra ellos mismos y que posiblemente cualquier otra banda cuyo primer disco sonara así sería mucho más impactante, pues este es un trabajo bueno, más que aceptable al menos, pero Primordial no es cualquiera y aún cuando la grabación tiene un poco de todo lo que en el pasado han brindado, no está a aquel mismo nivel, lamento decirlo, pueden jurarlo.

7/10