Heavy, Symphonic, Death, Black, Power, Folk, Progressive, Viking, Epic, Melodeath, Speed, Avant-Garde, Thrash, Gothic, Doom... críticas, comentarios y reviews de Metal, pero sólo a veces

domingo, 31 de diciembre de 2017

Lör - "In Forgotten Sleep" (Power / Progressive / Folk)

Antes de cerrar el año me apuro en comentar un trabajo que, aunque salió hace unas pocas semanas,  no debe quedar afuera. Me refiero al disco debut de una banda sin sello discográfico, "In Forgotten Sleep" de los americanos Lör. Si se preguntan por qué la premura, les diré que está más que justificada. Este es una de esas bocanadas de aire fresco que el Metal recibe cada cierto tiempo y que le permite continuar siendo el refugio de la innovación y la única forma de música compleja, pero popular, que queda... como dice el motto del ELOMC.
 

¿Realmente es tan bueno el disco... además de Power? Si, con algún detalle en su duración y una o dos canciones en el medio del trabajo que se distraen un poco por lo etéreas, me parece que este es fácilmente una de las grabaciones que más innovación y calidad ha mostrado 2017... el término Art Metal se me viene la cabeza, en general ese apellido sólo se usa cuando se habla de Rock, pero es que "In Forgotten Sleep" muestra -sobre su substrato Prog, Folk, Power y Thrash- un cuidado de los detalles y la incorporación de tantos sonidos delicados, analizados, estudiados y preciosistas que me cuesta conseguir referencias recientes.

Aunque efectivamente la banda hace guiños de sonidos conocidos, quizás Helloween o Stratovarius y Blind Guardian en lo Power, Yngwie Malmsteen en algunos momentos Neoclassic. Elvenking en lo Folk y Jethro Tull en el teclado y lo delicado de la composición, su personalidad es indudable. Incluso el sonido del Lör no resulta tradicionalmente americano, más bien europeo y sin embargo dista bastante de lo que normalmente se está escuchando hoy por hoy, donde, con las contadas excepciones que no hacen sino venir a confirmar la tendencia, la novedad es bastante limitada.

"In Forgotten Sleep" hay una clara intención de volver a la raíz de la música que atrae, a esa que es fundamentalmente melodía, la que tienen riffs arrebatadores y mucho desarrollo. Siento que con ese lugar de partida no hay sitio mejor para la incorporación del obvio bagaje musical que el quinteto tiene (no tengo demasiada información, pero esa gente no está improvisando en la ejecución). De esa manera crean temas de belleza, fuerza y calidad muy por encima de lo usual, mucho más para una banda novel. Canciones como Dusk, Requiem, Song For The Lost, Eidolon, Spectrum con sobrados motivos para ser considerada como Canción del Año y también In Forgotten Sleep al cierre, con-de-todo en su elaboración y mostrándose como uno de los mejores discos del año. Apasionado, ecléctico sin sentirse desparramado, melódico sin caer en facilismos (¿ya lo dije?), emocionante y muy -pero muy- bien ejecutado.

Me parece un poco paradigmático haberme visto compelido a levantarme de la usual modorra que el último día del año trae aparejada para sentarme a comentarles este trabajo, siento que ELOMC perdería la oportunidad de incorporarlo al análisis de lo mejor de 2017 y que cualquier lista que se precie debe tomar en cuenta "In Forgotten Sleep" a la hora de las odiosas comparaciones.

A Lör hay que seguirle la pista pues con un mínimo de suerte esta banda no va a desaparecer tan fácilmente del radar y con plena seguridad va a ser firmada por alguna de las grandes disqueras, quienes tengo la idea de que se van a disputar y darles mayor exposición mediática. Oiremos más de ellos, mientras tanto los amables lectores les sugiero que usen estos días de poco movimiento y se deleiten con un disco que si quizás no es perfecto, muestra el camino que se tiene que tomar para llegar allá.

9/10 Último seleccionado de 2017 como contendiente a Disco del Año de ELOMC.
 

miércoles, 27 de diciembre de 2017

Caligula's Horse - "In Contact" (Progressive)

En este primer acercamiento con Caligula's Horse a través de su disco "In Contact" he tenido sentimientos encontrados. No tengo reparo en decir que esta es una gran banda, de clase mundial y me recuerda que la vorágine del internet produce ese efecto de infoxicación (intoxicación por exceso de información) que causa que este tipo de cosas pase desapercibidas y a la vez cantidades increíbles de mierda me lleguen todos los días... bueno, por lo menos por esta vez algo bueno superó el filtro.
 
 

Mi desencuentro con el disco viene dado por la voz líder de la banda, Jim Grey, la cual me parece por algunos momento demasiado aguda y me hace preguntarme cómo habría sido la grabación con alguien más afín a mi gusto. Por supuesto que tampoco es que esto me hace desdeñar el disco, lo que además para efectos de una crítica medianamente objetiva no sería justo hacer de esto un 'casus bellis'. Sencillamente no está en mi primer lugar de preferencia su estilo.

Por otro lado, la instrumentación, pero especialmente el songwriting de este disco es francamente genial, con algunos de los riffs más recordables del año y en la que melodías, coros y potencia se derraman por todos lados. Siento que este es el disco que hubiera querido que Pain In Salvation (de inicios de 2017) hiciera, reitero, quizás con la vocalización de aquel colocada aquí estaría hablando de un disco perfecto, según mi propia perspectiva... es una lástima (pero también una necesidad) que la percepción influya tanto a la hora de evaluar algo a nivel personal.

En todo caso, "In Contact" no ha pasado desapercibido para nadie, pudiendo ser uno de los discos más importantes del año para muchos y sin duda el líder en el segmento Prog. Leprous, Haken y Opeth son referencias obvias de estos australianos, quienes en apenas siete años de formación y cuatro larga duración -con éste- parece que están alcanzando el mejor nivel. Ciertamente a pesar de su estilo de sonido, este Progresivo es asequible, no tendiendo en absoluto hacia la zona de la otra gran referencia del genero, como es Dream Theater y a la vez mostrando mucho de personalidad, especialmente en sus temas más suaves, como Love Conquers All, una absoluta delicia, así como otros grandes momentos a lo largo del trabajo, incluyendo Dream The Dead, Capulet, Fill My Heart -extraordinaria- y ese interludio a lo Wasted Youth de Meatloaf, titulado Inertia And The Weapon Of The Wall.

Culpo a mi desconocimiento de la banda el impacto que todavía me causa la voz, pero quizás con el paso del tiempo llegue a calar mejor en mis quereres, Más allá de ese detalle, creo "In Contact" es un disco de características especiales y que envejecerá mucho mejor que casi cualquiera. Lo seguiré oyendo porque lo merece y así también lo recomiendo.

8/10
 

martes, 26 de diciembre de 2017

Converge - "The Dusk In Us" (Metalcore / Crust / Powerviolence)

Este es, sin duda, el disco más difícil de comentar para mi este año, lo he estado postergando meses y en algunos momentos me he asegurado que no lo iba a tomar en cuenta. El Metalcore es un especie de bicho raro que bien es sabido que no me gusta mucho, pero para que el Metal me volviera a golpear en la cabeza, Converge se dio a la tarea de presentar "The Dusk In Us", con todos los elementos del género y lograr -con facilidad casi grosera- escalar los niveles más altos en todas las listas. No hay -literalmente- ningún sitio que no considere este trabajo como uno de los mejores de 2017.


¿Quiere lo señalado decir que me voy a dejar llevar por la corriente? No, en el sentido de que no es por su 'popularidad' que lo voy a calificar... y saben los avernos que lo he escuchado. Lo hago porque creo que este blog no estaría completo sino hiciera mención del trabajo y -fanfarrias y supresión de grito en el público- tengo que reconocer que es extraordinario. Digamos que Converge nuevamente logra y para no ser el estilo de mi preferencia, el nivel de agresión, su complejidad y extraordinaria instrumentación que dejan impávido a cualquiera. Un detalle: este disco no se aprecia verdaderamente hasta que el volumen se pone en +11, antes no se le perciben sus verdaderas glorias.

Como digo una cosa, digo la otra: las primeras cuatro o cinco canciones casi me hacen dejar el asunto así, sencillamente no me atraen demasiado, pero a partir de ahí cualquiera puede notar un crecimiento exponencial en la calidad, comenzando con el tema The Dusk In Us, el cual es en palabras sencillas, genial, tanto como para obligarme a incorporarlo a la lista de contendientes a Canción del Año, creo no haber oído una canción así, tan brutal en su estilo lento y melódico en mucho tiempo. A partir de ese momento diría que el trabajo me impresiona porque sus elementos de Powerviolence y Crust -reitero- tienen una calidad interpretativa de instrumentos innegable de primer orden, un sentimiento genial y mucho sonido.

"The Dusk In Us" es en todo caso un disco que tiene una de las grandes virtudes del arte en general y es no dejar indiferente a nadie. Esa característica es quizás de las más difíciles de alcanzar, en general hay dos formulas, la chocancia absurda o la calidad evidente, en este caso es lo segundo. Diría que estos americanos en el fondo tampoco sorprenden a nadie, ya su disco anterior "All We Love We Leave Behind" (2012) fue genial, todo sin contar que su "Jane Doe" (2001) sigue siendo considerado por muchos como unos de los cinco discos más importantes del Metalcore. En lo particular, a mi me parece el numero uno.

Converge ha seguido creciendo, el tiempo transcurrido (casi veinticinco años de formados) no les ha restado pasión, ni potencia, ni agresividad y a la vez que les ha regalado mayor -si se puede- capacidad como músicos. No podía dejar de comentar entonces este trabajo que, necesariamente contará entre los elegidos de muchos a la hora de hacer las cuentas de fin de año.

8.5/10

jueves, 21 de diciembre de 2017

Morbid Angel - "Kingdoms Disdained" (Death)

Sin contar aquella cosa extraña que significó "Illud Divinum Insanus" (2011), Morbid Angel tiene catorce años sin nuevo material y la verdad que incluso "Heretic" (2003) no fue un buen disco. Hay que remontarse casi dieciocho años para recordar porque esta banda es considerada una de las pioneras (con perdón....todo el mundo usa esa palabra para describirlos) del Death, época en la que con "Gateways To Anhiliation" (2000) todavía mostraban ideas. Aunque para realmente conseguir su más importante contribución debemos llegar hasta el difuso año de 1993 y escuchar "Covenant", disco seminal del género, oída obligada... lógico es entonces preguntarse qué puede estar haciendo Trey Azagthoth y nuevos adláteres aquí (ok, Steve Tucker ha ido y venido desde hace mucho, pero no es ni siquiera fundador).
 

Pues, oh sorpresa, aunque se pueda hablar del abuso de la marca, "Kingdoms Disdained" es un disco bastante más bueno de lo que en general todos (incluyéndome) nos esperábamos. Tampoco es la reinvención del Death ni mucho menos, pero en él se percibe una de esas cosas que tanto perseguimos los amantes de este sonido, como es un nivel de agresión y rabia de gran calidad. Once canciones, algunas un poco demasiado largas y otras un tanto intrascendentes, pero en general bastante fuertes y frontales, me dejan gratamente sorprendido y me sugieren que su presentación en vivo debería estar dentro de los mejores actos de 2018... perseguiré a la banda para ver si es verdad.

Las razones por las que este tipo de resurrecciones en el Metal ocurren son para mí un misterio. Cómo luego de treinta y cinco años, sin que realmente nadie se esperara, ni siquiera se deseara, una nueva entrega de Morbid Angel, que se aparecen de alguna zona oscura de Tampa, Florida, tiene sentido, queda para los antropólogos descubrir. No es por dinero, está claro, no en esta época... debe haber todavía algo de contacto con nuestra humanidad y sentimientos en las tribus urbanas.

El disco es oscuro, potente y agresor. Aunque como dije arriba, no viene a sacudir los cimientos del género y algunos temas son a lo sumo, genéricos. Sin embargo hay sonidos intensos en temas como Architect And Iconoclast, Garden Of Disdain, Paradigms Warped y Declaring New Law (Secret Hell). La voz de Azagthoth no suena nada cansada, al contrario, hay algunos momentos en los que recuerda sin necesidad de esfuerzo los motivos por los que esta gente hizo famoso el Death. El bajo con el que contribuye Tucker es otro elemento destacable y se percibe genial.

Qué será de aquí en adelante de Morbid Angel, no lo se. Si "Kingdoms Disdained" es flor de un día o una especie de promesa por pagar de George Michel Emmanuel III (nombre verdadero de Trey), no me importa, con este disco me han hecho pasar ratos excelentes y puede incluso que sirva para que los metaleros más jóvenes se recreen en lo que sus mayores oíamos en acetato.

8/10
 

lunes, 18 de diciembre de 2017

Diablo Swing Ochestra - "Pacifisticuffs" (Avant-Garde)

"Pandora´s Piñata" (2012) es quizás uno de los discos más importantes del Avant-Garde, o unos de los cinco -en todo caso-, seguro al menos que fue un trabajo de la calidad inventiva, experimentos y dificultad justa para impactar y perdurar. Cinco años ha de aquella proeza no es de extrañar el interés que un nuevo larga duración de Diablo Swing Orchestra generaría en el ambiente del Metal que gusta de esa perspectiva estilística, ciertamente a veces tan extrema como las que más, hay que agregar además el morbo que causa que la voz principal de la banda haya sido cambiada.
 

En resumen, por si acaso no quieren seguir leyendo el comentario, "Pacifisticuffs" es un disco que dista del anterior, sin llegar a ser abiertamente mediocre, no está a la altura de lo esperado. Contiene un poco de todo lo que ha distinguido a la banda, sin embargo el paisaje es un tanto descolorido, no hay la intensidad, ni la potencia esperada y que los encumbró al estrellato (esa palabra tiene toda una perspectiva en el Metal), a la vez que es poco memorable (totalmente lo contrario a su predecesor). En el apartado del songwriting se puede percibir está aceptablemente elaborado pero con poco impacto, con quizás una demasiada obvia intención de sonar novedoso a través de los cambios de color, ritmo y estilo, pero sin la calidad usual, a lo mezclote pues.

Instrumentalmente es quizás donde está el más grande de los tropiezos de este disco, dejando casi totalmente de lado a las guitarras que tan espectacularmente los habían distinguido y aunque la batería y sección rítmica conserva su interés, para mi hay poca emoción, como si no hubiera hambre de sonar explosivos, tal y como recuerdo que había sido la impresión que me produjo Diablo Swing Orchestra en el pasado. Entiendo que la notoria ausencia de las cuerdas despoja mucho del elemento metalero a esta grabación y que la preponderancia de los elementos tomados del Jazz y el Swing no son de tanto calado para mi gusto, por lo que intentando deslastrarme de ese preconcepto he oído varias veces el disco, de la forma más desprejuiciada posible y sin embargo no termina de atraerme verdaderamente, seguro que no tanto como antes.

Debo dejar constancia que "Pacifisticuffs" si tiene algunos temas buenos, el mejor Lady Clandestine Chainbreaker, de letra divertida, junto a Jigsaw Hustle, cuyo elemento Disco es super interesante y Climbing The Eyewall, pero en la sumatoria final, desde mi humilde apreciación hay falta de punch. No creo por demás que pueda tratarse de la nueva voz líder de Kristin Evegård quien sea la responsable del descenso en el nivel, pues hace una solvente presentación, mostrando calidad y potencia, a la altura de su predecesora seguramente.

Un poco de abuso en las zonas de interludio, la experimentación sonora no demasiado interesante y demasiadas canciones han afectado el producto final, aunque DSO me parece que deja abierta la puerta para un futuro, cuando -esperemos que no sea en cinco años- nuevamente intenten sorprendernos con su estilo ecléctico. Mientras tanto "Pacifisticuffs" pareciera que pasará sin demasiada pena ni gloria.

7/10
 

miércoles, 13 de diciembre de 2017

Akercocke - "Renaissance In Extremis" (Progressive Death)

"Renaissance In Extremis" de Akercocke suena durante largos minutos de sus nueve temas a bandas legendarias, especialmente a Rush, lo que es toda una proeza ya que aquellos canadienses son en mi parecer una de las mejores bandas de la historia, pero luego está el elemento vocal. Decir sólo que su instrumentación sea de excelente nivel siento que no pinta todo el cuadro, ya que el songwriting -que parece complicado sólo por el placer en sí mismo de serlo- está aceptable, pero es con el elemento limpio de la voz líder con quien tengo serios problemas, pues en temas como Insentience, Family Ghost, Inner Sanctum y A Final Glance Back For Another Begin pareciera estar cantando otra canción.
 
 

Esta banda inglesa tiene como fundamento básico el Death Progresivo y en los círculos donde se prefiere ese estilo la banda se precia de ser considerada como muy buena, claro que tras diez años enteros de no haber presentado nuevo material es difícil que sea muy recordada, en mi caso creo que en su época oí "Words That Go Unspoken, Deeds That Go Undone" (2005) y me pareció interesante y en base a aquel disco creo que éste todavía mantiene su herencia, como es cierto concepto surrealista y hasta Avant-Garde en la elaboración de las canciones.

Quiero detenerme nuevamente en el elemento instrumental, en la ejecución. Creo que "Renaissance In Extremis" puede ser uno de los discos interesantes del año en ese sentido y sin duda que esa influencia tomada del Rock de los setenta y ochenta, junto con similaridades a bandas del Metal como el viejo Opeth y más recientemente sus coterranos Voices (sin discos recientes, pero de enorme calidad) le dan carácter. Sin ánimo despectivo me atrevería a decir que si este disco hubiera sido instrumental, hoy sería uno de mis favoritos, al menos en el apartado mencionado.

Sin embargo no es un trabajo totalmente atractivo en el sentido de su songwriting, sus canciones me sonaron algo genéricas y parece aportar poco al panorama, en general se siente como un disco que se puede oír pero no deja demasiada huella, al menos no en mí; quizás por eso he dejado pasar tanto tiempo desde su salida hasta ahora para comentarlo, a pesar de que me ha sido recomendado numerosas veces. Diría que para ser una banda que tiene tanto tiempo sin aparecerse, algo especial tendrían que haber mostrado y yo -sabiendo que posiblemente nado contracorriente en el sentir general- no me sentí particularmente impresionado.

Respecto a la voz voy a hacer un comentario corto, porque en el fondo no se bien qué decir. No termino de descubrir si Jason Medonca es un genio, se está burlando en la cara de la gente, soy yo que no estoy familiarizado con este tipo de forma de cantar o sencillamente no sabe que está haciendo, puede que haya casi una perspectiva cómica aquí... quizás sea el elemento Avant-Garde de la banda que lo inclina a hacer esto. Yo, en palabras simples, siento que desafina, abiertamente además. En conocimiento de que hay muchos que consideran este disco una obra de arte, yo declaro mi incomodidad con el mismo. Quien oiga "Renaissance In Extremis" por favor si tiene a bien me lo explique.

5.5/10
 

lunes, 11 de diciembre de 2017

Archspire - "Relentless Mutation" (Technical Death)

Cuando uno piensa que lo ha escuchado todo se aparecen discos como este. Decir sólo que "Relentless Mutation" de los canadienses Archispire es un buen trabajo Technical Death, de la más pura extracción, es hacerle un flaco favor a uno de los discos más innovadores del año. Reconozco que no conocía a la banda a pesar de tener dos discos previos, pero en todo caso por lo que he leído pareciera que no es sino con éste que están llamando la atención y de qué manera.


"Relentless Mutation" es ciertamente uno de esos discos del Techdeath en el que el grupo se esmera especialmente en la ejecución instrumental, haciendo gala de las capacidades de todos sus componentes, tanto guitarras y bajo -de más cuerdas que las tradicionales (hasta ocho)- con riffs y desarrollos absurdamente complejos y cambiantes, con una extraordinaria muestra en la batería que debe haberle restado años de vida al dueño de las baquetas, Spencer Prewett, de impresionante calidad. Pero no es ahí donde el disco cobra una vida inusitada, es en la voz de Oli Peters, poseedor de una técnica que no logro reconocer totalmente; su vocalización (no estoy seguro si llamarlo growl, scream o squeal) pareciera que sale de una garganta mejorada biónicamente con una metralleta.

El songwriting de este disco es bueno y a veces más que eso,  su duración -de apenas treinta minutos- posiblemente sea la precisa para sobrevivir a tanta agresión dejando el gustico en el sentido del oído y reitero, la demostración instrumental del tipo que no tiene nada que envidiarle a los mejores exponentes del género, precisa y enfocada. Hay que unirle a todo este paquete el hecho de que la grabación es una absoluta delicia, pudiendo ser uno de los discos que mejor grabación tiene en 2017. Pero todos estos halagos no terminan de contar la historia.

La voz de Peters es de un nivel extraterrestre. Superado -para los menos iniciados en el Death- el impacto de la aridez y potencia del sonido, recomiendo ampliamente detenerse a escuchar una de las muestras más novedosas en materia de presentación vocal. Con decirles que he hecho un esfuerzo de memoria para recordar a alguien que sea  tan veloz y destructor en su muestra y francamente creo que no hay nadie que sea capaz de sonar así. Habría sido muy fácil caer en mediocridades, incluso en poses hilarantes... pero no, esto es clase y calidad. 

"Rentless Mutation" de Archspire es uno de los mejores discos del año, no sólo por la excepcional muestra musical del Technical que la banda ejecuta, además de que los temas que lo componen son de gran calidad, todas las canciones, especialmente  Involuntary Dopleganger y Human Murmuration,  sino por su extraordinaria innovación sonora, mayormente producto de la sobrehumana capacidad de su cantante. donde resplandece y se distingue con fuerza. Simplemente espectacular.

9/10. Nominado como Disco del Año.

martes, 5 de diciembre de 2017

Wormwood - "Ghostlands - Wounds From A Bleeding Earth" (Melodic Black / Folk)

Otro de esos discos necesarios este año es el debut de Wormwood, suecos que hacen un trabajo en clave Black Melódico, con elementos Folk, no necesariamente mezclándolo en el sentido de tradicional del término, sino más bien mostrándolo en temas por separado. Algunas de las canciones de "Ghostlands - Wounds From A Bleeding Earth" son puramente Black y otras fundamentalmente Folk, sólo unos pocos, especialmente en Tidh Ok Ödhe y alguna otra es donde se percibe la fusión... es como raro, la sensación a veces es como si dos bandas hubieran realizado el disco al mismo tiempo.
 

En todo caso, a pesar de que el trabajo tiene varios temas usuales, de los que típicamente se encuentran en esa bandas noreuropeas que pululan por los festivales de verano, también hay canciones sobresalientes, muy intensan, de riff y melodías preciosistas, destacando dos temas en particular, como son Under Hennes Vingslag y Godless Serenade, esta última una canción de belleza especial, cautivante y con uno de los desarrollos melódicos más hermosos del año, quedando nominada sin duda como fuerte contendiente a Canción del Año de ELOMC.

En general el disco se une bien gracias a la voz de Nine, poseedor de un growl interesante, que sin ser el más potente que haya escuchado, se esmera y mimetiza como un instrumento más de la banda, demostrando que no es ningún novato, sino por el contrario, tiene experiencia. Su voz limpia, que usa unas pocas veces, junto con la voz femenina que se presta para los temas de perspectiva Folk también está bien lograda. El paquete musical en general es excelente, de primer nivel de ejecución instrumental y grabación, gastándose incluso un rango dinámico de 9 dB, inusual ciertamente para lo que hoy se muestra por ahí.

La verdadera contribución de la banda pareciera estar en el songwriting, pues casi todos los temas tienen algo, no facilón sino de calidad, dando la impresión de que envejecerán bien, permitiendo volver de cuando en cuando a "Ghostlands" para redescubrir emociones y acordes intensos, divertidos -algunos muy atmosféricos y épicos- y en general bien logrados. El disco, durante sus canciones del centro se hace menos sorprendente, pero al igual que con sus primeros tres temas, cierra con otros tres que ofrecen bastante, incluyendo una novedad poco usual en el Black, como es la perspectiva Heavy de la guitarra líder. Me parece que este elemento será el que más sorprenda a los oidores y como ha mi, puede que les haga levantar la cabeza... fresco el uso de las seis cuerdas en estas canciones.

Wormwood pareciera que con ""Ghostlands - Wounds From A Bleeding Earth" se ha ganado el derecho de ser seguido, aunque sea sólo para verificar si su próxima grabación -como digo generalmente: el crítico segundo disco- repite toda la calidad que parece tener y no se convierten en flor de un día. Redondo el trabajo, apenas algunas canciones más usuales, pero pinta bien.

8.5/10
 

domingo, 3 de diciembre de 2017

Krueger - "XXV" (Death / Grindcore / Porncore)

En Venezuela Krueger es una institución, recuerdo que tuve el privilegio de ver uno de sus momentos culminantes  en el templo sagrado -ahora casi cerrado al Rock y Metal- de El Poliedro de Caracas hace unos pocos años, cuando Carcass era cartel principal... aturdiendo los sentidos de quince mil personas que se entregaron y corearon todo, incluyendo su mayor éxito, Mamera, Zona de Muerte, como si de los líderes de ese cartel y su último disco se tratara, por eso me iré con cuidado pues piso suelo sagrado.


Cinco discos previos y cuatro años después de su último "Venezuela: Cuentos Grotescos De Amor Y Muerte" (2013) y con sorprendentes cinco lustros de formación a cuestas, celebran con "XXV", disco que ve luz en uno de los ambientes políticos, sociales y económicos más complejos que ha vivido no solamente Venezuela, sino país alguno en la historia reciente y en él muestran esa carga vivencial de  rabia y fuerza Grindcore, Porncore, Death a secas... llámelo como quiera, esto es ácido muriático sonoro, del que sólo los privilegiados -pero que contradictoriamente nos contamos por miles- sabemos apreciar.

El disco no tiene debilidad, es frontal y energético. Sus quince temas tienen la escuela y secuela de la experiencia de la banda liderada por Gaetano Ianuzzi en la guitarra y Carlos Sanchez en la voz... o lo que sea ese growl brutal que se gasta. Cuarenta minutos y quince temas que reflejan cosas que como sociedad estamos viviendo en este lugar del mundo, sin poses, ni caricaturas. Letras eróticas y violentas que cuentan qué se siente y  cómo estamos por aquí, la emoción que eso produce en el ánimo, todo matizado con esos toques Porn y Gore que pintan sensaciones.

El que crea que "XXV" es sólo histrionismo metalero no le ha dado su debida oportunidad. Este disco contiene todo aquello que los amantes del estilo persiguen, riff ácidos y cortantes y un ritmo destructor. Brinda el estilo propio de la banda, con destellos de eficiencia técnica que se perciben aquí y allá, especialmente de la mitad del disco en adelante, siendo quizás donde más en su auto-homenaje de cierre, el tema instrumental XXV. Le faltó quizás algún par de canciones bandera, pero el tiempo decantará qué tanto puede perdurar en la memoria, de momento para mí "XXV" se debe percibir como un todo.

Krueger y "XXV" hablan de mucho más que Metal, pues en un país donde la constancia es una virtud escasa y más aún donde las carencias y dificultades hace de este tipo de muestras -al menos de este nivel de calidad- una verdadera proeza y una prueba de dedicación por lo que se quiere, se recibe con mayor satisfacción, como un trabajo que tiene clase, es interesante, espectacular y destructor. No creo que para cerrar se pueda decir algo sutil o 'perspicaz' ante un estilo como el de Krueger, ya que la muestra no es sino un ataque sensorial y sin embargo, tiene tantos cambios, fuerza, intensidad y crudeza como el de las mejores bandas. Bien por Krueger y sus años de lucha.

8/10

jueves, 30 de noviembre de 2017

Beast In Black - "Berserker" (Heavy / Power)

En el maremágnum de noticias del dia a día de este gran mundo metálico había dejado totalmente de lado "Berserker" de Beast In Black. En primer lugar mi mente leía Battle Beast en la portada, influenciado supongo por el león y fuente de la letra que la decora y como mi relación con la banda ha decaído mucho, incluso después de verlos en vivo junto a Majesty en Madrid este año, pensé pasarlos de largo. Sin embargo revisando qué se me puede estar quedando en el tintero antes de que termine 2017, me di cuenta que esta banda está en los números de algunos y que no eran los finlandeses aquellos... aunque son finlandeses y su guitarrista es el mismo y suenan demasiado parecido para ser casualidad. Si, yo también estoy confundido.
 

Cuando hay una cita a 'diferencias creativas' en la despedida oficial, la verdad es que se está diciendo que a sus ojos ha ocurrido una de dos cosas, o la banda ya no es lo que era, o lo que es ya no es bueno... puede que incluso una mezcla de las dos cosas. También es público y notorio concluir, superadas las pasiones normales, que Battle Beast ha decaído, para mí incluso desde de su segundo disco y la salida de la brutal cantante Nitte Valo. Lo siguen intentando pero algo no está haciendo click. Ahora con el abandono de Anton Kabanen, principal compositor y -repito- anterior guitarrista, para formar Beast In Black, parece que comienza una nueva era, aunque no haya demostrado demasiada imaginación con el nombre de la banda.
 
La pregunta lógica entonces será ¿Es bueno Battle Beast 2.0, perdón... Beast In Black? Creo que se puede asegurar con bastante certeza que es aceptable. Obviando las similitudes evidentes en voz y estilo, el songwriting de la banda es algo mejor, a pesar de algunos sonidos Electro Novento-Pop que no terminan de convencerme, como en la insufrible canción Crazy, Mad, Insane, la cual el día que puedan tendrán que explicarme, pero el resto del trabajo está unos peldaños más arriba. El uso de los sintetizadores es abusivo en algunos temas y la batería quizás un poco básica, pero cuando los temas aciertan en su perspectiva Heavy, creo que el trabajo mejora.
 
Al menos las primeras cuatro o cinco canciones del disco se sienten fruto de una interesante inspiración, destacando Beast In Black, Blind And Frozen -single y principal atracción del trabajo- y Blood Of A Lion, luego de la mitad del disco en adelante hay más 'momentos' que canciones enteras que le hagan favor al género, sin embargo comparando lo que esta nueva banda trae como herencia, diría que tiene oportunidades de sobrevivir en el competido mundo del Metal melódico con oportunidad; cierra aceptablemente con End Of The World y la balada Ghost In The Rain.

El disco, en el fondo, no es tan bueno como quisiera que fuera y para mí no alcanza las cotas de perfección que algunos han querido ver, luciendo que su perspectiva está claramente enfocada en un público que espera sonidos más amables, de riffs fáciles y coros para acompañar. Seguro que una presentación en vivo vale la pena, pero no me veo revisando con frecuencia a "Berserker", pues adolece de sorpresa y se excede en su perspectiva melódica.

Buena voz la de Yannis Papadopoulos (ex Wardrum), velocidad, la diversión de masas esperable y una guitarra líder que como es lógico trata de toma protagonismo, pero con demasiados elementos que lo hacen excesivamente comercial en su visión melódica y poco novedoso.

6.5/10
 

martes, 28 de noviembre de 2017

Xanthochroid - "Of Erthe and Axen: Act II" (Symphonic Epic Black)

Puede que la pregunta que quede sin responder al final de este comentario sea 'por que es tan difícil conocerse a sí mismo'. "Of Erthe And Axen: Act I" es, como mínimo, un disco débil y soso, aún entendiendo que su perspectiva podría ser la de convertirse en un contrapeso del "Act II". Peca pues Xanthrochroid de abuso de sus propias fuerzas. Pudiendo hacer un disco como éste, completo e interesante, se decantan por excederse... supongo que al menos habrán ganado en experiencia.
 
 
Dos meses después del faux pas finalmente los noruegos Blacksinfoépicos han mostrado lo que todos estábamos esperando, un disco histriónico, cinematográfico, llenos de cambios, emoción, riff y calidad instrumental como ya les había conocido. Si la intención -y no hago más comentarios respecto al punto- era hacer un claroscuro, lo han logrado. Lo que si es cierto es que con este trabajo se exculpan y crean esos sonidos que van a perdurar, un poco menos tendientes hacia el Black que en "Blessed He With Boils" (2012) pero con gran calidad.

Incorporación de sonidos tomados del Jazz, mucha música con elementos de bandas sonoras, una buena mezcla de voces, scream agudo y limpias, que se alternan de cantos solos a coro, genial y compleja batería, una guitarra -tanto acústica como eléctrica- de la que salen hermosos riffs y especialmente un carácter bastante más propio, ya casi sin aquellos elementos tomados de Fleshgod Appocalyse que influenciaron su disco debut, convierten a "Of Erthe And Axen: Act II" en el verdadero sucesor y crítico segundo disco de Xanthrochroid, al menos a mis ojos.

El songwriting del disco es francamente bueno, la cantidad de variaciones y melodías que lo componen son de primer orden, hay temas, como Of Aching Empty Pain, Through Chains That Drag Us Downward -francamente buena y nominada a Canción del Año de ELOMC- y Toward Truth And Reconciliation que se quedan grabados en la memoria y siendo ese el fin último del arte -como es trascender-, creo que la banda se ha redimido, haciéndome y haciéndose el difícil favor del 'segundo aire'. Incluso la duración del trabajo, en sus cincuenta minutos clavados, es perfecta, pues se evita el empalagamiento propio del unos sonidos tan grandilocuentes como los que se sienten aquí.

Percibo nuevamente, como también ocurrió con "Act I", los detalles que hablan de crecimiento en el nivel de la banda, la excelente grabación y arreglos, a la vez de la incorporación de alguna voz femenina para contraste y el elevado nivel de teatralidad que en la que la emoción y el sentimiento se vierten en su justa medida, sin abusos ni poses caricaturescas.

Bien por Xanthrochroid, gracias por un buen disco y por devolverle al género la calidad que necesitaba. Para las demás bandas, además de las influencias del buen sonido, que quede la experiencia de que no siempre -casi nunca- 'tratar mucho' es 'tratar mejor'.

8/10
 

lunes, 27 de noviembre de 2017

Bell Witch - "Mirror Reaper" (Funeral Doom)

No es fácil comentar de un estilo como el Funeral Doom, su esencia es tan específica que a los seguidores no hay mucho que explicarles, a los menos gustosos casi nada los hará acercarse al género y a los novatos les puede llevar cierto tiempo. Sin embargo Bell Witch creo que merece unas palabras y es que "Mirror Reaper" se percibe como uno de esos extraños trabajos que, con todo y todo, atraen, incluso con la rareza añadida de ser básicamente un instrumental en su lado a, aunque aquí y allá se oiga una voz salida de ultratumba. Quizás desde el último trabajo de Evoken no me sentía tan honestamente intrigado por la recepción de un disco de este estilo, "Atra Morse" (2012) es fácilmente uno de esos momentos definitorios para este estilo y este también lo puede ser.


Por supuesto que los fundamentos del Funeral están presentes en "Mirror Reaper", el ritmo dolorosamente lento es la característica más evidente de las dos canciones que componen la hora veinticuatro minutos que dura la entrega. Pero hay mucho más allá de lo que a primera vista parece. Un sentimiento profundo, cargado de una rabia -en As Above- y tristeza -en So Below- que convierten el atmosférico disco en algo que va más allá del sopor que semejantes sonidos podrían causar.

Diría que cada canción refleja sus elementos de forma clara, con crudeza, calidad y emoción. El primer tema, As Above, es muy oscuro, brutal y cargado de sentimientos agrios; en su enorme duración no se siente aburrimiento, por el contrario, hipnotiza sin adormilar, gracias a los cambios algunos sutiles y otros frontales que se van sucediendo. Este es un gran tema. Pero siento que es en So Below donde "Mirror Reaper" destaca. Con su voz suave, totalmente contraria a lo escuchado y muy inusual en el género, incorpora sonidos hermosos e inspirados, con elementos tomados de la psicodelía setentosa, de gente como Pink Floyd. Este tema es fácilmente uno de los mejores que he oído en el estilo más lento existente en el Metal y lo dejo nominado como Canción del Año de ELOMC.

Si, es muy largo; si, es muy lento y si, es muy oscuro. Y es justamente todo eso lo que para algunos pueda convertir a "Mirror Reaper" en un trabajo del que alejarse, pero para mí (y creo que a unos cuantos metaleros amantes del litio y el dolor también) es exactamente esa extraordinaria capacidad de atraer la atención con un género tan específico, lo que me maravilla. El grado de dificultad que apareja sacar un disco que durante tanto tiempo, en el que un metrónomo tarda eras en hacer un recorrido y a la vez lograr mantener la atención, no puede sino maravillarme.

Este tercer disco del dúo americano Bell Witch, quienes ya en sus dos anteriores habían amenazado con grandes dosis de calidad será tomado en cuenta por los amantes del FDoom a la hora de sacar cuentas a final de año de lo que 2017 trajo.

8.5/10. Portada genial, queda también nominada en ese renglón.
 

jueves, 23 de noviembre de 2017

Amenra - "Mass VI" (Sludge)

La banda belga Amenra no puede dejar impasible a nadie. El Sludge es uno de esos géneros que no tiene términos medios, su característica fundamental -además de otras- es el scream roto, ese que te paralizaría el corazón si una madrugada alguien comenzara a ejecutarlo en la ventana de tu casa... posiblemente llamarías a la policía y ni te asomarías pensando que ya no tiene sentido, alguien que grita así debe haber sido traspasado con un machete... oxidado.
 

¿Pero acaso es todo impacto? Amenra demuestra que no, que la cantidad de melodía, riffs, emoción y ritmo que caben dentro del Sluge, lo convierte, como a casi cualquier cosa con herencia Doom, en algo que cuando está bien hecho, es una fuerza imparable. Así es la sexta celebración litúrgica que la banda presenta, llamada -cómo no- "Mass VI", quien sucede a otros cinco larga duración de igual perspectiva, dentro de los cuales el de mejor recuerdo acostumbra a ser mencionado su "Mass III" (2008).

"Mass VI" es un trabajo con un interesante toque atmosférico, cuya melodía y ritmo es hipnotizante, pero que tiene como punto focal la voz de Colin H. Van Eeckhout, quien discurre entre un tono dulce y el referido scream, permitiéndose transmitir todo tipo de emociones sombrías, apasionadas, oscuras, apocalípticas, espirituales y épicas. Este trabajo, parado desde lo vocal, puede ser el mejor del año, es sencillamente extraordinaria la capacidad de mezclar ese don con riffs hermosos, largos, melódicos y tristes que vuelven a repetirse. No por nada se dice en los sitios de comentarios frecuentes de la red que la banda destaca en sus presentaciones en vivo gracias a su derroche de sentimiento, con semejante material no lo pongo en duda.

Otro elemento para destacar de "Mass VI" es que, a pesar de ser un disco Sludge, el cual es un estilo que se precia de ser poco pulido en sus grabación, en este caso no es así, convirtiéndose por el contrario en un placer para los sentidos, absolutamente envolvente y lleno de detalles perceptibles, con una instrumentación precisa, especialmente en guitarra rítmica y bajo, que hacen resonar cualquier buen equipo.

El disco pareciera girar sobre un macro concepto sonoro en sus cuatro canciones principales, lo que habrá a quien le haga percibir poca diferencia entre temas, aunque gracias a la justa duración total, apenas por encima de los cuarenta minutos, hace que se oiga cómodamente; la segunda parte del disco, en todo caso, muestra más colores y variedad, aunque todo en general es más que disfrutable. Destaca en todo caso el tema A Solitary Reign el cual no puedo dejar de considerar una verdadera joya del género, cambiante, sufrido, interesante, hipnótico como dije, lo voy a dejar nominado como Canción del Año de ELOCM.

Por demás está decir que este es uno de los mejores discos Sludge en bastante tiempo y que aquellos metaleros que quieran descubrir las razones por las que el Metal es la banda sonora de la innovación y el histrionismo, encontrarán razones con "Mass VI" de Amenra.

9/10 Nominado como Disco del Año de ELOMC
 

lunes, 20 de noviembre de 2017

Summoning - "With Doom We Come" (Atmospheric Melodic Black)

Este dúo austríaco es una especie de banda de culto, de sonido muy especifico, fundamentalmente Black Atmosférico con elementos melódicos y tendencia al sonido grandilocuente, épico y cinematográfico. Para algunos es demasiado meloso, para otros su estilo de grabación es estridente y para los demás el tiempo entre trabajos lo hace difícil de seguir. Para mi son de lo mejor y más interesante que existe en el Metal, incluyendo su disco anterior, "Old Morning Dawn" (2013) posiblemente el mejor trabajo de este género existente. Léase bien, no dije uno de los mejores, dije 'el mejor'


Un poco más de cuatro años para presentar estos nuevos sonidos parece mucho ciertamente, pero mejora los siete que se tomaron previamente y sin embargo, si se cuenta la cantidad de discos que han publicado, ya alcanzan a ocho, sin sumar la cantidad de demos, splits y EP que han mostrado desde 1993, casi veinticinco años en estas lides, pues. En todo caso, para el que no sepa de que van, a lo que ha hecho Summoning se le considera como la música del 'Señor de los Anillos', pues su lírica esta totalmente enfocada en el trabajo de Tolkien.

Semejante hoja de vida no puede sino hacer suponer la anticipación que en lo particular tengo con "With Doom We Come" y lo cierto es que creo que Protector y Silenius (nombres de batalla de los integrantes de la banda) han logrado hacer nuevamente un trabajo a la altura de lo que de ellos se espera. Nuevamente un disco largo, intenso, emocionante, oscuro, lleno de detalles, con las características sonoras que los identifican como las voces salidas de lo más profundo de las cuevas de los orcos y el toque Folk que le da melodía a la dureza del tema.

"With Doom We Come" es cierto que no es tan impactante como el disco que lo precede, lo que no es una decepción, sencillamente recuerda que el rayo no cae en el mismo sitio dos veces, aún así el trabajo permite sumergirse en ese abrazo que aturde con sonidos diferentes a todo lo que existe en el Metal, con la excepción quizás de Caladan Brood, cuyo único disco (aunque dicen que si, que algo viene) conforma junto con "Old Morning Dawn" y otros pocos, una lista relativamente corta que se mantienen en mi rotación, no importa cuanto tiempo pase.

Carchroth, Herumor y With Doom I Come -ciertamente un tema cuya transmisión de dolor es espectacular- son las piezas mas interesantes y elocuentes de "With Doom We Come", en ellos se percibe esa visión musical de Summoning, la que pinta escenarios con sonidos y transporta a sitios diferentes gracias a su melodía. Como dicen de los músico clásicos, que si vivieran hoy serían metaleros, creo que si J.R.R. viviera hoy, algunas de las canciones de esta banda le servirían para el soundtrack de sus películas.

Una hora cinco minutos de un disco al que como crítica le diría que le pudo faltar algo de la emoción desbordada de su anterior, más estentoreidad en la musicalización y cierta similitud entre algunos temas, aun así me parece que sigue manteniendo a la banda en un sitio privilegiado del Atmosférico, aunque la distancia temporal entre trabajos le haga mella a la colectivización de su nombre.

7.5/10
 

martes, 14 de noviembre de 2017

Nazghor - "Infernal Aphorism" (Melodic Black)

A pesar de que está pasando algo desapercibido, no quiero dejar de comentar este trabajo de la banda sueca Nazghor, pues además de que está bastante bien realizado, tengo algún tiempo sin hablar de Meloblack, uno de esos estilos incomprendidos, pero que en mi caso particular me producen algunos de los mejores momentos metálicos. Conversemos pues de "Infernal Aphorism", sexto disco de las banda.
 

Prolíficos por demás, con un disco al año desde su debut (incluso dos en 2014), este trabajo tiene algunas de las lineas de bajo y riffs de guitarras mejor mostrados del año en el género. Sin miedo a mezclar un mensaje profundamente anticlerical, incluso satanista, con tonos melódicos -de a ratos muy melódicos- Nazghor, cuyo nombre es tomado del jefe de una orden de soldados demoníacos, incorporan también una fuerte sensación atmosférica en el disco, creando algunos temas francamente buenos, especialmente en la primera mitad del disco.

Malignant Posession, Rite Of Repugnant Fury, The Darkness Of Eternity y algunas canciones más me llamaron bastante la atención. De una forma no muy común Nazghor es capaz de crear temas que son sencillos, hilados por un riff muy definido, excelente en algunos casos, con esa voz mezcla squeal con growl, ni totalmente primera-ni segunda ola del Black, que me hipnotizó largos pasajes, incluso por momentos creo que me pareció de lo más agresor y emocionante en algún tiempo reciente.

Aunque este tipo de discos son específicos en lo que a su público respecta, sus elementos técnicos son de amplio espectro, la batería es de excelente demostración, las guitarras están bien llevadas y hablan de influencias claras, quizás la que más de la histórica agrupación Watain, que luego de revisar caí en cuenta de no sólo también es sueca, sino de la misma ciudad, por lo que más sentido aún me hizo. Pero a diferencia de aquella, estos músicos están mucho más inclinados a darle sustrato melódico a casi todos sus temas, quizás demasiado para algunos puristas del Black, pero a mi me pareció una contribución.

Puede que el disco no tenga tanto punch como para convertirlo en un trabajo de cabecera, pero la escasez reciente de sonidos en esta clave, unido a que realmente "Infernal Aphorism" tiene sus momentos de espectacularidad sonora, creo que lo convierte en algo recomendable, incluso repetible de cuando en cuando. Aun cuando un poco largo en su hora justa y no siendo de mi total gusto los elementos histriónico-satánicos que salpican aquí y allá, se deja colar.

Para cambiar de tanto Power, Prog y Death, sugiero darle su vuelta a lo nuevo de Nazghor, el tiene elementos instrumentales, vocales, musicales y de composición que destacan, en un año en el que no es mucho lo que se consigue de calidad con esta perspectiva metalera.

7.5/10
 

sábado, 11 de noviembre de 2017

Cannibal Corpse - "Red Before Black" (Brutal Death)

CC tuvo hasta la deferencia de darme una entrevista hace años y ha llegado el punto en el que no se si luego de este comentario voy a seguir haciéndole críticas a los -por lo menos- diez discos que le quedan por venir y es que para el que medio tenga una idea de la banda, es totalmente improbable que una de sus grabaciones vaya a decaer, pero tampoco vaya a elevarse demasiado. Cannibal Corpse es LA BANDA de Brutal Death, ese puesto está ocupado por ellos y sólo será el dia que Grindcorpse decida, cuando quedará vacante.
 
 

Quien ha seguido este humilde blog leyó mi comentario de Mötorhead y la verdad es que cuando lo releo me erizo, porque pareciera que estaba presintiendo algo (solo seis meses después Lemmy nos dejaba), con CC me pasa parecido, aunque estoy seguro que a estos coños les queda mucho por hacer todavía. No son originales, pero siempre serán revienta nucas, estentóreos y abrasivos (estoy tentando a terminar la frase con un 'como Dios manda', pero temo que alguien se ria :)

A Cannibal Corpse y sus discos le pasa como a la imaginaria espada Hatori Hanzo de la película de culto Kill Bill: no tiene como compararse con otras bandas, sólo se puede comparar con ella misma. Al que le guste, bien y al que no, jamás lo entenderá. Cualquier metalero que se precie así mismo de llamarse así tiene que ir a un concierto de esta gente, esa experiencia -para mí- se encuentra en uno de los primeros lugares de agresión sensorial que existe, es casi liberador sentir la pared sonora que cae encima de un fanático y en este disco todos estos dogmas se repiten, tal y como es de esperar.

Una vez que se terminan de oír los villancicos que componen "Red Before Black" se concluye que la banda está fuerte, sigue siendo una de las mejores exponentes del género y la originalidad del mismo es inexistente. Este disco no es, ni más, ni menos, otra buena presentación de CC, la cual no pretende ni por asomo demoler preconceptos o redescubrir la rueda. Suena y se aprecia -aquellos que entienden la liturgia- con toda la calidad usual, destructor, árido y poderoso. Sus riff son cortos, lacerantes y siguen invitando a romperle la cara al primer pendejo que se acerque demasiado. El ritmo, principal acervo de la banda, mantiene su presencia y si se le sigue (¿Qué otra cosa se podría hacer?) cumplirá con la promesa de lesionarte el cuello.

Algunos temas destacan, mínimamente quizás, el resto podría ser conseguido repetido en cualquiera de sus trece discos anteriores... sin que realmente eso importe mucho. Este disco, como fue "Torture" (2012) o "A Skeletal Domain" (2014) y todas las grabaciones de la banda, lo único que prometen es que nunca serán seleccionados como discos del año, sin embargo aseguran que su maestría en el estilo y la transmisión de emociones que manejan nunca te dejarán impávido y se merecerán un par de días -o más- al año de exclusividad en los oídos, cuando los sentimientos así lo requieran.

Al que le gusta CC sabe a lo que se enfrenta, no dejará de escuchar "Red Before Black" ni por lo que yo o cualquiera diga, a los que no ni se acercarán, por lo que cierro el comentario dirigiéndolo a los novatos: este tipo de discos hay que escucharlos detenidamente al menos una vez en la vida, con el alma abierta a las emociones brutales y la esperanza puesta en que los espíritus oscuros les brinden 
gusto por él. Les cambiará la vida.

No le voy a poner nota por todo lo señalado. Cada quien saque su conclusión y si les parece, por una vez sean ustedes los que lo califiquen en los comentarios, en vez de ser yo.
 

lunes, 6 de noviembre de 2017

Serenity - "Lionheart" (Symphonic Power)

Si un disco me he descubierto repitiendo en estos días de aviones y hoteles es "Lionheart" de los austríacos Serenity. Bastante han calado en el gusto general desde su debut hace quince años y creo que les ha llegado la hora de hacerse con uno de los principales lugares del Power o Symphonic Power al que se dedican. Ya en Wacken, a pesar de que no tocaron en uno de los escenarios principales, me llamó la atención la cantidad de gente que metieron en su presentación y todo lo que los corearon. Serenity se merece hace tiempo ser cartel principal.
 

"Lionheart" es todo lo que se puede esperar del género: melódico hasta el limite, emocionante hasta lo ridículo y bien ejecutado, cambiante, rápido y divertido. Unido a todo eso, el songwriting es de los que se recuerda, tiene esas dos o tres canciones que calan, mientras que el resto no desdice. A veces abusa un poco de lugares comunes del estilo y por momentos se sigue pareciendo demasiado a Sonata Arctica, especialmente la voz de Georg Neuhauser, aunque si fuera Tony Kakko tendría cuidado no me terminaran diciendo que sueno demasiado a Serenity ;-)

El disco está bien estructurado, esos interludios instrumentales me parecieron muy logrados y es de los que típicamente les abrirán y cerrarán conciertos. Algunos de los coros de la grabación se fijan con fuerza en la memoria y las canciones que yo denomino como 'menores' como son las que en este tipo de disco tienen el descarado objetivo de servir como acicate de emoción, fáciles y coreables, tipo Rising High o Eternal Victory -esta es muy buena-, se me hicieron de buen gusto. En general el elemento novedad no es el fuerte del disco, pero fuera de eso -es decir, aceptando que muchas bandas se están repitiendo- diría que "Lionheart" es uno de esos discos que se merece escuchar, especialmente si se es seguidor especifico del estilo... si es así, el disfrute está asegurado.

Puede que "Lionheart" sea un tanto demasiado largo y que hacia el final se haga un poco agotador por lo meloso que llega a ponerse, pero tampoco es insufrible, aunque el mejor tema del disco, nominado a Canción del Año está por ahí, llamado Empire. La colaboración de la desconocida del ambiente Katja Moslehner (canta en una banda de Folk Medieval llamada Faun) en el tema Heaven lo convierte en una hermosa balada, a la vez que también destaca la contribución de Federica Lanna (Sleeping Romance) en The Final Crusade.

En resumen, "Lionheart" de Serenity está a la altura de "War Of Ages" (2013), "Codex Atlanticus" (2016) y sigue mostrando su progreso desde el paux de faux de "Death And Legacy" (2011); tiene calidad, enfoque en los riffs, hooks divertidos y buena instrumentación sin abusar de los teclados, coros emocionantes y posee eso que llaman el repeat value, o sea, que te puede pasar como a mi y lo oigas a cada rato. Uno de los mejores trabajos de Power del año.

8.5/10
 

domingo, 5 de noviembre de 2017

CyHra - "Letters To Myself" (Modern)

Escuchaba yo CyHra y me decía a mi mismo cómo me habría gustado que Amaranthe y similares hicieran su Modern con esta perspectiva. Luego revisando la información disponible (o es que creen que cada crítica no lleva su rato) me sorprendí -y a la vez, no tanto- al enterarme que esta es una banda conformada por gente de la mencionada agrupación y de In Flames... comenzaban a caer en su lugar las piezas.

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El Modern, el Alternative, junto con algunas de las distintas vertientes del Core y otros de los estilos novedosos del Metal han sido de lenta aceptación, por ser amable con el término, dentro de la base dura de fanáticos, percibiéndose a los seguidores de esas nuevas corrientes como gente de intereses diferentes, en palabras llanas, no es común que oidores del Progresivo, del Death o del Black se presten a estas cosas... sigo pensando que sobre esta realidad voy a escribir mi próximo ensayo, cuando me inspire.

El preámbulo viene a cuento porque está claro que sea cualquiera que sea la calificación de este disco, siempre habrá una reacción casi desproporcionada, que sí es mucho, que si es poco y que si estoy loco... sea un 2, sea un 9... lo tengo comprobado. No se crean, es por motivos como estos por los que me mantengo escribiendo, se hace divertido y hay cierta sensación de 'peligro' cuando me atrevo a retar a la pureza de los verdaderos metaleros, allá donde nos encontremos.

Y para aclarar: este es uno de los mejores discos de Modern que he escuchado recientemente, claro y raspa'o, aunque eso no quiera decir que es uno de los mejores trabajos del Metal... yo también sufro de un corazón endurecido por tanto Cannibal Corpse, por qué negarlo. Sin embargo, "Letters To Myself" tiene una indudable calidad en su songwriting, el más destacable de los elementos del disco, es decir, sus canciones son buenas, quizás este mismo trabajo, en clave Melodeath habría podido ser histórico.

Pero y hay que decirlo, ciertas cosas de las que este género adolece me lo siguen haciendo difícil de tragar. En primer lugar, no logro entender la justificación para que un cantante, de incluso buena voz como es Jake E Lundberg, use autotune, sencillamente mata la emoción natural que creo debe transmitir. Será que, como denuncio arriba, alguna carencia personal me impide apreciar la novedad, pero este elemento de ayuda es para mi poco menos que inaceptable.

El ritmo de "Letters To Myself" es interesante, algunos riffs de alta calidad, buenos coros, la instrumentación de primera, especialmente la guitarra de Jesper Strömblad y la producción bien hecha. Para un trabajo debut está claro que detrás tiene que haber bastante apoyo del sello, seguramente derivado de los nombres en la banda, a quien supongo que si alguno le endosa aquello de superbanda, no estaría demasiado equivocado.

Temas como Letters To Myself, Karma, Heartrage -muy recomendable- y Here To Save You son buenas; hay algunas que también decaen mucho, como Closure la cual adolece de casi cualquiera de los errores del género, pero lo más interesante al final es que creo que este disco puede ayudar a cruzar a algunos la distante brecha entre sectores del Metal. Le daría más, pero el autotune ese no me deja.

7/10. Excelente portada.

viernes, 3 de noviembre de 2017

Ne Obliviscaris - "Urn" (Progressive Symphonic Death)

Siendo una de mis bandas favoritas y habiendo presenciado una de las iniciativas de crowfunding más intensas y exitosas de los últimos años, al menos en el Metal, no podía menos que estar emocionado ante "Urn" de los australianos Ne Obliviscaris, quienes ejecutan un Death Melodíco Progresivo con elementos Sinfónicos comparables con cualquiera de las mejores bandas del mundo, pudiendo ser sus "Portal Of I" (2012), pero especialmente el magnífico "Citadel" (2014) algunos de los mejores discos del género.
 
 

"Urn" es, en términos generales, un buen disco, por encima de lo que prácticamente cualquier bicho de uña sería capaz de crear, es cambiante, intenso y muy bien -excelentemente- instrumentado, pero no tiene el fantástico nivel de los anteriores trabajos de la banda. Pareciera que en este disco hay cierta intención de caminar sobreseguro, sin exponer demasiado, no entregando ese elemento 'extremo' que una vez me comentó, directamente de su boca, su cantante growl, el carismático Xen.

Reitero, estamos hablando aquí de gente a la que yo prácticamente les rindo culto y sin embargo se lo que siento cuando escucho "Urn". El disco tiene sus verdaderos buenos momentos cuando la banda hace lo que sabe hacer y es deshacerse en la ejecución de sus instrumentos y ello está presente a lo largo de todo el trabajo, habiéndome llamado la atención especialmente Libera (Part I) – Saturnine Sphere y Libera (Part II) – Ascent of Burning Moths, pero algo quedó en el camino.

Luego creo que se cometió un error que puede estar derivado de una excesiva toma de contacto con el liderazgo por parte de Tim Charles (malabarismo dialéctico para decir que se agarró el disco para él). Este violinista y voz limpia de la banda se excede en la exposición y de ser un elemento que le agregaba luminosidad a la compleja ejecución de la banda en sus presentaciones anteriores, ha venido en "Urn" a hacerse punto focal, facilitando la escucha y eso es -exactamente- lo que a mi me atraía de NeO, que era una banda difícil, extrema -como dice Xenoyr- a la que el tiempo le permitía meterse debajo de la piel. Este disco es mucho menos impactante por ese motivo, es algo vulgar.

Me siento un poco decepcionado de lo mostrado y aunque el trabajo, reitero, tiene calidad y sigue siendo una lluvia de maestría instrumental (por favor, las lineas del bajo son francamente extraordinario), ha decaído de cara a lo que fueron, quizás en búsqueda de hacer una muestra más al alcance de esa gran cantidad de fanáticos que contribuyeron con la banda, especialmente a través del sistema Patreon, logrando mucho apoyo.

En mi fuero interno deseo que Ne Obliviscaris oiga a la cantidad de gente -humildes fanáticos- que como yo creemos que siguen siendo geniales, pero que este disco no muestra las verdaderas características que en el pasado los hicieron predilectos del gusto de miles. Que vuelvan a su agresión, a darle protagonismo al songwriting en vez de a las personas, el conjunto en vez de la individualidad.

7.5/10 (Modificado de 7 originalmente. Pido disculpas por el error)

miércoles, 18 de octubre de 2017

Enslaved - "E" (Blackened Progressive)

Desde hace ya varios discos, una de las bandas más importantes del Black, como es Enslaved, ha venido distanciándose más de su sonido original. Experimentación, incorporación de sonidos nuevos, voces limpias, instrumentos de viento, ritmos diferentes y muy Progresivos generalmente; esta banda decidió nunca detener el proceso natural de todo ser vivo, como es cambiar... única constante universal. Para bien o para mal, pues a no todos se puede complacer, estos noruegos no son los mismos que cuando Ivar Bjørnson y Grutle Kjellson la crearon al tener trece y diecisiete años ¿Y quién puede decir algo diferente, pasados veinticinco años?
 

"In Times" (2015) y "RIITIIR" (2012) ya lo habían anunciado y la aceptación creo que fue bastante buena. Ahora con "E" se podría afirmar que la banda ha terminado el proceso de cambio hacia el Progresivo con elementos Avant-Garde y algo de agresión expresada en las voces. No se si es correcto decir que este es el nuevo Enslaved, sin embargo está claro que no es el mismo que conocimos en los noventa e inicios del dos mil. Y el cambio ha sentado bastante bien entre sus seguidores, a parecer, posiblemente porque ellos también han (hemos) cambiado, desvirtuando así una de las mayores taras del Black, la inamovilidad y prejuicio por lo novedoso.

Aprovecharé aquí para completar la idea anterior al decir que, a pesar de que los metaleros nos las damos de vanguardista y avanzados en nuestra música, en algunos sectores de ella, especialmente en el Black, ello no es cierto. Por el contrario, cualquier atisbo de progreso es denunciado como traición al género y destruido de forma inmisericorde. El ejemplo del comentario reciente que hice del disco de Myrkur viene perfecto como ejemplo y evidencia como, por ejemplo en el Death una mujer es bienvenida a cantar si sabe hacerlo y de hecho hay varias y buenas, en el Black es una rareza (aunque hay esporádicamente alguna)... bueno, es sólo una opinión.

En todo caso, "E" retoma la senda de cambio que la banda ha venido desarrollando y presenta un disco aceptable, con algunos buenos temas, pudiendo llegar a su momento culminante con Hiindsiight, el cual me pareció excelente. En general la calidad de songwriting está en los niveles esperados por estos experimentados músicos y nada llega a desdecir del trabajo, aunque más allá de la canción mencionada y dos o tres más, no hay tampoco un salto cuántico en espectacularidad sonora. La mezcla de la voz scream y los sonidos Prog, alejados del canon estándar que domina el Black, hacen el disco impresionista, de momentos sorprendentes, pero no lo siento como un trabajo que hipnotizaría a una multitud en un concierto, no es un disco fácil en ese sentido y no creo que pretenda serlo.

Algunos acordes disonantes y largas reiteraciones de sonidos llegaron a parecerme demasiado Avant para lo mi gusto, siendo quizás Feathers OF Eolh la canción más complicada del trabajo, sin embargo no llegó -ni cerca- a parecerme que debía quitarlo, sencillamente "E" es un disco de una dificultad que requiere cierta disposición. Es de los que seguramente volvería a oír y debe envejecer con calidad. Debo advertir que no es un disco 'divertido' en el sentido usual del término, pero si 'interesante', si de definirlo con una palabra se tratara.

Enslaved sigue su proceso de experimentación, haciendo un disco interesante con una paleta de sonidos y voces muy diversas, a la vez de una complejidad muy por encima del promedio actual de música.

8/10
 

lunes, 16 de octubre de 2017

Sons Of Apollo - "Psychotic Symphony" (Progressive)

El que me diga que es fácil comentar el disco debut de la superbanda Sons Of Apollo le informo que no tiene ni la más p...eregrina idea. Existen cantidad de vertientes que podrían escogerse para hablar de una agrupación conformada por integrantes cuyos nombres propios erizan el pelo, Portnoy por ser uno de los mejores bateristas que ha pisado el planeta Tierra (sin contar con sus décadas en Dream Theater), Scott Soto por haber prestado voz a Journey e Yngwie Malsmsteen, 'Blumblefoot' guitarra de Guns N' Roses (incluyendo su participación en el genial "Chinese Democracy"), Billy Sheehan de Mr. Big y finalmente Derek Sherinian, quien ha tocado teclados para Kiss, DT, Alice Cooper, Billy Idol... o sea.
 

Podría comparar este disco con otros pertenecientes al bagaje de los miembros de la banda, especialmente los de DT, dado que el estilo de "Psychotic Symphony" es abiertamente Progresivo, aunque no deja de tener cierto toque Hard Rock. Sin embargo no se si eso ayudaría a poner en palabras mi visión del trabajo, objetivo final de ELOMC. Así pues, creo que lo que mejor puede contribuir en algo es decir que pienso de él, pura y simplemente y sobre eso elaborar: El disco es bueno en general, onanístico en lo instrumental, pero -honestamente- ¿quién no se esperaba eso?

Pudiendo ser más largo afortunadamente no lo es, "Psycothic Symphony" tiene nueve canciones repartidas en casi cincuenta y ocho minutos en el que sus miembros se desdicen en habilidades técnicas, algunas francamente extraordinarias, especialmente llamativo el trabajo de Sherinian cuyo sintetizador es genial, sin dejar de destacar guitarra y -por supuesto- los cueros de Portnoy. Afortunadamente el disco, aunque abusa de las formas instrumentales durante algunos ratos, no se obsesiona exclusivamente con eso y tiene canciones buenas y alguna superior.

En el fondo, reitero, nadie esperaba que semejante agrupación no hiciera gala de habilidades (no se si a veces los mismos integrantes se sentirán atrapados por lo que ellos mismos han creado... pero eso seria objeto de otra disertación), pero estos dioses (los hijos del dios mayor son también dioses, ¿o no es eso lo que quieren decir con ese nombre?) se han bajado del pedestal y en contacto con lo que la humanidad quería de ellos han presentado algunos buenos temas, God Of The Sun, Labyrinth, Opus Maximus y especialmente Divine Addiction, la mejor del disco y curiosamente la menos compleja, digamos que la más mundana.

Me he dado tiempo para escuchar "Psychotic Symphony" pues creo que es uno de esos discos que se lo merecen. Suena espectacularmente bien, su producción es tan buena como se esperaría de estos pesos pesados y el ensamble de sus miembros es extraordinario, lo que en las llamadas superbandas no siempre es fácil por aquello de la lucha de egos... supongo. A veces también me he preguntado qué lugar puede tener un disco así si todavía existe Dream Theater; en el fondo supongo que hay espacio para todos, aunque quizás ese sea el mayor defecto de la presentación, no es novedoso.

Podría haber sido fácil desdecir a "Psychotic Symphony" desde una perspectiva de expectativas por las cualidades de sus miembros, sin embargo Sons Of Apollo se merece un aplauso por haber superado las tentaciones y errores característicos de las superbandas gracias a un buen songwriting.

8/10
 

martes, 10 de octubre de 2017

Myrkur - "Mareridt" (Dark Folk / Atmospheric Black)

El sólo hecho de que Sólstafir la haya escogido como telonera de su gira en 2017 ya levanta sospechas sobre quién pueda ser esta danesa, Myrkur, quien por cierto esta de bastante buen ver y cuyo verdadero nombre es Amalie Bruun. Sorprende sin embargo que dentro de su historial se halle también el haber pertenecido a una banda Pop llamada Ex Cops... obviamente este cambio radical de estilo es porque en algún momento 'vio la luz' (o así me gustaría creerlo). En todo caso no queda duda que esta es una chica dotada musicalmente, pues además de cantar, toca guitarra, piano, violín y es percusionista.

Mareridt - cover art

"Mareridt" es un disco Dark Folk del norte de Europa con interludios Black Atmosférico, más que lo contrario, al menos así lo percibo yo. Sus elementos combinan bastante bien, pero la parte que más me sorprendió es la gruesa, la oscura y distorsionada; esa sección de temas me pareció emocionante e intensa, incluso en algunos momento hasta atemorizante. Me llama mucho la atención que una chica, de perspectiva multi instrumentista, sea capaz de hacer esto: un buen disco, con clase y colores pardos.

En general los temas del trabajo, catorce según la versión 'deluxe' que cayó en mis manos, me parecen bien logrados, algunos riffs son hermosos, la atmósfera gris y fría se percibe casi con las manos y no hay abuso de poses ni recursos manidos. Además pensar que Myrkur puede hacer todo esto en el marco previo de un concierto de sus protectores islandeses, no se porque, pero me hace salivar musicalmente, ese tipo de espectáculo creo que debe tener mucho de mágico.

Los diferentes temas de "Mareridt" tienen razonable variedad y están bien intercaldos, en todos se siente el lazo comunicante de un sonido Doom logrado. Este elemento por demás me habla también de la calidad intrínseca de Myrkur, pues -como he dicho en alguna oportunidad- ese puede que sea uno de los estilos más difíciles de dominar, no se pueden tapar los errores cuando el ritmo es pesado... Myrkur se muestra más que capaz.

El disco no es perfecto, a veces siento que tiende a sonar un poco etéreo -a lo Enya-, pero no creo que eso desmerite demasiado un trabajo redondo. Claro que para cierto sector del Metal, rígido como acostumbran a ser los amantes del Black, puede que esta no sea una muestra atractiva por el  obvio toque femenino en el elemento Folk, pero si hay mente abierta, "Mereridt" podría hacerse de un lugar en el gusto general.

Los temas más interesantes me parecieron Måneblôt, The Serpent, Ellskudt, Ulvinde, Funeral y Death Of Days, aunque puede haber cierto abuso en la similaridad de las canciones más lentas. "Mareridt", en todo caso, ha causado buenas sensaciones, parece que mejores que el trabajo debut de Myrkur, "M" de 2015, aunque no puedo asegurarlo ya que no lo conozco. Seguro que es de las muestras de 2017 que merece una oportunidad.

7.5/10

jueves, 5 de octubre de 2017

Progenie Terrestre Pura - "oltreLuna" (Atmospheric Black / Psybient)

En el Metal hay bandas que son joyas, en el estricto sentido de la palabra. Se lucen con cada trabajo, pero no se les sigue pista de forma permanente, pareciera que en su espectacularidad agotan, sin embargo cada vez que se les saca del cajón impresionan. Por supuesto la lista de nombres es reducida en comparación con la cantidad de agrupaciones existentes, una de esa joyas metaleras es Progenie Terrestre Pura, insignes italianos quienes luego de su excelente debut "U.M.A." (2013) vuelven tras cuatro años con "oltreLuna".
 

Como las joyas, este tipo de disco no está realizado para todos, sólo para un selecto grupo de oidores, aquellos a los que el Black les va, pero envuelto en variaciones inusuales, como el Space y el Electronic, con toques de Atmospheric y razonables elementos melódicos. Adicionalmente la forma de grabar estos discos es muy específica, con un sentido de fuerte distorsión que agrega esa sensación de ominosidad y potencia juntas. Claramente esto no es para todo el mundo, pero -reitero- este trío no baja la barra del nivel espectacular.

"oltreLuna" es un disco como su antecesor, de esos hipnotizantes, de esos que requiere cierto tiempo y de esos que aturde. Lo primero viene dado por su gran calidad instrumental y la pericia que demuestra la banda para crear esas capas de sonido que lo componen. La necesidad de tiempo se produce por la dificultad propia del mismo, el disco no es amable con el oyente, no pretende ser fácil ni comercial, al contrario. Y finalmente siento que aturde, porque en cada oportunidad que lo escucho, su nivel de experimentación llega nublar un poco el entendimiento. En lo que a mi respecta, este estilo, el Psybient que han llamado algunos conocedores, tiene en Progenie Terrestre Pura a uno de sus mejores exponentes.

El disco tiene cinco temas, todos interesantes y ultra desarrollados, los primeros tres son interesantes pero algo menos espectaculares que los últimos dos, es especialmente con [.Deus.Est.Machina.] y [.Proxima-B.] donde se produce el mayor impacto, encontrándose algunas de las melodías (si, aunque parezca imposible) más emocionantes del género en bastante tiempo. Debo advertir que el disco es largo y requiere preparación para enfrentar la duración de los temas, pero su cantidad de cambios y emociones creo que lo hacen mucho más que llevadero.

Respecto a su trabajo anterior creo que aquí se percibe mayor interés de la banda en usar el Black Atmosférico, dejando de lado -aunque no del todo- los elementos electrónicos. Todavía creo que ese primer disco es el mejor de su corta carrera, quizás porque todos o casi todos los temas son cautivantes, pero igual creo que este mete de lleno a la banda en un selecto sector. A cuatro años de su debut, "oltreLuna" se siente trabajado y con méritos para seguir incrementando el nombre de Progenie Terrestre Pura, a quienes ese clave segundo disco les ha salido muy bien.

8/10